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ANTROPOLOGOS, SOCIEDADES LOCALES Y ESTADO

ANTROPOLOGOS, SOCIEDADES LOCALES Y ESTADO: UNA PERSPECTIVA DESDE LOS ANDES DEL NORTE ARGENTINO
por Mario A. Rabey

Fuente http://mariorabeyescritos.blogspot.com.ar/2008/08/antropologos-sociedadeslocales-y.html ESTADO Y SOCIEDADES LOCALES: EL LUGAR DEL ANTROPOLOGO Durante mucho tiempo, la antropologa produjo descripciones y explicaciones acerca de las sociedades locales en las cuales no aparecan el estado, los sistemas de propiedad y los aparatos ideolgicos; como si no existieran. Cuando comenz a hacerlo, la teora antropolgica ha mencionado a tales instituciones dominantes de la sociedad mayor como fuentes de aculturacin; o, en el caso de gran parte de los estudios sobre campesinado, como polos desde donde se extrae excedentes productivos o se practica un control poltico-ideolgico. Las instituciones dominantes de la sociedad mayor aparecen as, en la imaginacin antropolgica clsica, como componentes externos a los sistemas estudiados. A partir de la dcada de 1960, ha venido creciendo el nfasis en el estudio de las relaciones entre las instituciones dominantes de la sociedad mayor y las sociedades locales. La sociedad local aparece entonces no como un objeto autnomo sino como el mbito de conflictos y negociaciones entre los intereses locales y los de las instituciones dominantes. Y esta nueva perspectiva ha obligado a replantear el rol del antroplogo, tanto en el interior de las instituciones que lo emplean y dentro de las cuales desarrolla su carrera profesional, como con respecto a las sociedades que estudia. Desde la perspectiva clsica, donde la sociedad local apareca como un objeto relativamente autnomo y escindido de las instituciones dominantes, el rol del antroplogo ha sido definido de acuerdo a distintos estereotipos que, en realidad, constituyen variantes de un mismo tema. En una primera variante, inspirada en el modelo cientfico clsico de las ciencias naturales, el antroplogo se concibe y es concebido como un sujeto avalorativo. En una segunda variante, orientada a la aplicacin prctica del conocimiento antropolgico -y a veces a su crtica-, el antroplogo aparece como agente del colonialismo -externo o interno- o del neocolonialismo. En una tercera variante, prolongada en la reciente discusin acerca del etnocidio, aparece percibido como un defensor de los derechos locales. Finalmente, en una cuarta variante, el antroplogo encuentra su lugar como movilizador o dinamizador de la revolucin. En todos los casos, el antroplogo aparece como un sujeto externo a la sociedad "objeto" que estudia o sobre la cual acta. Su principal, y en teora el nico, mbito de referencia ha sido el de las instituciones dominantes de la sociedad mayor, an cuando stas puedan ser a veces instituciones contestatarias que luchan por el poder contra el bloque hegemnico, o cuando la insercin institucional del antroplogo es la pertenencia a un grupo que, desde adentro o afuera de las instituciones, intenta

reemplazar la hegemona de un grupo por la de otro, a la que l pertenece. Una serie de cambios en el contexto de la prctica antropolgica ha descolocado a este modelo del rol del antroplogo. En primer lugar, desde fines de la dcada del '60 se ha cuestionado severamente la imagen del cientfico neutral y avalorativo ( ), una imagen que ya haba sido tempranamente puesta en duda por Mannheim (1936) y Merton (1937). En segundo lugar, la descripcin del antroplogo como agente colonial o neocolonial pierde un poco de su vigor en el orden mundial postcolonial, donde el renovado pacto entre las lites nativas y las instituciones transnacionales ha hecho perder vertiginosamente toda confianza en las polticas anticoloniales. A su vez, el antroplogo ha perdido su exclusividad como protector de los grupos tnicos ante el etnocidio: polticos perfectamente neoconservadores como Collor de Melo se han convertido en campeones de la supervivencia cultural, aplaudidos por la comunidad acadmica internacional ([cita Anth. Newsl.]). Por ltimo, el trauma del derrumbe del socialismo real en Europa oriental y en Nicaragua y la disolucin de la URSS, ha dejado casi siempre en posicin incmoda al antroplogo revolucionario. Pero el modelo de rol del antroplogo arriba comentado no slo ha perdido legitimidad por los cambios en el contexto del prctica de investigacin, sino que ha sido puesto en duda desde las condiciones internas de la prctica. En efecto, un modelo de antroplogo escindido desde sus races de las sociedades locales que estudia -un modelo con apariencia esquizoide, dado que su tcnica principal requiere la participacin en la vida de la comunidad durante el perodo en que la estudia- (Rabey y Kalinsky 1991), parece incompatible con un modelo de sociedades locales donde stas constituyen una arena privilegiada para las relaciones de dominio-subordinacin entre instituciones dominantes y sociedades locales. Si el antroplogo es un agente de las instituciones dominantes y si uno de sus campos de accin est constituido por las sociedades locales donde dicho dominio se ejerce, entonces su rol debe ser concebido como un rol interactivo: el antroplogo encarna el conflicto y la negociacin entre unas y otras. El [ antroplogo es un articulador 1]. Desde los primeros estudios sobre la complejidad sociocultural, se ha mencionado a la articulacin entre instituciones dominantes y sociedades locales como uno de los componentes estructurales bsicos de las sociedades complejas (Steward, Despres, ). Se expresa como interaccin a travs de actores especficos, los articuladores, ejemplos de los cuales han sido los curacas en tiempos del imperio incaico ( ) y del imperio espaol en Amrica ( ), as como los maestros, los sacerdotes, los lderes polticos locales y los contratistas de ingenios, entre otros, en la civilizacin contempornea; y tambin los antroplogos. Todos tienen su especificidad. La especificidad del antroplogo social consiste en desarrollar un conocimiento sistemtico acerca de las sociedades locales y de su articulacin con las sociedades dominantes de la sociedad mayor: un conocimiento que si bien es utilizado tpicamente por stas, puede ser utilizado tambin -y creo que en la prctica esto sucede siemprepor las sociedades locales. Las sociedades locales constituyen sujetos histricos, aun cuando la teora antropolgica clsica les haya negado habitualmente dicha condicin, que slo ha comenzado a ser reconocida en tiempos recientes. Y en cuanto sujetos de la historia, han utilizado y seguirn utilizando el conocimiento que los antroplogos generamos en nuestra prctica de relacin con ellas. [

LOS

ANDES

DEL

NOROESTE

ARGENTINO

Para aplicar este modelo general acerca del rol del antroplogo a la realidad concreta de los Andes del Noroeste argentino, resulta necesario revisar las caractersticas generales de la estructura sociocultural de sus comunidades. Permtanme entonces entretenerlos brevemente con una visin sinttica de las mismas, desde la ptica de un antroplogo que se ha preocupado por llevar adelante su prctica en un terreno de conflictos y negociaciones. Utilizar en parte datos ya publicados, salvo cuando stos no sean suficientes para una caracterizacin completa. Hay aqu un dualismo de base. Se trata de comunidades portadoras de una cultura antigua, pero donde sta ha incorporado rasgos producidos por una historia, comenzada antes de los tiempos coloniales, caracterizada por su inclusin en sucesivas formaciones sociales complejas, estatales: seoros tnicos locales, el imperio incaico, el imperio colonial espaol, los estados nacionales republicanos y la civilizacin mundial contempornea. De este dualismo se posee ya un abundante testimonio arqueolgico, etnohistrico y antropolgico social. Este testimonio empieza a permitir comprender, aunque todava de manera fragmentaria, el proceso de incorporacin de las sociedades locales andinas a la sociedad compleja contempornea, con una profundidad temporal que llega a los tiempos del Tawantinsuyo, en los cuales se consolidaron instituciones de dominio, como la mita, el Curacazgo subordinado y la reciprocidad asimtrica, que fueron refuncionalizadas en tiempos de la Colonia y cuyos vestigios -algunos de ellos importantestodava operan actualmente. Veamos en primer lugar algunos aspectos del polo de las antiguas culturas locales: aspectos tecno-econmicos, sociopolticos e ideolgicos. En el campo tecnoeconmico es destacable la plena vigencia de los patrones pastoriles en las tierras altas o punas y la vigencia parcial de los patrones agrcolas en las tierras medias o valles y quebradas. Tambin, aunque con menor intensidad, el patrn de complementacin entre ambos pisos ecolgicos fundamentales. En el campo de la organizacin social y poltica, nos encontramos con la vigencia de la familia extensa, de distintos tipos de reciprocidad, de liderazgos locales basados en las redes de parentesco y las coaliciones entre familias, e incluso ante elementos de organizacin comunitaria, especialmente para el control de recursos naturales como las tierra de pastoreo y el agua. En el campo ideolgico, son visibles la persistencia de la religiosidad prehispnica -especialmente el culto a la Pachamama- y de diversos cuerpos de conocimientos y prcticas etnocientficas, como los vinculados a la crianza tradicional de animales. Si pasamos ahora al polo de dominacin civilizatoria en el dualismo arriba mencionado, nos encontramos tambin con instituciones que operan en los campos socio-poltico, econmico e ideolgico. En el campo de la dominacin poltica aparecen el estado y los partidos polticos, ejerciendo toda una gama de patronazgo y clientelismo, combinado y a veces alternado con la presencia represiva de las "fuerzas de seguridad", el aparato armado del Estado. En el campo de dominacin econmico, se hace evidente la inclusin de las sociedades locales andinas como segmento en el mercado de consumo de bienes producidos por la economa "formal", una mercantilizacin de parte de la produccin campesina -aunque con importantes diferencias intrarregionales- y la incorporacin de gran parte de la poblacin regional en el sector de trabajadores

asalariados, an cuando con un importante porcentaje -quizs el ms elevado- de trabajadores temporarios que alternan el trabajo asalariado con la produccin campesina. En el campo de la dominacin ideolgica, tres instituciones de aparicin sucesiva pero hoy coexistentes deben ser mencionados: la Iglesia, primero exclusivamente catlica pero hoy coexistiendo y compitiendo con los cultos protestantes; la escuela pblica; y los medios masivos de comunicacin, especialmente la radio y muy recientemente la televisin. Pero este dualismo no implica una exclusin mutua: la sociedad regional andina no puede ser descripta como una sociedad "dual". El polo de las instituciones dominantes y el polo de las sociedades locales andinas no solo coexisten, sino que conforman una estructura de mutua articulacin: los antiguos rasgos andinos, que la antropologa clsica llamara "tradicionales", aparecen entonces resignificados para servir a las relaciones de dominio-subordinacin. En el campo tecno-econmico, las prcticas pastoriles de las tierras altas, la agricultura de tierras medias y los mecanismos de complementacin vertical aparecen ahora integrados a una creciente mercantilizacin: por ejemplo, las prcticas tradicionales de pastoreo aparecen ahora asociadas a un esquema destinado a la produccin de excedentes que se vuelcan al mercado capitalista. En el campo socio-poltico, los lderes locales sustentados en redes de parentesco y alianzas entre familias funcionan como agentes de partidos polticos y de sus lneas internas, o bien cooptados como agentes de un gobierno militar, segn la coyuntura; el trabajo "voluntario" -es decir, no remunerado-, o el trabajo "a medio jornal" - es decir, con una remuneracin sensiblemente inferior a la corriente-, ha subsistido hasta el presente como medio de reclutar fuerza de trabajo para obras pblicas encaradas por el Estado o incluso por proyectos de desarrollo en los cuales a veces participan activamente cientficos sociales. En el campo ideolgico, la religin indgena aparece siempre con fuerza renovada dentro de las prcticas rituales de la religin catlica oficial: los samilantes vestidos de suris entran con su danza ritual de raz aymara en el templo catlico, las apachetas a la Pachamama se multiplican en los recorridos de las peregrinaciones y hasta los propios curas incluyen en su discurso componentes de la dogmtica religiosa indgena. Ahora bien, esta mutua articulacin entre sociedades locales andinas e instituciones dominantes de la sociedad mayor no puede ser adecuadamente descripta slo como una inclusin de contenidos tradicionales en las prcticas de dominacin; no se trata de un proceso meramente funcional para los intereses hegemnicos. El mismo puede ser ledo tambin como una persistencia de la identidad sociocultural andina en el interior de la sociedad compleja contempornea, constituyendo, al mismo tiempo, la base de sustentacin de sus prcticas antihegemnicas de los grupos locales andinos. Si consideramos, los aspectos tecno-econmicos, los campesinos agricultores, ahora orientados al mercado hortcola, siguen manteniendo muchas veces su estructura de manejo de parcelas diversificadas, en distintos pisos ecolgicos, a travs de archipilagos verticales controlados por familias extensas y sus coaliciones, lo que les permite resistir con cierto xito la dependencia con respecto a los mercados de trabajo, de venta de sus productos y compra de los bienes de consumo. Algo anlogo sucede entre los pastores de puna, quienes han conservado la prctica de crianza de llamas, pese a las poderosas presiones que han sufrido hasta aos recientes para su eliminacin, incluida la prohibicin de vender su carne en las ciudades.

En el campo poltico, los lderes locales -si bien clientelizados por los partidos polticos o por el Estado en forma directa- siguen preservando el estilo regional de liderazgo, que incluye la presencia de jefes consolidados coexistiendo en cada localidad con individuos que le discutan el liderazgo en articulacin con otras formaciones polticas dentro del bloque hegemnico, lo que siempre permite a la sociedad local un ms eficaz juego de bsqueda de beneficios relativos a travs del clientelismo. Finalmente, es en el terreno ideolgico donde la combinacin entre transaccin y conflicto se hace ms evidente: la competencia entre los sacerdotes catlicos y los encargados populares del ritual est siempre presente; una competencia paralela a la que sucede en otros componentes del campo ideolgico, como el de la medicina. EL ANTROPOLOGO Y LAS SOCIEDADES LOCALES ANDINAS

En este contexto, donde las instituciones dominantes trabajan para consolidar la subordinacin de las sociedades locales y donde stas combinan confrontacin y negociacin -muchas veces aprovechando el conflicto de intereses entre instituciones dominantes-, parece evidente que el antroplogo no puede ubicarse en ningn lugar fuera del escenario del conflicto. En realidad, el antroplogo es un personaje ms del drama. A menos que le mienta a la gente, debe explicar quin lo emplea: algn organismo del Estado nacional o provincial, o bien alguna organizacin extranjera. Y aunque omita esta informacin, la gente del lugar se encargar rpidamente de construirle un rol simblico, que lo ubicar en el campo de donde proviene: entonces, podr ser un "padre", un "ingeniero", un "doctor", un "turista", un "periodista", o eventualmente, un "guerrillero" o un "delator". Entonces, comenzarn las demandas: la gente empezar a pedirle cosas al personaje; le exigir que cumpla su rol. Un rol para el cual el antroplogo est ms o menos bien preparado. Cuenta con algunos fondos que puede utilizar para pagar a sus informantes o para contratar a alguien a su servicio -o bien para distribuir algn tipo de limosna-. Cuenta con conexiones institucionales -amigos, conocidos- que pueden servir a la gente del lugar para hacer distintos tipos de trmites o para conseguir empleo. Finalmente se lo supone -y a veces lo es- dueo de diferentes conocimientos potencialmente tiles a la comunidad. Esta caracterizacin puede ser comn a la prctica antropolgica en cualquier lugar. Pero adems, en las sociedades andinas aparecen ciertos rasgos especficos de esta prctica -algunos de ellos comunes con otras culturas latinoamericanas y latinoeuropeas como los vinculados al compadrazgo, y otros propios del mundo andino como la verticalidad- que quisiera resaltar. Cuando el antroplogo es visto como un canal para obtener empleo, habitualmente lo ser en trminos de la posibilidad de ubicar algn familiar en la ciudad, como empleado pblico, empleada domestica, etc.; se tratar entonces de establecer o consolidar un "puesto urbano" dentro de la estrategia andina de controlar nichos productivo/ocupacionales en distintos pisos ecolgicos, incluidas las ciudades. Una variante es verlo como potencial comprador de productos locales -especialmente artesanas-, o bien como agente para ubicarlas en las ciudades, ya sea en forma directa o proporcionando informacin adecuada. Adems de estas componentes econmicas de la presencia del antroplogo, aparecen otras ubicadas en el campo sociopoltico: el antroplogo es un buen candidato para convertirse en compadre asimtrico, de una forma anloga a la del maestro o a la del acopiador-comerciante que viene

peridicamente de la ciudad, o a la del propietario de tierras arrendadas por el campesino; el antroplogo es entonces ubicado en el lugar del patrn, con su clientela potencial. Pero quizs sea en el plano ideolgico donde la presencia del antroplogo se haga ms activa. De hecho, el antroplogo es un agente ideolgico: forma parte de un aparato una de cuyas misiones tpicas consiste en construir descripciones que enmascaran las relaciones de dominacin a las que estn sometidas las poblaciones locales. Pero, qu sucede cundo est en el terreno, ms o menos lejos del control de sus propios patrones institucionales y financieros? Ms an, cuando el antroplogo tiene patrones lo suficientemente benvolos para permitirle construir modelos, proyectos e hiptesis que incluyen a la dominacin como componente estructural a estudiar, cul es su locus ideolgico ante la comunidad? Ante todo, es bueno recordar que el antroplogo forma parte de una tradicin de pensamiento, la tradicin cientfica, donde la duda y la crtica estn contenidas; en ese sentido, su margen de maniobra es mucho mayor que el del maestro o el del mdico, quienes no pueden criticar ni dudar prcticamente de su modelo hegemnico sin correr el riesgo de ser cambiados de puesto o incluso expulsados: piensen en un maestro que no siga los programas o en un mdico que derive pblicamente los pacientes a los curanderos. Y es en este plano donde la tensin del rol del antroplogo se hace ms extrema. En el terreno, va a oscilar entre una adhesin a los intereses de la comunidad local y una adhesin a los intereses de las instituciones dominantes; en ese sentido, constituye la contracara del lder local -an ms que el maestro, ms permanente en la comunidad pero ms rgidamente cooptado por la ideologa hegemnica-: el antroplogo viene de las instituciones dominantes, el lder viene de la sociedad local, pero ambos se encuentran muy activamente en el mismo terreno de articulacin entre ambas. No se me escapa que las decisiones del antroplogo en esa oscilacin de adhesiones dependen en gran parte de su dependencia institucional: a quien est pagado por un organismo extranjero -sea l mismo extranjero o no- puede resultarle mucho ms fcil en el terreno un discurso de adhesin a los intereses y demandas locales, pues no est entonces en juego su empleo, su carrera profesional o su vida. Pero tambin debemos admitir que la propia ideologa del antroplogo ejerce un papel en sus decisiones y, ms en lo profundo, sus gustos, sus inquietudes, sus valores de base. Un problema directamente vinculado al anterior es que las poblaciones locales participan, a veces muy activamente, en la vida poltica e ideolgica de la sociedad nacional -y, eventualmente, trasnacional, como el caso de las adhesiones religiosas-; una vida en la cual participa tambin el antroplogo argentino. Este, como la gente de las poblaciones con las que trabaja, es peronista, radical o de otros partidos; incluso puede adherir a alguna lnea interna de dichos partidos y hasta militar activamente. Por otro lado, es un asalariado -muchas veces con salarios deprimidos-, que vive de su sueldo como docente, investigador o agente gubernamental, o vive de las rentas de una empresa familiar, o bien est desempleado o subempleado. Finalmente, en el plano ideolgico es catlico, protestante, izquierdista, derechista. Entonces, en su prctica profesional, sus propios intereses y posiciones personales pueden favorecer o perjudicar situaciones de alianza, amistad o enemistad con determinados individuos o sectores de la comunidad; todo ello en forma ms o menos explcita o implcita, en el plano subconsciente, en el discurso, o en el de los intereses objetivos.

Entonces, existe una retroalimentacin entre las demandas que la comunidad local emite hacia el antroplogo -en cuanto representante visible del ncleo de las instituciones dominantes- y la influencias que ste ejerce sobre la comunidad, fundamentada en gran parte en sus propias pertenencias y adhesiones. Pero, adems, aspectos de la personalidad y el patrn de comportamiento del antroplogo influyen tambin directamente en sus relaciones con la comunidad; y tales aspectos pueden estar basados en gran parte en ciertos temas relativamente estereotpicos de la articulacin social: especialmente las respectivas etiquetas, los respectivos estigmas -entre los cuales resaltan las identidades mutuamente estigmatizadas de "colla" y "gringo"-, as como aspectos estereotipados de la dominacin, como el respeto sumiso al "criollo", que aunque habitualmente solo opera en el plano del discurso verbal y gestual, es un poderoso componente de la interaccin. Finalmente, aparece el problema del punto de vista del antroplogo con respecto a la identidad cultural de las sociedades locales, un tema que posee especial relevancia en relacin con los movimientos etnopolticos y etnoculturales que, emergidos y abortados por la represin en la Argentina durante la dcada de 1970, comenzaron a resurgir en la dcada del '80. En este terreno, donde actan instituciones tnicas no locales con una fuerte ideologa indianista, el antroplogo suele ser visto en un principio como un sospechoso, a partir a partir de la crtica que estos movimientos contienen a la prctica antropolgica como cmplice del etnocidio y del colonialismo cultural. Pero el antroplogo puede ser visto tambin como un potencial aliado por estos movimientos, en gran parte dependiendo de alguna combinacin de su personalidad, su ideologa, su pertenencia institucional y el tipo de proyecto en el cual participa. Adems, este tema suele estar complicado por el hecho de que existe una tradicin nativista de raigambre oligrquica que a veces contamina el discurso y la prctica del indianismo andino -al menos en el noroeste argentino-; entonces, ste puede estar reforzando relaciones de clientelismo a travs de la cooptacin ideolgica. En este caso, el antroplogo puede ser visto como enemigo e incluso se utilizar la acusacin estigmatizante ("gringo", "forneo, "aprovechador", "persona que vive de la gente del lugar"), como argumento ideolgico en el proceso de afianzar la dominacin: una nueva variante en el viejo mecanismo de enmascaramiento ideolgico consistente en persuadir a los sectores populares de que sus enemigos estn en un lugar diferente que donde realmente estn. EL ANTROPOLOGO Y EL ESTADO EN LOS ANDES

Recordemos que, idealmente, las instituciones dominantes pueden ser diferenciadas en cuatro niveles inclusivos de organizacin: el nivel local -an cuando ste, habitualmente, est compuesto por agencias locales de instituciones que actan en un nivel superior, como los municipios, acopiadores, etc.-, el provincial, el nacional y el trasnacional. Corrientemente, el antroplogo slo se vincula con instituciones que actan en los campos poltico e ideolgico. As, en el plano de la organizacin poltica, acta habitualmente como un asalariado o contratado estatal, siendo sus empleadores o contratantes corrientes el Estado nacional o provincial; eventualmente -aunque slo en el caso de los antroplogos con ms xito- puede haber alguno empleado por un organismo trasnacional. En ciertos casos, el antroplogo est financiado por alguna organizacin no gubernamental extranjera, tpicamente con fondos provenientes de estructuras religiosas o partidarias trasnacionales; puede darse tambin el caso de que el salario del antroplogo provenga de fondos proporcionados por agencias guber-

namentales

paragubernamentales

de

otro

pas,

como

los

EE.UU.

Todo ello implica una clientelizacin del antroplogo con respecto a sus empleadores, aunque pareciera ser que en la mayora de los casos ello no se traduce en una mecnica fidelidad ideolgica -al menos plena-. El principal problema de esta clientelizacin reside en el uso que sus patrones poltico-econmicos hacen de la informacin que aqul proporciona, o de sus resultados prcticos, en el caso de la antropologa aplicada, an cuando este es un problema que casi nunca ha sido puesto en tela de juicio. El escndalo producido por el develamiento del Plan Camelot a principios de la dcada del '70 no se repiti, aunque la prctica de financiar investigaciones e intervenciones sociales en el Tercer Mundo se mantuvo e incluso continu incrementndose. Por otra parte, la adscripcin ideolgica del antroplogo est referida principalmente a su adscripcin al sistema mundial de Ciencia y Tecnologa, una pertenencia fundada en su endoculturacin a travs de la formacin acadmica y vehiculizada en su participacin en Congresos y publicaciones. Aunque paralelamente, como ya se seal, el antroplogo tambin se adscribe, en mayor o menor medida, a otras formaciones ideolgico -polticas o ideolgico-religiosas.En este juego de clientelizacin polticoeconmica y de mltiple adscripcin ideolgica, el antroplogo puede entrar a participar en conflictos interinstitucionales en el interior del campo institucional hegemnico. Es decir, puede estar actuando, ms all de sus intereses y gustos personales, como agente de una institucin en conflicto con otras. COMENTARIOS FINALES De las observaciones presentadas, creo que debe destacarse que la prctica de los antroplogos y las antroplogas se desarrolla en una arena de conflictos, donde no son observadores imparciales, ni siquiera cuando hacen ciencia bsica, y mucho menos cuando hacen antropologa aplicada. Hay una interaccin conflictiva fundamental entre instituciones dominantes y sociedades locales, que se expresa claramente en el interior de stas. Pero adems, en el campo donde trabajan habitualmente los antroplogos, las sociedades locales, se expresan tambin los conflictos entre distintos grupos de actores locales y entre distintas instituciones que actan en el mismo lugar o rea. Semejante arena conflictiva expresa una estructura, que es la resultante histrica del encuentro entre dos desarrollos: el de la tradicin sociocultural regional y el de las instituciones dominantes en la sociedad compleja contempornea -incluyendo sus conflictos internos por la hegemona. La estructura resultante posee a su vez una dinmica, producto de las articulaciones entre las sociedades locales de la regin y las instituciones dominantes, dentro de una gama que va de la transaccin ms dependiente al conflicto ms abierto. En esta arena de transacciones y de conflictos constituida por la sociedad local, el antroplogo ocupa tambin un rol, un rol articulador, cuyas caractersticas especficas estn determinadas por una amplia gama de factores que van desde la historia regional y local hasta la historia personal del investigador, incluyendo como factores crticos su adscripcin ideolgica y su pertenencia institucional. Entonces el rol del antroplogo no es algo abstracto, sino que est construido en su interaccin como agente social concreto con la sociedad local donde trabaja "en el campo" y con las instituciones que lo clientelizan; mientras que stas forman parte a la vez del ncleo de instituciones que ejercen su dominacin sobre aqulla.

El problema del rol del antroplogo se vuelve ms crtico en el caso de la antropologa aplicada, cuando aqul es un agente de algn organismo estatal educativo, sanitario, de vivienda, de desarrollo, etc., o cuando maneja su "propio" proyecto. En este caso, la condicin conflictiva de la arena social y su propia participacin en los conflictos no pueden ser disimuladas de ninguna manera: incluso cuando adscribe ideolgicamente a la institucin de la que depende, si no se toma en cuenta los conflictos -aunque sea para disfrazarlos o amortiguarlos- no podr cumplir su trabajo con eficacia. Este problema es ms agudo cuando considera -implcita o explcitamente- que los conflictos forman parte de la trama social en la cual se aplican sus conocimientos.Pero tambin cuando practica una antropologa bsica, no orientada en forma directa a las aplicaciones prcticas, el rol del antroplogo constituye un problema fundamental. Y esto no slo por motivos ideolgicos, que pueden ser ms o menos importantes segn la orientacin de cada uno, sino porque, por un lado, forma parte de las condiciones prcticas de obtencin de datos y formulacin de dicho conocimiento, mientras que adems, por otro lado, dicho rol constituye un componente crtico de la realidad que el mismo est estudiando. Dicho en otras palabras, si la sociedad local es estudiada como el campo donde se expresan los conflictos entre los intereses locales y los intereses de las clases dominantes, la presencia de un agente institucional dedicado a estudiar, describir y explicar a esa sociedad -tal el caso del antroplogo- materializa, en el plano cognoscitivo, dicho conflicto: entonces, para el antroplogo social su propia presencia en la sociedad local debiera ser parte esencial del contenido de su investigacin y fuente fundamental para explicar la estructura de la sociedad local en trminos de su pertenencia a la sociedad compleja mayor.
[

1] Uso la palabra articulador como traduccin del ingls broker, ampliamente utilizada en la literatura socioantropolgica para describir a actores sociales que, desde adentro o desde afuera del grupo local, conectan a ste con las instituciones dominantes de la sociedad mayor. AGRADECIMIENTOS La primera versin del presente trabajo fue escrito en 1987, luego de ms de cuatro aos de residencia continua en los Andes de la provincia de Jujuy. La redaccin fue desarrollada a fines de julio, en el tiempo de los rituales andinos de la ch'aya a la Pachamama, y fue terminada el da 1 de agosto, al cual, en forma convencional, se considera el da de la Pachamama. Est basado fundamentalmente en la experiencia obtenida por el autor, gracias a aos de vida y de trabajo en colaboracin con diversos investigadores y habitantes de la regin. Entre los primeros, la mencin fundamental es a Rodolfo Merlino, quien fue mi amigo y director durante aos y con el cual compartimos ideas, viajes, vida cotidiana, humor, alegras y tristezas. Tambin debo mencionar a Rodolfo Rotondaro, Rodolfo Tecchi y Hctor Platas. Entre los segundos, mi gran deuda por su amistad, sus conocimientos, su trabajo junto conmigo, es hacia Hctor Alancay. Finalmente, mi mximo reconocimiento es hacia dos personas que nacieron en Jujuy, fueron discpulos y ahora son colegas: Omar Jerez y Hctor Torres.