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El siguiente trabajo pretende realizar un estudio comparativo entre dos documentos histricos referentes al descubrimiento del nuevo mundo.

Por un lado someteremos a anlisis la carta de Cristbal Coln dirigida Luis Santangel, en 1493 y por otro la escrita por Pero Vaz Caminha al rey Manuel I en 1500. Estos documentos son el testimonio de la primer mirada hacia el nuevo continente y hacia lo que all se encuentra, pero las miradas y las descripciones de ambos emisores nos sern iguales. Estas diferencias comienzan con el rol y los objetivos de cada navegante, la situacin en la que se encuentra cada uno al toparse con estas tierras es muy distinta. Comencemos entonces por all: Coln es el almirante de este viaje y no le ha sido fcil lograr conseguir demostrar vlidos sus proyectos y por consiguiente lograr la financiacin, una vez que lo logra y emprende la aventura y llega a tierra firme Coln Verifica e identifica ( Pastor 1983, p 20). Pero Vaz Caminha es escribano y se dirige en la flota del almirante Pedro lvares Cabral con destino a Calicut pero un cambio en la ruta los desva y topan con tierras brasileas, all Caminha estar solo de paso para luego retomar el viaje a su destino original y la llegada a estas tierras no tendr ms que un fin descubridor es decir: Develar y dar a conocer (Pastor 1983, p 20). Si nos detenemos en esta primer diferencia entenderemos por tanto que tambin sern diferentes las finalidades que se persiguen al escribir las cartas, por un lado Coln programa otro viaje y necesita que se renueve la fe hacia l y se contine financiando sus proyectos, la carta entonces estar plagada de justificaciones y demostraciones ficticias de que ha llegado donde se propona llegar, as menciona el buen trato que habr en estas tierras y en las del Gran Kahn, y que aunque no se encuentra lo esperado es un lugar plagado de beneficios para la corona, por tanto diremos que la carta que Coln escribe a Santangel tiene un carcter apelativo y su objetivo es que el receptor acte de forma afirmativa a lo que se solicita. Caminha sin embargo y probablemente por su rol de escribano, certificador y escribiente persigue con su carta describir, dar a conocer y lo har de forma tan detallada y extensa que la carta toma forma de diario en el relato exhaustivo da a da. El primer texto es subjetivo y por tanto su estilo connotativo mientras que el segundo ser mucho ms objetivo y su lenguaje denotativo. No se necesitar ahondar mucho en la lectura de las cartas para demostrar lo dicho, basta con comparar los inicios de ambas: Seor porque s que habris gran placer de la gran victoria que Nuestro Seor me ha dado en mi viaje, vos escribo esta... (Coln 1493) Por bien que el capitn mayor de esta vuestra flota y as los otros capitanes escriban a

Vuestra Alteza la nueva del hallazgo de esta vuestra tierra nueva que ahora en esta navegacin se ha hallado, no dejar tampoco de dar cuenta de eso a Vuestra Alteza as como mejor pueda, aunque para bien contar y hablar lo sepa hacer peor que todos. Pero tome Vuestra Alteza mi ignorancia por buena voluntad, la cual bien cierto crea que ni por adornar ni por afear haya aqu de poner ms que aquello que vi y me pareci (Caminha 1500) (los subrayados son nuestros) Cul es la gran victoria de su viaje de la que habla Coln? Llegar a donde se prepuso a travs de sus datos y proyectos? S ,ese debe ser su gran triunfo porque de otro modo sera el viaje un gran fracaso, no ha llegado a tierras civilizadas ni a grandes ciudades con riquezas y oro, pero debe justificar su empresa y garantizar la ganancia, y lo hace a travs del Seor quien lo ha puesto en estas tierras y a travs del empeo en identificarlas con lo que las fuentes histricas, geogrficas y cosmogrficas de su proyecto decan de ellas (Pasror 1983, p 21). Caminha es mucho ms humilde en su relato y respetando la relacin jerrquica que existe entre l y el destinatario de su misiva es que toma una postura ms vulnerable frente a su condicin de buen testigo, pero asegura no dar cuenta ms que aquello que haya sido visto, quiz sea esto una de las grandes diferencias con Coln ya que ste relata lo visto de una menara hiperblica y asegura la existencia de lo no visto, incluso, integrando a su texto seres fantsticos o mticos: ...dos provincias las cuales llaman Avan, adonde nace la gente con cola... ...tratan con las mujeres de Matinino...en la cual no hay hombre ninguno... (Coln 1493) Esta diferencia de estilo entre ambos textos ( uno objetivo-descriptivo y otro subjetivoficcional) se notar sobre todo en tres aspectos: la descripcin de la tierra y sus recursos, la descripcin de las personas y la comunicacin con estos y en la ganancia que supone lo hallado para cada uno de ellos. La descripcin de la tierra y sus recursos. Comenzaremos viendo la descripcin de las tierras, por un lado veremos lo coincidente para luego marcar las diferencias que entre ellas existen en este aspecto. En ambos casos el encuentro de tierra supone el bautismo de las mismas: Coln relata como va nombrando cada una de las islas a las que llega y lo realiza de una forma jerrquica primero San Salvador, luego Santa Mara de la Concepcin, Fernandina, Isabela y Juana. La flota de Caminha tambin bautiza la tierra hallada: al monte muy alto y redondo llamaron Monte Pascoal y a la tierra, Terra da Vera Cruz (Caminha 1500). Ntese las referencias religiosas en ambos casos al nombrar la tierra, primer acto de posesin de lo

hallado. El segundo acto de posesin de lo hallado en ambos casos se distancia, en el primero se dar a travs de un acta de posesin ante escribano, que formaliza polticamente la posesin de estas tierras, y en el segundo sigue la lnea religiosa ya que se conforma a travs de una misa, una procesin y la instalacin de una cruz y no una bandera real como lo hacen los espaoles. La descripcin del paisaje ser mucho ms sencilla y descriptiva en el texto de Caminha que lo que veremos en la de Coln, en el relato de ste ltimo presenciaremos la repetitiva utilizacin de la conjuncin y que pretende dar la idea de acumulacin excesiva de lo mucho y muy bueno de la tierras exploradas, esta acumulacin puede verse como un rasgo hiperblico de la descripcin de la realidad y afirmar la teora de Pastor sobre la ficcionalizacin en los textos de Coln, ...muchos puertos...y hartos ros y buenos y grandes... ...sierras y montaas altsimas...todas hermossimas, de mil fechuras,y todas andables,y llenas de rboles de mil maneras y altas, y parecen que llegan al cielo... ...y hay campias grandsimas, y hay miel, y de muchas maneras de aves,y frutas muy diversas... La Espaola es maravilla; las sierras y las montaas y las vegas y las campias y las tierras tan hermosas y gruesas para plantar y sembrar... He aqu algunos ejemplos de lo que mencionbamos anteriormente, pero ntese tambin la utilizacin excesiva en esta descripcin de adjetivos, adverbios y superlativos: muchos hartos, buenos, grandes, altsimas, grandsimas, muchas, muy, diversas, tan garndes, gruesas, hermossimas, maravilla, maravillosa, de mil maneras, altas,hermosos, fertilsimas, y tambin vase la repeticin que de algunos se realiza: maravilla se repite varias veces, as como hermosa/o, alto/simo, de mil maneras. Todos estos recursos muy lejos de ser una inocente y poco cohesiva forma de relatar lo visto, es una intencionada forma de valorizar en gran medida lo descubierto ya que ni cerca se parece a lo previsto. Y responde una vez ms a la necesidad constante de Coln de ficcionalizar su relato para acercar la realidad a su idea previa de ella. Caminha har pocas descripciones de las tierras halladas ya que su mayor atencin estar en las personas que all encuentra sin embargo algunas de las intervenciones en este sentido servirn para ilustrar las similitudes y las diferencias entre ambos enunciadores: ...este fondeadero es tan grande y tan hermoso y tan seguro que pueden permanecer en l ms de doscientos navos y naos. ...esa arboleda, que es tanta y tamaa y tan vasta y de tanto follaje que nos se puede contar ...la tierra en s es de muy buenos aires, as fros y templados...las aguas son infinitas... Si bien en ellas tambin notamos los recursos estilsticos usados por Coln (en menor medida) el impacto es menor porque no se repite en un mismo pasaje, se cita aqu casi todas las menciones a la

naturaleza hecha por Caminha en relacin a la vegetacin , los ros, y la tierra a lo largo de una extenssima carta, por lo tanto la acumulacin resulta ms un recurso para ser exacto y fiel a lo visto que una exageracin que responde a la intencin de apelar a mayores recursos para realizar un segundo viaje y poder concretar lo que hasta aqu no se ha podido. En este sentido tambin es importantsimo demostrar la existencia de mayores riquezas: el oro y las especias. Dentro de la descripcin que de las tierras descubiertas se hace no pueden faltar las referencias al oro. Con respecto a esto ambas cartas se alejan nuevamente. Sabemos que Coln no ha encontrado ms oro que el que ve en los habitantes como adorno, sin embargo asegura: ...los ros muchos y grandes, y buenas aguas, l os ms de los cuales traen oro. En sta hay muchas especieras, y grandes minas de oro y do otros metales. ...En esta la Espaola, en el lugar ms convenible y mejor comarca para las minas de oro... ( el subrayado es nuestro) Son varias, por lo que vemos, las referencias al oro, pero Coln no sabe esto que asegura porque no ha hallado ni visto nada ms que algn rastro del metal en las personas que habitan estas islas y como veremos ms adelante la comunicacin no es posible y por tanto tampoco puede tener noticia de l a travs de la comunicacin con ellos. Para justificar esto: Otra isla hay, me aseguran mayor que la espaola, en que las personas no tienen ningn cabello. En sta hay oro sin cuento, y de esta y de las otras traigo conmigo Indios para testimonio Por qu existe en Coln la necesidad de justificar la presencia de oro y de ganancias cuales fuera en estas tierras? Daremos lugar a Beatriz Pastor para contestar esta pregunta. En el momento que Coln consigui colocarles su proyecto de exploracin a los reyes, suscribi un contrato que le conceda importantes privilegios pero que le obligaba a determinados resultados. (1983, p 86) Entre esos resultados se encontraban las ganancias econmicas, el hallazgo de oro y especias por tanto deba quedar rpidamente garantizado. Cminha como ya nos ha demostrado es ms realista: en primer lugar parece entender por gestos que los habitantes de esas tierras hacen que podra existir oro ...uno de ellos puso el ojo en el collar del capitn y empez a sealar con la mano hacia la tierra y despus hacia el collar, como dicindonos que en tierra haba oro ; y tambin vio un candelabro de plata y as mismo sealaba hacia la tierra... (Caminha 1500) (el subrayado es nuestro) En primer lugar hay que tomar en cuenta lo inocente de este pasaje en el relato de Caminha ya que no intenta con esto asegurar la presencia de oro, ni por visto ni por por comunicado por uno de los habitantes, todo es a travs de gestos y para no alertar falsas esperanzas agrega ms adelante: Esto lo tombamos nosotros as porque lo

desebamos... (Caminha 1500) Incluso ms adelante escribir: Hasta ahora, no hemos podido saber si hay en ella oro o plata o alguna cosa de metal o de hierro, ni lo hemos visto... La sinceridad quiz responde a que el viaje que ellos realizan no tiene como objetivo encontrar ganancias en tierras halladas por casualidad, y dado que esto sucedi la finalidad de la carta es solo dar noticia de lo verdaderamente visto y encontrado. Situacin muy distinta a, como veamos, a la de Coln. Situacin por la cual Coln asegura: ...pueden ver Sus Altezas que yo les dar oro cuanto hubieren menester... (Coln 1493) La descripcin de las personas y la comunicacin con stas. La descripcin que ambos realizan de la gente que encuentran es en algunos aspectos muy similar aunque la de Coln es breve y la de Caminha extensa y detallista. En la carta de Coln antes que el aspecto de las personas importa ms el carcter para los fines de la misma y este ser relatado con mayor detenimiento y como ya hemos visto en Caminha la fidelidad a la realidad le hace ser minucioso en la descripcin. ... Son de acciones pardas, como rojizas, de buenos rostros y buenas narices bien hechas andan desnudos sin ninguna cobertura ni estiman en nada cubrir ni mostrar sus vergenzas, y tienen respecto a eso tanta inocencia como en mostrar el rostro. Llevan los bezos de abajo agujereados y metidos ah sendos huesos blancos de largura de un palmo y de grosura de un huso de algodn, agudo en la punta como un punzn. Los meten por la parte de adentro del bezo y lo que queda entre el bezo y los dientes est hecho como las torres de ajedrez, y de tal manera que no les molesta ni les estorba ni al hablar ni al comer ni al beber. Sus cabellos son lisos, y van esquilados, de esquila alta, ms que una peineta de buena medida, y rapados hasta por encima de las orejas. Y uno de ellos llevaba por debajo de la solapa, de sien a sien y hacia atrs una especie de cabellera de plumas amarillas de ave que sera de largura de un coto muy espesa y muy cerrada que le cubra la nuca y las orejas, la cual llevaba pegada a los cabellos, pluma a pluma, con una textura blanda como de cera... En esta descripcin hecha por Caminha se ve algo que se repite a lo largo de la carta las referencias a distintas unidades de medida para intentar ser exactos y fieles al objeto descrito y la ausencia de juicio de valor sobre lo que describe que resalta el valor objetivo de lo que escribe, solo se encontrarn algunas opiniones del autor a lo largo de toda le epstola. Las descripciones fsicas son similares y en ambos casos se resalta el hecho que se muestren desnudos sin ver vergenza en ello. ... andan todos desnudos, hombres y mujeres, as como sus madres lo paren... (Coln 1493) ...todos desnudos sin ninguna cosa que les cubriera sus vergenzas...(Caminha 1500)

Otro de los aspectos a resaltar en la visin del otro es su facilidad al intercambio, en ambas cartas existen menciones a lo prestos que se encuentran de intercambiar distintos elementos aunque el valor de ese intercambio no resulte equitativo. ...hasta los pedazos de arcos rotos, de las pipas tomaban y daban lo que tenan como bestias... Los intercambios que se dan con la flota de Caminha se dan dentro de los barcos portugueses o a travs de lo que ofrecen los desterrados que una y otra vez regresan por no ser recibidos para quedarse por los que all habitaban, los gorros, las telas y las cuentas de color blanco son algunos de los elementos intercambiados, y en todos los casos son ms un intento de comunicacin que un intercambio o trueque comercial. Por otra parte debemos tratar aqu justamente la comunicacin verbal entre los descubridores y los descubiertos. Coln hace referencia ms de una vez en su carta a su entendimiento con ellos: ...y podido haber fabla ... ... as fue que luego entendieron y nos a ellos, cuando por lengua o por seas... ...por mucha conversacin que hayan tenido conmigo... Pero Coln entiende realmente lo que los indgenas le dicen? Es posible que esta comunicacin sea certera? Segn Todorov no: No se preocupa por entender mejor las palabras de los que se dirigen a l, pues sabe de antemano que va a encontrar cclopes, hombres con cola y amazonas. ( 2007, p 25) Lo mismo ocurre cuando nombran las islas, Coln creer que por falta de entendimiento los indios no saben lo que dicen y en realidad se refieren a las tierras de Gran Can. El resultado de esa falta de atencin al idioma del otro es fcil de prever: en realidad, durante todo el primer viaje, antes de que pudieran haber aprendido a hablar los indios que se llev a Espaa, la incomprensin es total,o, como dice Las Casas al margen del diario de Coln: Al revs entendan de lo que los indios por seas les hablaban. Despus de todo el asunto no es chocante ni siquiera sorprendente; en cambio lo que s sorprende es el hecho de que Coln pretenda regularmente que comprende lo que dicen (Todorov 2007, p 39) Otro recurso para ver lo que quiere ver: entender lo que necesita. No ha de sorprendernos a esta altura del anlisis que Caminha presente el tema de la comunicacin de manera muy distinta, son varias las referencias a la imposibilidad de haber comunicacin certera con esos pobladores e incluso apuntbamos, anteriormente, que muchas veces entendan lo que deseaban. Al principio la falta de entendimiento se presenta por causas naturales por el ruido del mar,, pero ms adelante la falta de comunicacin se atribuye a la barbarie de los pobladores que no se entenda ni se oa a nadie y por ltimo concluir ...habl, estando el capitn con l ante todos nosotros, sin que nunca nadie le entendiera,ni l a nosotros...

Por ltimo veremos la intencin de evangelizar y convertir a la fe cristiana a estos hombres ya que no parecen tener idolatra alguna, en esto quiz sea en lo que ms coincidan Coln y Caminha. La diferencia claro est en cmo lo enuncian: Y no conocan ninguna seta ni idolatra dir Coln y me parece gente de tal inocencia que, si los entendisemos y ellos a nosotros ,enseguida seran cristianos, porque segn parece, no tienen ni entienden ninguna creencia, Y segn a m y a todos nos pareci, a esta gente no les falta otra cosa para ser cristianos que entendernos, porque as tomaban aquello que nos vean hacer como nosotros mismos, por lo que nos pareci a todos que no tienen ninguna idolatra ni adoracin. dir Caminha. Coln siempre afirma sin que haya lugar a dudas, Caminha utiliza tres veces en estos fragmentos el verbo parecer, lo que concluye no es una verdad sino un parecer frente a lo que observa y no solo le pareci a l sino a todos; si se reafirma esta idea es gracias al colectivo y no al visin individual como lo hace Coln. La ganancia en lo hallado. El escribano portugus ve en estas tierras un potencial muy bueno si bien no han tenido certeza de que haya oro o plata en ellas, todo lo que ha descrito en esta carta lo hace desde un lugar de simpata con lo hallado y muy especialmente con sus pobladores, al punto que concluye que el valor mayor de estas tierras ser salvar a esta gente y en consecuencia sta debe ser la principal simiente que Vuestra Alteza en ella ha de alcanzar Por otro lado para Coln ha sido suficientemente claro en que el valor de estas tierras es todas las riquezas y recursos que de ellas podrn hacer uso Sus Altezas incluso la ganancia de esclavos: esclavos cuantos mandaran cargar. Nuevamente citamos a Beatriz Pastor para comprender y dar luz sobre los dichos de Coln: Es en el marco conjugado de la ideologa mercantil de Coln y de sus compromisos econmicos con la corona donde se apoya en ltima instancia todo un proceso paralelo de interpretacin ficcionalizadora de la realidad americana, cuyo objetivo inmediato ser la utilizacin de cada uno de sus elementos con fines comerciales ( 1983, p 88). Incluso el factor humano, ya que esta visin comercial de lo humano es propia de la poca y en Europa el comercio con esclavos era un negocio lucrativo, nada ajeno para el genovs. Para concluir este trabajo veremos los destinos histricos de estas cartas, por un lado de coln rpidamente se difunde por toda Europa y aunque la original ha desaparecido se tradujeron a varios idiomas e incluso el latn, por otro lado la del portugus si bien llega a destino poco despus de escrita no suscita el entusiasmo que la primera y por tanto es menos difundida. Quiz porque a los humanos nos atrae mucho ms la ficcin.