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Presentacin

I. Actividades en el entorno de Montly Review. Selecciones en castellano

omo habamos anunciado en la anterior Presentacin, a finales del pasado ao los editores de esta publicacin, as como algunos colaboradores muy prximos, participamos en un curso de libre eleccin de la Universidad de Barcelona organizado por Mn-3 sobre temas seleccionados de la economa poltica contempornea. En trminos generales, la experiencia ha sido muy provechosa. Aparte de su inters acadmico, ha sido til para difundir la revista y, sobre todo, la manera de analizar algunas de las cuestiones fundamentales que marcan conflictivamente el da a da en el sistema de sociedades y que, siguiendo a Paul M. Sweezy (y G. Lukcs), denominamos la perspectiva del presente como historia. Sabemos que tenemos un pblico importante y del cual, en ocasiones, nos llegan valoraciones positivas y tambin sugerencias. Lo apreciamos, sinceramente, en todo lo que vale. Pero hemos de reconocer que hemos tenido algunas dificultades para tener una presencia mayor en el espacio pblico y para acceder a esos lectores y lectoras potenciales. La mayor parte de nuestro esfuerzo se ha concentrado en elaborar cada nmero con rigor y hacindolo lo mejor posible en la esperanza de que en el futuro inmediato podamos mejorar la comunicacin con nuestros actuales lectores y lectoras, as como tambin con los futuros. No podemos sino pedir una vez ms la colaboracin de los lectores en la difusin de la revista, de sus ideas y de su perspectiva de anlisis, en el bien entendido de que cualquier proyecto de esta naturaleza tiene futuro si la mayor o menor pertinencia de sus anlisis convive, adems, con la percepcin de que

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es tambin el proyecto de una comunidad de lectores y lectoras que comparten algunos valores y una manera de mirar y de estar en el mundo. Quiz la aparentemente extraa longevidad y buena salud de la edicin estadounidense no tenga ms secreto que la vitalidad de esa comunidad y su capacidad para renovarse manteniendo lo mejor de su historia y tradicin.
II. Movimientos obreros de hoy

Las coyunturas histricas de cambio de siglo son una situacin inmejorable para proceder a hacer balance del estado de las cosas. En el caso de esta revista, del estado de los diversos fenmenos y acontecimientos que configuran y afectan al sistema mundial de sociedades, de cmo estas organizan su produccin, sus relaciones de poder, internas y recprocas, sus estructuras sociales. Este es el terreno clsico de la economa poltica. En esa direccin, por ejemplo, el nmero anterior y el siguiente constituyen dos entregas de una especie de balance de los fenmenos viejos y nuevos que estn caracterizando a la economa global en estos inicios del nuevo siglo (vase MR. Selecciones en castellano, n 4 y n 6, Rupturas y continuidades en la economa-mundo). Creemos que esta es tambin una buena ocasin para repensar, en el presente volumen, cul es la situacin de las clases trabajadoras en el sistema mundial y, sobre todo, la situacin del movimiento obrero despus de los vertiginosos vaivenes de la historia durante el siglo pasado, especficamente los producidos en las clases trabajadoras por el impacto de varios acontecimientos relevantes, entre ellos el inesperado fortalecimiento del capitalismo del bienestar en el primer mundo, el colapso del socialismo real en 1989, la extensin mundial de la desigualdad de oportunidades y la precarizacin laboral de las ltimas dcadas, la crisis de la izquierda radical y, en la lejana, 1968 y el postindustrialismo; todo ello rematado, como es notorio, por el auge del neoliberalismo durante el ltimo cuarto de siglo y la correspondiente debacle producida en los derechos de los trabajadores. Como concluyen los Magdoff en un trabajo reciente: Estos son tiempos difciles para los trabajadores1. Pero es as en todas partes? Y cmo ha afrontado el movimiento obrero estos y otros envites? El ttulo del volumen ya indica al lector o lectora que esa evaluacin de sntesis concluye con la impresin de que la situacin de las fuerzas organizadas y el mpetu de la asociacin obrera son tan variados a lo largo y ancho del planeta que no puede hablarse ahora mismo del movimiento obrero, en singular, sino de movimientos obreros, diversos, plurales y comprometidos con proyectos sociales y polticos de orden muy variado. Pero, para empezar, tambin estamos convencidos y as lo demuestran los anlisis de este volumen de que, desde luego, esos movimientos obreros existen: son una pieza ms dentro de una tradicin ms que centenaria, que bregan con problemas nuevos y realizan aportaciones originales pero que, en lo fundamental, lo que hacen es configu-

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rar los mecanismos de accin colectiva de los que se dotan los asalariados y asalariadas para intentar mejorar su condicin y, si la situacin es propicia, avanzar hacia nuevos rdenes sociales, algo que los vincula inequvocamente con la tradicin anterior y que, a pesar de lo dicho, nos permite interrogarnos en este libro sobre el movimiento obrero como un todo y pulsar, en una muestra de situaciones, su estado actual. Decimos que el movimiento obrero existe, una obviedad para algunos, porque tanto desde medios acadmicos como, algo ms sorprendente, desde ciertos medios de la izquierda institucional hace ya aos que se ignora o minimiza esa existencia, supuestamente por irrelevante o porque no ha estado a la altura de las circunstancias histricas (cumpliendo un papel preasignado de sujeto revolucionario). Esta ltima posicin, por ejemplo, se ha expresado repetidamente en este pas, en medios afectos al comunismo de la tercera internacional; la ltima vez, muy recientemente, por parte de Julio Anguita.2 Trataremos a continuacin de esta y otras cuestiones, y confusiones, como parte de la presentacin de los diversos captulos de este libro.
Qu es el movimiento obrero?

Como sabemos, la clase trabajadora es uno de los productos estructurales inequvocos del capitalismo industrial. Pero tambin, segn Marx, su probable sepulturero. La conviccin profunda de muchos de los activistas de los movimientos que rodearon la aparicin de esa clase, y tambin la de no pocos observadores externos, era la de un futuro de polarizacin extrema (una reducida lite de capitalistas inmensamente ricos y una masa arrolladora de productores desposedos y con unos estndares de vida mseros) y de crecimiento permanente de la clase. Proletariado fue una denominacin ajustada a esas premisas. Volveremos despus sobre la cuestin porque los acontecimientos histricos posteriores a esas expectativas se puede decir a la vez que en parte las han satisfecho y en parte no porque la realidad ha transitado por caminos inesperados y bien diferentes. Movimiento obrero ha sido y es una manera de denominar uno de los aspectos centrales de la lucha de la clase asalariada dentro del capitalismo por mejorar sus condiciones de vida y presentar alternativas al sistema de mercado. Se trata claramente de un movimiento social, general lo denomina uno de sus analistas acadmicos ms celebrados,3 que amalgama las tendencias hacia la accin colectiva con un grado importante de espontaneidad y poca formalizacin dentro de las clases trabajadoras y los movimientos polticos socialista, comunista y anarquista. Los movimientos sociales son estructuras informales diseadas para dar continuidad a la protesta desde abajo basndose en la asociacin informal, la construccin de redes de apoyo en el seno de la comunidad, el establecimiento de microsociedades que experimentan con los objetivos del movimiento...

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Hobsbawm ha descrito muy bien este aspecto de la cuestin para el movimiento obrero:
[] la conciencia de clase y la unidad (la solidaridad, la lealtad) constituyen dos de las ms elementales lecciones de la experiencia espontnea del proletariado [].4

Pero, como todos los movimientos, el que nos ocupa tiende tambin a generar organizaciones de movimiento social (OMS), es decir, organizaciones formales (dotadas de estatutos, membresa formal y acreditada, cuotas de sostn, voz pblica e interlocucin reconocidas, etc.) principalmente de dos tipos: los sindicatos y los partidos enraizados en la clase trabajadora.5 Como puede verse, disponemos de varios trminos que, relacionados con la clase de los trabajadores asalariados, se encuentran en un rea de proximidad pero no designan idntico objeto. Una cosa es la clase en su conjunto, la clase trabajadora o clases trabajadoras; otra, su sector histricamente ms dependiente del trabajo industrial, desposedo y en una posicin estructural tpica de subordinacin severa y precario nivel de vida: el proletariado; una tercera, el movimiento obrero, que designa la disposicin permanente a la accin y a la constitucin de instituciones informales para el apoyo mutuo y la accin conjunta dentro de la clase o el sector proletarizado de esta; y una cuarta, como parte del movimiento obrero en tanto que movimiento social, las organizaciones formales de que se dota aquel: sindicatos y partidos de base obrera. El objeto de este volumen se centra en las nociones tercera y cuarta. Cuando nos referimos al movimiento obrero, estamos hablando de tres nociones y objetos que son adems histricamente mviles: el movimiento social de los trabajadores y trabajadoras, los sindicatos de clase y los partidos de base obrera. Estas distinciones permiten entrever la debilidad de los argumentos sobre una supuesta desaparicin del movimiento obrero. El proletariado s que ha desaparecido (pero en las sociedades del primer mundo; la denominacin sigue siendo probablemente la indicada para englobar a esa enorme masa de trabajadores desechables6 que se detecta en el nivel global). Tambin se puede argumentar que la clase trabajadora (obsrvese que en esa regin de las sociedades industriales avanzadas las menciones a la clase obrera, como efecto de los cambios objeto de nuestro comentario, son cada vez ms infrecuentes) se ha hecho mucho ms compleja y segmentada, con lo que en consecuencia se halla ubicada en sectores notoriamente diversos de la estructura de clases. Por otro lado, se puede argumentar con datos slidos que los componentes del movimiento obrero han pasado por transformaciones muy serias: los partidos de base obrera exclusiva s que han desaparecido (por buenas razones, visto desde los intereses de las organizaciones partidarias), y los sindicatos presentan una enorme variedad de categoras internas, sufren importantes contradicciones (en el primer mundo se los puede considerar, y as son tratados socialmente de

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manera mayoritaria, como instituciones de orden) y tienen cada vez ms problemas para representar al conjunto de la fuerza de trabajo. El movimiento obrero ha cambiado, pues. Pero no se ha extinguido. Sobre todo si tomamos en consideracin su tercer, y principal, componente: una y otra vez, como una especie de ley universal, se constata que mientras exista el capitalismo industrial la disposicin de la fuerza de trabajo a la accin colectiva para defender conjuntamente sus intereses est garantizada; como tambin lo est que, aqu y all, surjan tendencias a disear visiones alternativas al orden existente, utpicas, tal vez minoritarias y evanescentes, a veces instrumentales (para atemorizar al contrincante), pero siempre presentes. Aunque en este punto no es difcil reconocer, en el primer mundo pero probablemente no slo all, que la era postindustrial, en la medida en que ha diluido relativamente la centralidad exclusiva de la clase, ha producido un deslizamiento gradual, a nuestro entender de efectos globalmente positivos para el conjunto de la clase trabajadora, desde el nfasis en la clase al nfasis o primaca de la ciudadana (recurdense al respecto los episodios de protesta, ejemplares en este sentido, de Francia en 1995, de Espaa en 1988 y del mundo en febrero de 2003, vinculados a las manifestaciones contra la guerra de Irak). El asunto est relacionado, en primer lugar, con el hecho de que las clases trabajadoras son ahora ms diversas, en trminos nacionales y globales, y actan en un medio que excluye la densidad de clase propiciada anteriormente por la concentracin en fbricas y talleres y en ncleos residenciales. Y se relaciona tambin con la progresiva sustitucin de un conjunto de instituciones clsicas de la clase obrera, que respondan a una estrategia de la izquierda, por otro conjunto de instituciones diferentes que son parte de otra estrategia de izquierdas y que buscan ubicar al movimiento obrero en el terreno de las nuevas realidades. En conclusin, decir que el movimiento obrero ha dejado de existir es una afirmacin poco sensata que contradice la realidad de cada da. Lo que seguramente se quiere decir es que el movimiento ha decepcionado las expectativas que una cierta izquierda haba puesto en l en tanto que supuesto supersujeto histrico para el cambio social. Pero esto, primero, es algo muy distinto a su desaparicin y, en segundo lugar, hoy sabemos que el error no estaba en el movimiento obrero, sino en ese tipo de expectativas desmedidas y ms propias de una religin que de un movimiento poltico moderno. Finalmente, la por as decirlo activacin rupturista del movimiento es algo que no depende nicamente de la voluntad de sus miembros y elementos componentes sino, como se supone que saben los marxistas mejor que nadie, de la oportunidad o no que ciertos elementos estructurales y sistmicos ofrecen ocasionalmente para esa accin conjunta.
El trayecto contemporneo del movimiento obrero

El capitalismo industrial, desde luego, no ostenta el monopolio de sistema explotador y opresivo. Las protestas de trabajadores y trabajadoras con anterio-

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ridad a la aparicin de los movimientos obreros modernos exhiben numerosas variantes (y tambin grandes debilidades). Podemos recordar dos tipos de protesta laboral premoderna muy celebrados. En primer lugar, el movimiento contra la introduccin de la tecnologa maquinaria cuyo episodio ms conocido es el ludismo ingls, pero que es ya conocido en la Europa del siglo XVII; la oposicin es tan fuerte que en Gran Bretaa, por ejemplo, se instaura en 1769 la pena de muerte para castigar la destruccin de fbricas y mquinas.7 Pronto aprendern los trabajadores britnicos, como subray Marx, a distinguir la maquinaria del uso que hace el capitalismo de ella, como tambin lo aprendieron los trabajadores de la mayora de pases donde se registran episodios de rotura de mquinas. Y podemos tambin recordar, en segundo lugar, la presencia en las grandes ciudades preindustriales de la turba urbana, que Hobsbawm describe con precisin como el movimiento de todas las clases urbanas pobres encaminado al logro de cambios polticos o econmicos mediante la accin directa es decir, por el motn o la rebelin [].8 Unas formas y otras de defensa y protesta de pobres y trabajadores exhiben una incapacidad para imprimir continuidad a la protesta y carecen de formas de expresin organizada eficientes en el naciente mundo de las sociedades complejas de la modernidad. El movimiento obrero irrumpe como nuevo actor en la poltica moderna precisamente en esa encrucijada, alrededor de mediados del siglo XIX, en parte como resultado de la ola revolucionaria que, provocada por la crisis de 1847, incendia toda Europa.9 Y como explica muy bien, de nuevo, Hobsbawm,10 la decisin de tolerarlo y, en consecuencia, aceptar la accin de sus organizaciones, los sindicatos y los partidos obreros, se produce primero en Gran Bretaa hacia mediados de la dcada de 1860; en Francia, en la dcada de 1880, despus de terminada la histeria posterior a la Comuna; en Alemania, despus de Bismarck, con la supresin de las leyes antisocialistas; en Italia, durante la ltima dcada del siglo, etc. Por ejemplificar los desarrollos en algunos casos: por lo que respecta a Alemania, en 1875 se unifican los dos partidos obreros existentes y forman el SPD (el derecho de asociacin exista desde 1869 en el Norte), que de organizacin conspirativa se convertir en partido de masas en 1891, mientras que las confederaciones sindicales (las asociaciones centrales) se formalizan en 1892 en el congreso sindical de Halberstadt. En Francia, se forma el Partido Obrero francs durante los primeros aos de 1880, y en 1886 la Federacin Nacional de Sindicatos. En Espaa se crea el PSOE en 1879 y en 1885, en Barcelona, se funda la Unin General de Trabajadores. Poco despus, la AIT, creada en 1864, deja paso a la era clsica de la segunda internacional, entre 1889 y 1914. Con todos ellos se hace presente tambin un abanico caracterstico de instituciones del movimiento, como cooperativas, crculos culturales, clubes deportivos, etc., as como el repertorio moderno de la protesta social que llevan a cabo trabajadores y trabajadoras bajo el capitalismo industrial: la huelga laboral, la huelga general insurreccional, la peticin, la manifestacin, el sabotaje industrial, etc.

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Es a este movimiento obrero clsico y en expansin arrolladora, estrechamente vinculado a la vieja izquierda, al que Wallerstein11 atribuye correctamente, para sintetizar, una estrategia bsica:
Era la llamada estrategia en dos fases: primero, hacerse con el poder del Estado; segundo, transformar el mundo. Habra que sealar tres puntos respecto a dicha estrategia: (1) probablemente era la nica posible en su poca, ya que un movimiento con cualquier otro tipo de estrategia era posible aplastarlo con el simple uso del poder estatal; (2) la adoptaron todos los movimientos principales: las dos ramas del movimiento socialista internacional, la socialdemcrata y la comunista, y los movimientos de liberacin nacional; (3) la estrategia fracas a causa de su triunfo. Los tres tipos de movimientos llegaron al poder en casi todas partes en el periodo 1945-1970, y ninguno de ellos pudo cambiar el mundo []

Por tanto, la idea es clara: la vieja izquierda, y el movimiento obrero clsico como uno de sus componentes principales, trataron de hacer compatible una adaptacin beligerante al capitalismo en el corto plazo (y es ah donde los sindicatos han jugado su papel fundamental) con una estrategia de transformacin sistmica a medio y largo plazo que descansaba tanto en construir una concentracin de contrapoder poltico (los partidos de la segunda y la tercera internacional) como en una estrategia abiertamente insurreccional cuando las condiciones lo permitieran. Finalmente, de cara a nuestro tema principal en este libro, la era del movimiento obrero clsico gener entre sus miembros una densidad identitaria verdaderamente nica, una conciencia de clase que Hobsbawm describe con su habitual elegancia y precisin:
A finales del s. XIX, las variopintas y nada homogneas poblaciones que se ganaban la vida vendiendo su trabajo manual a cambio de un salario en los pases desarrollados aprendieron a verse como una clase obrera nica, y a considerar este hecho como el ms importante, con mucho, de su situacin como seres humanos dentro de la sociedad. O por lo menos lleg a esta conclusin un nmero suficiente como para convertir los partidos y movimientos que apelaban a ellos esencialmente en su calidad de obreros (como indicaban sus nombres: Labour Party, Parti Ouvrier, etc.) en grandes fuerzas polticas al cabo de unos pocos aos. Por supuesto, los una no slo el hecho de ser asalariados y de ensuciarse las manos trabajando, sino tambin el hecho de pertenecer, en una inmensa mayora, a las clases pobres y econmicamente inseguras, pues, aunque los pilares fundamentales de los movimientos obreros no fueran la miseria ni la indigencia, lo que esperaban y conseguan de la vida era poco, y estaba muy por debajo de las expectativas de la clase media [] Tambin los una la tremenda segregacin social, su estilo de vida propio e incluso su ropa, as como la falta de oportunidades en la vida [] Los una, por ltimo, el elemento fundamental de sus vidas: la colectividad, el predominio del nosotros sobre el yo. Lo que proporcionaba originalmente a los movimientos y partidos

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obreros su fuerza era la conviccin justificada de los trabajadores de que la gente como ellos no poda mejorar su situacin mediante la accin individual, sino slo mediante la accin colectiva, preferiblemente a travs de organizaciones, en programas de asistencia mutua, huelgas o votaciones, y a la vez, que el nmero y la peculiar situacin de los trabajadores manuales asalariados pona a su alcance la accin colectiva. All donde los trabajadores vean vas de escape individual fuera de su clase, como en los Estados Unidos, su conciencia de clase, aunque no estuviera totalmente ausente, era un rasgo menos definitorio de su identidad. Pero el nosotros dominaba al yo no slo por razones instrumentales sino porque con la importante y a menudo trgica excepcin del ama de casa de clase trabajadora, prisionera tras las cuatro paredes de su casa la vida de la clase trabajadora tena que ser en gran parte pblica por culpa de lo inadecuado de los espacios privados... Desde los partidos de ftbol a los mtines polticos o las excursiones en das festivos, la vida era, en sus aspectos ms placenteros, una experiencia colectiva.12

Esta experiencia, y la estrategia de cambio asociada a ella, entra en crisis despus de la Segunda Guerra Mundial y se derrumba en el ltimo tercio del siglo XX. La clase de los trabajadores asalariados se diversifica internamente hasta tal punto que los intereses de sus estratos entran con frecuencia en conflicto abierto; la estrategia insurreccional contra el capitalismo desaparece de escena (en buena parte debido a la carencia de un proyecto socialista verosmil), y esa conciencia de clase que mantuvo fuertemente cohesionado al conjunto deja progresivamente de operar.13 Por tanto, el movimiento obrero clsico aludido entra en crisis como proyecto conjunto, ante todo, como consecuencia de estos hechos. Pero, adems, sufre grandes transformaciones internas como resultado de los enormes cambios que afectan al capitalismo despus de la Segunda Guerra Mundial y hasta hoy: los Aos Dorados del capitalismo central (de 1945-1950 a 1973-1974, en lo que hoy es la OCDE pero con efectos sobre la economa mundial); el impacto del postindustrialismo sobre la clase trabajadora industrial clsica, que transforma la estructura de esta; el impacto ideolgico sobre la izquierda y sus estrategias de las coyunturas de 1968 y de 19891991; y el tremendo impacto objetivo sobre la vida de las clases trabajadoras del mundo, y por tanto, sobre el movimiento obrero, de un cuarto de siglo de hegemona neoliberal.14 La relativa estabilidad estadstica de la clase trabajadora industrial en las distintas regiones del mundo, y especialmente en los pases de capitalismo avanzado, convive con una creciente disolucin de la cultura obrera y de las formas de vida y de socializacin que prevalecieron, segn los pases, hasta la primera mitad del siglo pasado. El hecho de ocupar una posicin ms elevada en la estructura de clases, as como el acceso a pautas de consumo compartidas con la clase media (vivienda de propiedad, coche, vacaciones y ocio), han diluido relativamente sus rasgos ms definitorios y caractersticos. La cultura obrera fue una construccin destinada a articular la clase social y a construir un entramado cul-

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tural-institucional en el cual los trabajadores industriales se podan reconocer. En ese sentido preciso, y esa es la idea que transmiten las palabras de Hobsbawm citadas, fue un instrumento de defensa que tuvo gran eficacia segn los lugares y los momentos, un instrumento que hoy en la mayora de pases del centro esta completamente desdibujado o, sencillamente, ha dejado de existir. La manifestacin de este hecho es tanto poltica como cultural. En el primer sentido, cada vez resulta ms complicado identificar como un hecho dado la orientacin poltica de la clase obrera industrial. Es una situacin compleja que sigue pautas muy diferentes segn sean los momentos y la coyuntura histrica o econmica. Las crisis sociales que han marcado a muchas sociedades europeas en los ltimos veinte aos nos proporcionan una buena cantidad de ejemplos en los que visualizar esta situacin nueva, por ejemplo a travs de los conflictos producidos dentro de la fuerza de trabajo protagonizados por sectores de la clase obrera industrial y los colectivos de inmigrantes por el acceso a algunos bienes del estado de bienestar, especialmente cuando estos son escasos; o podemos tambin pensar en la orientacin de voto de esos sectores obreros.15 Cultural, porque la cultura de masas y las formas de vida caractersticas de la modernidad han tenido un impacto decisivo en las tradiciones de clase y en sus manifestaciones culturales y no ha habido de momento ninguna estrategia defensiva eficaz o un intento exitoso de reconstruir una nueva cultura. Quizs sea en este terreno cultural donde, al menos en los pases avanzados, la situacin de la clase obrera industrial sea ms precaria y de donde salga la mayor hipoteca para el futuro del movimiento social de los trabajadores. Estos desarrollos contienen orientaciones muy diversas y aun contradictorias. Pero en trminos generales desmienten las expectativas iniciales de una polarizacin extrema y un crecimiento arrollador de la proletarizacin (aunque, ya se ha dicho, observando el fenmeno globalmente, la caracterizacin de lo que ocurre puede ser muy diferente). Desde entonces y hasta hoy, y en un reflejo paralelo al estado anmico de la izquierda mundial, el movimiento obrero atraviesa una parecida situacin de desorientacin, crisis y, sobre todo, bsqueda de nuevos caminos para transitar en su pugna con las fuerzas beneficiarias de la economa de mercado, tal como muestran los captulos de este volumen.
Noticia de la situacin actual

Este libro contiene un puado de relatos sobre el estado del movimiento obrero de hoy en una muestra de pases y los objetivos principales que guan su actividad. Pero enseguida descubrimos que, en realidad, se trata de dos grandes tipos de movimientos. Por un lado, estn los de los pases del ncleo, ilustrados aqu por los casos de Estados Unidos, Canad y Alemania. Son muy diferentes entre s, como comprobar el lector o lectora, pero relativamente homogneos si se los compara con los otros casos. Y lo son porque presentan algunas caractersticas diferenciadoras en comn: sus organizaciones representan ante todo a la fuerza

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de trabajo instalada que mantiene las mejores condiciones relativas de trabajo y de vida, o al menos no representan predominantemente a los sectores ms precarios y necesitados de la clase; tienen dificultades para actuar autnomamente y despegados de unos poderes pblicos que con frecuencia buscan cooptarlos institucionalmente (y de ah el perfil de instituciones de orden que ofrecen con alguna frecuencia los sindicatos); y son a la vez los principales perjudicados y parte de los factores causales que explican la sustanciosa prdida por parte de la fuerza de trabajo de esa caracterstica de su situacin que los analistas de izquierda solan denominar conciencia de clase y que Hobsbawm, ms arriba, explica tan bien al referirse al movimiento obrero clsico. Las tareas prioritarias que se fijan para s mismos son igualmente diferenciadoras respecto de las propias del otro grupo: oscilan entre la adaptacin pura y simple al sistema de mercado y las presiones reivindicativas por recuperar las instituciones y prcticas del estado del bienestar (o al menos para impedir su hundimiento). El caso norteamericano es el de un movimiento obrero a la vez en crisis y prisionero de un pasado reciente, con los principales sindicatos gobernados internamente por turbias figuras y en franca cooperacin con las corporaciones capitalistas, algo que se puede encapsular grficamente en la caracterizacin de su poltica exterior como labor imperialism.16 El captulo 5, de Michael Yates, contiene un jugoso anlisis de los datos estadsticos disponibles sobre la clase trabajadora estadounidense actual que, probablemente, sealen tendencias para el futuro y para muchos otros pases. Complementa as muy bien los captulos de tema conexo nmeros 1, 2 y 5 del volumen anterior17 y constituye un slido recordatorio de las distinciones conceptuales que hemos sealado ms arriba entre clase, movimiento y organizaciones. El captulo 6, debido a Paul Buhle, es un pequeo e ilustrativo compendio histrico del movimiento sindical norteamericano de los ltimos cien aos, mientras que el captulo de Elly Leary (el 7) se centra en la situacin de crisis y ambiente de fin de poca que reina hoy en este movimiento, a la vez que seala los caminos que tiene ante s para intentar revertir la situacin. Para el caso de Canad (captulo 3, debido a Barry Brennan), el anlisis muestra que las organizaciones sindicales, a diferencia del caso norteamericano, estn lejos de una crisis pero, a la vez, en una situacin sin perspectiva de futuro en la medida que presiden una dinmica de desorganizacin de la clase (prevalecen las estrategias individuales) y se contentan con un tibio reformismo al estilo europeo cuyo objetivo principal es la conservacin del estado del bienestar. En uno y otro caso, se pone de relieve que el movimiento obrero es cada vez ms organizacin y menos movimiento; que apuntan indicios de que se hace necesario, para una nueva generacin, la vuelta a los ideales del socialismo y una poltica laboral ms agresiva; y que, finalmente, a pesar de los datos descorazonadores de desmovilizacin de la fuerza de trabajo, las organizaciones del movimiento obrero, y especialmente los sindicatos, sirven ocasional pero significativamente para renovar la atms-

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fera ideolgica de la clase (por ejemplo, por medio de la confluencia con los movimientos sociales de nuevo tipo que combaten la globalizacin neoliberal) e impedir los abusos ms extremos de la poltica neoliberal. En relacin con este ltimo punto, las recientes elecciones generales del 23 de enero, que permitirn formar un gobierno minoritario al Partido Conservador, pondrn sin duda al movimiento obrero, y en primer lugar a los sindicatos, ante la necesidad de un cambio de poltica.18 El captulo 3, de Ingo Schmidt, sobre el interesante caso alemn analiza la situacin del movimiento obrero durante los siete aos de coalicin de centroizquierda (socialdemcrata y verde), es decir, en una situacin aparentemente de gobierno amigo desde 1998 y con una prctica regular de experiencias neocorporativistas (pactos sociales) entre sindicatos, patronales y gobierno centradas en el estado del bienestar. Como seala perceptivamente el autor, en una valoracin que se puede hacer extensiva a no pocos de los pases del primer mundo, el dilema actual se puede enunciar as:
De ser un conjunto de instituciones que integraba a la clase obrera en el sistema capitalista, a la vez que elevaba las condiciones sociales de los trabajadores, el estado del bienestar podra convertirse en un instrumento de defensa de los privilegios de una nueva clase media surgida como producto colateral de ese mismo sistema (p. 29).

La referencia a que los sectores de la aristocracia obrera han sido cooptados en los estratos bajos de la clase media no puede ser ms clara, una idea que remata el autor con el aserto de que esa situacin privilegiada de clases medias y clase trabajadora instalada se mantiene a expensas del sector trabajador ms empobrecido, planteamiento que recuerda la frmula de la sociedad de los dos tercios que desarrollaron los sectores de izquierda de la socialdemocracia del SPD hace unos aos. Hoy, sin embargo, como seala el autor, el movimiento sindical no puede ya contar con el apoyo del partido socialdemcrata, que el autor caracteriza como un partido de tercera va, algo que se vio con claridad en las recientes elecciones generales, a las que se present un nuevo partido escindido del SPD que intenta recuperar la tradicin de keynesianismo de izquierdas de ese partido. Si a eso aadimos el alto nivel de paro y las reformas econmicas en curso y en preparacin, la conclusin es que el componente obrero del pacto corporativista alemn est arruinado y el movimiento obrero de ese pas en una encrucijada.19 Las tareas que se plantean los otros movimientos obreros considerados, los de Venezuela, Zimbabwe, Mxico y Bolivia, tienen ms que ver con una fase ascendente del ciclo de reivindicacin y protesta colectiva que con esas tareas de activismo centrado en cuestiones de ciudadana y bienestar propias de los movimientos del centro. Y no es de extraar. En algunos casos, la situacin de las clases trabajadoras de esos pases parta de un escenario devastado por dictaduras

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y el exterminio de las tradiciones obreras y laborales propias por desarrollos polticos de ese tipo, por las polticas neoliberales o por ambas cosas a la vez. Las tareas que ocupan su actividad principal tienen que ver con la mera supervivencia, con la pugna por reinventar los movimientos y, sobre todo, sus organizaciones, y con diseos polticos ms amplios que buscan implantar o fortalecer un sistema democrtico o que tienen por horizonte explorar nuevas prcticas polticas y de reorganizacin de sus sociedades. El de Venezuela es un caso claro de reinvencin de un movimiento obrero caracterizado tradicionalmente, en lo relativo a sus organizaciones, por la corrupcin (econmica y poltica) y la colaboracin de clase. La oportunidad poltica abierta por el acceso al poder ejecutivo de un gobierno amigo, de perfiles ideolgicos poco definidos pero con una vital orientacin antiimperialista, ha contribuido a fijar unas tareas para el movimiento obrero que, en lo esencial, pasan por materializar tambin aqu un giro a la izquierda, organizar de nuevo las instituciones del movimiento y aplicarse a una serie de avances en lo que a conquistas sociales se refiere. Revolucin en Venezuela? No lo creemos. Aunque s contribuir probablemente a organizar un frente para contener al imperialismo norteamericano y tratar de paliar, o revertir, los efectos de las polticas neoliberales que emanan de ese centro. En ese camino, es de esperar que el renovado movimiento obrero aproveche la oportunidad para establecer nuevas instituciones y tradiciones que permitan en el futuro, eventualmente, contribuir a abrir el pas a experiencias polticas igualitarias y democrticas. Bolivia ilustra muy bien qu ocurre con un determinado movimiento obrero (y una sociedad) cuando, como sucedi entre 1964 y 1982, los golpes y las dictaduras militares se instalan en la dinmica social. La originalidad de su historia reciente consiste en que, una vez instituida la democracia procedimental en 1982, un poderoso movimiento de izquierdas y de presin popular desde abajo ha dado al traste con los planes de las oligarquas locales y los intereses imperialistas. Durante la ltima generacin, adems, segn describe en su magnfico anlisis Jeffery Webber, se produce por primera vez la confluencia, aunque con claroscuros, entre la protesta obrera clsica (simbolizada por la Central Obrera Boliviana) y los nuevos movimientos indigenistas que han llevado finalmente a la presidencia a Evo Morales el 4 de diciembre de 2005 como consecuencia de unas elecciones generales que gan por mayora absoluta el MAS. Tenemos aqu un caso claro de un movimiento obrero y popular cuya tarea reciente y actual, muy lejos de los problemas y tareas de los movimientos de los pases centrales, ha consistido en contribuir a sostener e impulsar, en palabras de Webber, un impresionante despliegue de poltica radical desde abajo (p. 152) con la finalidad de traducir en poder poltico la combinacin de crisis profunda del Estado neoliberal y esa rearticulacin entre la izquierda y los movimientos indigenistas (que representan a la mayora de la poblacin) que mencionbamos. El artculo tiene el inters aadido de mostrar cmo, a

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veces, un slido anlisis y argumentos pueden establecer una conclusin errnea; en este caso, el pronstico final, aparentemente errado, de la progresiva conversin de Evo Morales, elegido presidente de la nacin con posterioridad a la redaccin del artculo, en un poltico tradicional.20 El captulo 4, de Dan La Botz, completa el anlisis sobre el movimiento obrero mexicano publicado anteriormente21 e ilustra sobre otro caso donde la tarea principal en tiempos recientes parece ser la reorganizacin de las fuerzas de izquierda y la lucha por democratizar el pas. El caso de Zimbabwe, finalmente, adems de poner de relieve hasta qu punto los problemas y desarrollos de frica son desconocidos para el pblico del resto del mundo, es tambin ilustrativo de la contribucin del movimiento obrero a la lucha por democratizar el pas (en un contexto de experiencias histricas fuertemente represivas para las clases populares) y tratar de ganar la hegemona poltica para las fuerzas de la izquierda. Dnde va el movimiento obrero? La conclusin, provisional y parcial, de los anlisis contenidos en este libro parece ambivalente: est bien vivo y pleno de proyectos de futuro, pero su estructura interna es claramente dual y, en trminos histrico-comparativos, exhibe sntomas de cambio de rumbo y tal vez de retroceso. A pesar de todo, los segmentos ms lcidos del movimiento obrero de siempre, en expresin grfica de un conocido analista espaol,22 constituyen un activo imprescindible para toda izquierda posible. Conviene aadir, para concluir, que, adems, los diversos movimientos nacionales parecen compartir una carencia: tienen grandes dificultades para integrar en las organizaciones obreras (principalmente, en los sindicatos) a la creciente fuerza de trabajo precaria que se encuentra en la economa informal, un desencuentro que est marcando y va a marcar el eje estratgico de las luchas sociales; como dice la sociloga turca Fatma lk Seluk, experta en el tema:
Si los sindicatos se muestran incapaces de introducir medidas efectivas en contra de la creciente tendencia al desempleo y al trabajo precario, el movimiento obrero sufrir una severa derrota. De la misma manera que los capitalistas debilitan a los trabajadores sindicalizados del sector formal con la amenaza de traspasar sus puestos de trabajo a los trabajadores no organizados del sector informal, disciplinan a todos los trabajadores con la amenaza de reemplazarlos por los parados. Parece claro que, a menos que los sindicatos logren desarrollar formas efectivas de lucha, desaparecern antes o despus del escenario de la historia.23

III. Despedida a Harry Magdoff

Con el nmero cerrado, nos llega la noticia de la muerte de Harry Magdoff el 1 de enero de 2006. Fue uno de los fundamentos de la aventura de socialismo heterodoxo y criterio propio que ha sido y es la Monthly Review norteamericana.

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Aport a esta su destreza de economista radical, su pasin por el trabajo intelectual bien hecho y centrado en la observacin emprica, su dominio de las claves del imperialismo, su pletrica humanidad y su tozuda lealtad a la democracia y a los pobres y clases populares de todo el orbe. Nos despedimos de l con gratitud y emocin contenida en la seguridad de que, como Sweezy, ha marcado un camino en el que se reconocer la izquierda del siglo XXI. En homenaje a Magdoff, en el prximo nmero incluiremos la entrevista que sostuvo con Huck Gutman y en la que repasa elocuentemente sus opiniones sobre el capitalismo, el socialismo, los Estados Unidos, Irak, etc. De momento, para conocimiento del lector de habla castellana, publicamos a continuacin la nota biogrfica de despedida aparecida en el nmero de febrero de la Monthly Review. Salvador Aguilar, Arcadi Oliveres y Carlos Zeller Barcelona, 6 de febrero de 2006
Notas

1. Fred Magdoff y Harry Magdoff, Trabajadores desechables: el ejrcito de reserva industrial en la actualidad, en Monthly Review. Selecciones en castellano, n 4, 2005, p. 71. 2. Vase El Pas, 14.11.2005, Sevilla: El ex coordinador de IU y ex secretario general del PCE, Julio Anguita, apost ayer por relanzar a este partido, ya que el movimiento obrero no existe, de lo decado que est, los sindicatos estn dentro del aparato del Estado, y la nica actividad de los partidos de izquierda es la electoral. 3. Vase Herbert Blumer, Social movements, cap. 1, en Barry McLaughlin (ed.), Studies in social movements. A social psychological perspective, The Free Press, Nueva York, 1969, p. 8.
4. Eric Hobsbawm, Labouring men. Studies in the history of labour, Basic, Nueva. York, 1964, p. 335. 5. La nocin de OMS se usa en la teora social y la introducen en la sociologa de los movimientos Zald y McCarthy; vase Mayer N. Zald y John D. McCarthy, Social movements in an organizational society. Collected essays, Transaction, New Brunswick 1987, pp. 20-21. Y la definen de este modo: Una OMS es una organizacin compleja, o formal, que identifica sus objetivos con las preferencias de un movimiento social, o de un contramovimiento, y trata de llevar a la prctica esos objetivos.

6. Vanse los convincentes argumentos de Harry y Fred Magdoff en el texto aludido en la nota 1. 7. Wolfgang Abendroth, Historia social del movimiento obrero europeo, Laia, Barcelona, 1980, p. 15.
8. Eric Hobsbawm, Rebeldes primitivos, Ariel, Barcelona, 1969, p. 145.

9. Abendroth, bid., p. 32.


10. Labouring men, p. 336. 11. Immanuel Wallerstein, Una poltica de izquierdas para una poca de transicin, en Monthly Review. Selecciones en castellano, n 3, Movimientos de resistencia al capitalismo global, Ed. Hacer, Barcelona, 2005, p. 147.

12. Eric J. Hobsbawm, Historia del siglo XX, Crtica, Barcelona, 1995, pp. 307-308. Se han corregido algunas palabras y extremos del texto de acuerdo con la versin original: E. J. Hobsbawm, The age of extremes. A history of the world, 1914-1991, Pantheon, Nueva York, 1994, pp. 305-306.
13. Hobsbawm atribuye centralmente la crisis del movimiento obrero a este motivo: El factor que se enfrenta a una crisis ms seria es la conciencia de clase, esa condicin a partir de la cual nues-

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tros partidos originalmente se fundaron. El problema no es tanto la desproletarizacin objetiva que se ha producido como consecuencia del declive del trabajo industrial al viejo estilo sino, ms bien, el declive subjetivo de la solidaridad de clase. Vase E. Hobsbawm, 1989, Farewell to the classic labour movement?, en New Left Review, 173, p. 73. 14. Lo fundamental de estos cambios puede seguirse por medio de los datos y argumentos, probablemente los mejores, de Eric Hobsbawm en: Historia del siglo XX, Ed. Crtica, Barcelona, 1995, y en su artculo de 1989 citado en la nota previa, pp. 69-74. Tambin son recomendables los textos de Claus Offe, La sociedad del trabajo, Alianza Ed., Madrid, 1992, y Richard Sennett, La corrosin del carcter. Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo, Anagrama, Barcelona, 2000.

15. Hobsbawm menciona el hecho para el caso britnico: As pues, los trabajadores cualificados y respetables se convirtieron, acaso por primera vez, en partidarios potenciales de la derecha poltica [] El xito de los gobiernos de Thatcher en Gran Bretaa se bas fundamentalmente en el abandono del Partido Laborista por parte de los trabajadores cualificados. El fin de la segregacin, o la modificacin de la misma, promovi esta desintegracin del bloque obrero. As, los trabajadores cualificados en plena ascensin social se marcharon del centro de las ciudades [], dejando que los viejos y compactos barrios urbanos de clase trabajadora, o cinturones rojos, se convirtiesen en guetos, o en barrios de ricos, mientras que las nuevas ciudades-satlite o industrias verdes no generaban concentraciones de una sola clase social de la misma magnitud (Historia del siglo XX, op. cit., pp. 310311). 16. O imperialismo obrero. Vase al respecto el artculo, no incluido en este volumen, del antiguo sindicalista norteamericano Kim Scipes Labor imperialism redux? The AFLCIOs foreign policy since 1995, en Monthly Review, vol. 57, n 1, mayo de 2005, pp. 2336. 17. El nuevo rostro del capitalismo. Rupturas y continuidades en la economa-mundo, I, Monthly Review. Selecciones en castellano, n 4, Hacer, Barcelona, 2005.
18. El partido socialdemcrata NPD (Nuevo Partido Demcrata) ha pasado de 19 a 29 escaos, pero su capacidad de influencia poltica por s mismo es puramente residual.

19. Sobre la cuestin del significado del corporativismo en rgimen democrtico y el papel del sindicalismo europeo en su mantenimiento, vase el artculo del sindicalista noruego Asbjrn Wahl, El movimiento obrero europeo: el legado ideolgico del pacto social, en Monthly Review. Selecciones en castellano, n 3, Movimientos de resistencia al capitalismo global, pp. 103-117, Ed. Hacer, Barcelona, 2005. Y otro previo del mismo autor, no publicado en castellano: A. Wahl, European Labor: Social Dialogue, Social Pacts, or a Social Europe?, en Monthly Review, junio de 2002, pp. 45-55. 20. Una de las fuentes que se maneja en el trabajo, lvaro Garca Linera, socilogo y antiguo dirigente del movimiento armado Ejrcito Guerrillero Tupak Katari, se ha convertido ya en vicepresidente del pas como resultado de la formacin de gobierno por el presidente Morales. 21. Aparecido en Monthly Review. Selecciones en castellano, n 3, Movimientos de resistencia al capitalismo global: Richard Roman y Edur Velasco, El zapatismo y el movimiento obrero en Mxico en el cambio de siglo, pp. 25-42.
22. Carlos Taibo, Noticia de nuestros movimientos antiglobalizacin, en El Pas, 6 de febrero de 2006, p. 14. 23. Fatma lk Seluk, Dressing the Wound: Organizing Informal Sector Workers, en Monthly Review, vol. 57, n 1, mayo de 2005, pp. 37-44.

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Harry Magdoff 21 de agosto de 1913 1 de enero de 2006*


Harry Magdoff, coeditor de Monthly Review desde 1969, socialista y uno de los ms destacados analistas econmicos del capitalismo y el imperialismo, falleci en su casa de Burlington, Vermont, el 1 de enero. Tena 92 aos. La obra ms influyente de Magdoff, The Age of Imperialism: The Economics of U.S. Foreign Policy (1969, edicin en castellano: La era del imperialismo, Editorial Actual, Madrid, 1973), tuvo un poderoso impacto sobre la izquierda estadounidense en tiempos de la Guerra de Vietnam. Otras obras destacadas del autor son Imperialism: From the Colonial Age to the Present (1978) y los cinco volmenes de anlisis econmicos recopilados a partir de artculos aparecidos en Monthly Review, en coautora con Paul Sweezy. En 2005 public junto a su hijo, Fred Magdoff, un notable trabajo que lleva por ttulo Approaching Socialism. Harry naci el 21 de agosto de 1913 en el Bronx, hijo de una familia obrera de inmigrantes judos rusos. Su primer contacto con Karl Marx se produjo a los 15 aos con la lectura de la Contribucin a la crtica de la economa poltica (en castellano: Editorial Comares, Granada, 2004). Tal y como recordara l mismo ms tarde: la obra me dej atnito y me llev a empezar a leer sobre economa. Curs estudios de ingeniera, matemticas y fsica en el City College de Nueva York, donde vio suspendida su escolaridad por sus actividades polticas de izquierdas, entre ellas la pertenencia al Club de Problemas Sociales y la edicin de su boletn, Frontiers. Harry tambin particip activamente en la Liga Nacional Estudiantil [National Student League], como editor (junto a la celebrada poeta Muriel Rukeyser) de la publicacin de la organizacin, The Student Review, en los aos 1932 y 1933. Fue en esa poca cuando contrajo matrimonio con Beatrice Greizer (Beadie entre los amigos). Tras graduarse en ciencias econmicas por la Universidad de Nueva York, trabaj para diversas agencias del New Deal, entre ellas la Administracin del Progreso del Trabajo [Works Progress Administration], para la que desarroll medidores de la productividad en la manufactura que todava hoy contina utilizando el Departamento de Trabajo, y la Junta Asesora y de Defensa Nacional. Cuando los Estados Unidos entraron en la guerra, Harry ingres en la Junta de Produccin Militar, donde fue responsable de inspeccin, planificacin y control de las fbricas productoras de maquinaria y equipos para plantas de procesamiento de metales. En 1944 se convirti en economista jefe de la Divisin de Anlisis Comercial Actual, del Departamento de Comercio. Ms tarde fue asesor especial del secretario de Comercio (y ex vicepresidente) Henry A. Wallace. Con la llegada del macartismo, Magdoff (convocado ante diversos comits de investigacin del Congreso) fue definitivamente incluido dentro de la lista

* Aparecido en Monthly Review, vol. 57, n 9, febrero de 2006, pp. 1-2.

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negra y obligado a abandonar todas sus tareas en el mbito gubernamental y de la poltica pblica. A principios de la dcada de 1950 encontr empleo en Wall Street como analista financiero y corredor de bolsa y, en diversas ocasiones, asesor a sindicatos sobre inversiones en fondos de pensiones. A finales de los aos de 1950 entr a formar parte del equipo de la firma editorial Russell and Russell, especializada en libros de texto descatalogados. Entre otras obras, Harry se encarg de revisar el libro de W. E. B. Du Bois Black Reconstruction in America. Con la gua editorial de Harry, la empresa logr notables xitos y, un tiempo ms tarde, este pasara a ser copropietario. La venta de la editorial a Atheneum en 1965 le reportara la independencia econmica y, tras unos cuantos aos de ejercicio de la docencia en la Nueva Escuela de Investigacin Social [New School for Social Research] y en Yale, acab unindose a Paul Sweezy en calidad de coeditor de Monthly Review y sucesor de Leo Huberman, fallecido en 1968. En sus aos en MR, Harry fue muy solicitado internacionalmente como profesor, consejero y mentor tanto de activistas como de acadmicos. Los lectores de MR en todo el mundo lo recordarn por su talante afectuoso, por la brillantez y claridad de sus anlisis y por su completa dedicacin a los parias de la tierra. Precedido en su muerte por su esposa Beadie y su hijo Michael, a Harry Magdoff le sobreviven su hijo Fred, su hija poltica Amy Demarest y un nieto, David, con su esposa Pamela Velez.

Es posible la supervivencia del movimiento obrero corporativista alemn?


Ingo Schmidt

n septiembre de 2005 haca ya siete aos que en Alemania gobernaba una coalicin de centro-izquierda, un Gobierno elegido en 1998 porque la mayora del electorado estaba cansado de las promesas conservadoras segn las cuales una poltica de austeridad fiscal, reduccin de las prestaciones por desempleo y de la seguridad social y limitacin de los aumentos salariales traera prosperidad y conducira al pleno empleo. Sin embargo, el programa de ese nuevo Gobierno haba logrado que el de sus predecesores pareciera un neoliberalismo con rostro humano. El nuevo Gobierno, liderado por el Partido Socialdemcrata Alemn (SPD), haba lanzado los ataques ms virulentos contra las condiciones sociales y laborales desde la instauracin del estado del bienestar tras la Segunda Guerra Mundial. Dado que, a lo largo de la mayor parte de su historia, el SPD se ha presentado a s mismo como la principal fuerza de presin para el avance del estado del bienestar, las acciones emprendidas contra los obreros han decepcionado profundamente a sus seguidores y han sorprendido a sus oponentes. El desmantelamiento del estado del bienestar al que hacemos referencia ha provocado un fuerte descenso de la aprobacin del electorado y de los afiliados al partido, adems de desencadenar una oleada de protestas masivas. Sin

Artculo publicado en MR, vol. 57, n 4, septiembre de 2005, pp. 49-62. Traduccin de Joan Quesada. Ingo Schmidt es profesor de economa en la Universidad de Northern British Columbia en Prince George y coeditor de Goettringer Betriebsexpress, publicacin obrera alemana de carcter local. Es miembro de la Junta Consejera Cientfica de ATTAC-Alemania. Ejerce, adems, de formador sindical.

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embargo, no ha provocado la aparicin de un movimiento capaz de desafiar al Gobierno. No fueron las protestas en las calles, sino una serie de aplastantes derrotas en las elecciones provinciales, lo que acab por llevar al Gobierno federal a convocar nuevas elecciones, un paso que provoc una situacin paradjica. Por un lado, todo el mundo esperaba que la Unin Cristiano-demcrata (CDU) ganara las elecciones. Por otro, no hay duda de que estos no harn sino continuar con la poltica neoliberal que empez por provocar el declive del SPD. Un modo de explicar esa aparente contradiccin es atendiendo a la distinta capacidad de ambos partidos para movilizar a sus electorados. Mientras que la CDU puede obtener apoyos en diversos estratos sociales, el SPD ha sufrido fuertemente la prdida del apoyo obrero y de los desempleados. Al contrario de lo que algunos podran esperar, la CDU no es un partido unilateral de clases altas, sino que incluye tambin corrientes favorables al estado del bienestar. La hegemona neoliberal en Alemania nunca haba sido tan absoluta. Al mismo tiempo que se acepta ampliamente la necesidad prevista de mejorar la competitividad internacional, existe tambin una fuerte atraccin por el estado del bienestar. Se trata de un consenso contradictorio profundamente arraigado en la historia de la Alemania (Occidental) de la posguerra y que resulta de crucial importancia para cualquier desarrollo poltico. Los sindicatos han jugado un papel destacado en la creacin y transformacin de ese consenso basado en un crecimiento orientado a la exportacin y una moderacin corporativista en las relaciones entre trabajo y capital. Frente al giro neoliberal del SPD, hay una faccin dentro de los sindicatos que ha optado por mantener la alianza con el Partido Socialdemcrata. Sostienen que es la nica forma de defender la existencia misma del estado del bienestar en contra de los conservadores. Contra esa postura, otra faccin ms reducida ha optado por un sindicalismo ms orientado a la movilizacin. Algunos sindicalistas han llegado incluso a emprender la creacin de un nuevo partido. Despus de la convocatoria de nuevas elecciones en mayo de 2005, los lderes sindicales han devuelto su apoyo al SPD, al que describen como el menor de los males. Los intentos de crear una alternativa electoral atractiva para los antiguos votantes del SPD siguen en marcha, tolerados por los sindicatos, pero sin su respaldo. Dada la tradicin de los sindicatos alemanes de reprimir cualquier desviacin de su lnea oficial, el hecho podra contemplarse como un avance hacia una mayor apertura y una mayor democracia sindical. En realidad, lo que indica es la prdida de voz de los sindicatos en la poltica parlamentaria. El descenso de la importancia poltica de los sindicatos ha animado a los capitalistas a desafiar ciertos principios de la negociacin colectiva que estaban bien establecidos. Hasta hace muy poco, los sindicatos exigan el aumento de los salarios y la reduccin de la jornada laboral, mientras que los patronos

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intentaban contener ambas reivindicaciones. Ahora los patronos han tomado la iniciativa para exigir la reduccin salarial y la extensin de la jornada laboral. Ante la amenaza del cierre de industrias, los sindicatos han aceptado con frecuencia el deterioro de las condiciones de trabajo y salariales a cambio de garantas de mantenimiento de los puestos de trabajo durante un tiempo limitado. En comparacin con la importancia de dicho ataque al corazn mismo de los sindicatos, la participacin espordica en campaas y protestas parece poco esperanzadora. La situacin descrita plantea dos interrogantes. En primer lugar, es posible que el vaciado de las instituciones bsicas del estado del bienestar a lo largo de las tres ltimas dcadas acabe llevando a su abolicin? Y, en segundo lugar, allanarn el camino hacia un nuevo enfoque de la poltica obrera las actuales crisis del SPD y el movimiento sindical? Al ocuparnos de ambas cuestiones, exploraremos las hiptesis que exponemos a continuacin. La historia de los trabajadores y del estado del bienestar en la posguerra se ha caracterizado por un alto grado de continuidad institucional. Sin embargo, la reduccin sostenida del ritmo de crecimiento econmico ha provocado un descenso de las condiciones sociales y la erosin de la base social del estado del bienestar. Aunque instituciones como la seguridad social y la negociacin colectiva es posible que sobrevivan a los actuales ataques contra el estado del bienestar, tambin es posible que esas mismas instituciones contribuyan a generar efectos que alteren en lo fundamental el carcter del sistema. La integracin social de la mayora de los trabajadores que supuso el estado del bienestar es posible que se vea reemplazada por la exclusin de un nmero cada vez mayor de personas de lo que antes se entenda como su justa parte en la riqueza colectivamente producida. De ser un conjunto de instituciones que integraba a la clase obrera en el sistema capitalista, a la vez que elevaba las condiciones sociales de los trabajadores, el estado del bienestar podra convertirse en un instrumento de defensa de los privilegios de una nueva clase media surgida como producto colateral de ese mismo sistema. Igualmente, sostendr que existe algo as como un fetichismo institucional, muy arraigado en las corrientes principales del movimiento obrero alemn, que representa un gran obstculo al que deber hacer frente cualquier tipo de lucha que pretenda tener un cierto xito contra todos esos desarrollos. Para entender el movimiento obrero y el estado del bienestar corporativista del que ha llegado a formar parte integral la corriente principal de dicho movimiento, hay que tener presente la herencia feudal incorporada por esos dos fenmenos modernos. En Alemania, el feudalismo vena marcado por un poder poltico descentralizado, en manos de unos cuantos prncipes regionales, por encima de los cuales exista un dbil poder central, as como por la autonoma econmica separada de la ciudad medieval, que permiti el desarrollo de unos gremios artesanos ricos y poderosos. Tal separacin ha quedado reflejada en la

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estricta divisin del trabajo dentro del movimiento entre el SPD y los sindicatos. La principal preocupacin poltica del movimiento obrero ha sido la transformacin del estado feudal en un estado democrtico, lo que en los primeros tiempos del SPD sola llamarse un estado popular. Como reaccin a la fragmentacin del poder propia del feudalismo, el SPD defenda la unidad de la masa del pueblo, ignorando a veces las lneas divisorias de clase, como base social del estado democrtico. El objetivo de dicho estado era mejorar las condiciones de los trabajadores por medio de la legislacin. Los sindicatos, por su parte, deban concentrarse en la negociacin colectiva con los patronos. Su tarea no era movilizar a los trabajadores para la accin poltica, sobre todo no para realizar huelgas polticas. Dado que los sindicatos surgieron en origen a partir de los gremios artesanos medievales, no slo estaban preparados para asumir un papel estrictamente econmico, sino que tambin desarrollaron una fuerte ideologa productivista que haca que les resultara casi imposible organizar a los obreros no cualificados. La separacin entre el SPD y los sindicatos se volvi gravemente problemtica al inicio de la Primera Guerra Mundial, cuando el partido aprob los crditos que el Gobierno haba solicitado al Parlamento para financiar la agresin imperial, mientras que los lderes sindicales no estaban en disposicin de emprender acciones polticas de manera autnoma. Durante los primeros aos de la guerra, la izquierda del partido y los sindicatos, que ms tarde fundaran conjuntamente el Partido Comunista, carecan tanto de una masa de seguidores como de capacidad organizativa. Las cosas se volvieron an peores despus de la guerra. El SPD vea la Repblica de Weimar como la encarnacin de su visin de un estado popular, y el movimiento obrero no osaba romper las normas parlamentarias de la Repblica, ni siquiera cuando la nica forma de detener el ascenso del nazismo al poder habra sido emprender acciones de masas como, por ejemplo, una huelga general. Las huellas del feudalismo en el movimiento obrero y el estado del bienestar han comportado, en resumen, una fuerte diferenciacin entre la lucha poltica y la econmica. La primera se ha limitado a la actividad parlamentaria, mientras que la segunda se ha concentrado en buena medida en los trabajadores cualificados y ha dejado casi en los mrgenes a las capas inferiores de la clase obrera. El capital tambin lleva la impronta del feudalismo. La herencia feudal se refleja en la adopcin del sistema gremial artesano de formacin industrial, complementado con la educacin terica universitaria, y lo que propician ambos son innovaciones incrementales dentro de unas vas establecidas de desarrollo tecnolgico. Slo con la llegada del capitalismo industrial se producen en Alemania una serie de innovaciones radicales que provocan la aparicin de las industrias qumica y automovilstica. Aun as, el hecho de que ambos sectores sigan todava encabezando la economa alemana demuestra la prepon-

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derancia de las innovaciones incrementales sobre las radicales. El tercer sector lder, el de las mquinas-herramienta, surgi directamente de los oficios artesanales medievales y, en consecuencia, en l predominan la pequea y mediana empresa, mientras que en los sectores qumico y automovilstico lo que predomina son las grandes corporaciones. En la fase inicial de estas dos ltimas industrias lo preponderante era la concentracin horizontal, en oposicin a la concentracin vertical caracterstica de las grandes corporaciones norteamericanas. Durante un tiempo, el predominio de las fusiones horizontales favoreci el mantenimiento prolongado de unas mismas formas de organizacin del trabajo, entre ellas la utilizacin de obreros cualificados. Incluso despus de que se generalizaran las cadenas de produccin, la degradacin del trabajo propia de los mtodos fordista y taylorista fue menor en Alemania que en otros pases. Esa combinacin de concentracin de capital y fuerza laboral de cualificacin relativamente alta fue el entorno en que surgi la idea de sustituir la catica regulacin econmica del mercado, con sus ciclos expansivos y recesivos, por una regulacin corporativista que repartiera la carga entre los trabajadores y el capital. Los lderes sindicales y los del SPD crean que eso ayudara a superar tanto las crisis econmicas como la lucha de clases, que se crea que era consecuencia de unos capitalistas poco razonables, por un lado, y unos trabajadores carentes de cualificacin, rudimentarios y atrasados, por otro. La idea de una regulacin corporativista basada en el conocimiento cientfico y en la razn cobr mayor fuerza si cabe tras la fusin de las corporaciones industriales y los bancos en un nico capital financiero. La regulacin del crdito se pens que sera una herramienta efectiva para el control de la produccin industrial sin la injerencia de la volatilidad del mercado. La insistencia en la regulacin econmica en el plano de la empresa lleva implcito un rechazo de la regulacin macroeconmica. Era una idea que no slo compartan muchas personas dentro del movimiento obrero, incluso dentro de sus corrientes radicales, sino tambin entre las clases medias y dirigentes. El corporativismo en las empresas del sector oligopolista, por un lado, y un enfoque antikeynesiano, por otro, llegaron a constituir un punto de consenso que ha marcado el tono de la evolucin econmica y social de la Alemania Occidental desde la posguerra hasta el presente. El modelo alemn de desarrollo econmico, tal y como apareci tras la Segunda Guerra Mundial, no slo se caracteriza por la continuidad institucional y un consenso entre clases que prioriza la prosperidad econmica, la estabilidad poltica y el pacto social, sino tambin por estar fuertemente orientado a la exportacin. La venta de productos de fabricacin alemana en los mercados mundiales se ha considerado (y se sigue considerando hoy) prueba de su valor, adems de un prerrequisito de la prosperidad. Por lo tanto, el consenso al que hacamos referencia incluye tambin un proyecto mercantilista de conquista de mercados exteriores. Ese objetivo supremo de las polticas econmicas ya haba

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sido establecido por la burguesa alemana, y aceptado por las principales corrientes del movimiento obrero, mucho antes de que la competitividad internacional se convirtiera en eslogan de la reestructuracin neoliberal de la dcada de 1980. De hecho, ha sido algo que ha formado parte de la reinsercin de la Alemania Occidental en el mundo capitalista tras la derrota del Tercer Reich. As pues, ese corporativismo interior que ha marcado el desarrollo capitalista en Alemania desde sus inicios y que tom una nueva forma con la transicin de la dictadura fascista a una Repblica democrtica, aunque capitalista, se ha visto complementado con unas polticas mercantilistas de cara al mercado mundial. Ambas cosas han estado vigentes hasta la actualidad, aunque no siempre con los mismos resultados macroeconmicos a lo largo del ltimo medio siglo. Podemos dividir aproximadamente el periodo de posguerra en: (1) los grandes ciclos de crecimiento de las dcadas de 1950 y 1960, (2) la dcada de transicin de 1970, (3) los ciclos redistributivos de los aos 1980 y 1990 y, por ltimo, (4) una fase de estancamiento con tendencias deflacionarias que da comienzo tras el empeoramiento econmico de 2001. Al igual que en otros pases del ncleo capitalista, en el primero de esos tres periodos la produccin total creci a un ritmo sin precedentes, pero la demanda nominal creci a un ritmo an mayor. Fue en este periodo cuando los trabajadores consiguieron salarios reales ms elevados y jornadas ms reducidas. Aunque la produccin total creci de la mano de las exportaciones, la vinculacin del salario real al aumento de la productividad, principal resultado de la negociacin colectiva en esos aos, contribuy a evitar la superproduccin mediante el incremento del consumo de masas. Sin embargo, ese desarrollo centrado en la exportacin, que comparten Alemania y Japn, provoc una creacin de supercapacidad productiva en el plano mundial que no era posible equilibrar mediante la pauta existente de crecimiento de los salarios reales y gasto pblico. Tal vez habra sido posible evitar esa distancia con respecto a la demanda global mediante el aumento de los salarios reales y/o del gasto pblico, pero en la prctica esa estrategia, que podramos llamar de keynesianismo de izquierdas, tena pocas probabilidades de ser llevada a la prctica. Por cuatro razones. En primer lugar, el desarrollo tecnolgico se ha vuelto cada vez ms intensivo en capital o, en trminos marxistas, la composicin orgnica del capital ha aumentando, lo que ha hecho descender la tasa de ganancia. En segundo lugar, antes haba una clase obrera que acababa de descubrir cmo mejorar sus condiciones de vida y saba y estaba dispuesta a luchar para elevar los salarios nominales. En tercer lugar, la inflacin, cuyo crecimiento se haba acelerado durante esas luchas por la distribucin de la renta, se consider que acabara constituyendo un obstculo importante para las exportaciones. Por lo tanto, fue una mayora de la clase dominante la que opt por unas polticas econmicas restrictivas para rebajar la inflacin y elevar los beneficios a travs de la debilitacin del poder negocia-

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dor de los trabajadores. En cuarto lugar, incluso dentro del movimiento obrero, era slo una minora la que deseaba ir en la direccin del keynesianismo de izquierdas. Las corrientes principales del movimiento haban aceptado la necesidad imaginada de disminuir la inflacin, aunque ello implicara menores niveles de ocupacin, que podan ir acompaados de polticas macroeconmicas restrictivas. Ese giro antiinflacionista fue lo que provoc los ciclos redistributivos de los aos de 1980 y 1990, cuyo principal rasgo fue una moderacin del aumento salarial que tuvo dos efectos: (1) primero, se puso en marcha un proceso de desinflacin y (2), despus, el aumento de los salarios reales pas a situarse por debajo del aumento de la productividad. A corto plazo, eso se tradujo en un aumento de la tasa de ganancia. Sin embargo, con el tiempo, debido a la ralentizacin del crecimiento del consumo de masas, el crecimiento total perdi impulso, incluidos los beneficios realizados. En esas condiciones de acumulacin contenida, ni siquiera un nuevo recorte de la jornada de trabajo pudo evitar el descenso del empleo. El aumento del desempleo provoc tambin la ampliacin de la distancia entre el salario bruto y el salario neto, ya que las prestaciones por desempleo se financian principalmente con las contribuciones que se deducen de las nminas. Esos dos procesos de acumulacin contenida y desinflacin llevaron a la economa alemana al punto del estancamiento y la deflacin cuando la economa mundial pas de una fase de expansin a otra de recesin en 2001. Por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, las exportaciones no lograron estimular la demanda interior. La prolongada austeridad fiscal, la limitacin de los aumentos salariales y el aumento del desempleo llevaron a una situacin en la que los trabajadores con salarios bajos, que gastan todos sus ingresos, se vieron forzados a recortar los gastos cada vez ms y los trabajadores mejor pagados incrementaron el ahorro, ya que no podan confiar en la perspectiva de las ayudas sociales igual que en pocas anteriores. Ni siquiera el aumento de las exportaciones poda evitar el estancamiento de la economa. En esas circunstancias, el corporativismo no es posible que genere la misma integracin social. Para entender el porqu, es importante atender a dos principios bsicos del estado del bienestar alemn. Uno es que desembolsos tales como, por ejemplo, las prestaciones por desempleo o las pensiones de jubilacin salen principalmente de las deducciones de los salarios brutos. El otro es que la suma que recibe cada persona depende de su nivel salarial previo. Para compensar la crisis fiscal del estado del bienestar provocada por el fin de la prosperidad de la posguerra y la posterior aparicin del desempleo masivo, esas cantidades se han ido poco a poco recortando a lo largo de las tres ltimas dcadas. Dado que, a pesar del aumento del nmero de personas con derecho a prestaciones sociales, las cantidades correspondientes a cada individuo han ido en descenso, la proporcin del PIB destinada a gasto social se ha mantenido

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constante. Pero eso slo ha sido posible porque los salarios brutos nominales han aumentado a lo largo de esos aos, con lo que ha aumentado tambin la base financiera de las contribuciones a la seguridad social. Hoy en da, con la nmina total estancada o, incluso, disminuida, no slo existe el problema del aumento de las personas con derecho a prestaciones sociales, sino tambin el de la falta de recaudacin para financiar dichas prestaciones. La situacin es an peor por la tendencia de los patronos a convertir los trabajos regulares de jornada completa, que incluyen las prestaciones para los trabajadores, as como su contribucin a la seguridad social, por trabajos precarios en los que los trabajadores quedan excluidos de cualquier prestacin que vaya ms all de una mnima seguridad social. As pues, el estancamiento econmico ha provocado una crisis fiscal del estado del bienestar sin precedentes, y unas prestaciones cada vez menores para aquellos incapaces de ganarse la vida sin ese propio sistema. Aunque su edificio institucional siga en pie, el carcter del estado del bienestar parece que est pasando de ser el de una seguridad social garantizada, aunque con niveles distintos, para la enorme mayora de la poblacin, a convertirse en un sistema en proceso de polarizacin en el que los privilegios de la clase media y los estratos superiores de la clase trabajadora se mantienen a expensas de los trabajadores pobres, los desempleados y un nmero cada vez mayor de pensionistas Desgraciadamente, aunque el nmero de estos ltimos est creciendo, la resistencia que por lo general se opone a un cambio tan fundamental sigue siendo muy dbil. La razn hay que buscarla en el cambio de composicin de las clases, que ha erosionado la base social del estado del bienestar en su forma antigua. Dada la amplia aceptacin en Alemania de lo prioritario del crecimiento orientado a la exportacin, el papel de un sindicalismo industrial fuerte era fundamental. Este no slo contribuy, como hemos explicado, a generar poder adquisitivo al presionar para lograr mayores salarios reales y asegurar la financiacin del estado del bienestar, sino que la ideologa productivista que los sindicatos industriales haban heredado de los sindicatos de artesanos evit que existiera una gran resistencia de los trabajadores contra las innovaciones tecnolgicas, lo que ayud a mantener al pas en la vanguardia de la competitividad en los mercados mundiales. Por eso, el deseo de aumentar las exportaciones y la imagen que los sindicatos tienen de s mismos como contrapeso del capital han mantenido siempre una relacin difcil pero duradera. A moldear dicha relacin ha contribuido enormemente y sigue contribuyendo el sindicato de los trabajadores del metal, IG Metall. Por diversas razones. IG Metall es la organizacin de los trabajadores de las industrias de mquinas-herramienta y automviles, que son, como hemos visto, dos de los principales sectores de la economa alemana. Tambin incluye a los trabajadores de la produccin de acero, uno de los abastecimientos ms importantes para las industrias de exportacin. Adems, todos esos sectores productivos

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incluyen tanto grandes corporaciones como pequeas y medianas empresas. Toda esa heterogeneidad se refleja en una escala salarial cuidadosamente equilibrada. Todos los distintos sectores y ocupaciones representados por IG Metall han llevado al sindicato a ocupar una posicin desde la que determina en enorme medida el imaginario colectivo de la clase trabajadora alemana, a la vez que dirige la negociacin colectiva y marca las tendencias que siguen los dems sindicatos. IG Metall tambin controla el sindicato de los trabajadores de servicios, Verdi, que es, en trminos de afiliacin, an mayor que el de los trabajadores del metal y organiza a empleados del sector pblico, del transporte y de los sectores comercial y financiero. Hay dos razones por las que IG Metall controla el sindicato del sector servicios. En primer lugar, este ltimo fue el resultado de una fusin de sindicatos menores hace apenas un par de aos y, por lo tanto, carece de la coherencia desarrollada por los sindicatos del metal a lo largo de muchas dcadas. En segundo lugar, la ideologa productivista prevaleciente, ampliamente compartida por todas las esferas sociales, considera a los trabajadores de servicios poco ms que improductivos: trabajadores que generan un alto coste pero slo una reducida ganancia. Desde esa perspectiva, el empleo en esos sectores se considera inferior al empleo en la produccin industrial, que combina trabajadores cualificados y maquinaria tecnolgicamente avanzada. Esa opinin ampliamente establecida y, por lo tanto, polticamente muy influyente, tiene su reflejo ideolgico en la idea neoclsica de trabajo y capital como factores de produccin que deben combinarse de la forma ms eficiente y que no tienen nada que ver con que uno tenga poder sobre el otro y lo explote. Recogiendo todas esas ideas, IG Metall y otros sindicatos suelen intentar ejercer un papel de moderadores neutrales cuando se producen disputas laborales tanto en las plantas industriales como en la fbrica. En conjunto, la posicin que ocupan los sindicatos en el corporativismo alemn, de la cual el paradigma es IG Metall, es ms bien ambigua. Por un lado, pretenden ser los organizadores y representantes de toda la clase trabajadora de un sector en particular frente al capital. Pero, por el otro, tambin controlan las acciones de lucha de los trabajadores que amenazan con ir ms all del consenso productivista y mercantilista que une a trabajo y capital. Normalmente, el equilibrio entre la integracin corporativista y las reivindicaciones autnomas de los trabajadores se mantena gracias a algo as como un activismo controlado. Slo en muy contadas ocasiones los sindicatos bien han abandonado completamente su autonoma para convertirse en parte del aparato estatal, bien se han mostrado incapaces de controlar las luchas obreras. La moderacin corporativista de las relaciones trabajo-capital siempre ha sido en cierto modo selectiva. La razn es que se considera que los trabajadores no cualificados realizan una contribucin tan slo marginal a la riqueza colectivamente producida, estigma que comparten con los trabajadores del sector ser-

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vicios. Esa posicin marginal los ha situado en un extremo de la escala salarial. No obstante, durante la prosperidad de la posguerra no eran tantos los trabajadores de esas caractersticas, y la distancia que los separaba del nivel salarial inmediatamente superior era bastante reducida. Aunque mal pagados, an se los consideraba parte de la misma clase que los trabajadores cualificados. La nocin de una clase obrera nica, por muchas que sean las diferencias en su seno, empez a desmoronarse cuando el fin de la prosperidad de la posguerra dio paso a la reestructuracin econmica. Desde entonces y a lo largo de las tres ltimas dcadas, han surgido gradualmente dos divisiones que han socavado la base social del corporativismo. Primero est la divisin entre los trabajadores cuyas condiciones laborales estn reguladas por los acuerdos de negociacin colectiva y los que realizan trabajos precarios mal pagados y que, a menudo, son involuntariamente temporales o a tiempo parcial. Despus est la llamada cua entre el salario bruto y el neto, que surgi y se ampli con el aumento de las contribuciones a fin de financiar las prestaciones por desempleo, el seguro mdico y las pensiones. Los empresarios y los medios de comunicacin burgueses han tenido gran xito a la hora de explicar a los trabajadores representados por los sindicatos y con derecho al sistema de bienestar que cada vez es mayor el nmero de personas que se mantienen desempleadas de forma supuestamente voluntaria y que explotan el estado del bienestar financiado con las contribuciones a la seguridad social de los primeros. En lugar de enojarse por el desempleo masivo y por la presin que este imprime sobre las condiciones sociales de los que siguen conservando su empleo, cada vez gozan de mayor aceptacin los deseos de la burguesa de recortar los gastos sociales, incluso entre muchos trabajadores que podran necesitar pronto esa misma asistencia social. No obstante, el recorte de los gastos no slo se aprueba por razones ideolgicas. Existe tambin una amplia disposicin a aceptar que las congelaciones o recortes salariales, as como las jornadas laborales ms extensas, pueden preservar sus puestos de trabajo ya que, despus de un despido, nadie espera ya encontrar un puesto regulado por los convenios colectivos y que ofrezca acceso a prestaciones. Aceptar un empleo precario parece ser la nica forma de lograr un nuevo empleo. La reduccin numrica de la clase obrera ha sido slo uno de los fenmenos que han tenido lugar en el curso de la reestructuracin econmica. La nueva clase media de los llamados profesionales abogados, consultores y periodistas entre otros, cuyas races se remontan a los primeros tiempos del capitalismo monopolista y que aumentaron enormemente su nmero durante el boom de la posguerra, ha logrado consolidar su posicin. En parte, eso ha sido posible porque los profesionales se han convertido en una fuerza activa de la reestructuracin econmica y han aportado sus conocimientos y producido la propaganda que ha servido para que todos esos pasos parecieran la difcil pero inevitable va hacia la prosperidad.

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La posicin que ocupa esa clase media depende mucho ms de lo simblico que del capital econmico, lo que la diferencia de la burguesa. Por eso, sobre todo en pocas de estancamiento econmico, la primera tiene miedo de perder su estatus. Para evitar que eso suceda, ha liderado la campaa por copar el estado del bienestar y expulsar de l a cada vez ms personas de la antigua base obrera. Ideolgicamente, eso ha tomado la forma de una tercera va que se supona que superara los viejos esquemas de redistribucin a travs del estado del bienestar mediante un sistema capaz de activar a las personas y, por lo tanto, propiciar el crecimiento econmico. En la prctica, las polticas de tercera va no slo han polarizado la distribucin de las rentas, sino que han provocado tambin una fuerte transformacin del SPD. Su electorado siempre haba sido socialmente ms amplio que la afiliacin sindical. Sin embargo, esta ltima haba sido siempre el ncleo del primero desde que sindicatos y SPD se convirtieron en las dos fuerzas principales de los trabajadores en Alemania. Slo recientemente el ncleo de trabajadores cualificados se ha visto reemplazado cada vez ms por la nueva clase media como base social del SPD. Polticamente, el movimiento obrero se enfrenta ahora a dos problemas: uno es cambiar su composicin de clase, que ha debilitado las formas establecidas de representacin sindical; el otro es que los sindicatos, ya debilitados de por s, han dejado de contar con una contrapartida en el terreno poltico. El desempleo masivo y la reestructuracin econmica han restado fuerza al bando de los trabajadores en el corporativismo alemn. Eso ha provocado la transformacin del SPD en un partido de tercera va y ha puesto a los sindicatos a la defensiva. Dado que el corporativismo incluidos la negociacin colectiva y el estado del bienestar, dos de sus componentes esenciales formaba parte de un amplio consenso, el derrumbe de su base no slo ha sacudido las organizaciones obreras, sino la totalidad del sistema. Dentro del aparato estatal e, incluso, en la conservadora CDU y en ciertos sectores de la burguesa como las industrias artesanales, altamente reguladas, existen corrientes que prefieren la moderacin corporativista de las relaciones trabajocapital a la combinacin de unos mercados libres de cualquier restriccin con un Estado autoritario. Existe, no obstante, una contradiccin importante que hay que reconocer, una contradiccin surgida de la crisis del corporativismo y que tambin determina la forma de afrontar la crisis. Sigue existiendo un amplio consenso sobre la necesidad del estado del bienestar y de las organizaciones obreras, pero tal consenso apenas si existe en el sistema parlamentario, donde lo que predomina es algo similar a un partido de unidad capitalista que presiona para rebajar an ms las condiciones sociales. Aunque a nadie le gustan los resultados, sus polticas se basan en otro consenso que lleva dcadas vigente: es necesario pasar la prueba de los mercados mundiales. Para aumentar las exportaciones, la mayora de las personas, de todas las distintas clases,

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aceptan la idea de que es necesario rebajar los salarios y desmantelar el estado del bienestar e incrementar, as, la competitividad internacional. La reaccin de los sindicatos a esa contradiccin y a la crisis del corporativismo ha sido abogar por el mantenimiento de un sistema de probada efectividad que, si ahora se ve sometido a presiones, es debido a una clase poltica mal orientada. Sin embargo, aunque la gran mayora de sindicalistas, desde los miembros de base hasta los dirigentes, comparte la defensa del marco institucional del corporativismo, las razones estratgicas para hacer tal cosa van en dos direcciones distintas. La reaccin conservadora a la crisis del corporativismo adopta la retrica de la tercera va cuando resalta que lo que se necesita son trabajadores altamente especializados para quienes la negociacin colectiva suponga ms una restriccin a la creatividad que una proteccin social. Aunque la idea de que la negociacin individual puede reportar mejores salarios que el convenio colectivo tal vez no sea ms que una ilusin de las capas superiores de la clase trabajadora, el hecho es que las polticas de estos sindicatos defienden, en el mejor de los casos, los privilegios de las capas superiores de la clase trabajadora en contra de los de quienes tienen que trabajar ms por salarios menores. Los intentos anteriores de organizar a toda la clase trabajadora en un sector en particular y nivelar sus divisiones internas es probable que se vean reemplazados por una marcada divisin entre la aristocracia obrera y el proletariado. El cambio no implicara la desaparicin de los sindicatos, sino tan slo una transformacin parecida a la que ha experimentado recientemente el SPD. La antigua asociacin de los sindicatos con el SPD, ahora mismo en crisis, es posible que se restablezca si ambas partes deciden seguir la tercera va. Afortunadamente, existe oposicin dentro de los sindicatos a esa nueva tendencia. En contra de la idea de la necesidad de recortar el gasto social, dicha oposicin recomienda la adopcin de polticas keynesianas para generar crecimiento econmico y empleo y rebajar la presin a que se encuentra sometido el sistema fiscal del estado del bienestar. De ese modo sera posible mantener, o incluso mejorar, las condiciones sociales. Ya que el SPD se ha vuelto contrario a esa estrategia keynesiana y de defensa del estado del bienestar, lo que los sindicatos tienen que hacer es ampliar su radio de accin ms all de la negociacin colectiva y entrar en la esfera poltica alindose con movimientos sociales tales como el nuevo movimiento por la justicia social. Sera un gran paso adelante si quienes buscan una alianza con el movimiento por la justicia social llegaran a prevalecer por encima de quienes quieren tomar la tercera va. Sin embargo, para que eso ocurra, hace falta superar algunos obstculos. El primero y ms importante es que la poltica de tercera va no slo la proponen unos cuantos sindicalistas intelectuales, sino que cuenta tambin con una base social entre los afiliados. En las capas superiores de la clase trabajadora hay muchas personas que ven posible mantener sus empleos si aumenta la

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competitividad y se cortan los lazos con las capas inferiores de dicha clase. La ideologa productivista, que vincula la productividad y la renta a la educacin formal, respalda ese punto de vista y, por lo tanto, representa un gran obstculo para alcanzar una poltica sindical progresista. Un segundo problema es que el keynesianismo suele verse como una va hacia el pleno empleo que se apoya en la prosperidad econmica. Sin embargo, es muy improbable, adems de poco deseable por motivos ecolgicos, que vuelva a haber tasas de crecimiento como las del periodo de posguerra. En una situacin de crecimiento lento, incluso de estancamiento, no es estrictamente necesario recortar ni los salarios ni el gasto social. Lo que est claro es que, si estos se mantienen, ello interfiere en la tendencia del capital a aumentar los beneficios. Lo que era posible en tiempos de prosperidad el reparto de un pastel cada vez mayor entre capital y trabajo no es posible cuando las tasas de crecimiento son bajas. Por lo tanto, la idea corporativista de la parte justa de la renta hay que reemplazarla por algo que los patronos hace ya mucho tiempo que empezaron a hacer: exigir una parte mayor del pastel, aunque sea a expensas de la clase opuesta. Resulta irnico que los lideres de IG Metall y Verdi adoptaran un programa keynesiano que slo han defendido tibiamente justo cuando empezaban a tambalearse las condiciones sociales y econmicas necesarias para su aplicacin. Con el presente predominio del estancamiento econmico y con una fuerte polarizacin entre la nueva clase media y los trabajadores en condiciones precarias, cualquier intento de convencer al Partido Socialdemcrata de que regrese al keynesianismo est destinado al fracaso. La convocatoria de elecciones federales por el SPD en 2005 indica claramente que la tercera va es un callejn sin salida. As pues, se plantea la cuestin de si el movimiento obrero debera intentar reinventar las polticas keynesianas para perseguir sus objetivos ms inmediatos, o si lo que debe hacer es desarrollar nuevas estrategias que reflejen los cambios econmicos y sociales que han provocado el agotamiento del keynesianismo. No se trata nicamente de que las principales corrientes dentro de los sindicatos reclamen ahora una orientacin estratgica de ese tipo, sino que, como decamos antes, algunos sindicalistas ya han empezado a construir un nuevo partido, llamado Alternativa Electoral por el Empleo y la Justicia Social (WASG), que intenta erigirse en nuevo portavoz de las tradiciones keynesiana y corporativista del SPD. Dicho empeo slo ha progresado en la mitad occidental de Alemania. Las ideas de la estimulacin fiscal y la redistribucin no estuvieron presentes en la mitad oriental hasta la unificacin, momento en que esas medidas haban perdido ya gran parte de su atractivo y su eficacia durante la posguerra. Adems, la reduccin industrial que acompa a la transformacin hacia el capitalismo de la mitad oriental provoc una acumulacin de deuda sin precedentes, lo que contribuy an ms a desacreditar la nocin de gasto pblico. Dicho escepticismo se articula en torno al Partido por el Socialismo Democrtico (PDS),

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sucesor del antiguo partido gobernante Partido de Unidad Socialista que, adems, representa tambin el fracaso del socialismo de estado. Aunque sigue sin lograr desarrollar una nueva poltica socialista, contina articulando la profunda insatisfaccin con un capitalismo que prometa prosperidad pero acab produciendo paro y declive econmico. Conscientes de los lmites regionales tanto del WASG como del PDS, los lderes de ambos partidos han decidido que slo si suman fuerzas tienen alguna oportunidad de lograr articular unas polticas progresistas en el nivel federal, cosa que resulta bien evidente en puros trminos electorales. Dado que los partidos tienen que superar el umbral del 5% del total de votos, ambas formaciones tienen posibilidades de fracasar si se presentan solas al Parlamento, pero lo ms probable es que logren estar presentes si concurren unidas. La alianza entre ambos partidos, que arrastran consigo el historial del socialismo de estado en el Este y del capitalismo del bienestar en la mitad occidental, representa un gran avance, como pone de manifiesto el furor histrico que ha desencadenado entre los comentaristas neoliberales de los principales medios de comunicacin. El futuro de esa alianza de izquierdas, por muy oscurecido que est por la historia, depende de que el rechazo de la clase trabajadora a un rgimen neoliberal siga en aumento. En el preciso momento en que naca la alianza, las encuestas sealaban que la mayora de los alemanes rechazaban la constitucin capitalista que se ha propuesto para Europa. La alianza surgi en medio de duras disputas, y la virulencia de determinadas crticas sectarias de la izquierda slo se puede comparar con la histeria de los comentaristas neoliberales, aunque las primeras no carezcan completamente de base. Sin embargo, el hecho sigue siendo que la nueva alianza parece capaz de atraer a muchos de los que se sienten defraudados por el estancamiento actual del capitalismo, por la polarizacin social y por la falta manifiesta de alternativas polticas. Tal vez este nuevo intento de construir una sociedad ms igualitaria y ms libre surgido de dicha frustracin acabe aprendiendo de los fracasos pasados de los trabajadores, tanto en el Este como en Occidente.

Fabricado en Venezuela: la lucha por la reinvencin del movimiento obrero venezolano


Jonah Gindin
l mes pasado [mayo de 2005], la Unin Nacional de Trabajadores (UNT) de Venezuela se escindi en dos. Desde sus primeras andaduras en mayo de 2003, la UNT ha sido el tema central de los debates en torno a los avances de la revolucin venezolana en el terreno de la clase obrera. En lo esencial, los debates versaban sobre el control de los trabajadores sobre las fbricas y los sindicatos. La democracia es el alma misma del intento de los trabajadores venezolanos por reinventar un movimiento obrero dominado desde haca mucho tiempo por la corrupcin y la colaboracin de clase. Cuando en 1998, con la eleccin del presidente venezolano Hugo Chvez, se inaugur un proceso de cambios polticos y sociales radicales, se tuvo la impresin de que se dejara de lado a los trabajadores. La principal federacin obrera, la Confederacin de Trabajadores Venezolanos (CTV), se cont entre sus crticos ms duros y Chvez, a su vez, carg regularmente contra ella. Pero la imagen de Chvez contra los trabajadores que los medios de comunicacin ms importantes no se cansaban de repetir tena precisamente la intencin de confundir. La verdad era que, desde los aos de 1970, si no antes, la CTV no representaba adecuadamente a los trabajadores venezolanos. El hecho cierto del enfrentamiento de Chvez con la CTV, por tanto, no exclua la activa y entusiasta participacin de una gran parte de los trabajadores venezolanos en

Artculo publicado en MR, vol. 57, n 2, junio de 2005, pp. 73-87. Traduccin de Marco Aurelio Galmarini. Jonah Gindin es un periodista canadiense que reside y trabaja en Venezuela. Es colaborador habitual de http://www.venezuelanalysis.com.

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su Revolucin Bolivariana, as denominada en honor de Simn Bolvar, figura fundamental de la independencia latinoamericana. En una poca de aceleracin de la globalizacin, alimentada por la violencia pionera protagonizada por el imperio norteamericano, adquiere particular resonancia el abierto rechazo del modelo neoliberal que Chvez proclama. Y ese rechazo ha dado muestras de no ser mera retrica. Despus de sobrevivir al golpe de estado y al cierre patronal de la industria petrolera en 2002-2003, y tras la consolidacin de su legitimidad gracias a la franca victoria en el referndum y al aplastante triunfo en las elecciones regionales, el movimiento de Chvez, como ha dicho recientemente The Economist, ha empezado a convertir las palabras en hechos. En directa contradiccin con el guin neoliberal, Venezuela ha comenzado a experimentar con un modelo alternativo de desarrollo sobre la base de la priorizacin sin ambages del bienestar social. En el fondo, el campo de la revolucin venezolana es la democracia, pero no esa democracia esculida que tan a menudo pone lmites a la imaginacin en el Norte. En Venezuela, el trmino ha incorporado dimensiones sociales y econmicas, as como polticas e incluso geogrficas. Por participacin popular se entiende el difcil desarrollo de los consejos locales de planificacin que discuten los presupuestos de la comunidad, pero tambin, en determinados mbitos, un cambio que va de la produccin para el mercado mundial a la produccin para el pueblo venezolano. As, la tendencia venezolana a importar el 70% de los alimentos se est invirtiendo lentamente a favor de la soberana alimenticia. Pero esta, a su vez, requiere la democratizacin de la tierra, la inversin de la distribucin del suelo en la Venezuela rural, en la que el 5% de los grandes propietarios controlan el 75% del suelo agrcola de propiedad privada, mientras que el 75% de los ms pequeos slo poseen el 6%.1 Bolvar es una figura reverenciada en toda la regin, y Chvez ha aprovechado esa circunstancia para alentar la solidaridad entre los pases sudamericanos. Su retrica de unidad regional y, en realidad, solidaridad Sur-Sur se basa en el proyecto de unin de Amrica Latina que inspir la vida de Bolvar. Lejos de ser un mero florilegio retrico de naturaleza utilitaria, Chvez ha retomado ese llamamiento y ha promovido una unin regional que tenga la fuerza necesaria para oponerse a la violencia del capital global. En una edicin de finales de enero [de 2005] de su discurso dominical televisado conocido como Al Presidente, el presidente Chvez anunci una nueva direccin del desarrollo econmico centrada en el eslogan fabricado en Venezuela. Chvez realiz el anuncio desde una enorme fbrica de papel (Invepal) recientemente expropiada por el Gobierno tras una dura lucha librada por 350 trabajadores. El anuncio refleja el grito de batalla de la UNT, que tena a la sazn dos aos de edad: Sin cogestin, no hay revolucin! A pesar de la cautela derivada de las dificultades de las experiencias previas de cogestin en Venezuela y en todos los lugares, el actual experimento venezo-

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lano exige un verdadero control por parte del trabajador y rechaza tanto la conversin de los trabajadores en propietarios como la creacin de una clase tecnocrtica gestora de la clase obrera. Este proceso de cambios sociales y polticos ha recorrido ya un largo camino desde 1998, pero an debe ir mucho ms lejos. La reforma agraria se ve obstaculizada por la falta de organizacin de los campesinos; el sector informal sigue en gran parte desorganizado y empobrecido; y el cambio hacia la gestin obrera y el nuevo sindicalismo ha sido lento y ha estado plagado de dificultades y reveses. Hay que contemplar a Venezuela con frialdad y hacer un anlisis riguroso de la relacin de fuerzas (dentro y fuera del chavismo) alineadas en contra de la revolucin. Y, por supuesto, tambin es menester examinar hasta dnde ha logrado llegar la revolucin a pesar de todos los inconvenientes. Lo que sigue es un breve anlisis del estado del movimiento obrero venezolano, sus avances y sus retrocesos y, sobre todo, sus posibilidades.
Una nueva Venezuela

Durante los cuarenta aos anteriores a la eleccin de Hugo Chvez en 1998, dos partidos tradicionales se repartan el poder y competan por el control de las principales instituciones del pas. Herederos de la economa petrolera del dictador Prez Jimnez en 1958, Accin Democrtica socialdemcrata y el COPEI socialcristiano mantuvieron la circulacin de la riqueza petrolera dentro de los crculos de lite mientras alimentaban al pas con una poderosa retrica nacionalista de siembra de petrleo. A pesar de sus inicios como organizacin progresista muy comprometida con la lucha contra la dictadura de Prez Jimnez, en poco tiempo la CTV qued rpidamente subordinada a intereses partidarios. Adems, desde haca mucho tiempo la CTV colaboraba con la actividad anticomunista en la regin, dirigida por Estados Unidos, para lo que recibi importantes fondos del Instituto Norteamericano para el Desarrollo del Trabajo Libre (American Institute for Free Labor Development: AIFLD).2 Con el advenimiento del Gobierno neoliberal en la dcada de 1980, eso tuvo un alto precio para los trabajadores. Durante ese periodo se realizaron los trabajos preparatorios de la actual promocin de la gestin obrera, cuando la CTV se uni a las comisiones tripartitas de cogestin conjuntamente con los miembros de la Cmara de Comercio y el Ministerio de Trabajo. Para mediados de los aos de 1990, los dirigentes de la CTV haban sellado un acuerdo con el presidente Rafael Caldera que desencadenaba un aluvin de reformas y privatizaciones que demostraron ser devastadoras para los trabajadores, adems de deslegitimar a la CTV. Tras el ejemplo reciente de cogestin convertida en cooptacin a sus espaldas, los trabajadores venezolanos militan actualmente a favor del desarrollo de una autntica participacin obrera en la gestin.

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Las demandas de cambio a lo largo y a lo ancho del pas que llevaron a Chvez al poder en 1998 no han dejado sin impacto al movimiento obrero. Las crticas ya existentes se han multiplicado, y los trabajadores, cada vez ms desengaados con la corrupcin ociosa de sus supuestos lderes, han expresado otras nuevas. El compromiso principal de profundizar en el cambio social y que apuntaba a la elevacin del nivel de vida del 80% de la poblacin de Venezuela que vive por debajo del nivel de pobreza movi a los trabajadores a sumarse al proceso, de modo que el programa de actuaciones inclua tambin la reforma laboral.3 El resultado neto fue una tajante divisin del movimiento obrero, con el alejamiento definitivo de la CTV de gran parte de los sindicatos y federaciones a ella afiliados. En 2003, dichos sindicatos formaron la Unin Nacional de Trabajadores de Venezuela (UNT), con una direccin provisional que ha llegado a convertirse en portavoz nacional del nuevo sindicalismo que se propone. La UNT todava se encuentra en estado embrionario y, hasta las elecciones formales programadas de momento para otoo de 2005, seguir careciendo de las estructuras internas esenciales para el sindicalismo. Adems, con su propia estructura democrtica todava por definir, corre el riesgo de parecer hipcrita en sus crticas al autoritarismo de la CTV. Pero las amplias transformaciones de la sociedad venezolana en los ltimos seis aos han llevado a los trabajadores a lograr mucho con relativamente poco, y los estrechos lazos de la UNT con el Gobierno le han asegurado una posicin importante en la escena nacional. Aunque todava es pronto para tener una idea exacta de la representatividad de cada una de las organizaciones, no hay duda de que la UNT ha crecido con asombrosa rapidez en sus dos primeros aos de existencia. Una manera de calcular ese impulso consiste en contar el porcentaje de convenios colectivos firmados por cada confederacin. De acuerdo con el Ministerio de Trabajo, el 76,5% de los convenios colectivos del periodo 2003-2004 se firmaron con organizaciones sindicales afiliadas a la UNT, mientras que la CTV slo firm el 20,2%. Eso se debe en gran parte a la hegemona de la UNT en el sector pblico, lo cual sin duda contribuye a la preferencia oficial por dicha organizacin. Sin embargo, incluso en el sector privado, a la UNT le correspondi el 50,3% de la totalidad de los convenios colectivos firmados en 2003-2004, frente al 45,2% de la CTV.4 Sin embargo, las sociedades no se transforman de la noche a la maana con la proclamacin de una nueva etapa, un nuevo Gobierno o un nuevo sindicato. Las organizaciones obreras eran uno de los pilares bsicos del antiguo sistema venezolano, la Cuarta Repblica (1958-1999), y su sustitucin requiere la articulacin de una estrategia econmica, a la vez que social y poltica, concreta y de gran alcance, de la que la insistencia en la democracia no es ms que el comienzo.

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Derechos de los trabajadores, derechos humanos: Coca-Cola Femsa

Histricamente, los sindicatos venezolanos se han organizado por fbricas ms que por sectores industriales. Incluso en una misma compaa, cada planta tiene su propio sindicato. As, para cada una de las ocho plantas de embotellamiento de Coca-Cola Femsa en Venezuela existe un sindicato diferente y, al menos en un caso, dos. Hartos de la ineficacia del viejo sindicato afiliado a la CTV, un grupo de activistas de la filial de Valencia form un sindicato paralelo que fue ganando apoyo permanentemente hasta llegar a desafiar al establecido. Coca-Cola Femsa embotella, distribuye y vende productos de Coca-Cola en Amrica Latina (incluso cerveza, agua y otras bebidas), y opera en Mxico, Centroamrica y Amrica del Sur. Aunque Venezuela representa nicamente el 7,1% de sus ingresos totales (Mxico llega al 66,7%), la cifra sigue siendo ligeramente superior al 6,5% correspondiente a Colombia. En Colombia, segn la Campaa Internacional para Frenar la Coca-Cola Asesina (http://www.killercoke.org/), dicho volumen de negocio basta para que la compaa se dedique a colaborar con los paramilitares responsables de la intimidacin, tortura y asesinato de activistas sindicales. En Venezuela no matan a dirigentes sindicales como en Colombia, observa Jos Cardenal, secretario general del nuevo sindicato en Valencia de la filial de la compaa en Venezuela, pero s que han entablado acciones judiciales para acallar a los dirigentes sindicales que luchan realmente por los derechos de los trabajadores. Siempre encuentran una manera de intimidar, amenazar y presionar legalmente a los trabajadores cuando estos tratan de organizarse o cuando intentan reclamar sus derechos legales. En mayo de 2004, tras meses de infatigable organizacin, Cardenal y otros activistas lanzaban un sindicato paralelo que desafiaba al ya existente en un referndum a nivel de fbrica. Bajo la supervisin de la oficina de la inspeccin laboral en Valencia, con presencia de representantes de ambos sindicatos y de la compaa, el nuevo sindicato obtuvo 301 votos contra 234. La participacin de los trabajadores super el 80%. Los trabajadores de Coca-Cola Femsa nunca han tenido un salario digno, explica Freddy Contreras, secretario de cultura del nuevo sindicato. De acuerdo con Contreras, los trabajadores de Coca-Cola Femsa no podan contar con el viejo sindicato para defender sus derechos. Antes, el trabajador que luchaba por sus derechos se vea muy pronto en la calle dice con amargura. La direccin del antiguo sindicato era corporativa, era aliada de la compaa, estaba comprada por la compaa. Los trabajadores nunca pudieron abrir la boca contra el sindicato porque saban que este poda hacerlos despedir. La compaa pagaba los sueldos de los dirigentes sindicales, les daba un despacho en la fbrica y se los meta en el bolsillo, apartados de los trabajadores.

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En el primer ao transcurrido desde la victoria del nuevo sindicato en el referndum de mayo de 2004, se realizaron algunos progresos, pequeos pero importantes. Antes, la compaa nos deba los bonos de la cesta (vales para alimentos) y no nos los pagaba observa Julio Llepes, embotellador de la cadena de montaje, pero, desde la aparicin del nuevo sindicato, ahora ya los estamos recibiendo. Llepes tambin llama la atencin sobre el carcter ms abierto del nuevo sindicato y confa en que, si en el futuro tuviera alguna diferencia con la direccin sindical, podra plantearla sin temor a ser perseguido. Luis Ferrero, que trabaj en la planta durante siete aos, observa que el nuevo sindicato ha asegurado el pago retroactivo para los ltimos cuatro aos a los trabajadores que se haban visto obligados a almorzar sin despegarse de la cadena de montaje. Y, en lo que supuso una importante victoria poltica, el nuevo sindicato tambin logr con sus presiones que la compaa pagara los dos meses de salarios que se haban perdido a causa del cierre que Coca-Cola Femsa realiz durante la huelga general de diciembre de 2002 a febrero de 2003 con el propsito de derrocar a Chvez. A los trabajadores se les dijo que se les pagara el tiempo de cierre, pero hasta ese momento no haban percibido dichos salarios. Coca-Cola Femsa es slo una de las fbricas, cada vez ms numerosas, en las que los trabajadores han empezado a luchar para reconquistar unos sindicatos que se hallaban en manos de dirigentes corruptos con relaciones excesivamente amistosas con los empresarios. En el ao 2000, Ford sent precedente al convertirse en la primera fbrica de la regin en la que se celebraba un referndum sindical. El nuevo sindicato gan holgadamente, lo que estimul un creciente movimiento, que estall en 2004, por democratizar los sindicatos locales. Durante el ao pasado, las ciudades venezolanas gemelas de Valencia y Maracay, base de la produccin fabril del pas, fueron testigos de ocho referendos sindicales, en todos los cuales vencieron los nuevos sindicatos. El incremento exponencial de los referendos sindicales y de la organizacin de sindicatos paralelos en 2004 debe mucho al papel del Estado. Aunque en apariencia el Ministerio de Trabajo evit tomar partido en esas disputas, la inslita moratoria de los despidos de los trabajadores peor pagados declarada en abril de 2003 marc una diferencia fundamental. La compaa no poda despedir ni a los trabajadores que organizaban los nuevos sindicatos ni a aquellos que comenzaban a luchar por sus derechos, porque haba en curso una moratoria de los despidos, observa el director regional de la UNT de Carabobo, Jos Joaqun Barreto. Gracias al Gobierno, todos esos trabajadores han contado con el espacio necesario para organizar el nuevo sindicato y realizar el referndum, y hoy en da cuentan ya con algunas de las herramientas necesarias para llevar la lucha a la mesa de negociaciones y obtener logros concretos.

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La moratoria, prorrogada dos veces por el Ministerio de Trabajo, supuso un cambio radical para las corporaciones transnacionales que ltimamente haban multiplicado sus inversiones en Venezuela. Durante los aos de 1980 y 1990, con la privatizacin de los sectores nacionales del acero y de las telecomunicaciones, la compaa area nacional y todas las instalaciones portuarias, entre otras, el Gobierno venezolano se apart de su historia de empresas gestionadas por el Estado. Para los trabajadores, los cambios en todas esas fbricas fueron mucho ms que un simple cambio de administracin. El culto a la eficiencia y a la productividad provoc un rpido descenso de la proporcin de trabajadores fijos frente a los contratos temporales, hasta el punto de que, en muchos casos, la cantidad de trabajadores no sindicalizados con contrato temporal supera ahora la de los empleados fijos sindicalizados. Por supuesto, esas tcticas no son exclusivas de las compaas recientemente privatizadas, sino parte de la tendencia neoliberal ms general.
Tres casos de cogestin en Venezuela

Por lo que respecta a la democracia sindical en el nivel local, la UNT ha jugado un papel decisivo en la organizacin de los trabajadores al poner a su disposicin unos nuevos sindicatos con asesora legal y estratgica y actuar como nexo con el Estado. Pero, adems, sus dirigentes promueven la democracia en el lugar de trabajo, democracia centrada en la promocin del control de la produccin por parte de los trabajadores. El embrionario nuevo sindicalismo de Venezuela se basa fundamentalmente en una serie algo catica de corrientes tericas, de modo muy semejante a la propia revolucin bolivariana, pero la principal de ellas es la cogestin de las empresas entre los trabajadores y el Estado. Desde sus etapas preliminares ms primitivas, tanto en la poltica gubernamental oficial (desarrollo muy reciente) como en las fbricas actualmente dirigidas mediante cogestin, que luchan por ella o que la estn experimentando, han surgido tres modelos, cada uno de los cuales tiene sus ventajas y sus inconvenientes, sus lecciones y sus ejemplos a seguir.
Electricidad

Qu es la cogestin?, brama Joaqun Osorio ante los trabajadores reunidos en asamblea en la Villa Olmpica de Valencia, Carabobo. Osorio es el presidente del Tribunal Disciplinario del sindicato de los trabajadores de la electricidad Fetraelec, y uno de los principales idelogos del sindicato. Su discurso tiene lugar en un taller formativo sobre la cogestin, actividad que forma parte del Tercer Encuentro Internacional en Solidaridad con la Revolucin Bolivariana, al que asisten trabajadores y delegados de todo el pas, as como un pequeo grupo de invitados internacionales entre los que se encuentran una delegacin

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del Distrito del Consejo del Trabajo de Vancouver, Canad, y un profesor de economa del Babson College, Estados Unidos, entre otros. Para nosotros, cogestin es poner el poder en manos de los trabajadores, contina Osorio. Es el derecho y la necesidad de los trabajadores de participar en la administracin de la empresa. Es un sistema de gestin y administracin que incluye al Estado, a los trabajadores y (en nuestro caso) a los usuarios en igualdad de condiciones. La cogestin es la alternativa al viejo y fracasado sistema burocrtico vertical y corrupto que llev a las empresas gestionadas por el Estado a la crisis en que ahora se encuentran. Los trabajadores de Cadafe, la compaa elctrica estatal que suministra el 60% de la electricidad en Venezuela, comenzaron a presionar a favor de la cogestin poco despus del triunfo electoral de Chvez en 1998. En 2002, muy poco despus del golpe de abril, Cadafe empez oficialmente la transicin hacia la cogestin. Sin embargo, tres aos despus el papel de los trabajadores en el proceso de toma de decisiones todava se limita a dos asientos en un comit coordinador integrado por cinco miembros, grupo que puede hacer recomendaciones al presidente de la compaa, pero que este no est obligado a tener en cuenta. Despus de dar una oportunidad a la gestin estatal para que hiciera efectiva una autntica cogestin, los trabajadores de Cadafe, liderados por la federacin sindical Fetraelec, realizaron una serie de protestas para expresar su impaciencia. Se trata de una estrategia delicada, dado que la mayora de esos trabajadores son fervientes partidarios del presidente Chvez, pero sus protestas deben dirigirse forzosamente contra el Ministerio de Energa, la entidad estatal encargada de Cadafe. Entendemos que en los ltimos tres aos se produjeron una serie de huelgas, cierres patronales, golpes de estado, guarimbas,5 que requeran un Estado fuerte capaz de impedir que acciones de ese tipo golpes, etc. arrebataran el poder al Gobierno, dice ngel Navas, presidente de Fetraelec, la federacin que unifica a los sindicatos de Cadafe. Pero esa fase ya ha sido superada y ha llegado el momento de empezar a democratizar el Estado, porque los trabajadores y el pueblo exigen para s un papel ms importante en el proceso de toma de decisiones.6 Existe un cierto grado de resistencia a la consolidacin y aplicacin del proceso revolucionario, observa Navas. Cuando empezamos a presionar para la elaboracin concreta de un sistema de cogestin para Cadafe, provocamos el rechazo de unos supuestos representantes del Estado que se negaban a compartir el poder con los trabajadores. La nica excepcin es Cadela la rama andina de Cadafe, pionera en la puesta en prctica de la cogestin; su ejemplo de autntica simbiosis entre trabajadores y administracin es enarbolado por el resto de la federacin como modelo para el futuro. Cadafe representa el impulso mejor organizado y de mayor duracin a favor de la cogestin desde abajo en Venezuela.

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Papel

En entrevista concedida al peridico local del estado industrial de Carabobo, donde se encuentra la fbrica de papel Venepal (actualmente Invepal, de propiedad estatal), Carlos Fernndez Prez, ex presidente de Fedecmaras, la federacin ms importante de la Cmara de Comercio de Venezuela, adverta de lo siguiente: Si ambas partes no llegan a un acuerdo satisfactorio, si no hacen justicia, nos hallaremos en muy poco tiempo con las instalaciones destruidas y con los trabajadores sin ingreso alguno, y, como consecuencia de eso, los veremos destruir el tejido productivo del pas hasta que no quede nada. Es justo suponer que, en su diatriba contra el control obrero, Fernndez representaba el punto de vista de los dueos de Venepal y de la clase propietaria en general. La lucha en Venepal levant los nimos de los trabajadores de todo el pas desde que, con la quiebra y el despido de novecientos trabajadores, la compaa sent las bases para que estos ocuparan la fbrica y exigieran su nacionalizacin. Tras una larga batalla con los propietarios de la compaa, incluidas acciones legales, el Gobierno pag el valor de mercado por la empresa en bancarrota y transfiri la mitad de esta a los trabajadores para que la dirigieran conjuntamente con el Estado. Pero la cuestin de la gestin obrera es complicada y, en tanto que pionera en Venezuela, la presin sobre Invepal para que satisfaga las esperanzas de los trabajadores fabriles de todo el pas es enorme. Aunque no se sabe con exactitud qu ocurre en Invepal, los recientes desarrollos sugieren una desviacin con respecto a las metas iniciales de los trabajadores. De acuerdo con el presidente Chvez, la compaa rebautizada como Invepal producir libretas hechas con materia prima venezolana. La madera que se produce en los estados venezolanos de Monagas y Anzotegui, al sudeste de la capital, Caracas, ser transformada en pulpa en una nueva fbrica que comprar el Estado, pulpa que proveer luego a Invepal de una materia prima completamente nacional. Segn Edgar Pea, lder sindical de Invepal, en la actualidad esta empresa tiene que importar pulpa de Chile, con un embarque, a da de hoy, de 600 toneladas ms que hace un mes. Segn Chvez, la asamblea de trabajadores, mxima autoridad de la empresa, suprimir la burocracia y unificar produccin y administracin. Adems, la estructura se pondr a prueba y se ajustar tanto como sea necesario, porque aqu estamos inventando nuestro propio modelo. Eso es exactamente lo que sucedi el primer da de funcionamiento del taller formativo sobre cogestin de Valencia. Alexis Ornevo, ex miembro de la ejecutiva del ya desaparecido sindicato de Venepal y actual miembro de la directiva de Invepal, seal que, desde que dejaron de tener jefes, dejaron de necesitar un sindicato, pues los trabajadores se agrupan en rgimen de cooperativa (Covimpa) para dirigir la compaa. Y en tanto cooperativa, se apresur

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Ornevo a sealar, los beneficios fueron varios, incluida la exencin fiscal que fija la Constitucin. Adems, gracias a la Constitucin bolivariana de 1999, Covimpa, que ahora posee el 49% de Invepal, est legalmente capacitada para incrementar su participacin hasta el 95%. La exposicin de Ornevo produjo gran preocupacin en su audiencia, que temi que el modelo de cogestin y gestin obrera del pas estuviera preparando el terreno para convertirse en un modelo de cooperativa capitalista. Tal y como vimos en la exposicin de ayer sobre Invepal, comentaba Navas en privado, estn teniendo problemas serios; al parecer, piensan como gerentes. De acuerdo con lo que omos ayer, aspiran a poseer todas las acciones de la compaa. Ochocientos trabajadores sern propietarios de una compaa. Y, si esta llega a obtener beneficios, se van a hacer ricos todos esos trabajadores? Se supone que se trata de una empresa que pertenece a todo el pas; mi empresa no puede pertenecer solamente a los trabajadores; si obtenemos beneficios, estos pertenecen a toda la poblacin. La responsabilidad es de todos. Por ejemplo, los trabajadores de la industria petrolera son los que ms ganan; cmo vamos a distribuirlo al resto del pas? Esos beneficios no son mos. No tiene sentido que slo por trabajar en la industria del petrleo, por ejemplo, yo pueda ganar 90 millones de bolvares [42.000 dlares USA], cuando el salario mnimo es de 4 millones de bolvares [1.900 dlares USA]. Queda por ver si Invepal se centra realmente en el bienestar de un pequeo grupo de trabajadores o si vuelve a las metas anteriores de administrar la compaa en inters de la comunidad y del pas en su conjunto. En cualquier caso, su experiencia sigue inspirando debates cruciales en el seno de la UNT sobre los peligros de una estrategia de cogestin que no se d conjuntamente con una estrategia econmica de mayor alcance. Pienso que deberamos repetirlo [el taller sobre cogestin], con el fin de incrementar el debate [] dentro del movimiento obrero, dijo Navas. Nos obliga a hablar de salarios, de productividad y de eficiencia; de cul es el mecanismo administrativo de una compaa, y de la socializacin de los medios de produccin. Ayer haba aqu trabajadores que, despus de or la exposicin sobre Invepal, comenzaban a preguntar: Qu es la cogestin? La supresin de los sindicatos? No estamos de acuerdo con eso, as que continuaremos debatiendo sobre todas esas cuestiones.
Aluminio

La planta procesadora de aluminio Alcasa, de propiedad estatal, es un tercer ejemplo de la experiencia venezolana de la cogestin. Junto con el anuncio de Chvez en enero de 2005 de que la cogestin sera una pieza clave de la estrategia de desarrollo endgeno emergente hoy en Venezuela, se designaba un equipo especial de trabajo encargado de elaborar una estrategia para la puesta

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en prctica de la cogestin en todas las industrias gestionadas por el Estado. Inspirndose en el recin creado Ministerio de Industrias Bsicas, encabezado por Vctor lvarez, firme sostn de la cogestin, este nuevo equipo de trabajo escogi Alcasa como conejillo de Indias. En un artculo publicado originariamente en http://www.venezuelanalysis.com y reproducido en la edicin norteamericana de Monthly Review [mayo de 2005], Marta Harnecker describa algunos de los rasgos fundamentales del desarrollo de la cogestin en Alcasa. Carlos Lanz, a quien hace muy poco se design como presidente de la compaa, ha empezado a poner en prctica una serie de medidas democratizadoras que integran a los trabajadores en el proceso de toma de decisiones de la fbrica. Haca tiempo que Trino Silva, secretario general del sindicato de Alcasa, denunciaba la ineficacia y la corrupcin que impedan que la empresa realizara sus beneficios potenciales. Lo primero que necesitamos es una fbrica que sea productiva, deca Silva en una entrevista en noviembre de 2004 en Alcasa. Hoy la compaa se est volviendo productiva, pero no slo debe ser productiva, sino que tambin ha de generar beneficios. Y si no generamos beneficios y entramos en quiebra, por qu seguimos manteniendo todava la misma administracin? Desde ese momento, dicha administracin ha sido sustituida por trabajadores, elegidos por trabajadores, que tanto Lanz como Silva creen que probablemente aumentarn la productividad y reducirn la corrupcin, aunque tambin sentarn las bases de una estrategia gubernamental de cogestin de alcance nacional.
Sindicalismo chavista contra autonoma

Existe un debate en particular que ha marcado las divisiones en el seno de la UNT desde su origen mismo: el que gira en torno a la manera de equilibrar el apoyo a Chvez con una autonoma frente al Gobierno de la que histricamente han carecido los sindicatos venezolanos. Ese debate se ha entrelazado con otro relativo a las diferentes formas de entender las estructuras democrticas de la UNT. En el contexto de la andanada de ataques legales e ilegales de la oposicin contra el Gobierno de Chvez, las discusiones han tenido el aadido de la intensidad emocional. Aunque dentro y fuera de la UNT hay muchas corrientes, las discusiones ms visibles se han reducido en general a dicotomas personificadas por los dos candidatos con mayores probabilidades de llegar a la presidencia de la UNT: Ramn Machuca y Orlando Chirinos. El actual sindicalismo chavista est representado por la Fuerza Bolivariana de Trabajadores (FBT), federacin de sindicatos partidarios de Chvez anterior a la UNT. Es casi imposible calcular la cantidad de afiliados a la FBT, pues nadie (y menos que nadie la FBT) se ha dedicado a elaborar esa estadstica. Sin embargo, de los siete coordinadores ms visibles de la UNT (sobre un total de veinte), cuatro provienen de la FBT, incluido Orlando Chirinos.

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El grupo defensor de un sindicalismo autnomo est encabezado por Ramn Machuca, quien cuenta con el apoyo de los otros tres de los siete coordinadores de la UNT ya mencionados. Con cerca de cuatro mil afiliados, Sutiss, el sindicado de los obreros del acero al que pertenece Machuca, es una de las organizaciones sindicales ms importantes y mejor conocidas, debido sobre todo a una tradicin de sindicalismo radical que se remonta a los aos de 1970. Lo que ha complicado ese debate es que, aparentemente, ambas partes apoyan la autonoma sindical. Sin embargo, es un hecho conocido que la FBT (y lo dicen fuentes de la propia FBT) tiene estrechas relaciones con el Ministerio de Trabajo. Al ala de Machuca, por otro lado, se la ha acusado de tener sus propios vnculos con el Gobierno a travs de Franklin Rondn, presidente de uno de los mayores sindicatos del sector pblico. Es aqu donde el debate deriva en otro, ms amplio y menos fcilmente definible, sobre democracia. Dada la actual correlacin de fuerzas, surge el argumento de que es necesario establecer firmemente una nueva federacin que sustituya a la CTV, aun cuando eso reduzca ligeramente la naturaleza democrtica del nuevo cuerpo. La posicin contraria sostiene que, para que la nueva federacin logre romper del todo con el antiguo sindicalismo, es preciso insistir principalmente en la edificacin de unos cimientos democrticos. Un buen ejemplo es la controversia acerca de quines tendrn derecho a votar en las prximas elecciones de la UNT. Machuca y varios coordinadores de la UNT sostienen que debera permitirse votar a todos los trabajadores, pertenezcan o no a la UNT, pues es probable que las primeras elecciones dentro de la UNT acaben afectando a todos los trabajadores. Chirinos y sus aliados afirman que esa estrategia, aun cuando comparten el sentimiento que la anima, abre las puertas al sabotaje puesto que, en virtud de ella, podran votar en las elecciones de la UNT miembros de la CTV. En teora, los dirigentes de la CTV podran movilizar a sus afiliados para apoyar a un candidato que reflejara mejor los intereses de la CTV que los de los trabajadores. Ninguno de esos argumentos alude a la participacin de los trabajadores informales en las elecciones de la UNT, a pesar de que el 50% de los trabajadores venezolanos trabajan por su cuenta o estn empleados en el sector informal.7
Unidad en la UNT?

Las animadversiones surgidas tanto en el mbito local como en el nacional a partir de las batallas internas en los sindicatos locales y en la UNT distan mucho de haber desaparecido. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, ambas partes tienen cada vez ms clara la impaciencia de las bases en lo tocante a su falta de unidad. A mediados de noviembre de 2004, mientras se hallaban en Brasil con ocasin del XII Congreso de la Central Latinoamericana de Trabajadores (CLAT),

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Ramn Machuca y Marcela Maspero (coordinador de la UNT y miembro de la FBT, respectivamente), mantuvieron una reunin privada en la que dieron un paso importante hacia la conciliacin entre las facciones rivales de la UNT. Tanto Maspero como Machuca consideraron que el encuentro ad hoc que haban tenido en Brasil constitua algo fundamentalmente novedoso. Ambas partes fueron capaces de reflexionar sobre errores del pasado, sobre una atmsfera [dentro de la UNT] que todos hemos contribuido a crear por igual, dijo Maspero. Machuca agreg que ambos rechazaron la estrategia de enfrentamiento a muerte que ambas partes haban adoptado previamente y que la reunin foment el tipo de debates ideolgicos constructivos que la UNT necesita. En Brasil se tom la decisin de convocar a los coordinadores de la UNT a una reunin en Caracas a principios de diciembre, con el fin de lograr una gran mejora de las relaciones [entre ambas partes].8 Tal cooperacin es absolutamente necesaria para que las prximas elecciones atraigan una gran cantidad de sindicatos venezolanos que en la actualidad tienen un pie en cada una de las federaciones obreras rivales. Ese sector, todava indeciso, tiene clara conciencia del potencial de la nueva federacin, pero tambin es plenamente consciente de las poderosas races sectarias que han deteriorado en el pasado el movimiento sindical venezolano. Aunque no hay duda de que los desacuerdos polticos persistirn, si Machuca y Chirinos o, lo que es ms importante, quienes los apoyan pueden efectivamente unirse, como parece que estn haciendo, la UNT ser un pilar dinmico y polifactico de la poltica progresista en Venezuela. El momento no podra ser ms oportuno, pues la rival CTV tambin celebrar elecciones en los meses venideros, lo que dar ocasin a ambas federaciones para mantener la ms importante, tal vez, de sus confrontaciones.
Conclusin

Para romper con el pasado colaboracionista de las organizaciones obreras venezolanas, aun cuando fuera con el apoyo de un Gobierno nacional progresista, ha hecho falta una concienzuda reeducacin tanto de los dirigentes sindicales como de las bases. Llegar simplemente a que los trabajadores y los capataces de taller puedan imaginar otro tipo de sindicalismo y otra clase de sindicato implica ya un largo proceso, un proceso que ha requerido muchos debates abiertos, conflictos y, sobre todo, sensibilidad histrica. Los trabajadores han tenido que rescatar una cultura de lucha que haba naufragado con el letargo de la CTV y desarrollar al mismo tiempo una nueva cultura a partir de la nada. En los dos aos de existencia de la UNT, ciertos debates han pasado a convertirse en conflictos. Una variedad de factores, no todos de carcter ideolgico, termin por condicionar las decisiones de los lderes sindicales. Lo mismo que en el viejo sindicalismo de la CTV, a menudo el poder y la vanidad perso-

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nal tuvieron tambin su influencia en las decisiones y, al igual que en la izquierda venezolana, existe un atroz sectarismo que supone una autntica barrera a la unidad. Pero el atractivo de la UNT, que le ha permitido presentar tan devastador desafo a la CTV en slo dos aos, reside en que todos esos conflictos no han ensombrecido los debates ideolgicos decisivos. Cmo puede la nueva federacin encontrar el equilibrio entre la cooperacin con el Gobierno y la autonoma sindical? Cmo puede lograr un control obrero que tenga su raz ms en la propia accin de los trabajadores que en la benevolencia del Estado? Cmo pueden los dirigentes locales equilibrar adecuadamente los intereses de los trabajadores con los intereses de la comunidad, as como con los problemas locales y nacionales? Todos esos debates estn en curso. La UNT no ha llegado a un consenso, en ningn sentido. Pero la mera realizacin de los debates constituye un avance de la UNT respecto del pasado de autoritarismo de las organizaciones sindicales en Venezuela. La liberacin del movimiento obrero venezolano de toda esa mugre del pasado no ha sido un proceso sin tachas, y la UNT ha conocido tanto reveses como grandes victorias. Si se rasca la superficie de unos y otras, se descubre el proceso crtico de repensar y reimaginar que domina el movimiento sindical, y no hay duda de que esos reveses y digresiones son tan necesarios como catrticos. Las graves fisuras en el seno de la UNT, tanto en el nivel local como en el nacional, las vinculaciones entre estas y sus efectos destructivos y constructivos sobre el movimiento obrero como conjunto imaginario arrojan luz sobre la fortaleza de espritu que requiere el proceso de edificar una nueva confederacin a partir de los escombros de la antigua. Los debates sobre poltica y sobre comportamiento poltico estn dando como fruto la apertura de un foro para la discusin y la disensin en el interior de la estructura bsica de la UNT.
Comentario final

El taller sobre cogestin se clausur el sbado 16 de abril de 2005 con una serie de resoluciones claras que tenan por objeto no dejar nada pendiente en lo referente al papel de los obreros en el desarrollo continuo de la revolucin en Venezuela. He aqu algunas de ellas. La participacin directa y democrtica de los trabajadores en la gestin o la cogestin del proceso productivo y del proceso de distribucin es el nico mecanismo capaz de garantizar y consolidar la Revolucin Bolivariana. Las experiencias que hemos tenido hasta ahora nos dicen que slo en las compaas de propiedad estatal es posible desarrollar la participacin obrera. Rechazamos toda idea de convertir a los trabajadores en pequeos propietarios de empresas cogestionadas o autogestionadas.

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La participacin de la comunidad es fundamental en todo el proceso de cogestin y autogestin si se quiere acabar con la exclusin social en el desarrollo de un modelo alternativo de produccin. La cogestin y la autogestin son actos polticos que concretan la alianza entre las personas que deberan ejercer el control del Estado y las clases trabajadoras. No se trata de un pacto econmico corporativista entre el Estado, los propietarios de las fbricas y una casta privilegiada de trabajadores-funcionarios. Los participantes expresan por unanimidad su absoluta solidaridad con el pueblo cubano y con la Revolucin Cubana [] y la hacen extensiva a todos los pueblos que sufren la agresin en su lucha antiimperialista, sobre todo a los heroicos pueblos de Irak y Hait, que afrontan la invasin norteamericana de sus respectivos territorios.
Notas

1. Gregory Wilpert, Collision in Venezuela, New Left Review, mayo-junio de 2003.


2. La sede central de la Organizacin Regional Interamericana de Trabajadores (ORIT) se encuentra en el edifico de la CTV, en el centro de Caracas. Vase Steve Ellner, Organized Labour in Venezuela 1958-1991: Behaviour and Concerns in a Democratic Setting, Wilmington, Del., Scholarly Resources, 1993. Para detalles relativos al uso que la CIA ha hecho de la CTV y de la ORIT en operaciones contra el Gobierno sandinista de Nicaragua a finales de los aos de 1980, vase William I. Robinson, A Faustian Bargain: US Intervention in the Nicaraguan Elections and American Foreign Policy in the Post-Cold War Era, Boulder, Colo., Westview, 1992. 3. Vale la pena observar que, aunque pueda haber muchos trabajadores organizados que no se encuentren entre este 80%, es probable que algunos miembros de su familia en sentido amplio estn en paro, o que sean trabajadores precarios por cuenta propia en la economa informal. Adems, comunidades enteras en las que la mayora de la poblacin vive por debajo del nivel de pobreza dependen del engaoso efecto de goteo derivado de la existencia de algunos buenos empleos en su comunidad. Por ltimo, a pesar de la gran escasez de documentacin existente, lo comn es que se perciba que la economa informal est dominada por las mujeres. A veces, esa interrelacin de trabajadores formales y trabajadores informales ha desembocado en una poderosa solidaridad que trasciende el mbito de la fbrica. 4. http://www.mintra.gov.ve. 5. Las guarimbas son las protestas callejeras violentas que tuvieron lugar a finales de febrero y principios de marzo de 2004, con encapuchados que levantaban barricadas y lanzaban ccteles Molotov y piedras como parte de enfrentamientos provocados con la polica y la Guardia Nacional (GN). Las guarimbas empezaron como manifestaciones callejeras promovidas por los lderes, extremadamente irresponsables, de la oposicin a Chvez para protestar contra la decisin esperada del Consejo Electoral Nacional con respecto a la peticin de firmas para la convocatoria de un referndum cuyo objetivo era deponer al presidente Chvez. Muchos de los encapuchados estaban directamente pagados por miembros de la oposicin para que arrojaran ccteles Molotov a la GN a fin de provocar la represin de las manifestaciones. 6. Entrevista en Valencia, 13 de abril de 2005. 7. Entrevista con Ricardo Dorado, viceministro de Trabajo, Caracas, 9 de octubre de 2004. 8. Entrevistas en Caracas, 15 de diciembre de 2004.

El movimiento sindical canadiense en la actualidad: xitos parciales y retos verdaderos


Barry Brennan
s innegable que, durante los ltimos veinte aos, el movimiento obrero canadiense ha disfrutado de mejor salud que su vecino del sur. En muchos aspectos, los sindicatos canadienses representan un contrapunto positivo respecto al momento de crisis por el que estn atravesando los sindicatos de los Estados Unidos. En Canad, los niveles de afiliacin sindical ascienden al 30% (un 18% en el sector privado y un 72% en el sector pblico), porcentaje que contrasta con el 12,5% de los Estados Unidos (un 8% en el sector privado y un 36% en el sector pblico).1 Los canadienses evitamos el desarmante simbolismo que representaron los lderes del sindicato estadounidense PATCO (controladores areos) conducidos a la prisin con cadenas y el mensaje de derrota total que lo acompaaba. Los sindicatos de sectores clave como el del automvil llevan dos dcadas librando una batalla contra la negociacin de concesiones a los empresarios y, hasta el momento, han evitado que salieran adelante acuerdos salariales de mltiples niveles. Los sindicatos del sector pblico han vinculado la defensa de sus trabajadores a estrategias relativamente eficaces que pretenden mantener un fuerte apoyo popular ligado al fomento de la sanidad pblica y los servicios sociales. Histricamente, el movimiento obrero canadiense se ha mantenido al margen de cualquier relacin con los partidos capitalistas ms importantes. Se ha aliado, por el contrario, con el partido socialdemcrata New Democratic Party

Artculo publicado en MR, vol. 57, n 2, junio de 2005, pp. 46-61. Traduccin de Marta
Caro. Barry Brennan es activista del movimiento sindical canadiense.

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(NDP), del Canad ingls, y con el partido soberanista de Qubec, el Parti Qubecois (PQ), de marcada influencia socialdemcrata, al menos desde mediados de la dcada de 1970 hasta principios de la de 1980. La supuesta prueba de la eficacia de esta estrategia la conforma una red social de seguridad muy fuerte, de la que la atencin mdica sera la joya de la corona. El movimiento obrero canadiense se ha vuelto tambin ms canadiense. Hasta principios de la dcada de 1990, los trabajadores estaban afiliados a sindicatos internacionales, es decir, estadounidenses. Hoy en da, casi el 70% de la fuerza laboral canadiense organizada est afiliada a sindicatos del pas. La izquierda socialista tambin ha mantenido una presencia ms notable en el sindicalismo canadiense que en el estadounidense. En muchos sindicatos las purgas anticomunistas no fueron tan profundas, hecho que ha influido en la orientacin poltica y econmica del movimiento sindical en los momentos crticos. Pero si miramos hoy bajo la superficie, la situacin no es tan halagea. Los efectos a largo plazo de la reestructuracin inspirada por el neoliberalismo e iniciada a finales de la dcada de 1970 han modificado el aspecto del actual paisaje econmico de Canad. Los empresarios tienen ahora mayor poder para exigir concesiones y suelen amenazar con consecuencias como la absorcin por parte de una corporacin estadounidense, la fuga de las inversiones fuera del pas, el aumento de la dependencia de las decisiones de inversin transnacionales, la externalizacin o la declaracin de bancarrota. Sea como sea, la lgica de la reestructuracin capitalista est muy presente en las mentes de los trabajadores. A eso hay que unir, adems, el asalto que, desde finales de la dcada de 1970, se ha efectuado contra los derechos de los sindicatos del sector pblico. En lugar de optar por la negociacin, los Gobiernos han utilizado cada vez ms su capacidad legislativa para forzar a los trabajadores del sector pblico a volver al trabajo.2 Cada vez ha ido cobrando mayor relevancia dentro de la vida de la clase trabajadora la existencia de marcadas diferencias salariales, diferencias en la titularidad del empleo, en la seguridad de este y en las condiciones de trabajo. El trabajo precario es cada vez ms frecuente. A los trabajadores que disfrutan de buenas condiciones laborales les preocupa la posibilidad de perder el empleo y verse forzados a descender de nivel dentro del mercado laboral. A medida que se baja de nivel, los que sobreviven a base de trabajar ms horas o de hacer otro tipo de sacrificios culpan de su situacin a quienes se encuentran en los niveles inferiores. Los ms pobres apenas muestran solidaridad alguna con el resto de su clase. La reduccin de los servicios y de los derechos sociales, as como la ausencia de experiencias colectivas de lucha comn, han ayudado a crear una desorganizacin de la clase obrera. Cada vez es mayor la resignacin ante el statu quo y la aceptacin de este, lo que lleva a una bsqueda individual de soluciones.3

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Todos esos factores han contribuido a socavar muchos de los viejos xitos logrados por el movimiento obrero canadiense y a situarlo en una posicin de vulnerabilidad. Pero slo reflejan parte de la historia. En la poca presente, en la que el capital contina desmantelando agresivamente lo que queda del estado de bienestar, el movimiento se ha mostrado incapaz y poco dispuesto a reconocer la profundidad de la crisis, la imposibilidad de resucitar el compromiso al que se lleg tras la Segunda Guerra Mundial y la necesidad de radicalizar su enfoque poltico y la manera de trabajar y organizarse. La comparacin con los Estados Unidos oculta la curva descendente que describen los niveles de afiliacin en Canad. La densidad ms alta, el 40%, se registr a mediados de la dcada de 1980; luego, durante la dcada de 1990, la afiliacin descendi hasta el 36%, para llegar despus al 30,4% de la actualidad. El descenso ms significativo se produjo en el sector privado, que baj de casi el 30% a mediados de la dcada de 1980 hasta menos de un 20% en la actualidad. Las cifras en el sector pblico se han mantenido bastante estables.4 Las cifras de afiliacin presentan marcadas variaciones en todo el pas. Newfoundland/Labrador y Qubec presentan los niveles ms altos, ambos alrededor del 40%. Pero en Ontario, el corazn industrial de Canad y, con mucho, la provincia ms poblada, las tasas totales se han mantenido en alrededor del 27%, mientras que la tasa en el sector privado es del 17,8%. Los sindicatos han conseguido nuevos afiliados, pero los modestos logros obtenidos se han mantenido por debajo del ritmo de crecimiento de la fuerza de trabajo.5 El descenso de la cobertura sindical ha afectado ms a los hombres que a las mujeres. El porcentaje de trabajadores masculinos sindicados pas de un 50% a mediados de la dcada de 1980 a casi un tercio en la actualidad. El porcentaje de mujeres ha disminuido mucho menos y se ha mantenido estable en un 32% desde 1997. Ese hecho refleja la mayor presencia de las mujeres en el sector pblico, donde dos tercios de los trabajadores son mujeres. El 61% de los hombres sindicados trabajan en el sector pblico.6 Durante este periodo de agresividad empresarial, la mayora de sindicatos han retrocedido a una posicin defensiva. En la industria del automvil y componentes automovilsticos el sector industrial ms importante de Canad la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) ha suspendido las normas del Pacto Canadiense-estadounidense sobre el Automvil que vinculaba el acceso al mercado a los niveles de inversin. El NAFTA (Tratado de Libre Comercio) defiende unas reglas de contenido continental ms que nacional. Sin un rgimen eficaz impuesto por el Estado que regule las inversiones y con un creciente exceso de capacidad en la industria, los Trabajadores Canadienses del Automvil (CAW) el mayor sindicato del sector privado del pas dependen cada vez ms de las decisiones de inversin de las compaas multinacionales estadounidenses del sector del automvil y

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cada vez tienen menos capacidad para exigir que estas se estructuren o se rijan por va poltica. Las plantas de fabricacin de automviles japonesas no sindicadas como Toyota y Honda han aumentado cada vez ms su cuota de mercado. La competitividad ha sacudido a los suministradores independientes de componentes, as como el hecho de que los ensambladores reclaman de estos nuevas responsabilidades en el diseo y fabricacin y exigen continuas reducciones de costes. As pues, estos han respondido con fuertes presiones para obtener concesiones por parte de los sindicatos. Tambin en este sector ha aumentado el porcentaje de trabajadores no sindicados. El CAW se desvincul del sindicato estadounidense UAW (Unin de Trabajadores del Automvil) en 1984. La razn estrib en la negativa de la seccin canadiense a aceptar las concesiones exigidas por los tres grandes fabricantes de automviles. Desde entonces, el sindicato se ha seguido defendiendo contra los intentos de imponer la diferenciacin por niveles de los acuerdos salariales y de prestaciones y ha sido capaz de obtener sustanciales mejoras durante estos aos a pesar de atravesar por diversos periodos de dificultad. Inmediatamente despus de su formacin y hasta finales del siglo pasado, el CAW desafi abiertamente la ideologa de la competitividad sosteniendo que, aunque el xito competitivo de los empresarios supona ciertamente una limitacin, este no deba convertirse nunca en un objetivo de los trabajadores. Desde esa perspectiva, el sindicato siempre busc consolidar la independencia, la visin y el poder de los trabajadores, incluso cuando no era posible obtener beneficios a corto plazo. Sus objetivos a largo plazo consistieron en reducir las imposiciones del mercado a travs de la lucha y de la accin poltica. El sindicato funcion as durante muchos aos; logr grandes avances en la negociacin colectiva durante los difciles aos de 1980 y 1990 y a principios de la dcada de 2000; organiz una serie de acciones industriales militantes como la ocupacin de plantas de la dcada de 1990 y presion para obtener una mayor cobertura poltica. En los ltimos aos, sin embargo, los desafos al objetivo de aumentar la competitividad no se han terminado, como tampoco lo han hecho las ocupaciones de plantas. El sindicato sigue luchando contra los intentos de reabrir los acuerdos y volver a plantear el recorte de los salarios y las prestaciones. Sin embargo, aplicar los principios negociados en las tres grandes compaas de automviles al sector de los componentes se est haciendo cada vez ms difcil, ya que la direccin recurre al argumento de que los costes laborales no son competitivos. Tras el xito parcial obtenido por los empresarios en la modificacin de las condiciones laborales, ahora se intenta modificar las horas de trabajo. El aumento de la intensidad del trabajo que comporta el intento de potenciar la productividad recurriendo a formas de produccin que requieran poco personal es uno de los problemas actuales de los trabajadores de la mayo-

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ra de fbricas de ensamblaje y produccin de suministros automovilsticos. Los resultados obtenidos por el sindicato a la hora de enfrentarse a esa situacin son poco uniformes. El sindicato ha desarrollado un extenso programa para luchar por la creacin de puestos de trabajo en el sector del automvil, incluidas campaas en las comunidades locales con la colaboracin de los afiliados. Una de sus exigencias ha sido que el Gobierno proporcionara subsidios para apoyar las inversiones corporativas. Pese a que los subsidios estatales a la inversin multinacional constituyen un desafortunado hecho de la vida del mundo moderno, movilizar a los trabajadores para exigir subsidios destinados a los empresarios que los emplean que son las corporaciones ms ricas del mundo socava la independencia y la fuerza ideolgica del sindicato. Amenaza tambin los lazos de solidaridad entre los trabajadores sindicados, los desempleados y los receptores de ayudas sociales, que pasan a competir por unas transferencias sociales que, por lo dems, pueden convertirse en subsidios a las multinacionales estadounidenses. Dentro de su poltica, han exigido tambin la supresin de las restricciones impuestas por el NAFTA, aunque, hasta el momento, no es esa una tarea que se haya emprendido muy en serio. Lo que hace falta es un movimiento con un ncleo obrero que proponga alternativas polticas progresistas a la dependencia de la competitividad. Este sigue sin aparecer y los trabajadores se encuentran cada vez ms a merced de las fuerzas competitivas del mercado. No obstante, la experiencia reciente del CAW no se circunscribe ni mucho menos a un nico sector. El sindicato ocupa un lugar muy destacado en la lucha contra los ataques de los empresarios. Entre las acciones recientes cabe mencionar una huelga de diez semanas apoyada por trabajadores en su mayora inmigrantes en Butcher, Windsor (estado de Ontario), que logr impedir importantes recortes; una prolongada batalla librada en una fbrica de papel de Brunswick para defender los puestos de trabajo; la negativa a aceptar un acuerdo salarial de dos niveles en Fabco, una importante planta de troquelado; y el bloqueo realizado por barcos pesqueros en Newfoundland para proteger los derechos de los pescadores sindicados. La larga tradicin de resistencia del sindicato contina sirviendo de contrapunto al enorme desafo de la reestructuracin. Lo que suceda finalmente con la actual coyuntura sigue siendo un misterio. En el sector de las telecomunicaciones, los sindicatos han perdido fuerza como consecuencia de aos de continua desregulacin. Los nuevos trabajadores no sindicados han transformado el sector de forma radical. El sindicato dominante el CEP o Comunicaciones, Energa y Papel se ha encontrado con grandes dificultades para mantener el statu quo despus de haber sufrido una serie de reveses negociadores clave. El CEP ha jugado un papel importante en la lucha contra la obligatoriedad de las horas extra, para lo cual organiz una campaa destinada a limitar las horas de trabajo en los convenios colectivos.

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En el sector siderrgico, el gigante canadiense Stelco, con enormes pasivos en concepto de pensiones, se ha declarado en bancarrota. Los sindicatos locales ms importantes del Distrito 6 de la Unin de Obreros de la Siderurgia de los Estados Unidos estn enzarzados en una compleja lucha para proteger las pensiones y evitar posibles rebajas. Hasta el momento, dichos sindicatos locales han conseguido resistir a la presin ejercida por los empresarios y los tribunales y han forzado a los lderes de la Unin de Obreros de la Siderurgia a defender su postura. El sindicato ha estado intentando influir en el resultado del proceso de licitacin, pero va a ser muy difcil que lo consiga sin una visin alternativa de la empresa ni una estrategia para defenderla. La industria de la alimentacin y el comercio minorista refleja tendencias similares. Wal-Mart, con 262 tiendas y ms de 70.000 trabajadores en Canad, ha anunciado el cierre de su centro en Jonquiere, Qubec, el nico en toda Norteamrica que cuenta con un sindicato oficial. Otro de los centros est a punto de conseguir la oficializacin de su sindicato, cosa que tambin se est intentando con fuerza en Saskatchewan. Hasta el momento son las acciones ms importantes emprendidas contra el gigante minorista. Enfrentados a la presin que supona la presencia de Wal-Mart, en 1993 el principal sindicato del sector de la alimentacin, la Unin de Trabajadores de la Alimentacin y del Comercio (UFCW), acab por ceder a las importantes concesiones exigidas por el minorista alimenticio canadiense Loblaws. La defensa de los derechos de los trabajadores del sector del transporte areo precisa de una campaa poltica destinada a convencer al pblico para que apoye las demandas de regulacin de la industria y renacionalizacin de la compaa area canadiense Air Canada. Sin embargo, en la reciente crisis por bancarrota de esta ltima, ninguno de los cinco sindicatos defendi dichas demandas. A la hora de oponerse a realizar concesiones, aun con la mejor de las intenciones (aunque no fuera el caso de todos los sindicatos de Air Canada), el enfoque de miras estrechas que se adopt apenas si permita pensar en una victoria, sino tan slo en una reduccin de los perjuicios. En este contexto, el sentido que haba tenido la importante y victoriosa batalla librada para defender los planes de pensiones definidos como prestaciones y que haban encabezado el CAW y el Sindicato Canadiense de Empleados Pblicos (CUPE) se perdi debido a la reestructuracin del convenio colectivo y al sacrificio de otros derechos. Los empresarios de otros sectores son muy conscientes de qu es lo que estaba en juego en la crisis de Air Canada y con frecuencia recuerdan a los negociadores sindicales que la experiencia de Air Canada demuestra que su sindicato puede ser razonable. En muchos de esos casos, los sindicatos se han replegado. Incluso los que han mantenido una postura ms consistente en contra de la realizacin de concesiones se han visto cada vez ms en situaciones que los han obligado a negociar. No obstante, tales situaciones son slo parte del problema.

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Hay ocasiones en que los sindicatos salen perdedores en las luchas que entablan con los empresarios. A veces los trabajadores se ven obligados a prescindir de logros alcanzados con anterioridad. La cuestin de las concesiones tiene mayores implicaciones que el hecho de ganar o perder. Es ms bien una cuestin de enfoque, de perspectiva ideolgica. Cuando los sindicatos aceptan la legitimidad de la devolucin de logros anteriores en materia de salarios, prestaciones o condiciones de trabajo en nombre de la competitividad o de la productividad, lo que ello implica es un cambio harto significativo en los trminos de la lucha de clases. Cuando, despus de luchar, los sindicatos se ven forzados a devolver determinados logros, deben explicar claramente a sus miembros las razones de la derrota y sealar los factores que les ayudarn a recobrarlos en el futuro, cuando las condiciones cambien. Las concesiones realizadas con toda claridad para mejorar la competitividad de los empresarios no se pueden legitimar en ningn caso como un objetivo sindical. As mismo, existen cada vez ms reticencias a recurrir a la va poltica para reivindicar la reduccin del poder de las fuerzas del mercado. Y lo que es ms alarmante: muy a menudo se reconoce abiertamente que la necesidad de mejorar la competitividad y la productividad es, en parte, responsabilidad de los trabajadores y de los sindicatos. En el sector pblico, los cambios en el Estado motivados por el neoliberalismo han ejercido una enorme presin sobre los sindicatos y trabajadores del sector. A principios de la dcada de 1990, el servicio pblico federal asumi la mayor parte de la carga que representaron los enormes esfuerzos para la eliminacin del dficit por medio de recortes en los presupuestos. La Alianza de los Servicios Pblicos de Canad (PSAC), su principal sindicato, se ha enfrentado a continuas operaciones destinadas a limitar los salarios, a privatizar diversos servicios y a reorganizar el Gobierno, todo ello siguiendo el ejemplo estadounidense de aplicar los fundamentos de la produccin con personal limitado a las instituciones gubernamentales. Los recortes efectuados en las transferencias sociales del Gobierno federal a las administraciones provinciales para sanidad, educacin postsecundaria y otros programas sociales, junto a las polticas neoliberales de estas ltimas, plantean un importante desafo para los sindicatos provinciales del sector pblico. Dichas circunstancias han instado tambin a los sindicatos de profesores y de enfermeros a sumarse al movimiento sindical convencional. Todas las provincias del pas han intentado recortar el gasto en sanidad mediante ataques a las condiciones de los trabajadores sanitarios y hospitalarios. La reestructuracin del gasto pblico, de la administracin y de las asignaciones presupuestarias en el nivel provincial est obligando a los sindicatos a competir entre s, ya que se estn redefiniendo las unidades de negociacin y, por lo tanto, stas se estn abriendo a nuevos votos de representacin. Eso ha dado lugar a amargas

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consecuencias que han dividido al movimiento sindical en una serie de provincias. Cada vez ms, los gobiernos provinciales estn optando por establecer empresas conjuntas pblico-privadas (P3). Las P3 siguen siendo de titularidad pblica, pero su control real y su gestin han sido cedidos al sector privado. Constituyen en parte una respuesta a la resistencia de los sindicatos del sector pblico a la privatizacin total. Las P3 tienen un papel muy destacado en la poltica de las administraciones de Ontario y Qubec. En el sector de la sanidad pblica, el CUPE, el CAW y otros sindicatos, dirigidos y coordinados por la Coalicin Sanitaria de Ontario, se han opuesto con xito a las P3. Por lo general, sin embargo, los sindicatos no han emprendido una lucha consciente contra las P3. Los trabajadores municipales se encuentran bajo la amenaza de un aluvin de fusiones y reestructuraciones administrativas, de nuevas presiones para competir con los servicios del sector privado y de medidas para trasladar los servicios previamente financiados y gestionados por instancias administrativas superiores a los niveles provincial y municipal. El CUPE es el principal sindicato del sector pblico en dichos niveles, y es el ms grande del pas. Ha encabezado una serie de huelgas municipales clave gracias a las cuales se ha conseguido evitar que los empresarios privaticen los servicios y los empleos. Al igual que los sindicatos del sector privado, la respuesta de los sindicatos del sector pblico a la actual ronda de ataques ha sido poco uniforme. Las razones son similares, aunque no idnticas. En la Columbia Britnica, provincia de la costa oeste, el gobierno de derechas de Gordon Campbell logr imponer a los trabajadores hospitalarios de inferior nivel retributivo, mujeres en su mayora, importantes recortes salariales, as como la externalizacin de sus puestos de trabajo. Aunque el sindicato (miembro del CUPE) y la Federacin de Trabajo de la Columbia Britnica lograron negociar una mnima contencin de los ataques despus de enfrentarse a la amenaza de una legislacin represiva que impona la vuelta al trabajo de los trabajadores movilizados, las concesiones finales fueron enormes. Eso provoc la ira y el descontento en el movimiento sindical. Los crticos comentaban el efecto negativo que supona renunciar a la lucha y afirmaban que aceptar tales reveses sin desafiarlos motivara la prdida de expectativas en todo el pas. Apoyndose en el fuerte apoyo a las acciones industriales que estaba apareciendo en toda la provincia, criticaban a los lderes por haber perdido una preciosa oportunidad para inspirar y movilizar a los trabajadores. Se preguntaban igualmente si la razn para no oponerse a Campbell no habra sido el temor que inspiraban las dificultades que ello habra comportado para que el NDP [Nuevo Partido Democrtico] saliera elegido en las prximas elecciones provinciales. Se reconozca o no que el movimiento sindical de la Columbia Britnica perdi una notable oportunidad para encontrar o negociar la mejor

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retirada posible dadas las circunstancias, no cabe duda de que el episodio en cuestin supona una importante derrota para el movimiento obrero y serva de ejemplo a otras administraciones neoliberales con objetivos similares. Los sindicatos del sector pblico han mantenido una postura firme contra los recortes, las concesiones y la privatizacin, pero, como su contrapartida en el sector privado, han sido incapaces de llevarla a la prctica de manera sistemtica. En el nivel local, los gestores piden que se compartan sus preocupaciones acerca de la privatizacin y, en ocasiones, convencen a los dirigentes sindicales para que reduzcan las demandas de los trabajadores o acepten cambios en las condiciones de trabajo (por ejemplo, aumentar el nmero de trabajadores temporales) que reduzcan los costes del empresario. Al igual que en el sector privado, no basta simplemente con decir no. Para tener xito, los sindicatos del sector pblico han de exigir tanto un incremento de las partidas presupuestarias (y unos impuestos ms altos) para financiar los servicios pblicos, como un enfoque diferente y ms democrtico de los servicios y de las asignaciones. La naturaleza de las actuales presiones muestra que, ltimamente, los sindicatos del sector pblico no han planteado ese tipo de demandas. Se puede decir que el papel ms decepcionante lo han representado algunos de los cuerpos sindicales centrales. La mayor federacin sindical, el Congreso Canadiense del Trabajo (CLC), no destaca por su habilidad directriz. Producto en gran parte de los grandes sindicatos a l asociados, cada uno de los cuales acta ms bien por libre, el Congreso siempre ha tenido problemas para mantener una posicin fuerte capaz de provocar la oposicin de algunos de sus poderosos asociados. Desafortunadamente, el CLC se ha hecho notar por sus recientes y bochornosas declaraciones pblicas en las que aceptaba tanto las limitaciones impuestas por el NAFTA, el libre mercado y el neoliberalismo, como la continuidad de todos ellos.7 Durante los ltimos aos, las federaciones sindicales provinciales han mostrado una enorme debilidad. El fracaso de las federaciones de Ontario y de la Columbia Britnica a la hora de promover campaas crebles contra los gobiernos de tendencia conservadora de dichas provincias ha tenido un efecto desmoralizador sobre los activistas. En Qubec, donde cuatro de cada diez trabajadores estn sindicados, los tres sindicatos centrales han sido incapaces de mantener una postura firme contra el gobierno neoliberal de Jean Charest. Tras una serie de importantes experiencias que tuvieron lugar en la dcada de 1990 y hasta principios de la dcada de 2000 y que prometan crear un espacio de superacin de la poltica socialdemcrata tradicional, el movimiento se ha refugiado en el mismo tipo de reformismo suave que ha frenado a los sindicatos de todo el mundo. Los sindicatos tuvieron un papel importante a la hora de organizar y activar el movimiento de oposicin al Acuerdo de Libre Comercio Canadiense-esta-

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dounidense en 1988. Cuando en 1993 el primer Gobierno del NDP jams elegido en Ontario responsabiliz a los trabajadores del sector pblico del dficit presupuestario y los oblig a realizar concesiones y anular los convenios colectivos, hubo una serie de sindicatos importantes, entre los que figuraban el CUPE y el CAW, que comenzaron a poner en entredicho sus relaciones con el partido. Bajo la superficie acechaban cuestiones ms importantes que siempre haban influido en la direccin del pensamiento de las personas de esos y otros sindicatos, tales como la forma de manejar las relaciones con los gobiernos amistosos que buscaban disciplinar a la clase trabajadora; el tipo de opciones polticas de que disponen los trabajadores cuando el neoliberalismo exige a sus tradicionales aliados socialdemcratas que acten de manera responsable; y cules son las posibilidades de desafiar al propio neoliberalismo. Muchos de esos sindicatos reconocieron la existencia de una pauta comn que defina tanto las experiencias de los gobiernos del NDP en la Columbia Britnica, en Saskatchewan y en Manitoba como las de los gobiernos socialdemcratas europeos: las polticas neoliberales y el distanciamiento respecto de la clase trabajadora. En 1995, cuando el gobierno conservador de lnea dura de Michael Harris sali elegido en Ontario, esos mismos sindicatos encabezaron una serie de huelgas generales y manifestaciones rotativas de un da de duracin conocidas con el nombre de das de accin. Los activistas aprendieron a comprometer y a convencer a sus compaeros de trabajo (muchos de los cuales haban votado a Harris) para que se unieran a las huelgas en contra de los recortes en los servicios pblicos y de los ataques a los derechos sindicales. A raz de su participacin en esas luchas, muchos aprendieron una importante leccin acerca de un tipo diferente de accin poltica. Miles de trabajadores participaron tambin en el movimiento antiglobalizacin que estall repentinamente a finales de la ltima dcada. Varios sindicatos llevaron a cabo campaas internas de formacin para convencer a sus miembros de que se opusieran al NAFTA y a la OMC y para que desafiaran la creacin del rea de Mercado Libre de las Amricas (FTAA). Todo ello sirvi para asegurar una masiva participacin de la clase obrera en Windsor y, sobre todo, en la ciudad de Qubec. El CAW incluso organiz un grupo de trabajo sobre la poltica de la clase obrera para implicar a sus miembros y activistas en un debate sobre el desarrollo de un nuevo tipo de poltica de clase apropiada para la era del neoliberalismo. En 2002, gran parte de ese fermento comenz a desaparecer. Tras el 11-S, el movimiento antiglobalizacin dej de ser efectivo y los trabajadores apenas hicieron nada para resucitarlo, a pesar de que el NAFTA y la OMC continuaban obstaculizando la regulacin estatal del capital. Los debates acerca de la naturaleza de la contrarrevolucin neoliberal se abandonaron silenciosamente. Algunos lderes sindicales apoyaron con poco entusiasmo el intento de la izquierda

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moderada de crear un movimiento poltico alternativo llamado Nueva Iniciativa Poltica, aunque este se reintegr tmidamente en el NDP cuando el partido eligi a un nuevo lder. Los grupos de trabajo del CAW se convirtieron en poco ms que en una serie de grupos de debate de los miembros sindicales (aunque s que estimularon el desarrollo de otras iniciativas polticas dentro del sindicato). En Qubec, las tres centrales sindicales continan apoyando al neoliberal y soberanista PQ. Incluso all, la mayora de los activistas sindicales de izquierdas han optado por trabajar dentro de un grupo de izquierdas en el seno del PQ. El movimiento obrero ha dejado de buscar modos de reducir la dependencia de la acumulacin privada de capital como motor de la inversin y el crecimiento. La mayora de sindicatos creen que la economa canadiense puede fomentar una competitividad que no dependa de un recorte de los salarios ni de un empeoramiento de las condiciones laborales; una competitividad, en cierto modo, progresista. El marco del NAFTA, la OMC y el libre mercado se da por supuesto. Para la mayora, la poltica se identifica de nuevo con el partido socialdemcrata canadiense, el NDP. Las manifestaciones de masas y campaas de formacin han dado lugar, en la mayora de los casos, a la creacin de grupos de presin dedicados a exigir reformas a los gobiernos neoliberales moderados.8 Desde el punto de vista de los Estados Unidos, esa situacin sera incluso ms positiva que la tradicional dependencia de los partidos proempresariales, como el Partido Demcrata (aunque la creciente dependencia de los polticos burgueses de los grupos de presin se parece mucho a la poltica del movimiento sindical de los Estados Unidos).9 Pero, sean cuales fueran las ventajas que pudiera comportar durante la posguerra el hecho de trabajar con un partido como el NDP, es difcil afirmar que el tipo de soluciones que ofreca el partido basadas como estaban en la creencia de la compatibilidad entre la justicia social y la acumulacin privada de capital sean vlidas hoy en da. El apoyo de los trabajadores al NDP no es un problema en s mismo, pero s lo es la aceptacin de una postura, por defecto moderada y de tercera va, que es comn a la socialdemocracia y al sindicalismo dominante en Canad en la actualidad. El movimiento sindical canadiense presenta adems otros puntos dbiles: Divisiones: Dentro del movimiento obrero siempre ha habido importantes divisiones polticas, algo saludable y que a menudo crea espacio para la izquierda. Hace una dcada exista un acalorado debate entre los partidarios de la participacin de los trabajadores en el poder y de los fondos de inversin de los sindicatos y los que defendan una mayor independencia de clase y un aumento de las luchas y del control poltico sobre el capital; entre los que apoyaban una estrategia de competitividad en las exportaciones y los que abogaban por el desarrollo de las necesidades y capacidades nacionales. Las diferencias entre los sindicatos de base nacional y los sindicatos internacionales con

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base en los Estados Unidos eran importantes. Los contextos cambian y los retos estratgicos de un momento dado pueden dejar paso a otros. Sin embargo, hoy en da, las disputas entre los distintos intereses de mbitos jurisdiccionales en competencia han acabado con tan apasionantes debates polticos y estratgicos. Ello se debe slo en parte a la agresiva competitividad entre sindicatos por la obtencin de nuevos afiliados, en ocasiones en sectores que se solapan, y tiene ms que ver con la regresin poltica que ha afectado al movimiento sindical y con la sequa de perspectivas alternativas. No existe una discusin similar al creciente debate dentro del movimiento obrero estadounidense sobre cul ha de ser el enfoque estratgico. Organizacin: Los sindicatos canadienses suelen pensar en la organizacin como una forma de incrementar el nmero de afiliados a su sindicato en particular, y no como parte de una estrategia de edificacin del poder de clase. Ha habido modestos xitos organizativos, pero gran parte del crecimiento de los sindicatos ms grandes se ha producido como resultado de fusiones. Aunque los cambios habidos en los ltimos aos en el marco legal relativo a la sindicalizacin han redundado, sin duda alguna, en beneficio de los empresarios, existen tambin problemas fundamentales dentro del propio movimiento. No parece que exista demasiado inters en disear campaas colectivas que impliquen a varios sindicatos con el fin de lograr avances significativos en la organizacin de un determinado sector. Aqu no se tienen en cuenta los diversos proyectos al respecto llevados a cabo en los Estados Unidos, como es el caso de las campaas realizadas por el SEIU, el UFCW y la AFL-CIO para crear las condiciones que permitan la sindicalizacin en Wal-Mart. Si tenemos en cuenta la estratificacin que presentan los mercados laborales canadienses, se trata, sin duda, de una debilidad bastante importante. Democracia interna: Dentro de los principales sindicatos canadienses apenas si existe un debate sustancial acerca de las polticas y enfoques sindicales. Incluso all donde existen espacios para el debate y la discusin, los lderes casi siempre predeterminan la forma y los resultados. Las personas de la izquierda carecen de confianza para enfrentarse y crece el cinismo sobre la futilidad de expresar la opinin personal. En foros ms amplios, como es el caso de las convenciones, se toman demasiadas decisiones potencialmente controvertidas entre bastidores y, a excepcin de la contribucin de un puado de disidentes, los debates suelen resultar estriles. Estructura: Algunos de los sindicatos ms poderosos del sector privado estn sometidos a un fuerte control central. Eso les permite coordinar las estrategias de negociacin y organizar campaas polticas unificadas. Ah es donde radica su fuerza. No obstante, ese poder central compuesto por lderes electos, tan necesario para dirigir las luchas y comprometer en ellas a los trabajadores, dificulta la filtracin de perspectivas alternativas desde la base y silencia los potenciales desafos. En el otro extremo se encuentran algunos de los mayores

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sindicatos del sector pblico. Su descentralizacin es tal que carecen de la suficiente capacidad para organizar verdaderos debates y para llevar a cabo campaas bien definidas o compartir una propuesta para la negociacin colectiva. Algunos de los grupos en el interior de dichos sindicatos han utilizado su autonoma para desafiar de forma creativa a los empresarios (lo que, en el sector pblico, incluye tambin necesariamente las campaas polticas), pero otros han apoyado a los empresarios ante las polticas generalmente progresistas de los lderes centrales electos. Direccin: La actual generacin de lderes sindicales canadienses est compuesta, en su mayora, por activistas inteligentes y entregados que han ascendido desde las bases. No se parecen en nada a la caricatura habitual del gordinfln con puro en boca totalmente ajeno a la realidad de sus miembros. Encaran retos distintos y ms complejos que los de sus predecesores. Proceden, adems, de una tradicin poltica comn, ya que se trata de las personas que lograron mejoras significativas en la dcada de 1970 mediante la negociacin, las actividades polticas reformistas y la lucha de masas. Todava recuerdan la poca en que era posible obtener nuevos beneficios y, de manera simultnea, satisfacer los intereses de los empresarios por un espacio competitivo. La agresividad actual de los empresarios carece de precedentes y no se puede afrontar con los enfoques polticos y organizativos tradicionales. Con una izquierda radical dbil y la lucha de masas en decadencia, existe escasa motivacin para confiar o ni siquiera pensar en otros enfoques. La izquierda ya no ejerce la presin habitual. Carece igualmente de una oposicin programtica y se ha acostumbrado a trabajar en sistemas virtualmente de partido nico. Equilibrar la preocupacin por los puestos de trabajo y la necesidad de conseguir nuevas mejoras es siempre difcil, independientemente de la poltica que uno siga. Sin embargo, sin una conciencia real de las posibilidades de desafiar la lgica del capital en una poca en que el espacio para actuar de manera progresista y respetar a la vez la necesidad de ser competitivo es cada vez ms pequeo la izquierda se ha vuelto extremadamente ambigua a la hora de organizar (o de tolerar) el tipo de resistencia colectiva que sola encabezar en periodos anteriores. El movimiento obrero canadiense debe tomar conciencia de que el presente periodo, dominado por la agresividad de los empresarios, tiene sus races en la fase presente del capitalismo y requiere una respuesta radical y enrgica. La vuelta a la era del estado de bienestar es imposible. El movimiento obrero debe ir ms all de la simple oposicin a realizar concesiones, a la privatizacin y al desmantelamiento de los programas sociales. Debe enfrentarse al neoliberalismo y a sus fundamentos. El movimiento obrero debe trabajar en unin con otros movimientos, pero debe tomar la iniciativa en la creacin de un movimiento destinado a desmantelar el NAFTA y enfrentarse a los poderes del capital que limitan nuestra capacidad de desarrollar una economa ms orientada hacia las necesidades internas

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del pas. Debera estar al frente de la lucha por la obtencin, por parte de los canadienses, del control democrtico de su vida poltica y econmica ante la creciente integracin en el imperialismo estadounidense que defienden sin cesar los sectores dominantes de la clase capitalista canadiense. En el puesto de trabajo, los trabajadores tienen que desafiar implacablemente la brutal aceleracin del trabajo asociada a la aplicacin casi universal de tcnicas y prcticas de produccin con poco personal. Los sindicatos deben presentar razones para un tipo de lugar de trabajo distinto al del capital. Todos esos cambios radicales en los objetivos econmicos y polticos del movimiento requieren una transformacin igualmente radical en la manera que tienen los sindicatos de gestionar sus asuntos. El funcionamiento interno de los sindicatos canadienses debe aportar un lugar en el que unos miembros informados puedan debatir libremente e influir en la toma de decisiones. Es preciso que exista una atmsfera de creatividad y apertura a nuevas ideas. La sindicalizacin debe convertirse en la principal va de reconstruccin de la unidad de clase y lograr que los trabajadores con baja remuneracin o que trabajan en cadenas de comida rpida o negocios minoristas pasen a engrosar las filas de las organizaciones obreras. Todo ello requiere un esfuerzo cooperador entre sindicatos, para pasar a centrarse en unas prioridades previamente acordadas. Los sindicatos canadienses pueden aprender de algunos de los interesantes experimentos que se estn intentando llevar a cabo en los Estados Unidos.10 Quizs el aspecto ms fundamental sea la necesidad de contar con movimientos polticos alternativos que aporten una orientacin socialista a las luchas de los trabajadores. Estos no surgirn del interior de movimiento sindical y es necesario, pues, que se construyan fuera de l. El radicalismo poltico que empez a gestarse en la dcada de 1990 en el CUPE, el CAW, el CUPW y en otras partes no era sostenible sin la existencia de una izquierda socialista organizada. Los sindicatos no son capaces de erigirse en equivalentes funcionales de los partidos. Es necesario un punto de referencia poltico diferente tanto del liberalismo que prevalece en los Estados Unidos como de la ortodoxia socialdemcrata de Canad que eleve las perspectivas de desafiar al sistema y que acte de contrapunto a la atmsfera dominante de resignacin y a las posibilidades cada vez ms estrechas que ofrece el neoliberalismo. Se trata de un instrumento necesario para aunar las fuerzas presentes dentro del movimiento sindical que desean transformarlo, as como de una forma importante presionar desde la izquierda a los lderes sindicales actuales.11 Aunque no existen recetas sencillas para propiciar el cambio, siempre es posible apoyarse en una serie de tendencias, proyectos y factores. La tradicin de la militancia sindical en Canad no est muerta en absoluto. Un elevado nmero de trabajadores ha participado recientemente en huelgas, acciones directas en los lugares de trabajo y campaas polticas, as como en las manifestaciones masivas de las ltimas dcadas. En particular, los sindicatos que

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poseen una tradicin de lucha ms notable cuentan entre sus filas con grupos de activistas a la bsqueda de proyectos que prometan una salida a la indefensin y resignacin del periodo actual. En Canad, la actitud general frente al sindicalismo es menos hostil que en los Estados Unidos, lo cual contribuye a crear un espacio. Existe una honda preocupacin por el imperialismo estadounidense entre la clase trabajadora de Canad y entre muchos otros canadienses. Como vctimas de la dominacin poltica y econmica de los Estados Unidos (dominacin apoyada y facilitada por la burguesa canadiense), el imperialismo afecta a los trabajadores canadienses de forma distinta a como afecta a los trabajadores del otro lado de la frontera. La presin de las masas y la opinin pblica influyeron en la negativa del Gobierno de Jean Chetrien a la participacin de Canad en la infame coalicin, as como en la decisin del actual primer ministro Paul Martin de abandonar el programa de misiles defensivos de Bush. La oposicin al imperialismo estadounidense representa, de diversos modos, un recurso importante para la conciencia de la clase trabajadora. Existe una serie de sindicatos en los que estn surgiendo iniciativas creativas por debajo de la lnea de deteccin. El CAW mantiene dentro del sindicato toda una variedad de cursos de formacin desarrollados e impartidos de forma independiente, entre los que se incluyen programas negociados tanto dentro de las empresas como en lugares con alojamiento para los asistentes. En todos ellos se siguen planteando las cuestiones de base y los principales retos. Sus nuevos Comits de Participacin Poltica Sindical tienen la capacidad de organizar campaas polticas desde los sindicatos con independencia del NDP. El CUPE, a pesar de su estructura descentralizada y fragmentada, cuenta con nutridos focos de militancia que organizan campaas creativas en sus comunidades y en los lugares de trabajo. En Ontario, un nuevo grupo de lderes militantes de diferentes sindicatos, dirigidos desde el CUPE, se est organizando para defender a los trabajadores de los hospitales y oponerse a los recortes. En la industria siderrgica, un frente durante largo tiempo conservador y con una direccin centralizada, hemos asistido hace muy poco al desarrollo de una oposicin autnoma, de consejos regionales y otros espacios democrticos, as como de un movimiento de lucha contra la cesin de anteriores logros. El ingente sindicato local de Empleados de Hoteles y Restaurantes (HERE) de Toronto fue el centro de campaas polticas desde los lugares de trabajo destinadas a aumentar el poder de los trabajadores de color mal remunerados. Con ello se reconstrua lo que haba sido una organizacin corrupta e indefensa y quedaban instaurados los componentes fundamentales de la negociacin sectorial.12 Muchos sindicatos han asistido al desarrollo de audaces y sofisticadas estructuras de defensa de los derechos humanos que han dado lugar a grupos autnomos de trabajadores de color, mujeres y gays, lesbianas, bisexuales y transexuales. Tales grupos han atrado a nuevos grupos de votantes a las filas del activismo y han creado un nuevo espacio para la radicalizacin de la poltica.13

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Dentro de los sindicatos se contina trabajando contra el imperialismo y despertando la conciencia de los trabajadores acerca del imperialismo, el neoliberalismo y la necesidad de apoyarse mutuamente en las luchas comunes. Existen tambin redes dilatadas e informales de activistas en los sectores de la sanidad, la seguridad y el medioambiente entrelazadas con el movimiento sindical y que cuentan tambin con elementos radicales que constituyen una base potencial para efectuar un cambio. Mientras que los sindicatos centrales y las federaciones provinciales se han quedado estancadas, una serie de consejos obreros en distintas ciudades se ha hecho cargo de parte de la falta de actividad organizativa que despliegan los miembros sindicales de sus comunidades y se ha lanzado a emprender campaas polticas, a iniciar programas de formacin sindical para preparar a los jvenes aspirantes a dirigentes, a ensear a los activistas de las comunidades de color toda una serie de habilidades relacionadas con la creacin de sindicatos y a forjar nuevas coaliciones polticas municipales. Las coaliciones surgidas en torno a la defensa de la sanidad ponen a los sindicalistas en contacto con activistas jvenes de influencia marxista y presionan a los sindicatos para que profundicen en sus anlisis y prcticas polticas. Hay tambin pequeos grupos de activistas obreros que trabajan con empleados domsticos, trabajadores precarios, refugiados y sin papeles, aunque no cuentan con un verdadero apoyo de las estructuras del movimiento obrero. Adems, en todas las grandes ciudades, los activistas contra la pobreza, influidos habitualmente por ideas polticas anarquistas, organizan acciones que reciben gran publicidad y que implican a los sin techo y a los receptores de asistencia social. Tambin ellos contribuyen a radicalizar a un pequeo nmero de sindicalistas de todo el pas. Por ltimo, han surgido nuevos esfuerzos para crear un movimiento socialista de base obrera. Despojados de gran parte de su antiguo bagaje sectario, aunque aquejados an de los efectos de la derrota histrica de los socialistas en nuestra poca, traen consigo la esperanza de reconstruir una tradicin que en estos momentos es inmensamente necesaria. Sus esfuerzos son de crucial importancia, ya que sin un proyecto consciente que oriente las fuerzas positivas existentes hacia una direccin socialista y que construya una visin independiente basada en la clase, el movimiento de transformacin de los sindicatos slo puede ser superficial. El sindicalismo canadiense podra muy bien retroceder an ms y experimentar el tipo de crisis que estn sufriendo nuestros vecinos de los Estados Unidos.
Notas 1. Datos canadienses procedentes de HRDC Canada, Workplace Information Directorate, Union Membership in Canada, 2004, y de Statcan, Perspectives on Labour and Income, Fact Sheet on Unionization 5, n 8 (agosto de 2004). Los datos relativos a los Estados Unidos proceden del USDL, Union Members Summary, 27 de enero de 2005.

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2. En estos casos, las penas son draconianas. A menudo se utiliza la represin contra las acciones realizadas por los trabajadores con salarios inferiores para recuperarse tras aos de congelacin y recortes salariales. Vase Leo Panitch y Donald Swartz, The Assault on Trade Union Freedoms: From Wage Controls to Social Contract, 3 ed. (Aurora, Ontario: Garamond Press, 1994). 3. El argumento procede de las notas revisadas de un discurso pronunciado por Sam Gindin, Frozen in Neoliberalisms Headlights: Labor and the Polarization of Options, el 22 de octubre de 2004 en la Conferencia Auto21 sobre Trabajadores y Mercados Laborales en la Economa Global, McMarster University, Hamilton, Ontario. Gindin afirma que el neoliberalismo desorganiza a la clase trabajadora a travs de pautas de consumo individualizadoras, de la estratificacin interna y de una dependencia institucionalizada respecto de la competitividad. 4. Andrew Jackson, Solidarity Forever? Trends in Canadian Union Density, en Studies in Political Economy, n 74 (otoo de 2004), p. 139. Jackson sugiere que las prdidas son consecuencia del aumento de la proporcin del empleo no sindicado en el sector manufacturero. Eso, a su vez, lo atribuye a la combinacin de una importante prdida de puestos de trabajo en las plantas sindicadas como consecuencia de cierres y de despidos, del reciente y ms intenso crecimiento del empleo en plantas no sindicadas respecto a las sindicadas y a la hostilidad mucho mayor de los empresarios hacia la organizacin sindical. 5. Jackson, Solidarity, p. 130. 6. Jackson, Solidarity, p. 134. 7. Vase Canadian Labor Congress (CLC), notas del discurso pronunciado por el presidente Ken Georgetti en la Conferencia sobre Poltica Industrial de la CLC, 22 de septiembre de 2004, http://clc-cta.ca/. 8. En respuesta a los recientes cambios en la normativa electoral que restringen la subvencin de los partidos por parte de corporaciones y sindicatos, el CLC organiz en las ltimas elecciones federales lo que denomin una campaa centrada en las cuestiones. Los contenidos diferan poco de los de la plataforma del NDP y apenas se hizo nada para formar o movilizar a los trabajadores. 9. Los sindicatos siempre tienen que complementar sus principales estrategias polticas, como son el trabajo con sus propios partidos polticos y las mejoras en la movilizacin y la formacin de las masas, con el desarrollo de algn tipo de relacin continuada con los diferentes gobiernos existentes. El excesivo hincapi que hoy en da se hace en esto ltimo es extremadamente preocupante. 10. Vase Dan Clawson, The Next Upsurge: Labor and the New Social Movements (Ithaca: Cornell University Press, 2003). Se trata de un fascinante informe sobre los creativos y emocionantes experimentos surgidos a raz de la crisis del movimiento obrero en los Estados Unidos. 11. Hill Fletcher Jr., discurso pronunciado en la conferencia Notas sobre el Movimiento Obrero, 12 de septiembre de 2003. http://www.labornotes.org. Se trata de una clara explicacin de la necesidad de contar con perspectivas que desafen al sistema capitalista a la hora de promover un ambiente donde sea ms probable lograr avances cruciales para la clase obrera. 12. Chris Schenk, Union Renewal and Precarious Employment: A Case Study of Hotel Workers, sin publicar, 2004. 13. El activismo del movimiento de gays, lesbianas, bisexuales y transexuales (LGBT) se puede medir por el apoyo casi unnime que los sindicatos brindan a la lucha por el matrimonio homosexual.

La transicin del movimiento obrero en Mxico


Dan La Botz

l movimiento obrero en Mxico ha sufrido una profunda transformacin en la ltima dcada, resultado de veinte aos de polticas econmicas neoliberales y de la transformacin del estado de partido nico mexicano.1 Ha surgido un movimiento obrero nuevo e independiente que no slo ha roto con el antiguo sistema de relaciones laborales controlado por el Estado, sino que adems se ha situado como lder de los movimientos sociales y, actualmente, aparece como una fuerza poltica real capaz de desafiar al Gobierno.2 En 2004, por ejemplo, con la economa en horas bajas, los partidos polticos revolcndose en la corrupcin y los conservadores imponiendo inexorablemente su agenda poltica reaccionaria y favorable a las empresas, el nuevo movimiento obrero independiente mexicano se mantuvo firme en su posicin, contraatac, y dio un paso adelante en vistas a liderar la oposicin social y poltica al Gobierno. Creado por dos organizaciones obreras independientes, el Frente Sindical, Campesino, Indgena, Social y Popular (FSCISP) congreg a fuerzas ms amplias en una combinacin de manifestaciones y breves huelgas a finales de agosto y principios de septiembre [de 2004], para oponerse a la agenda neoliberal del presidente Vicente Fox y el Partido de Accin Nacional (PAN). Con el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) arrinconado en Chiapas y la cada en desgracia del centroizquierdista Partido de la Revolucin Democrtica (PRD)
Artculo publicado en MR, vol. 57, n 2, junio de 2005, pp. 62-72. Traduccin de Ricard Gil. Dan La Botz es profesor de historia y estudios latinoamericanos en la Universidad de Miami en Oxford, Ohio (EE.UU.). Es editor de Mexican Labor News and Analysis, http://www.ueinternational.org/, y autor de varios libros sobre movimientos obreros en Mxico, Indonesia y los Estados Unidos.

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tras el descubrimiento de sobornos polticos, se podra afirmar que el FSCISP se ha convertido en la verdadera fuerza potencial de la izquierda mexicana. La aparicin de un movimiento obrero independiente resulta an ms importante si se tiene en cuenta la crisis actual de la poltica mexicana. En abril de 2004, el Congreso decidi despojar al alcalde de Ciudad de Mxico, Andrs Manuel Lpez Obrador, de su inmunidad ejecutiva y los fiscales generales del Estado lo acusaron de un delito grave, un proceso que probablemente lo incapacitar para aspirar a la presidencia en las elecciones de julio de 2006. El voto de los delegados del PAN y del Partido Revolucionario Institucional (PRI) para eliminar a Lpez Obrador, candidato del PRD, ha sido considerado por muchos como un ataque contra la nueva y frgil democracia poltica. La emergencia de un movimiento obrero independiente, simultnea a esa crisis de la democracia, eleva las posibilidades de que, por primera vez en ms de una dcada, un movimiento de masas intente transformar el sistema poltico mexicano y lo haga virar hacia la izquierda.
La transformacin de la industria y los sindicatos

Como sucede en los movimientos obreros de Canad, los Estados Unidos y el resto del mundo, los sindicatos mexicanos continan atravesando por un proceso de reajuste y reorganizacin mientras los trabajadores y sus aliados buscan nuevas tcticas y estrategias para defender sus derechos y mejorar el nivel de vida ante la globalizacin. Los cambios en la clase trabajadora mexicana han sido debidos en su mayor parte a la agenda econmica neoliberal introducida por el PRI en 1982 y continuada por el presidente Vicente Fox, del PAN, desde el momento de su eleccin en el ao 2000. Pero tambin se han producido cambios dentro del propio movimiento obrero, los sindicatos y los trabajadores en el proceso de buscar nuevas estrategias para adaptarse a una situacin radicalmente nueva. Los sucesos recientes slo se entienden en su contexto histrico. Entre la dcada de 1930 y el ao 1982, Mxico sigui una estrategia de industrializacin basada en la sustitucin de las importaciones en el marco de una economa mixta con un amplio sector perteneciente al Estado. El Gobierno mexicano era propietario del petrleo, el ferrocarril, la energa elctrica, la red telefnica y muchas otras industrias hasta alcanzar las ms de mil empresas de gestin pblica. Los trabajadores estaban bajo control del secretario de Trabajo y de las Juntas de Conciliacin y Arbitracin Mexicanas, encargadas de gestionar con mano frrea los sindicatos, los contratos y las huelgas. Al mismo tiempo, el PRI controlaba la mayora de sindicatos obreros mexicanos integrados en la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM) y otras federaciones oficiales de trabajadores adscritas al Congreso del Trabajo (CT), un sistema conocido en Mxico como corporativismo. Para los empleados pblicos exista la

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Federacin de Sindicatos de Trabajadores al Servicio del Estado (FSTSE), y para los granjeros y campesinos, la Confederacin Nacional de Campesinos (CNC). Todos esos sindicatos, a menudo dirigidos por corruptos y violentos burcratas obreros nombrados durante la Guerra Fra, eran conocidos vulgarmente bajo el nombre de sindicatos charros. El papel de los sindicatos oficiales era conservar la paz laboral, mantener bajos los sueldos y conseguir as que Mxico fuera un pas provechoso para los capitalistas autctonos y atractivo para los inversores extranjeros.3 En algunas partes de Mxico, especialmente en el estado de Nuevo Len, existan tambin sindicatos de empresa, los sindicatos blancos, que estaban totalmente bajo el control de las empresas, aunque no eran demasiado importantes dentro del sistema nacional. En los aos de 1960, un recrudecimiento en la radicalidad de los trabajadores, la insurgencia obrera, provoc el establecimiento de sindicatos independientes en el sector industrial y, especialmente, en el universitario, as como de corrientes democrticas en algunos sindicatos charros como los mineros. Sin embargo, esos sindicatos independientes y corrientes democrticas no consiguieron minar el poder de los sindicatos oficiales.
La transformacin neoliberal

El proceso de cambio comenz en 1982, cuando el presidente del PRI Miguel de la Madrid adopt una agenda econmica neoliberal que inclua ajustes estructurales y un sistema de libre comercio. En consonancia con este viraje, en 1986 Mxico se uni a la Organizacin Mundial del Comercio (entonces conocida como Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio). En 1994 pas a ser miembro de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) y, en el mismo ao, se sum al Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN o, en sus siglas inglesas, NAFTA). Como parte de este alejamiento del nacionalismo econmico, Mxico adopt la poltica de privatizar las industrias propiedad del Estado y ponerlas a disposicin de inversores extranjeros. Durante este periodo, Mxico cerr antiguas plantas industriales, como la planta de laminacin del acero Fundidora de Monterrey, y vendi unas mil industrias de propiedad estatal, entre ellas la famosa mina de cobre Cananea, la compaa telefnica (Telmex) y la Red Nacional de Ferrocarril. Al mismo tiempo, el programa de industrializacin de la frontera se ampli con la apertura de centenares de nuevas maquiladoras y el desarrollo gradual de nuevas zonas industriales norteas a unos doscientos cincuenta kilmetros de la frontera. Todos esos cambios provocaron una recomposicin econmica de la clase obrera mexicana. Se perdieron miles de empleos en la produccin de acero y metal, la industria se desplaz ligeramente hacia el norte y ms mujeres se sumaron a la poblacin activa. En las fbricas, los patronos introdujeron nue-

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vas formas de organizacin laboral bajo la rbrica de la flexibilizacin. Fuera de los lugares de trabajo, las drsticas devaluaciones de la moneda de 1982 y 1994 recortaron los sueldos, y los trabajadores mexicanos han ido perdiendo poder adquisitivo de manera continuada desde 1982.4 Las polticas neoliberales fracasaron en el intento de convertir Mxico en un pas del primer mundo, al tiempo que exacerbaban muchos problemas sociales. Mxico tiene una poblacin de ms de 100 millones de habitantes. En la actualidad, un 50% de todos los mexicanos vive en la pobreza, un 20% en la pobreza extrema y un 18% de nios sufren de malnutricin.5 Mxico tiene 45 millones de trabajadores: hoy en da, 30 millones trabajan en el sector informal, es decir, donde los patronos no pagan impuestos, no cubren la seguridad social (mdica y de pensiones), carecen de sindicatos o contratos, pagan sueldos ms bajos y no ofrecen ningn tipo de prestacin. La mayor parte de trabajadores moderada o extremadamente pobres carecen de proteccin social alguna, ni siquiera mdica.
El declive de la densidad sindical

Las consecuencias de la privatizacin y la reorganizacin industrial sobre la densidad sindical fueron dramticas. Durante el periodo que va de 1984 a 2000, la densidad (el porcentaje de trabajadores afiliados a sindicatos) baj en el sector formal del 30% al 20%.6 La densidad sindical, sin embargo, no da buena cuenta del verdadero poder de los sindicatos en Mxico, ya que muchos de ellos estn controlados por el Gobierno o por la patronal. En otras palabras, muchos de los llamados sindicatos no eran verdaderas organizaciones de trabajadores. El Departamento de Trabajo de Mxico, los consejos laborales y sus tribunales han cooperado con el Gobierno, la patronal y los sindicatos oficiales para impedir la creacin de sindicatos independientes, detener los movimientos democrticos, evitar las huelgas y, en general, mantener la paz en el sector obrero. En Mxico, muchos sindicatos eran sindicatos fantasma creados por los directivos, y contaban con contratos de proteccin para defender a la patronal contra las verdaderas organizaciones de trabajadores. Algunos expertos creen que el 80% de todos los acuerdos sindicales podran ser contratos de proteccin.7 El declive del verdadero poder de los sindicatos durante el periodo mencionado fue, por lo tanto, an ms dramtico de lo que indican las cifras de densidad sindical.
Los sindicatos se reorganizan

Todos esos acontecimientos tuvieron un profundo impacto sobre el conjunto del movimiento obrero, no slo sobre los sindicatos oficiales del CT, controlados por el Estado, sino tambin sobre los sindicatos independientes. La mayora de lderes del CT y la CTM se mostraron incapaces, poco dispuestos y, por encima de

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todo, nada interesados en defender a los trabajadores. Su nico inters era preservar el sindicato como institucin de enriquecimiento econmico y poder poltico para ellos mismos. El cambio tendra que fraguarse en algn otro lugar. Francisco Hernndez Jurez, un lder militante de las huelgas de los pozos de exploracin petrolfera en los aos de 1960, que se haba convertido en jefe del Sindicato de Telefonistas de la Repblica Mexicana (STRM), lider la ruptura con los dinosaurios del CT. Pese a sus orgenes radicales, en los aos de 1980 Hernndez Jurez se convirti en protegido del presidente Carlos Salinas, ayudando a este en la privatizacin de Telmex y en su posterior venta al amigo de Salinas Carlos Slim, el hombre ms rico de Mxico. Como jefe de la recin reconocida Federacin de Sindicatos de Bienes y Servicios (FESEBES) que inclua a trabajadores de la compaa telefnica, ayudantes de vuelo, pilotos, trabajadores de los tranvas y otros, Hernndez Jurez fue promocionado por Salinas como lder sindical moderno. Pero cuando Ernesto Zedillo lleg a la presidencia, Hernndez Jurez cay repentinamente en desgracia y, sin ningn apoyo poltico, su sindicato qued en una posicin muy vulnerable. Hernndez Jurez, que nunca se haba llevado bien con los lderes del CT y la CTM, empez a buscar aliados tanto entre los sindicatos oficiales como entre los independientes. El movimiento se inici en la primavera de 1996, cuando veintin sindicatos, diez de ellos pertenecientes al CT, celebraron una serie de presentaciones bajo el nombre de Forum: los Sindicatos se Enfrentan a la Nacin para fomentar el debate sobre una variedad de cuestiones importantes para los trabajadores. Esos sindicatos pasaron a ser conocidos como grupo del Foro y, con el tiempo, la discusin condujo a un debate ms serio sobre el papel de los sindicatos en Mxico. En noviembre de 1997, el Sindicato de Telefonistas, el Sindicato Nacional de Trabajadores del Seguro Social (SNTSS) y seis sindicatos ms abandonaron el CT y se unieron a sindicatos independientes como el Sindicato de Trabajadores de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (STUNAM) y el Frente Autntico de Trabajadores (FAT) para crear una nueva federacin, la Unin Nacional de Trabajadores (UNT).8
El nuevo movimiento obrero independiente

La nueva UNT propuso un programa de reformas democrticas en los sindicatos y en los lugares de trabajo. La UNT se reuni con el PRI y, ms tarde, con Vicente Fox y el PAN para sacar adelante y completar la transicin democrtica en Mxico, y urgi al Gobierno a iniciar negociaciones con los movimientos obreros y sociales para negociar un nuevo pacto social. La UNT ha expresado su disposicin a trabajar junto a la patronal y el Gobierno para incrementar la productividad en el marco de un pacto social que permita a los trabajadores una verdadera libertad sindical, es decir, el derecho a organizar sindicatos a su libre eleccin.9

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El Sindicato Mexicano de Electricistas (SME), otro sindicato de carcter independiente, fue invitado a unirse a la UNT, pero se neg a abandonar el CT, dominado por el PRI.10 Sin embargo, en agosto de 1988, el SME, sin dejar de formar parte del CT, atrajo hacia s a unos cuarenta sindicatos, organizaciones de campesinos y movimientos de pobres de las ciudades para crear una coalicin obrera independiente (no una federacin formal) bajo el nombre de Frente Sindical Mexicano (FSM). El FSM se define como un intento de crear un sindicalismo alternativo, unificado, democrtico, de clase trabajadora y anticapitalista.11 Pero, como en el caso de la UNT, la motivacin principal era luchar contra la agenda de reforma econmica neoliberal, en especial contra la privatizacin de la Compaa Mexicana de Gas y Luz Elctrica, una empresa propiedad del Estado para la que trabajan todos los miembros del SME. En realidad, que la UNT se decante por un programa claramente reformista y el FSM proponga un programa tericamente anticapitalista no explica demasiadas cosas de su comportamiento poltico. Como ya hemos comentado, la UNT cuenta con lderes que siguen siendo miembros del PRI, pero el FSM sigui perteneciendo a un CT dominado por el PRI despus de que la UNT lo hubiera abandonado, y hasta el da de hoy sigue sin abandonar dicha organizacin (a pesar de haber anunciado en varias ocasiones su intencin de hacerlo). Cuando la UNT organiz el FSCISP, dos de sus afiliados, el SME y el FSM, slo aceptaron participar en condicin de observadores. Actualmente, tanto la UNT como el FSM trabajan en la construccin del FSCISP. Lo cierto es que son dos formaciones obreras con sus propias virtudes y flaquezas. A pesar de las diferencias, ambas se han unido, al menos por el momento, en una lucha comn contra la privatizacin, la reforma de la ley laboral, Fox y el neoliberalismo. Ms recientemente, en diciembre de 2004, el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin (SNTE), comandado por Elba Esther Gordillo y que cuenta con un milln de afiliados, lider la escisin de veintiuno de los treinta sindicatos pertenecientes a la FSTSE y form la Federacin Democrtica de Sindicatos de Servidores Pblicos (FEDESSP). Gordillo, antigua dirigente del PRI, es una maquiavlica operadora poltica prxima a Vicente Fox. La nueva FEDESSP representa una poltica obrera modernizadora y conservadora ms o menos en la lnea de los tecncratas del PRI o, incluso, del PAN. Por lo tanto, en el Mxico actual, el control del Gobierno sobre el movimiento obrero se ha debilitado enormemente, y existe un espectro ms amplio de organizaciones de trabajadores que abarca desde el FSM y la UNT, a la izquierda, hasta el CT y la nueva FEDESSP, a la derecha.
Vicente Fox y la agenda neoliberal

El presidente Vicente Fox, antiguo ejecutivo de Coca-Cola, fabricante de zapatos y ranchero, gan las elecciones en el ao 2000 con un amplio apoyo de

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muchos sectores de la sociedad mexicana. Su victoria provoc esperanzas de que, con el fin del Estado de partido nico del PRI, el control del Gobierno sobre el movimiento obrero llegara tambin a su fin. Como candidato, Fox haba firmado un documento redactado por el movimiento independiente de trabajadores en que prometa respetar los derechos de los trabajadores, incluido el derecho a elegir sus propios sindicatos. Sin embargo, una vez elegido, Fox nombr a Carlos Abascal Carranza, antiguo jefe de la Patronal Mexicana, como secretario de Trabajo, y Fox y Abascal establecieron rpidamente una relacin amistosa con Leonardo Rodrguez Alcaine, jefe de la CTM y el CT. Tal y como haba sucedido bajo el mandato del PRI, el nuevo Gobierno del PAN y de Fox protegi a los dirigentes obreros y, por lo general, estos apoyaron la agenda poltica y econmica conservadora del presidente. Fox centr su agenda en los recortes del presupuesto federal para programas sociales, la privatizacin de la industria, la reforma y privatizacin de los sistemas de seguridad social, la aprobacin de una legislacin fiscal regresiva y la reforma de la ley del trabajo. Mientras el CT apoyaba a Fox, la UNT y el FSM se opusieron a l y gradualmente, a lo largo de los ltimos cuatro aos, ambas organizaciones se han ido acercando entre s, volvindose ms crticas y militantes, debido en parte a los ataques del Gobierno a los sindicatos afiliados a ellas. El programa de privatizacin de Fox amenaza directamente al SME, base de la Compaa Mexicana de Gas y Luz Elctrica, mientras que su ataque a los sistemas de seguridad social amenaza al Sindicato de Trabajadores del Seguro Social. La reforma de la ley del trabajo amenaza a todos los sindicatos independientes, ya que el plan de defensa de la empresa promovido por Fox y Abascal entregara el control de las bases sindicales y las relaciones industriales a la patronal.
Un frente nacional amplio

Enfrentada a este desafo, la UNT propuso la fundacin de un amplio frente para oponerse a la agenda de Fox. En 2002, la UNT, El Barzn (el sindicato de deudores), el Congreso Agrario Permanente (CAP), El Campo no Aguanta Ms, y la Promotora por la Unidad Nacional de Lucha en contra del Neoliberalismo, as como muchos otros sindicatos ms pequeos, organizaciones de granjeros y campesinos y movimientos sociales urbanos sumaron fuerzas con la creacin de la FSCISP.12 La FSCISP no slo se opone a Fox y a su agenda poltica, sino que tambin hace un llamamiento a la lucha contra el neoliberalismo y sus efectos, atacando el TLCAN (o NAFTA), criticando el papel de la OMC, y oponindose a la intervencin militar de los Estados Unidos en Irak. El FSM, que inicialmente slo acept involucrarse en la FSCISP como observador, se ha convertido en miembro activo de la coalicin. La organizacin de la FSCISP, con sus centenares de organizaciones afiliadas, ha dotado al movimiento obrero de una base ms amplia y un instrumento ms poderoso para desafiar a Fox.

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La UNT, el FSM y la FSCISP organizaron masivas manifestaciones y paros laborales en lo que podramos llamar una huelga general simblica contra la reforma de la ley del trabajo y las reformas ulteriores del sistema de seguridad social propuestas por el presidente Fox. En la accin obrera ms militante desde principios de los aos de 1980, cientos de miles de trabajadores de todo Mxico muchos de ellos trabajadores sanitarios de la seguridad social abandonaron sus puestos de trabajo el 31 de agosto y el 1 de septiembre de 2004, algunos durante slo una hora y otros durante todo el da, para protestar contra las polticas neoliberales de libre comercio del Gobierno. Miles de personas ms se unieron a las manifestaciones y marchas de protesta, la mayor de las cuales reuni en una enorme procesin a cientos de miles de personas en Ciudad de Mxico. A la protesta masiva de finales de agosto le sigui otra el 8 de septiembre, coincidiendo con el debate sobre el Estado de la Unin del presidente Fox en la asamblea legislativa, durante el cual la polica se vio obligada a contener a miles de airados manifestantes. As, durante los ltimos cuatro aos, si bien Fox ha conseguido privatizar en parte la seguridad social y ha aprobado medidas legislativas regresivas, tambin ha visto abortada por el momento su intencin de privatizar las industrias elctricas y petroleras, as como sus planes para reformar la ley del trabajo.
La izquierda en el movimiento obrero

La izquierda, en su acepcin ms amplia, juega un papel pequeo pero notable en los movimientos obreros y sociales de los que estamos hablando, a pesar de que su organizacin sea dbil y su ideologa flucte constantemente. El antiguo Partido Comunista de Mxico se integr en 1989 en el PRD, eliminando al mayor y ms antiguo partido de izquierdas del espectro poltico.13 El pequeo Partido de los Trabajadores Revolucionarios Trotskistas permanece activo. Otros grupos de varias tendencias polticas, unidos en la Alianza Socialista, tambin se dejan sentir, y existen muchos otros grupos socialistas menores. El Frente Zapatista de Liberacin Nacional (FZLN), brazo civil de los rebeldes zapatistas de Chiapas, permanece activo en algunas zonas, aunque nunca ha llegado a despegar. Muchos activistas del movimiento social mexicano se consideran a s mismos altermundistas, activistas de la antiglobalizacin que creen que otro mundo es posible. Para muchos de ellos, los partidos polticos se han vuelto sospechosos y, por consiguiente, muchos izquierdistas mexicanos participan a ttulo individual en este amplio movimiento y en los sindicatos. Aun as, el clsico paradigma socialista la idea de que trabajadores y campesinos se unan en un movimiento poltico para crear un gobierno que dirija la economa en beneficio de todos sigue siendo una idea influyente en los entornos izquierdista y obrero. En general, la izquierda mexicana y los activistas ms polticamente conscientes del movimiento obrero tienden a apoyar la

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revolucin cubana y se inclinan ante Hugo Chvez, el presidente de Venezuela. El objetivo principal es la defensa de esos pases latinoamericanos frente a los Estados Unidos. La izquierda se opone a la guerra en Irak y al imperialismo estadounidense en general, y expresa su solidaridad con los palestinos. Los izquierdistas mexicanos abogan por la democracia en el movimiento sindical y en la sociedad, y defienden la nacionalizacin de industrias y los programas sociales. Estos puntos de vista son moneda comn entre los radicales mexicanos. La cuestin principal a la que se enfrenta la izquierda mexicana es la construccin de un partido poltico de clase trabajadora, una cuestin que el crecimiento de la FSCISP ha puesto de relieve en los ltimos tiempos. En diciembre de 2004, la UNT, el FSM y otras organizaciones convocaron un Dilogo Nacional.14 Unas 164 organizaciones y 1.700 participantes intervinieron en las sesiones plenarias y los talleres donde se plante la cuestin del papel de los movimientos sociales y en especial de la UNT, el FSM y la FSCISP en la lucha contra el poder poltico en Mxico. Ante la proximidad de las elecciones de 2006, la izquierda obrera carece de partido poltico y de candidato, pese a que la prctica totalidad est de acuerdo en votar contra la agenda econmica neoliberal. Algunos se ven votando al PRD, otros que no simpatizan con este partido votaran en cambio a su candidato si este fuera Andrs Manuel Lpez Obrador, alcalde de Ciudad de Mxico. Hay quien sugiere que Rosendo Flores, del SME, debera de presentarse a las elecciones a la presidencia como nuestro Lula. Por desgracia, todo indica que los trabajadores no tendrn un candidato en las prximas elecciones, aunque podran comenzar a construir un partido de los trabajadores de cara al futuro.15
Las fuerzas progresistas en Mxico

La protesta del FSCISP de finales de agosto de 2004 represent un cambio importante en la poltica mexicana. Durante la ltima dcada, la izquierda mexicana encontr varios vehculos de expresin: la centroizquierda populista del PRD, el zapatista EZLN y el movimiento reformista de la sociedad civil Alianza Cvica.16 En ninguno de esos movimientos ni la clase obrera ni las organizaciones de trabajadores jugaban un papel fundamental en la lucha por el cambio social. En la actualidad, esas organizaciones carecen de capacidad para liderar a la sociedad mexicana. Los zapatistas permanecen arrinconados en Chiapas y nunca han sabido cmo hablar y convencer a las fuerzas ms amplias de la sociedad. El PRD, eclipsado por el PRI y el PAN en las ltimas elecciones, ha quedado enormemente desacreditado debido a unos vdeos emitidos por la televisin nacional en los que altos dirigentes del partido aceptaban sobornos de hombres de negocios. Finalmente, la Alianza Cvica, que en nombre de la sociedad civil reuni a jvenes reformistas, defensores del medio ambiente, feministas, antiguos izquierdistas, movimientos sociales y organizaciones no

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gubernamentales en los aos de 1980, ha desaparecido poco ms o menos del mapa en la dcada de 1990. Ninguna de esas organizaciones se ha mostrado capaz, con la llegada del nuevo siglo, de aglutinar a los movimientos sociales y al pueblo mexicano. Quizs por primera vez en la historia de Mxico, la clase trabajadora no slo parece haber unido sus fuerzas, sino que, al hacerlo, se encuentra en posicin de liderar un movimiento popular que se oponga a un Gobierno identificado con los grandes negocios, las corporaciones extranjeras y la subordinacin a los Estados Unidos. Los acontecimientos recientes en el seno de los movimientos obreros y sociales coinciden con un momento crtico: el intento del PRI y del PAN de alejar a Lpez Obrador de las elecciones y frustrar la democracia mexicana. La confluencia de esas dos coyunturas augura un movimiento de masas, tal vez incluso un levantamiento masivo, que podra acelerar el proceso de democratizacin y el cambio de rumbo en Mxico hacia la izquierda.
Notas 1. Gracias a Robin Alexander, directora de Asuntos Internacionales del Sindicato de Trabajadores la Unin Elctrica (UE), por su ayuda a lo largo de diez aos de investigaciones sobre el movimiento obrero mexicano y por sus consejos para este artculo. Gracias tambin a Romn Munga Huato, de la Coalicin Intersindical de Jalisco, por sus tiles comentarios. Los puntos de vista aqu expresados son responsabilidad exclusivamente ma. 2. Una versin algo diferente de este artculo, con ms datos econmicos, puede encontrarse en Mexican Labor News and Analysis, http://www.ueinternational.org/Mexicoinfo/mlna.php, en su nmero de enero de 2005, bajo el ttulo de Mexican Labor Year in Review. 3. Dan La Botz, en Crisis of Mexican Labor (Praeger, Nueva York, 1988), analiza el movimiento obrero mexicano desde su fundacin hasta el inicio de la era neoliberal. 4. Ral Trejo Delarbe, Crnica del sindicalismo en Mxico (1976-1988) (Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1990); Dan La Botz, Mask of Democracy: Labor Supression in Mexico Today (Boston, South End Press, 1992); Francisco Zapata, El sindicalismo mexicano frente a la restructuracin (Mxico, Colegio de Mxico, 1995). 5. Banco Mundial, Poverty in Mexico: An Assessment of Conditions, Trends and Government Strategies (Banco Mundial, Washington, D.C., 2004), http://www.bancomundial.org.mx/pdf/estudiosporsector/povertyinmexico/2.pdf. Este estudio contiene gran cantidad de informacin valiosa, pero su utilidad se ve condicionada por la ideologa conservadora y el marco en el que se encuentra. 6. David Fairris y Edward Levine, Declining Union Density in Mexico, Monthly Labor Review (septiembre de 2004), http://www.bls.gov/opub/mlr/2004/09/art2abs.htm. 7. Mara Xelhuantizi-Lpez, Democracy on Hold: The Freedom of Union Association and Protection Contracts in Mexico (sin referencia editorial ni fecha), p. 71. 8. Para un versin concisa pero algo ms detallada de estos sucesos, vase Panorama General de las Alianzas Sindicales en Mxico 2004, http://www.fatmexico.org/index.htlm. 9. Se pueden encontrar documentos de la UNT en el sitio web del STRM, http://www.strm. org.mx/indexa.htm. 10. Es probable que el SME haya permanecido como miembro del CT con la esperanza de que ste pueda ofrecerle algn tipo de proteccin poltica. La totalidad de los 40.000 afiliados del SME trabajan en la Compaa de Gas y Luz Elctrica de Ciudad de Mxico, sobre la que se cierne

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desde hace aos la amenaza de la privatizacin. Tambin ha habido amenazas constantes de que esta compaa pase a formar parte de la Comisin Federal Elctrica, cosa que obligara al SME a integrarse en el Sindicato nico de Trabajadores Electricistas (SUTERM), un sindicato oficial ms amplio encabezado por Leonardo Rodrguez Alcaine, que dirige tambin la CTM y el CT. 11. Primera Asamblea Nacional del Frente Sindical Mexicano, en Trabajadores, n 33, noviembrediciembre de 2002, http://www.uom.edu.mx/trabajadores/33indice.htm. Vase tambin la pgina web del Frente Sindical Mexicano, emplazada dentro del sitio web de la administracin de Ciudad de Mxico, http://www.stps.df.gob.mx/Reciente/FrenteSindMex.htm. 12. El manifiesto de la FSCISP se puede consultar en http://www.unt.org.mx/dialogos/manifte2503.htm. Vase tambin el discurso de Francisco Hernndez Jurez en http://www.unt.org.mx/dialogos/ intervfhj2703.htm. El nombre e iniciales de la organizacin han variado; en este artculo aparecen los ms recientes. 13. El Partido Comunista de Mxico (PCM) se convirti en Partido Socialista Unificado de Mxico (PSUM) y, ms adelante, en el Partido Mexicano Socialista (PMS) al adoptar la poltica eurocomunista. Fue el PMS el que se integr en el PRD. 14. Es posible encontrar documentacin sobre el Dilogo Nacional en una pgina web aparentemente mantenida por la Alianza Socialista: http://www.dialogonacional1.org/pon41.html. 15. Arturo Cano y Daniela Pastrana Avances y tropezones del dilogo nacional, en http://www.jornada.unam.mx/2004/dic04/041205/mas-cano.html. 16. Dan La Botz, Democracy in Mexico: Peasant Rebellion and Political Reform (Boston; South End Press, 1995), efecta un repaso de esas tres fuerzas y sus interacciones.

Un retrato estadstico de la clase trabajadora estadounidense


Michael Yates

l bienal State of Working America [La situacin de los trabajadores en los Estados Unidos] (de ahora en adelante SWA), obra de economistas del Instituto de Poltica Econmica de Washington, D.C., es el mejor compendio y anlisis de estadsticas del mercado laboral estadounidense que existe.1 En un libro de fcil consulta, se presentan datos acerca de la distribucin de los ingresos y de la riqueza, de todos los aspectos relativos a los salarios y las prestaciones sociales, al empleo y el desempleo, a la pobreza, a los mercados de trabajo regionales, as como anlisis comparativos de la situacin internacional del trabajo. Adems de los datos, se ofrecen explicaciones acerca de las tendencias que siguen los mercados laborales ms importantes. Es el estancamiento del salario mnimo una causa de pobreza? Es la creciente desigualdad salarial la consecuencia de los mayores requisitos educativos de los puestos de trabajo? Son los tratados comerciales como el NAFTA [Tratado de Libre Comercio Norteamericano] necesariamente buenos para los trabajadores, tal y como los economistas de la corriente dominante no se cansan de repetir? Por qu los salarios e ingresos que perciben las minoras tnicas y raciales siguen siendo menores que los que perciben los blancos? El modelo de mercado laboral de los Estados Unidos, caracterizado por estar muy poco regulado, es ms beneficioso para los trabajadores que los modelos ms constreidos institucionalmente de la mayora de pases euro-

Artculo publicado en MR, vol. 56, n 11, abril de 2005, pp. 12-31. Traduccin de Marta
Caro. Michael D. Yates es editor adjunto de la Monthly Review. Es autor de Naming the System: Inequality and Work in the Global System (2004), Why Unions Matter? (1998) y Longer Hours and Fewer Jobs: Employment and Unemployment in the United States, todos ellos publicados por Monthy Review Press.

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peos? Mishel, Bernstein y Allegretto analizan sus datos ayudndose de sofisticadas tcnicas estadsticas a fin de proporcionar respuestas a estas y otras muchas preguntas. Un repaso de lo que ofrece el libro, as como algunos comentarios crticos, nos darn una buena idea de cmo les va a los trabajadores de los Estados Unidos y de lo que razonablemente pueden esperar en el futuro. Qu nos dicen los datos acerca de la situacin en que se encuentra la clase trabajadora de los Estados Unidos? Lo que nos dicen bsicamente es que, con una excepcin, a los trabajadores estadounidenses los han vapuleado a lo largo de los ltimos treinta aos. La sola excepcin es el periodo que media, aproximadamente, entre 1995 y 2000. Durante esos aos, los salarios (a menos que se indique lo contrario, los salarios se referirn a los salarios reales, es decir, al poder adquisitivo de los mismos) comenzaron a crecer de manera significativa tras dos dcadas de estancamiento, sobre todo en beneficio de los trabajadores situados en el extremo inferior de la distribucin salarial. Las tasas de pobreza disminuyeron y las tasas de desempleo cayeron hasta mnimos slo registrados treinta aos antes. En trminos de salarios, ingresos familiares, tasas de desempleo e incidencia de la pobreza, la brecha que separa a los trabajadores negros e hispanos de los blancos disminuy. No obstante, la recuperacin de algunos de los indicadores ms bsicos del bienestar de la clase trabajadora termin con la llegada de la recesin en marzo de 2001 y el comienzo, en noviembre del mismo ao, de lo que con exactitud se ha llamado una recuperacin sin generacin de empleo. Durante la recesin y la recuperacin, el desempleo aument y se ha mantenido, hasta el momento presente, muy por encima del 5%. Las ganancias obtenidas por las minoras y por las personas situadas en el extremo inferior de la distribucin salarial han ido a menos. La mayor parte del aumento de los ingresos totales ha ido a parar a los dueos del capital, mientras que a manos de los trabajadores apenas si ha llegado algo. Lo que resulta ms inquietante es que muchos meses despus de que comenzara la recuperacin, el empleo contina estancado y los salarios vuelven a crecer a un ritmo ms lento que los precios. Pese a que los datos del mercado laboral que contiene el SWA cubren todo el periodo desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta el presente, gran parte de dicho volumen se concentra en la rpida expansin econmica que tuvo lugar a finales de la dcada de 1990, en el declive que comenz en 2001 y en la recuperacin que ha venido manifestndose desde entonces. De forma que aqu nos conviene ceirnos al mismo periodo. Los autores subrayan que, cuando las tasas de desempleo son bajas, los trabajadores resulta enormemente beneficiados, y los que ms salen ganando son los que se encuentran en el extremo inferior de la distribucin salarial. Afirman tambin que resulta esencial que exista un fuerte aumento de la tasa de productividad, aunque eso es algo discutible, sobre todo si se tiene en cuenta la tremenda desconexin que existe entre el aumento de la productividad y el de los salarios en los ltimos treinta aos y, ms an, si se considera que el propio sig-

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nificado de la palabra productividad es, cuando menos, ambiguo. Medir la productividad sin caer en ambigedades es muy difcil, sobre todo cuando se aplica a la economa en su conjunto, y aun siendo capaces de medirla, comprender lo que significa sera bastante complicado. Si un cierto nmero de trabajadores produce ms, pero lo hace a expensas de su salud o del medio ambiente, se puede hablar sin ambages de la bondad del aumento de la productividad? Incluso suponiendo que, manteniendo constantes todos los dems aspectos, se pueda decir que los trabajadores estn produciendo ahora mucho ms que antes, por qu razn un aumento de la productividad debe imponer el pago de mayores salarios? Cuando en una sociedad aumenta la produccin per cpita, la produccin circulante es claramente mayor, pero por qu habran de tener los trabajadores acceso automtico a una parte de dicho aumento de la produccin? Las fantasas abstractas de los economistas de la corriente dominante nos dicen que el incremento de la productividad aumenta de forma automtica los salarios, pero eso no son ms que fantasas, y el mundo real es diferente.
Tabla 1. Tasas de desempleo en los Estados Unidos (en porcentaje) Aos 1973-1979 1979-1989 1989-2000 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 Total 6,5 7,1 5,6 5,6 5,4 4,9 4,5 4,2 4,0 4,7 5,8 6,0 5,5 Blancos 6,8 5,5 4,2 4,9 4,7 4,2 3,9 3,7 3,5 4,2 5,1 5,2 4,8 Negros 12,5 14,7 10,8 10,4 10,5 10,0 8,9 8,0 7,6 8,6 10,2 10,8 10,4 Hispanos 9,5 10,3 8,6 9,3 8,9 7,7 7,2 6,9 5,7 6,6 7,5 7,7 7,0

Fuente: SWA, 222; Bureau of Labor Statistics (BLS), http://www.bls.gov. Estas son tasas de desempleo oficiales, extradas de una encuesta mensual por familias. Incluyen nicamente a los desempleados que buscan activamente trabajo. Excluye a los llamados trabajadores desalentados, aquellos que han dejado de buscar trabajo por razones relacionadas con el mercado. Tampoco tienen en cuenta a los trabajadores a tiempo parcial involuntario, es decir, aquellos que buscan un trabajo a jornada completa sin lograr encontrarlo.

La tabla 1 muestra los datos sobre desempleo. Aunque las tasas disminuyeron entre 1992 y 2000, fue en la segunda mitad de la dcada cuando descendieron a niveles no vistos en decenios. La tasa nacional del ao 2000 fue la ms baja registrada desde 1969, y las tasas de 2000 relativas a la poblacin negra e hispana fueron las ms bajas de la historia. (Cabe sealar que la tasa relativa a la poblacin negra no refleja el hecho de que ms de un milln de negros se

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encuentran recluidos en crceles. Muchos de esos presos estaran en el paro si no estuvieran encarcelados y gran parte de ellos estn en prisin porque no pudieron acceder a un puesto de trabajo.) Que las tasas fueran tan bajas significaba que la escasez de trabajadores en el mercado laboral era la regla ms que la excepcin, y esa escasez beneficiaba a los trabajadores. Los empresarios tuvieron que aumentar los salarios para captar y mantener a los trabajadores, y puesto que los trabajadores que pertenecen a minoras estn siempre sobrerrepresentados entre los desempleados, son los que ms se benefician de un mercado laboral tensionado. No obstante, el desempleo entre las distintas minoras repunt de nuevo con el comienzo de la recesin en 2001. Desde 2002, las tasas de desempleo entre la poblacin negra no han bajado de los dos dgitos.
Tabla 2. Tasas de salarios reales por hora para el total de trabajadores no supervisores en la produccin privada, 1947-2004 Aos 1947 1967 1973 1979 1982 1989 1995 2000 2003 2004 Ciclos econmicos 1947-1967 1967-1973 1973-1979 1979-1989 1989-2000 1989-1995 1995-2000 2000-2003 1979-2003 Ingresos medios reales por hora (en dlares de 2003) 8,47 13,30 14,85 14,86 14,34 14,04 13,95 14,95 15,35 15,27 Tasa media de crecimiento (en porcentaje) 2,3 1,8 0,0 -0,6 0,6 -0,1 1,4 0,9 0,1

Fuente: SWA, 119. La cifra de 2004 es cortesa de los autores.

En la tabla 1 no aparecen tasas de desempleo separadas para las mujeres. A lo largo de ms de una dcada, estas han sido muy similares a las de los hombres, aunque durante algunos aos se han situado por debajo. La tasa de desempleo correspondiente a las mujeres acostumbraba a ser mayor que la de los hombres, pero el declive de los sectores econmicos dominados por el empleo masculino, en especial el empleo industrial, ha contribuido a la convergencia de las mismas. En la tabla tampoco aparece el desempleo oculto (vase la indicacin al pie de

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la tabla 1), que cay espectacularmente durante la expansin debido a que los trabajadores a tiempo parcial pudieron encontrar empleos de jornada completa, y aquellos que haban quedado fuera de la fuerza laboral volvieron a entrar y encontraron trabajo. Sin embargo, tambin esa situacin ha crecido de manera considerable durante la recesin y la recuperacin del desempleo. La tabla 2 muestra la correlacin entre las bajas tasas de desempleo y las tasas salariales, e incluye, a efectos comparativos, datos correspondientes a aos anteriores. A excepcin de los empleados en el sector pblico, los trabajadores incluidos componen lo que habitualmente entendemos como clase trabajadora. Los datos reflejan el significativo aumento de los salarios reales entre 1947 y 1973, su descenso durante los veinte aos subsiguientes y un repunte entre 1995 y 2003. La tasa de crecimiento anual entre 1995 y 2000 fue la ms alta registrada desde la poca dorada que sigui al final de la Segunda Guerra Mundial y, no por casualidad, el periodo con las tasas de desempleo ms bajas desde entonces. Tras el periodo 1995-2000, el crecimiento de los salarios perdi fuerza a causa de la recesin econmica y de la ya mencionada recuperacin sin creacin de empleo. En 2004, los salarios reales disminuyeron, un hecho sorprendente si se tiene en cuenta que la economa estaba, supuestamente, calentando motores. Las cifras relativas a los salarios que aparecen en la tabla 2 son promedios correspondientes al conjunto de los trabajadores. Al igual que las tasas totales de desempleo, no reflejan datos referentes ni a categoras especficas de trabajadores ni a la desigualdad salarial. Sin embargo, cuando se observan los salarios con mayor detenimiento, sobresalen los siguientes hechos: 1. Los salarios varan enormemente por raza y por gnero. En 2003, la mediana del salario-hora de los hombres negros era el 73% de la mediana de los trabajadores blancos. (En la tabla 2, el salario es una media aritmtica o promedio simple de los diferentes salarios. La mediana del salario es salario que se sita justo en medio de la distribucin salarial, es decir, que, ordenados segn el nivel salarial, el 50% son superiores a la mediana y el otro 50%, inferiores.) La mediana correspondiente a los trabajadores hispanos rondaba el 64% de la mediana salarial de los trabajadores blancos. En cuanto a las mujeres, los porcentajes correspondientes a las mujeres negras e hispanas eran del 86% y el 75% respectivamente. El aumento de las medianas de los salarios correspondientes a los hombres negros e hispanos, as como a las mujeres negras, fue ms rpido que el aumento de la mediana correspondiente a los salarios de los blancos durante la expansin salarial que se produjo en el periodo 1995-2000. Ese hecho nos vuelve a demostrar que una tasa de desempleo baja beneficia ms, por lo general, a quienes se encuentran en el extremo inferior de la distribucin. Si observamos la mediana de los ingresos familiares, en lugar de la relativa a los salarios, resulta interesante comprobar que, durante dicho periodo, negros e hispanos acortaron an ms la distancia que los separaba de los blancos. Esta

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circunstancia se debe al hecho de que las bajas tasas de desempleo y los mercados laborales tensionados que de ellas se desprenden permitieron encontrar empleo a ms miembros de las familias pertenecientes a minoras y alentaron a los empresarios a aumentar las horas de trabajo. Sin embargo, la recesin y la recuperacin del desempleo han invertido, en gran medida, esas mejoras. 2. Para un pas tan rico como los Estados Unidos, el nmero de empleos de baja remuneracin es muy alto. Uno de los grupos de datos ms interesantes que ofrece el SWA hace referencia al conjunto de trabajos que presenta un salariohora insuficiente para el mantenimiento de una familia de cuatro miembros. A pesar de que dichos trabajos son de jornada completa y duracin anual, los ingresos que perciben esas familias no superan el umbral de la pobreza. La tabla 3 refleja algunos de los datos relativos a 2003. Durante la expansin que se produjo en la dcada de 1990, las mujeres salieron ms beneficiadas que los hombres, y los negros ms que los blancos, en trminos de empleos generadores de ingresos situados en el nivel de la pobreza. Los hispanos, por otro lado, se quedaron an ms por detrs en relacin a los blancos, sin duda debido al aumento del nmero de trabajadores hispanos inmigrantes relativamente no cualificados.
Tabla 3: Empleo al nivel de la pobreza, 2003 Trabajadores Todos los trabajadores Hombres Mujeres Blancos Hombres Mujeres Negros Hombres Mujeres Hispanos Hombres Mujeres Fuente: SWA, 128-133. Porcentaje de empleos con salarios en el nivel de la pobreza o inferior 24,3 19,6 29,4 20,4 15,1 26,0 30,4 26,2 33,9 39,8 35,7 45,8

3. En los Estados Unidos, la desigualdad salarial, en continuo crecimiento desde finales de la dcada de 1970, presenta en la actualidad unos niveles considerablemente altos. Los autores del SWA incluyen a los trabajadores que perciben salarios altos, medios y bajos. Los salarios altos son los que se encuentran en el 90 percentil (slo el 10% del total de los trabajadores gana ms que estos trabajadores); los trabajadores que perciben salarios medios se encuentran en el 50 percentil (el asalariado medio); y los trabajadores con salarios bajos son los que se encuentran en el 10 percentil (slo el 10% del total de los trabajadores

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gana menos que estos trabajadores). La brecha que separa el extremo superior del segmento medio se ha ensanchado a lo largo de todo este periodo. Sin embargo, la distancia que media entre el extremo inferior y el segmento medio se acort durante la dcada de 1990 y se ha mantenido constante desde entonces. A este respecto, cabe sealar que la distancia que separa a los trabajadores con un nivel de estudios alto y a aquellos con un nivel de estudios bajo ha crecido de manera significativa desde la dcada de 1970. Dos de los aspectos ms importantes acerca de la desigualdad salarial son el descenso del valor real del salario mnimo y la galopante inflacin de los salarios de los directivos de las corporaciones. En trminos de poder adquisitivo, el valor del salario mnimo federal, fijado en 5,15 dlares la hora, es casi un 25% inferior en la actualidad de lo que era en 1967. Por otra parte, los salarios de los ejecutivos han aumentado a pasos agigantados. Si nos limitamos a los salarios y a las primas en metlico, los salarios de los directores generales (CEO en sus siglas inglesas [Chief Executive Oficer]) aumentaron ms del doble entre 1989 y 2003. El salario de los directores generales pas de ser 24 veces mayor que el salario del trabajador medio en 1967, a 300 veces mayor en 2000 (pp. 212-216). Sin duda, este incremento pone en tela de juicio la supuesta conexin que existe entre el aumento de la productividad y el aumento los salarios, a menos que creamos que la productividad de los directores generales creci diez veces ms rpido durante dicho periodo que la productividad del trabajador medio. Durante la expansin que se produjo entre 1995 y 2000, el empleo creci en cantidades lo suficientemente grandes como para reducir la tasa de desempleo hasta llegar a niveles no alcanzados desde haca mucho tiempo, circunstancia que ayud a los trabajadores a mejorar sus condiciones econmicas. Pero cuando lleg la recesin en marzo de 2001, la economa comenz a deshacerse de puestos de trabajo, prctica que no ces hasta bien iniciada la recuperacin. Pese a que el empleo se ha recuperado en los ltimos meses, la primera legislatura del presidente George W. Bush fue la peor desde la Administracin Hoover en trminos de la creacin de nuevos puestos de trabajo. Al final de su primer mandato hubo un ligero incremento de puestos de trabajo respecto al principio de este, pero se debi nicamente al aumento del empleo en el sector pblico, ya que en el sector privado el empleo descendi. Los datos son bastante sorprendentes: desde 2001 hasta el presente, el sector industrial se deshizo de puestos de trabajo durante cuarenta y un meses consecutivos. En total, se perdieron 1,1 millones de empleos durante los primeros veintin meses de la recuperacin. El aumento del empleo durante esta recuperacin ha sido menor que en cualquier otra recuperacin desde la Segunda Guerra Mundial. Nos encontramos ante la segunda recuperacin propiamente dicha (la ltima tuvo lugar en 1991) en la que, a pesar del crecimiento de la economa, se han perdido muchos puestos de trabajo, y si a ello le sumamos el tiempo que ha tardado en repuntar el empleo, la situacin es mucho peor.

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En la actualidad, los mercados laborales de los Estados Unidos estn atravesando por un periodo de calma especialmente pronunciado pese a la cada de la tasa de desempleo en los ltimos tres aos y pese a no haber alcanzado los niveles tpicos de las contracciones producidas tras la Segunda Guerra Mundial. Se pueden encontrar pruebas de la escasa demanda de fuerza laboral en varias estadsticas (pp. 237-255). En primer lugar, la duracin media del paro y del paro de larga duracin se ha mantenido alta a pesar de haberse iniciado la recuperacin. La duracin media del paro en febrero de 2004 fue de 20,3 semanas, la ms alta desde julio de 1983. Sin embargo, la tasa de desempleo en la primera fecha fue del 5,6%, mientras que en la segunda fue del 9,4%. Una duracin media del paro tan elevada junto con una tasa de desempleo relativamente baja es una combinacin bastante inusual y un claro indicio de la existencia de dificultades para los trabajadores en el mercado laboral. Los desempleados de larga duracin son aquellos que han estado buscando trabajo durante veintisiete semanas o ms. En 2003, los desempleados de larga duracin representaban el 22,1% del total de desempleados, de nuevo una cifra muy alta si se tiene en cuenta la tasa de desempleo. Incluso a finales de 2004, los desempleados de larga duracin constituan el 20,2% del total de desempleados, un porcentaje mucho mayor que el de casi todos los aos de recuperacin de las ltimas cuatro dcadas. Entre los desempleados de larga duracin figuran tambin muchos trabajadores con estudios universitarios, trabajadores entre los 25 y los 54 aos de edad, trabajadores de cuello blanco y profesionales. Entre 2000 y 2003, el crecimiento ms elevado del paro de larga duracin tuvo lugar entre los titulados universitarios de grado medio y superior, entre las personas de cuarenta y cinco aos o ms, entre profesionales y gerentes, entre aquellos dedicados al sector de la informacin y a los servicios profesionales y a empresas, as como entre los varones y los blancos. Desde un punto de vista histrico, la ltima recesin y la actual recuperacin han creado dificultades inusuales en el mercado laboral para una amplia gama de trabajadores. Un segundo indicio de la escasa demanda que se observa en el mercado laboral es el descenso de las tasas de participacin en la fuerza laboral, es decir, de la parte de la poblacin en edad de trabajar que de hecho forma parte de la fuerza laboral (la fuerza laboral est formada tanto por empleados como por desempleados). Un descenso de dichas tasas significa que la gente est saliendo de la fuerza laboral, una seal poco saludable durante una recuperacin. A finales de 2004, la tasa de participacin en la fuerza laboral era de un 66%, un punto porcentual menos que en el momento ms alto del ltimo ciclo econmico en marzo de 2001. De haber sido la tasa en diciembre de 2004 igual que la de marzo de 2001, casi tres millones de personas ms habran estado incluidas en la fuerza laboral. Suponiendo que esas personas abandonaron la fuerza laboral porque no podan encontrar empleo, y si las imaginamos reincorporndose de nuevo ahora, la tasa de desempleo alcanzara casi el 7,5%.

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Si dejamos los salarios a un lado y prestamos atencin a los ingresos y a su concepto asociado de riqueza, vemos que destacan dos hechos. En primer lugar, la pobreza, definida aqu como los ingresos inferiores a un cierto umbral, se extiende por todo el pas. El umbral de la pobreza es muy bajo: equivale a tres veces el presupuesto alimentario mnimo establecido por el Departamento de Agricultura. En 2003, se situaba en 18.660 dlares sin descontar impuestos. La incidencia de la pobreza en 2003 fue del 12,5%, que equivale a poco ms de 35 millones de personas. Naturalmente, existe una gran variabilidad en la incidencia de la pobreza si la analizamos por grupos. En 2003, las tasas de pobreza entre blancos, negros e hispanos eran del 10,5%, del 24,4% y del 22,5% respectivamente. La tasa total correspondiente a jvenes menores de dieciocho aos era del 19,8%; para blancos, negros e hispanos, las tasas eran del 14,3%, el 34,1% y el 29,7% respectivamente. Todas estas tasas disminuyeron de manera significativa durante la expansin del periodo 1995-2000, sobre todo las correspondientes a negros e hispanos. La tasa total alcanzaba el 11,3% en 2000, mientras que para los negros y para los hispanos ascenda al 22,5% y al 21,5% respectivamente. Estas ltimas tasas disminuyeron tanto que la distancia que media entre las tasas de las minoras y las tasas de los blancos alcanz un mnimo histrico. Desafortunadamente, tales tendencias positivas se han invertido. Desde luego, siempre que se hable de pobreza, debemos tener en cuenta que los umbrales de pobreza oficiales resultan del todo inadecuados como medidas de penuria econmica. Muchos economistas creen que establecer un umbral que doble el fijado oficialmente reflejara mejor la cantidad personas que atraviesan por dificultades econmicas. Si utilizramos tal umbral, la incidencia de la pobreza sera alrededor de dos veces y media mayor: ms de 88 millones de personas seran consideradas pobres. En segundo lugar, tanto los ingresos como la riqueza estn distribuidos de manera enormemente desigual. Los ricos cada vez son ms ricos, tanto en trminos relativos como en trminos absolutos, y los pobres son cada vez ms pobres, en ambos sentidos tambin. El pastel econmico ha ido creciendo a un ritmo constante; sin embargo, la porcin que de hecho corresponde a quienes se encuentran en el extremo inferior se ha hecho ms pequea, ya que los beneficios resultantes de la mayor productividad han ido a parar a los dueos de capital. Cada ao, las familias han podido llevar a casa mayores ingresos, pero esta circunstancia se debe principalmente al mayor nmero de horas trabajadas y al hecho de que trabajan ms miembros de la familia. Sin embargo, durante la recesin, la mediana de los ingresos familiares de los trabajadores blancos, negros e hispanos disminuy, por lo que podramos afirmar con razn que estamos alcanzando los lmites de capacidad de las familias para aumentar las horas de trabajo y el nmero de miembros que pueden trabajar. Tal y como sucede con las tasas salariales, en la expansin ocurrida durante el periodo 1995-2000 los ingresos familiares correspondientes tanto a negros como a his-

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panos crecieron ms rpidamente que los de los blancos. Desde entonces, sin embargo, las minoras han sufrido prdidas mucho mayores que los blancos. Tanto ahora como antes, la proporcin de ingresos familiares de negros e hispanos con respecto a los ingresos familiares de los blancos permanece muy por debajo del 65%. Durante las tres ltimas dcadas, la desigualdad de los ingresos ha ido en aumento. Ni siquiera el periodo de rpido crecimiento entre 1995 y 2000, que, como hemos visto, tantos beneficios aport a los trabajadores, consigui invertir esa tendencia. La tabla 4 y el grfico 1 proporcionan claras pruebas de la creciente desigualdad. La tabla 4 muestra cmo se distribuy el aumento total de los ingresos de 1979 a 2000 entre los distintos niveles. El 1% ms rico del total de los hogares, cuyos ingresos proceden, en su mayora, de capital (o de capital disfrazado de salarios), abarca un asombroso 38,4% del total de los ingresos producidos durante un periodo de treinta y un aos. El 20% ms pobre del total de los hogares se llev un mero 0,8% de los ingresos totales. Hay que tener en cuenta que en 2003 el nmero de hogares en los Estados Unidos alcanzaba los 111.278.000. El 1% de esa cifra es 1.112.780 hogares. Esos hogares tan ricos se hicieron con una participacin del aumento de los ingresos cuarenta y siete veces mayor (38,4 dividido por 0,8) que las 22.255.600 familias que componen el 20% ms pobre del total de los hogares.
Tabla 4: Distribucin del aumento de los ingresos por grupo de ingresos, 1979-2000 (en porcentaje) Grupo de ingresos familiares 20% ms pobre 20% nivel medio 20% ms rico 80-95% 95-99% 1% ms rico Fuente: SWA, 62. Participacin en el aumento de ingresos, 1979-2000 (en porcentaje) 0,8 5,1 74,0 21,5 14,1 38,4

El grfico 1 muestra la parte de los ingresos totales de los hogares que fueron a parar al 1% ms rico entre 1913 y 2002. Refleja grficamente lo que ha estado sucediendo en los Estados Unidos. En la dcada de 1920, el capital imperaba y los trabajadores estaban a la defensiva; sufrieron una serie de reveses de los que, se deca, nunca se recuperaran. Aun as, se recuperaron, y ms durante la Gran Depresin, la Segunda Guerra Mundial y durante los aos inmediatamente posteriores a la guerra. Esa recuperacin se corresponde, ms o menos, con la tendencia descendente que se observa en el grfico y que empieza con la depresin hasta llegar a mediados de la dcada de 1970. El ascenso descrito en el grfico marca el ataque que el capital efectu contra los

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trabajadores al final de la poca dorada. La lnea desciende cuando la burbuja tecnolgica del mercado burstil estall en 2001, pero ahora vuelve su tendencia al alza, ya que los mercados se han recuperado y el capital contina usurpando a los trabajadores los frutos de su trabajo.
Grfico 1: Participacin en los ingresos del 1% superior
0.25 0.20 0.15 0.10 0.05 0.00 1915 1920 1925 1930 1935 1940 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000

Fuente: SWA, 59.

La distribucin de la riqueza (el valor dinerario del total de activos de una entidad) es mucho ms desigual que la distribucin de los ingresos. El concepto de valor neto, es decir, la diferencia entre los activos totales y la deuda total, nos ser de utilidad para nuestro propsito. A continuacin se exponen algunos de los ms interesantes de entre los datos estadsticos relativos a la riqueza que proporciona el SWA: En 2001, el 1% de los hogares ms ricos abarcaba el 33,4% de todo el valor neto; el 90% inferior, el 28,5%. Hoy en da esos datos se quedan cortos, ya que reflejan las prdidas sufridas por los muy ricos en el reciente desplome del mercado de valores, prdidas que se han recuperado en gran medida durante los ltimos dos aos. En 2001, el 17,6% del total de los hogares posea un valor neto igual a cero o negativo, y un 30,3% tena un valor neto inferior a los 10.000 dlares. La riqueza est dividida por razas. En 2001, el 13,1% de los hogares blancos reflejaba un valor neto igual a cero o negativo; lo mismo ocurra para el 30,9% de los hogares negros. La mediana de la riqueza financiera (participaciones en bolsa, bonos, efectivo y dems) de los negros ascenda a unos mseros 1.100 dlares; para los blancos ascenda a 42.100 dlares. Los ricos poseen gran cantidad de activos, especialmente activos financieros (que son los que generan ingresos), y casi no tienen deudas, mien-

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tras que para las personas con ingresos bajos la situacin es la inversa. En 2001, el 1% ms rico de los hogares posea el 44,8% de todas las acciones comunes (a excepcin de las acciones debidas a pensiones); el 80% ms pobre posea el 5,8%, de lo que se deriva que el 10% o el 20% ms pobre posea una participacin minscula de las acciones. Aun incluyendo las acciones procedentes de distintos planes de pensiones, en 2001 los hogares con ingresos anuales inferiores a 15.000 dlares se beneficiaban del 1,1% del total de las acciones, mientras que aquellos con ingresos anuales iguales o superiores a 250.000 dlares posean el 40,6% del total de las acciones. En 2001, el pago de intereses por deudas se comi el 40% o ms de los ingresos anuales del 27% de los hogares con ingresos inferiores a 20.000 dlares. Para los hogares con ingresos de entre 90.000 y 100.000 dlares, el porcentaje era del 2%. Del primer grupo, el 13% se retrasaba sesenta das o ms en el pago de sus facturas; en el segundo grupo, el porcentaje era del 1,3%. Cabe mencionar que la inflacin en los precios de los activos en la ltima dcada ha sido importante, primero en los precios de los valores y ahora en los precios de los bienes inmuebles. Mientras que a finales de la dcada de 1990 la principal burbuja especulativa se produjo en el mercado burstil, ahora le toca el turno al mercado inmobiliario. Sin embargo, la inflacin de precios de los activos beneficia en gran medida a los muy ricos. Poseen la mayor parte de los activos cuyos precios aumentan y se valen de tal circunstancia para adquirir otros activos, con lo que consolidan su control tanto sobre la economa como sobre el sistema poltico. Dado que dicha inflacin de los precios de los activos forma parte del moderno capitalismo monopolista y de las decisiones polticas que se toman bajo su influencia (Alan Greenspan y el Sistema de la Reserva Federal alentaron el surgimiento de las dos burbujas), podra decirse que nos encontramos ante una forma sutil de lucha de clases, una lucha apenas percibida por la mayora de nosotros. Cules han sido las causas de las tendencias que tan bien ilustra el SWA? Los autores se sirven de sofisticados anlisis estadsticos en su intento de ofrecer un conjunto de explicaciones a este respecto. Pese a que economistas de la corriente dominante como el harvardiano Martin Feldstein se llevan las manos a la cabeza, desconcertados por el elevado aumento de la desigualdad de ingresos y de salarios, los autores del SWA nos muestran que las causas no son en absoluto difciles de determinar. El sistema fiscal es ahora ms regresivo. Las grandes empresas y los individuos con mayores ingresos pagan menos impuestos, lo que supone un trasvase de dinero de los pobres a los ricos y un consiguiente incremento de la desigualdad. La reduccin de los impuestos efectuada por la Administracin Bush, por ejemplo, ha transferido desde el 99% inferior al 1% superior el 0,8% de los ingresos familiares totales tras la deduccin de impuestos (p. 3).

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Los sindicatos han perdido gran parte de su fuerza. En 2004, slo el 12,5% de los trabajadores estaban sindicados. Hace tan slo veintin aos, la densidad de afiliacin sindical ascenda al 20,1%. Tambin en 2004, en el sector privado la densidad sindical alcanzaba el 7,9%, la ms baja desde principios del siglo XX. La densidad ha disminuido incluso en el sector pblico, donde ha pasado del 37,2% en 2003 al 36,4% en 2004. En Indiana y en Missouri, los nuevos gobernadores republicanos han ordenado poner fin a la negociacin colectiva de los trabajadores pblicos de dichos estados. Los trabajadores sindicados perciben mejores salarios y disfrutan de mejores prestaciones que los trabajadores no sindicados. En 2003, la ventaja salarial por sindicacin (la diferencia entre los salarios de los trabajadores sindicados y los de los no sindicados tras controlar una serie de caractersticas del trabajador, como su nivel de estudios) era del 15,5% (para los trabajadores negros era del 20,9% y para los hispanos, del 23,2%). Por lo tanto, dado que la fuerza laboral se compone cada vez ms de trabajadores no sindicados, los salarios medios tendern a descender. Pero, adems, la afiliacin sindical beneficia ms a los negros y a los hispanos que a los blancos; a los trabajadores manuales que a los de cuello blanco; a los trabajadores con un nivel de estudios inferior que a los trabajadores con un nivel de estudios superior; y ms a los que se encuentran en el extremo inferior de la distribucin salarial que a los que se encuentran en el extremo superior. En definitiva, a medida que los sindicatos se convierten en algo cada vez menos comn, ms ancha es la brecha salarial que separa a los blancos de las minoras. Lo mismo sucede entre los trabajadores manuales y los de cuello blanco; entre los que han completado estudios secundarios y los titulados universitarios; y entre quienes perciben salarios bajos y quienes los perciben altos. Otro factor responsable del aumento de la desigualdad es la prdida de poder adquisitivo del salario mnimo que antes mencionbamos. Ello se debe a la decisin poltica tomada por el Congreso de no incrementar el salario mnimo durante prolongados periodos de tiempo, de forma que cualquier aumento de los precios reduce el poder adquisitivo de un salario mnimo fijo. El impacto de esa subida de los precios es mayor para las mujeres pobres, ya que representan casi el 60% del total de trabajadores que perciben el salario mnimo, as como el 60% del total de los trabajadores que no ganan ms de 1 dlar/hora por encima del salario mnimo (p. 201). Si aumentara el salario mnimo, ambos grupos de trabajadores saldran beneficiados, ya que los empresarios se veran forzados a mantener su estructura salarial acorde con el nuevo salario mnimo. El estancamiento del salario mnimo ha provocado un exacerbado aumento de la desigualdad en el extremo inferior de la distribucin salarial. Para comprobarlo, basta con remitirse a la diferencia salarial que existe entre los trabajadores ms pobres y los del segmento medio o, lo que es lo mismo, entre los trabajadores asalariados situados en el 10 percentil de la dis-

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tribucin salarial y los que se encuentran en el 50 percentil (la mediana). El SWA estima que el descenso del salario mnimo real es el responsable de gran parte del ensanchamiento de la brecha, mucho ms que la modificacin de los requisitos de capacitacin para los trabajos o que la incapacidad de los trabajadores pobres de aumentar su nivel de estudios. Como conclusin, los autores estiman que la causa del aumento de la desigualdad salarial en cerca de un tercio se debe a la prdida de poder por parte de los sindicatos y al descenso de los salarios mnimos (p. 5). Los economistas de la corriente dominante sostienen que una de las principales causas de desigualdad es la exigencia de mayores capacitaciones como resultado del avance tecnolgico. Los trabajadores con un nivel de estudios muy alto poseern tal capacitacin, mientras que eso no suceder con quienes no han tenido acceso a dicha educacin. As, la tecnologa distanciar ms an a los trabajadores cualificados de los no cualificados o, lo que es lo mismo, a los trabajadores con mayor nivel de estudios de aquellos con un nivel inferior. Los autores del SWA desestiman dicho argumento (pp. 205-212). Los detalles son demasiado complejos como para que sea posible ofrecer aqu una explicacin rpida. De momento, bastar con afirmar que durante la dcada de 1990, momento en el que, supuestamente, la tecnologa pis el acelerador y se procedi a la introduccin masiva de ordenadores en los lugares de trabajo, casi todos los tipos de desigualdad salarial se redujeron. Pese a todo, aquellos situados en el extremo superior de la tabla salarial ejecutivos de alto nivel en su mayora se estn alejando ahora de todos los dems. Que la tecnologa sea la causante de esta circunstancia no parece una explicacin plausible. Los salarios de los directores generales y de sus subordinados inmediatos han aumentado con independencia de si el incremento de la productividad (supuestamente impulsado por la tecnologa, segn se afirma desde la corriente dominante) ha sido alto o bajo. Y ha aumentado igualmente tanto en empresas que utilizan mucha tecnologa como en empresas que utilizan poca, y tanto en las empresas que van bien como en las que van mal. Cualquier argumento que defienda que estamos entrando en un periodo que exigir una alta capacitacin en la mayora de trabajos no se atiene a los hechos. Como afirm en las pginas de MR en abril de 2004:
Casi 30 millones de personas trabajan como ayudantes de maestros; en el sector de la preparacin de alimentos y en la hostelera; detrs de un mostrador, en empresas de alquiler o como cajeros, dependientes, contables, en servicios al cliente, encargados de existencias o encargados de tomar pedidos; como secretarios y secretarias; como administrativos, ensambladores, guardias de seguridad, clasificadores, ayudantes, camioneros, embaladores, empaquetadores y peones. El Bureau of Labor Statistics (BLS) calcula que las diez ocupaciones que experimentarn un mayor crecimiento en puestos de trabajo entre 2000 y 2010 sern la preparacin y distribucin de comida, la atencin al cliente, las enfermeras tituladas, los dependientes

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minoristas, los especialistas en soportes informticos, los cajeros, los administrativos, los guardias de seguridad, los ingenieros de software informtico, los camareros y las camareras. De todos ellos, las enfermeras tituladas y los ingenieros de software son los nicos trabajos claramente buenos, e incluso estos se estn viendo rpidamente racionalizados o externalizados por unos gerentes preocupados por los costes.

Los autores del SWA realizan un interesante anlisis al comparar la estructura ocupacional correspondiente al ao 2002 con el pronstico estimado por el BLS para el ao 2012 (pp. 216-218). Suponiendo que los clculos del BLS sean correctos, la mejora ocupacional ser mnima y slo conllevar un ligero aumento de los requisitos formativos y de los salarios. Por ejemplo, los datos del BLS muestran que en 2002 el 26,9% de los empleos requeran estudios universitarios, mientras que el porcentaje estimado para 2012 es del 27,9%. Nada del otro mundo. Es posible que aumente el nivel de capacitacin exigido para ocupar ciertos puestos de trabajo en particular (en oposicin al aumento de los requisitos de capacitacin como consecuencia de un cambio de la estructura ocupacional), aunque en la historia no abundan los ejemplos que avalen tal posibilidad. La insistencia de los economistas de la corriente dominante en la tecnologa como un factor causal de las condiciones en que se encuentran los trabajadores slo es comparable a su fijacin por el libre mercado como algo evidentemente beneficioso para los trabajadores (pp. 178-189). La palabra libre aparece entre comillas porque la mayor parte de la actividad comercial entre pases es de todo menos libre, como ocurre con el intercambio de servicios mdicos y jurdicos y de materiales y mtodos patentados o registrados. En cualquier caso, si nos atenemos al impacto que han tenido el NAFTA y otros acuerdos similares, resulta claro que el libre comercio ha supuesto un desastre para los trabajadores. Las decisiones polticas que pusieron fin al control sobre el capital y que aprobaron dichos acuerdos comerciales han causado un aumento considerable de la importacin de bienes de consumo manufacturados y de bienes de capital utilizados en la manufactura; han promovido la deslocalizacin de la produccin de los Estados Unidos a lugares donde los salarios son ms bajos, como Mxico o China; han proporcionado a los empresarios un formidable garrote con el que amenazar a los trabajadores y obtener concesiones salariales de ellos; y han creado el fenmeno de la externalizacin, que afecta tanto a los trabajos cualificados como a los no cualificados. Las consecuencias de todo ello se concretan en grandes prdidas de empleo industrial, en un salario inferior para los trabajadores menos cualificados y con un nivel de estudios ms bajo y en una elevada tasa de desempleo entre trabajadores altamente cualificados como los programadores informticos. Los autores afirman que el impacto que han tenido sobre los trabajadores tales trminos comerciales es el causante de otro tercio del crecimiento de la desigualdad salarial. No poseen datos acerca de la cantidad de trabajos externalizados. Sin embargo, en un reciente estudio

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realizado por la Comisin Sino-Estadounidense de Inspeccin Econmica y de Seguridad [en ingls, U.S.-China Economic and Security Review Comission], los investigadores Kate Brofenbrenner y Stephanie Luce comprobaron que, slo en el primer trimestre de 2004, se externalizaron 100.000 puestos de trabajo (lo que nos hace pensar en unos 400.000 al ao). Su clculo absoluto ms bajo era de 25.000, cinco veces superior al clculo realizado por el BLS. Afirmar que los empleos de los trabajadores estadounidenses se estn externalizando hacia pases con salarios ms bajos no es decir que haya que otorgar a estos una posicin de privilegio con respecto a los trabajadores de otros pases. En todos los lugares, los trabajadores se hallan sometidos a las mismas fuerzas. El NAFTA ha beneficiado muy poco y ha perjudicado mucho a los trabajadores mexicanos. El maz barato procedente de los Estados Unidos que inunda los mercados mexicanos est causando estragos entre los campesinos mexicanos, que se estn viendo forzados a abandonar sus tierras y buscar empleo en ciudades mexicanas y norteamericanas. Ahora los empleos se estn externalizando desde Mxico hacia China, y si los salarios aumentaran en China, los empleos tambin se externalizaran de all. A modo de conclusin, Mishel, Bernstein y Allegretto sealan que hoy en da la economa se encuentra en una encrucijada. Que puede, o bien encaminarse hacia el tipo de crculo virtuoso que se dio en el prologando boom que sigui a la Segunda Guerra Mundial y en la expansin ms breve ocurrida a finales de la dcada de 1990, o bien optar por el camino iniciado al finalizar tanto ese largo boom como la corta expansin. Los autores del SWA afirman, no sin razn, lo beneficiosas que resultan para los trabajadores unas tasas de desempleo reducidas. Como ya se ha sealado, a lo largo de toda su obra hacen referencia al periodo que va de 1995 a 2000 y subrayan los logros obtenidos por los trabajadores. Llegan incluso a comparar favorablemente dicho periodo con el boom que se produjo tras la Segunda Guerra Mundial (1947-1973), en el que se dobl el salario real de los trabajadores, aument tanto la generalidad como la cantidad de las prestaciones y todos los niveles de renta, desde el extremo inferior al superior, participaron de manera casi igual del tremendo aumento de la productividad. Los tres autores abrigan esperanzas de que la economa pueda retomar la senda de crecimiento que se dio durante el periodo 1995-2000. Mi postura es ms pesimista. Puede que los autores hayan profundizado ms en el reducido boom de finales de la dcada de 1990 que otros economistas como Robert Pollin y David Kotz. Al referirse al periodo 1995-2000, los autores del SWA explican qu es lo que quieren decir cuando hablan de un crculo virtuoso (pp. 19-34). Cuando la economa empieza a crecer, deben darse ciertas condiciones para que la expansin se mantenga y se refuerce a s misma. La clave se encuentra en un reparto amplio de los ingresos generados por la expansin. Tal y como afirman, [] el incremento de las ganancias sobre una base

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amplia genera un consumo igualmente amplio y aumenta la confianza tanto de inversores como de productores. Esa confianza, a su vez, motiva una mayor inversin y conforma la base de un mayor crecimiento. Al mismo tiempo, el aumento de los ingresos incrementa el erario pblico, con lo que se genera una mejor posicin fiscal, as como otros beneficios asociados que van desde el aumento de la confianza en los mercados financieros hasta la provisin al gobierno de mayores recursos para cubrir necesidades sociales (p. 21). A dicho crculo virtuoso contribuyen unas instituciones del mercado laboral fuertes tales como los sindicatos y el aumento de los salarios mnimos. El ms virtuoso de los crculos virtuosos fue el prolongado boom econmico desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de la dcada de 1970. La explosin de la demanda nacional contenida desde la guerra (reforzada por unos ahorros elevados, por el crecimiento de los crditos de compra y por las ayudas pblicas para vivienda y educacin, aunque limitadas, eso s, a los blancos) y la enorme demanda de exportaciones de capital que recibieron los Estados Unidos por parte de una Europa asolada por la guerra dieron lugar a un mercado laboral ms tensionado y alimentaron positivamente las expectativas de futuro de las empresas. Eso provoc un aumento de la inversin de capital que, a su vez, provoc un ajuste an mayor de los mercados laborales. Los salarios crecieron debido tanto a la fuerte demanda de trabajadores como a la relativa fortaleza de los sindicatos, que forzaron a las empresas a compartir parte del aumento de las ganancias. Todas esas circunstancias aumentaron la confianza en el futuro de los trabajadores y los alentaron a gastar dinero. La industria del automvil experiment un boom e instig un notable aumento de la inversin de capital en toda una serie de sectores, desde la siderurgia, el petrleo y el vidrio hasta la construccin de carreteras, viviendas, restaurantes y moteles. Al mismo tiempo, funcionaban los rudimentos de una red de proteccin social que proporcionaba seguridad social y subsidios por desempleo. El gasto del gobierno iba en aumento, entre otras cosas porque el gasto militar nunca descendi al nivel en que se encontraba antes de la guerra y porque financi la construccin de autopistas y de otros proyectos pblicos de edificacin. Por consiguiente, se puede hablar de un crculo virtuoso de inversin y creacin de empleo, incremento de los salarios y del gasto del consumidor, aumento de los ingresos fiscales y del gasto pblico, expectativas de futuro optimistas y generalizadas, todo lo cual provoca que el proceso vuelva a comenzar. Los controles del capital y la limitada competencia internacional hicieron que la mayor parte de las ganancias se mantuvieran dentro del pas. Por supuesto, el boom de la posguerra toc a su fin, como sucede con todos los booms, y por razones que los editores de esta revista han explicitado durante aos. No pretendo afirmar que la edad de oro fuera beneficiosa para los trabajadores en todos los sentidos. Aun as, es difcil pensar que la expansin del periodo 1995-2000 sea comparable a la edad de oro. Es cierto que la inver-

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sin de capital y el gasto del consumidor aumentaron de manera significativa, pero tambin es verdad que gran parte del gasto en inversin a medida que avanzaba la expansin fue motivado por las expectativas demasiado optimistas que gener la burbuja burstil. Como incluso aquellos que deberan haber interpretado mejor la situacin comenzaron a sugerir que la expansin podra ser indefinida, las empresas empezaron a gastar descontroladamente para no quedarse rezagadas con respecto a sus competidores. La principal consecuencia de ese gasto en inversin fue la creacin de un pronunciado exceso de capacidad en toda la economa, y un exceso de capacidad no puede aparecer sin, tarde o temprano, poner fin al boom de la inversin. El gasto en consumo fue impulsado tanto por la inflacin de los precios de los valores a travs del efecto riqueza, que consiste en un mayor gasto familiar debido a una mayor riqueza y que est motivado, en definitiva, por un sentimiento de seguridad econmica como por los prstamos (impulsados a su vez por el mayor valor de los ttulos que podan utilizarse como garanta para los crditos). Cuando se produjo el estallido de la burbuja burstil en el ao 2000, no puso mucho tiempo antes de que las inversiones y el gasto en consumo dejaran de crecer. Y lo que es ms, los mayores ingresos generados por la expansin no se repartieron de manera en absoluto equitativa, as que no poda darse el tipo de gasto por parte de un sector amplio de la clase trabajadora que caracteriz a la edad de oro. El Gobierno federal recibi, de manera imprevista, una ingente entrada de recaudacin impositiva, ya que el aumento de los precios de los valores gener miles de millones de dlares en impuestos sobre las ganancias de capital. Sin embargo, el Gobierno no utiliz dichas entradas para aumentar la inversin en programas de bienestar social que podran haber proporcionado a los trabajadores mayores niveles de salud, educacin y productividad, lo cual habra generado muchos beneficios futuros. Tal y como afirma Pollin, el gasto en educacin, por ejemplo, no logr mantenerse al nivel de crecimiento del conjunto de la economa. En lugar de ello, se aprobaron leyes draconianas contra la delincuencia y a las mujeres pobres se les neg la asistencia social. Dos observaciones finales se pueden hacer al respecto. En primer lugar, no operaban las fuerzas institucionales que existan durante la edad de oro. El movimiento obrero sigui perdiendo afiliados y perdi poder econmico y poltico a lo largo de casi toda la expansin. Esa situacin provoc que los trabajadores recibieran una parte menor de los beneficios generados durante el crecimiento econmico de la que hubieran obtenido si los sindicatos hubieran sido ms fuertes. El descenso del poder poltico de los sindicatos implic una menor capacidad para ejercer una presin efectiva sobre el Gobierno a fin de que este incrementara el salario mnimo y para llevar a cabo las acciones necesarias para aumentar tanto la seguridad de los trabajadores como sus ingresos disponibles. Afortunadamente, exista un saldo previamente logrado a travs del impuesto sobre la renta que s que puede ayudar a los trabajadores pobres

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a mantener y mejorar ligeramente su nivel de vida. En segundo lugar, en la actualidad gran parte de cualquier aumento de los ingresos acaba filtrndose fuera de la economa nacional en forma de gastos en bienes de importacin. La total desregulacin de la economa continu a lo largo de la dcada de 1990, en especial con la aprobacin del NAFTA. Se sentaron as las bases para que se produjeran enormes movimientos de capital hacia exterior, as como la externalizacin de puestos de trabajos tanto cualificados como no cualificados. Todo ello cuestiona la afirmacin de que existiera algo parecido a un crculo virtuoso durante el boom de la dcada de 1990. Una buena indicacin de ello es la velocidad con que se deterior la situacin de los trabajadores una vez pasado el boom. Y, como ya hemos visto, en la actual expansin, que comenz hace ya cuatro aos, no se observa una mejora significativa de las condiciones de los trabajadores. Los salarios reales estn descendiendo y las tasas de desempleo justo en 2005 se estaban situando en el mismo nivel en que se encontraban cuando Bush comenz su primer mandato. Los autores del SWA dejan bien claro que muchos de los beneficios generados durante la actual recuperacin han ido a parar al capital y no a los trabajadores:
[En el sector corporativo de la economa] los ingresos procedentes de capital, ajustados segn la inflacin, crecieron un 32,2% durante la recesin y la recuperacin sin creacin de empleo, mientras que la retribucin real [salarios ms prestaciones] creci slo un 1,2%. As pues, casi la totalidad del aumento de los ingresos reales del sector corporativo desde el primer trimestre de 2001 (84,6%) ha ido a engrosar los ingresos procedentes de capital, una parte enormemente desproporcionada si se tiene cuenta que los ingresos procedentes de capital suponan tan slo el 16,6% del ingreso corporativo total cuando se inici la recesin a principios de 2001 (p. 31).

En qu situacin nos deja todo esto? Y a dnde conduce a los trabajadores de los Estados Unidos? Como ya hemos visto, a excepcin de un breve periodo entre finales de la dcada de 1990 y el comienzo del nuevo siglo, la situacin de los trabajadores se caracteriza, claramente, por una mayor inseguridad tanto en sus perspectivas de empleo como en su vida en general cuando pasan a engrosar las filas del desempleo. Ha quedado tambin claro que la expansin que se produjo a finales de la dcada de 1990 no fue alentada por un crculo virtuoso, sino por una burbuja burstil y por una deuda de consumo especialmente voluminosa. Tras el estallido de la burbuja, el bienestar de los trabajadores volvi nuevamente a descender desde el punto en que se encontraba al comienzo de la expansin. El futuro de los trabajadores se presenta bastante sombro si se tiene en cuenta que el pas se encuentra en plena guerra contra Irak, que la reduccin de impuestos llevada a cabo por Bush provocar un enorme dficit presupuestario y tasas de inters en ascenso durante un futuro indefinido, que no se avista un claro estmulo de la demanda, que el

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gigantesco endeudamiento limita el crecimiento del consumo a largo plazo, que el desequilibrio comercial rcord ha aumentado la dependencia del pas de la buena voluntad de los extranjeros a la hora de comprar bonos del Estado y que se contina avanzando en la externalizacin de puestos de trabajo. Adems, los cambios estructurales en el funcionamiento de los mercados laborales parecen estar creando una mayor desconexin entre el crecimiento de la produccin nacional y la expansin del empleo. La situacin de los trabajadores en los Estados Unidos es en gran parte una funcin de la lucha de clases. Aunque pueda dar la impresin de que los salarios, las jornadas laborales, el empleo, el desempleo y la productividad vienen determinados por lo que ocurre en un mercado de carcter impersonal y por el impacto independiente de los cambios tecnolgicos, lo que en realidad determina todos esos factores es la lucha entre los trabajadores y los empresarios que tiene lugar tanto en los lugares de trabajo como en el mundo ms general de la poltica. Si las estadsticas que definen las condiciones de la clase trabajadora reflejan un deterioro de su situacin, ello es prueba del mayor poder que poseen ahora los empresarios. Y si adems eso sucede al mismo tiempo que mejoran las condiciones econmicas de los capitalistas, entonces no cabe ninguna duda de que ello es as. Podemos explorar ms los datos para encontrar la causa de la prdida de poder de los trabajadores, lo que, a su vez, nos ayudara a desarrollar estrategias y tcticas para ayudarlos a recuperar lo que han perdido y seguir adelante. Lo que deja claro este extenso repaso de The State of Working America es que la recuperacin del poder por parte de la clase trabajadora de los Estados Unidos es lo nico que puede dar a los trabajadores verdaderas esperanzas en un futuro mejor, en cualquier sentido, que los ltimos treinta aos. Y dicha recuperacin debe llevarse a cabo sobre bases completamente distintas a las del pasado. Debe realizarse desde una visin radical que comprenda que este sistema ha tenido tiempo ms que suficiente para cumplir sus promesas y que admita que resulta incapaz de hacerlo. El movimiento obrero de los Estados Unidos debe, ante todo, aliarse con los trabajadores del resto del mundo, especialmente con los de los pases pobres. Por ejemplo, en relacin a la externalizacin de los puestos de trabajo y los trabajadores inmigrantes, la clase obrera nunca debe utilizar a los trabajadores de otros pases como chivo expiatorio. En lugar de exigir proteccin frente a la externalizacin, debe reclamar mayores subsidios por desempleo, un salario ntegro durante los periodos de reciclaje profesional y un compromiso pblico de pleno empleo. En vez de alimentar la histeria de la antiinmigracin, debe apoyar los derechos de los inmigrantes, mostrar solidaridad con los movimientos obreros de los pases de donde proceden y encabezar la reivindicacin de una reforma total de la poltica exterior de los Estados Unidos.

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Nota sobre las fuentes Los nmeros de pgina entre parntesis se refieren a las pginas de referencia en The State of Working America, 2004-2005. A menos que se especifique lo contrario, todos los dems datos se han extrado del Bureau of Labor Statistics (www.bls.gov) o el Bureau of Census (www.census.goc). Las referencias de las obras de Pollin y Kotz son: Robert Pollin, Contours of Descent: U.S. Economic Fractures and the Landscape of Global Austerity, Nueva York, Verso, 2003, y David Kotz, Neoliberalism and the U.S Economic Expansion of the 90s [El neoliberalismo y la expansin econmica en los Estados Unidos en la dcada de 1990], Monthly Review, abril de 2003. El estudio de Bronfenbrenner y Luce es: Kate Bronfenbrenner y Stephanie Luce, The Changing Nature of Corporate Global Restructuring: The Impact of Production Shifts in the U.S., China, and around de Globe, informe presentado a la Comisin Sino-Estadounidense de Inspeccin Econmica y de Seguridad, 14 de octubre de 2004. Las citas de mi trabajo proceden de Workers Looking for Jobs, Unions Looking for Members [Trabajadores en busca de empleo, sindicatos en busca de afiliados], Monthly Review, abril de 2004. Sobre la incapacidad de Martin Feldstein para analizar la desigualdad salarial, vase Michael Yates, The Rich, the Poor, and the Economists, disponible en http://www.monthlyreview.org/nftae02.htm. Notas 1. Lawrence Mishel, Pared Bernstein and Sylvia Allegretto, The State of Working America: 2004-2005 (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 2005), 484 pginas. En el sitio web de la EPI, www.epinet. org se puede acceder a ms informacin sobre su trabajo.

El legado del IWW


Paul Buhle

l pasado ao se celebr el centenario del IWW [Trabajadores Industriales del Mundo o Industrial Workers of the World], los irrepetibles visionarios del movimiento obrero norteamericano. Tambin se celebr el 50 aniversario de la nacimiento de la AFL-CIO, resultado de la fusin de la Federacin Obrera Americana [AFL, American Federation Labor] y el Congreso de las Organizaciones Industriales [CIO, Congress of Industrial Organization]. Result ser tambin el 10 aniversario del cambio de guardia en la AFL-CIO. En 1995, John Sweeney y su equipo Nueva Voz se erigan en portavoces del fragor de desilusin con el entonces presidente y notable partidario de la Guerra Fra Lane Kirkland, una opinin que triunfaba entre los cuadros medios y altos de la organizacin y lograba apear a la vieja guardia de los puestos superiores. La concurrencia de los tres aniversarios puede ser ms que una coincidencia. Para comprobarlo, volvamos al pasado y recorramos parte de la historia ms reciente del movimiento obrero de los Estados Unidos. Sera difcil encontrar en la historia laboral un contraste tan marcado como el que existe entre el abierto, democrtico y revolucionario IWW y la AFL-CIO. Para 1995, Kirkland y sus asesores ms cercanos, sobre todo Albert Shanker, presidente de la Federacin Norteamericana de maestros, haban abandonado bsicamente la tarea de captar a ms trabajadores no sindicados, con lo que

Artculo publicado en MR, vol 57, n 2, junio de 2005, pp. 13-27. Traduccin de Marta Caro.
Paul Buhle es coeditor, con Nicole Schulman, de Wobblies! A Graphic History (Verso, 2005) y junto al muralista obrero Mike Alewitz organiz el Wobbly Tour para conmemorar su centenario en 2005, http://www.wobblyshow.org, con pancartas, pelculas y msica.

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acababan de culminar la pobre direccin que el predecesor de Kirkland, George Meany, haba desplegado al convertir al movimiento obrero organizado, de vigoroso movimiento social, en un conservador grupo de intereses especiales. Los minsculos recursos dedicados a la organizacin sindical de los trabajadores reflejaban no slo la existencia de otras prioridades, sino tambin la presencia de una lgica profunda. En una ocasin, un importante dirigente regional me comentaba lleno de orgullo que su hijo, que entonces estudiaba en una escuela de ciencias empresariales, estaba preparando una tesis en la que quera demostrar que la afiliacin a un sindicato era la inversin ms inteligente que un trabajador poda hacer. El bien intencionado dirigente haca tiempo que consideraba el sindicalismo la va de participacin de los trabajadores en la sociedad de los propietarios. La idea de que este pudiera dar cuerpo a una nueva cruzada radical por la justicia y la redistribucin de la riqueza era mucho ms susceptible de provocar miedo que esperanza. Desde sus orgenes, la AFL-CIO fue fiel partidaria de la Guerra Fra y del imperialismo estadounidense. Sus lderes dieron por supuesto que la cada del Muro de Berln y el colapso de la Unin Sovitica fortaleceran su frreo control sobre el sindicalismo global de empresa. La perspectiva de engrosar sus filas con dciles afiliados de una Rusia privatizada pareca poner a su alcance todo cuanto haban soado. Mientras el Gobierno estadounidense y sus poderes corporativos ejercan su dominio incontestado sobre el planeta en el tan cacareado fin de la historia, los altos dirigentes obreros esperaban sin duda hacerse cargo del lado sindical. Como leal oposicin que haban sido, se haban ganado tal derecho.1 Su plan global result ser un fracaso espectacular, as como sus esfuerzos por mantener su propia relevancia dentro de los Estados Unidos a travs del lobbying y la captacin de votos. Despus de todo, slo haban sido de utilidad como salvaguardia durante la Guerra Fra. Incluso los lderes polticos emergentes del Partido Demcrata apenas si miraban ya en direccin a los trabajadores, y los republicanos haban llegado silenciosamente a la conclusin de que era hora de ir eliminando uno tras otro los antiguos bastiones sindicales. El final del liderazgo de Kirkland se considera a menudo un golpe de palacio. Dicha opinin, sin embargo, subestima las batallas libradas desde la dcada de 1960 por jvenes radicales y los aliados que estos encontraron en sindicatos como el SEIU [Sindicato Internacional de Empleados de Servicios o Service Employees Internacional Union], el HERE [Trabajadores de Hoteles y Restaurantes o Hotel and Restaurant Workers], hoy parte de la fusin HERE/UNITE, los sindicatos textiles (con denominaciones diferentes hasta la fusin que tuvo lugar en 2004) y, sobre todo, el Sindicato del Transporte o Teamsters Union. La clara posibilidad de establecer conexin con los movimientos idealistas de la dcada de 1960 nunca se cumpli debido a la acrrima resistencia de los burcratas y a las armas con que estos contaban. Perder aquella oportunidad resultara ser algo devastador, a pesar de que George Meany

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celebrara los choques provocados en Manhattan por los obreros reaccionarios contra los manifestantes opuestos a la guerra [de Vietnam] y de que Richard Nixon premiara al lder de dicho grupo de matones con el puesto correspondiente al Departamento de Trabajo en su gabinete. Pero algunos de los jvenes idealistas no se amilanaron. A mediados de la dcada de 1980, la lucha contra la intervencin de los Estados Unidos en Centroamrica tena un amplio componente obrero, llegaba a su punto lgido y la oposicin consegua arrogarse una legitimidad que nunca haba alcanzado durante la poca de Vietnam. Algunos de sus miembros ms importantes, entre los que figuraban varios de los pocos sindicatos internacionales que desempeaban su labor con xito, comenzaron a aprobar resoluciones sobre poltica exterior, as como en defensa de sus propios miembros gays y lesbianas. Dichas resoluciones eran impensables en la homfoba sociedad estadounidense de la poca de Vietnam, cuando, para Meany y todos los dems, excepto para los gays encubiertos de su personal, ser marica equivala a ser seguidor de McGovern. La historia se renovaba siguiendo las pautas marcadas por los fracasos del movimiento obrero. El aumento acelerado de la inmigracin despus de 1965 result ser crucial en varios aspectos. Las conocidas actitudes restriccionistas, expuestas a la prueba del paso del tiempo desde la poca de Gompers y expresadas en el racismo y la xenofobia que exista entre las filas del movimiento sindical, perdieron poco a poco su fuerza a medida que los trabajadores ms veteranos se iban jubilando (progresivamente despojados de las pensiones prometidas en los contratos sindicales a travs de las maniobras corporativas) y los trabajadores nacidos fuera del pas iban ocupando los nuevos puestos de trabajo, en su mayora sin posibilidades de sindicacin. Como deca un sindicalista veterano de Rhode Island a finales del siglo pasado (sin resentimiento ni regocijo) todos los blancos de la regin que queran afiliarse a un sindicato ya lo estaban. A partir de ahora, o los sindicatos aceptaban a los otros, en especial a los inmigrantes ms recientes, latinos y asiticos en su mayora, o no tendran futuro alguno. La naturaleza de golpe palaciego que en octubre de 1995 se atribua al destronamiento del grupo de Kirkland de la mano de Sweeney y compaa ocultaba, por tanto, hasta qu punto las demandas de cambio aparecidas en los niveles inferiores y medios haban prefigurado el inminente colapso de la cpula. Los resultados, sin embargo, se tradujeron en un problemtico acuerdo. La promesas realizadas de llevar a cabo movilizaciones ms enrgicas duraron lo que dur la campaa electoral. El Departamento de Justicia de la Administracin Clinton, tras ignorar toda una diversidad de desagradables actividades perpetradas en la antigua Unin Sovitica y en otros pases en los que an no se haba procedido a la sustitucin de los agentes de la AFL vinculados a los servicios de inteligencia, se concentr en la gestin econmica de la direccin del reformado Sindicato del Transporte y promovi con xito a Jimmy Hoffa jr., un ejemplo

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ms del tipo empresarial de director ejecutivo que ahora arruina la gestin de los sindicatos de empresa. El repunte de las esperanzas de los trabajadores que podra haber alentado la reanimacin del Partido Demcrata y los intentos momentneamente prometedores de crear una red cultural e intelectual de izquierdas se agotaron casi de inmediato.2 No se puede negar que ha habido momentos esperanzadores y que se han logrado victorias reales, entre las que cabe destacar la sindicalizacin por parte del SEIU de 70.000 trabajadores en el condado de Los ngeles.3 No slo el SEIU, sino tambin el HERE y la AFSCME (Federacin Estadounidense de Empleados Estatales, Comarcales y Municipales o American Federation of State, County, and Municipal Employees) han logrado unas cuantas victorias extraordinarias, sobre todo la AFSCME en Puerto Rico. Atrs quedaban los tiempos en los que se prohiba formalmente a los miembros de organizaciones marxistas o de partidos comunistas ocupar un cargo sindical. Aun as, la importancia de la revocacin de dichas reglas vigentes durante la Guerra Fra no queda muy clara. No obstante, lo ms importante es que, al menos oficialmente, ya no se ve a los inmigrantes, legales o ilegales, como enemigos. El principio histrico de sindicalismo al estilo Gompers, que impona restricciones en el mercado laboral en beneficio de la aristocracia de la fuerza de trabajo, ha dejado de ser la norma. Debido tanto a la derrota de los sindicatos como a otras circunstancias, incluso en la sacrosanta industria de la construccin, otrora compuesta exclusivamente por hombres blancos y morada de catlicos conservadores y programas de formacin creados por la AFL-CIO (que apenas lograron nada, tal como era la intencin inicial), el nmero de trabajadores no blancos es ahora significativamente mayor. Mientras tanto, el avance ms notable, aunque poco comentado, lo constituye claramente el USLAW (Trabajadores Estadounidenses contra la Guerra o U.S. Labor Against War), compuesto por sindicatos que representan, literalmente, a millones de trabajadores que votan resoluciones contra la implicacin de los Estados Unidos en Afganistn e Irak. Gracias al USLAW, la actual AFLCIO, pese a todos sus defectos, se encuentra a aos luz de la poca en la que la matonera era habitual en las salas de administracin de los lderes sindicales preferidos de la CIA. En otros tiempos, el USLAW habra sido sealado por intelectuales como Arthur Schlesinger jr. como una peligrosa fuente de subversin y habra sido atacado con saa por figuras leales de la oposicin como Walter Reuther; se lo habra investigado y se lo habra declarado ilegal por diversos medios. Ahora, en las altas esferas del poder se tolera al USLAW, por lo general de forma silenciosa. No cabe duda de que tanto lderes sindicales ambivalentes como intelectuales neoliberales de lnea dura (y neoconservadores) observan todos sus pasos en espera de abalanzarse contra l. A tenor de la amplia decepcin que inunda a los soldados estadounidenses y a sus familias, los sindicatos podran convertirse en foco de organizacin del sentimiento pacifista entre los obreros manuales, algo que en la poca de Vietnam habra sido impensable.

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Sin embargo, tales victorias y dems cambios prometedores constituyen claramente una excepcin en una situacin que describe una pauta descendente. Incluso en los sindicatos que cuentan con una nueva direccin progresista, la situacin se presenta, por lo general, bastante lgubre. El control republicano del Congreso y de la Casa Blanca dificulta la creacin de sindicatos en Wal-Mart o en Starbucks, por poner un par de ejemplos clave. Pero las circunstancias son demasiado difciles como para culpar nicamente a los polticos. As pues, el descontento interno va nuevamente en aumento. Los trazos fundamentales de dicho descontento aparecen detallados en otros artculos de este libro. Sin embargo, independientemente de los resultados de la cumbre de la AFL-CIO en el verano de 2005,* sigue siendo importante armarse de valor y pensar en el tipo de sindicalismo que hace falta. Algunos ejemplos histricos nos pueden servir de ayuda. Al contrario que George Meany, que bas su estrategia en una combinacin de purgas polticas e influencia poltica dentro de la corriente dominante, el movimiento obrero estadounidense casi nunca ha avanzado o se ha mantenido con xito en su lugar gracias al hecho de contar con aliados en las altas esferas. La fuerza poltica facilita las cosas en situaciones concretas, pero nunca constituir un factor determinante. La historia nos dice que, tarde o temprano, los empresarios se distanciarn de los polticos que confraternizan con el movimiento obrero y que se apelar a la lealtad al imperio estadounidense a fin de neutralizar, sin excepcin, las demandas obreras ms radicales. Las primeras acciones del CIO, hace casi setenta aos, se beneficiaron de una poltica pro-sindical o neutral en la Casa Blanca, as como de la revocacin (temporal), a travs de la Seccin 7 de la Ley Nacional de Relaciones Laborales, de las leyes del Congreso que histricamente perjudicaban a los sindicatos. Pero la presin para cambiar los estatutos se ejerca desde abajo y amenazaba con convertirse en algo mucho ms peligroso que la organizacin de sindicatos industriales. Podra decirse que las huelgas generales de 1934 en San Francisco, en Minneapolis-Saint Paul y en Toledo (esta ltima, ms un movimiento conjunto de empleados y desempleados que otra cosa) provocaron un inevitable giro hacia la izquierda de un New Deal tremendamente ambiguo. Aquellas huelgas y los sindicatos que nacieron de ellas se hicieron eco, durante un tiempo, de la familiar nocin de solidaridad que slo el antiguo IWW logr articular y llevar a la prctica.

* Estaba en juego la reeleccin de Sweeney y su equipo, acosados por la corriente interna Change to Win, que deseaba forzar su retiro o su cesin del cargo a otro lder de su eleccin. Sweeney logr la reeleccin y la aprobacin de su programa de reformas, pero al precio de la desafiliacin de un importante conjunto de organizaciones sindicales de la AFL-CIO (y que representaban a 3,6 millones de afiliados de los 13 millones con que contaba entonces) y la transformacin de Change to Win en una nueva federacin sindical independiente. [T.]

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Segn sus afiliados y seguidores, el IWW era lo mejor del mundo. En sus mejores aos contaba con una media de cien mil afiliados. Durante un tiempo, reuni a los trabajadores ms pobres y oprimidos de cada raza y grupo, mientras sus bardos escriban las canciones ms emotivas y divertidas en las que se burlaban de los ricos explotadores y sus serviciales esclavos. Por qu poetas, novelistas y radicales estadounidenses, desde John Dos Passos y Gary Snyder hasta Noam Chomsky (cuyo padre era un wobbly),* siguen invocando a los wobblies cuando el recuerdo de la mayora de los sindicatos se ha desvanecido por completo de la memoria personal y familiar? El wobbly, hombre o mujer, asitico u occidental, negro, moreno, rojo o blanco, era un ser humano normal por lo que respecta a su fsico. Lo que los haca diferentes era el mensaje que se explicaba, se predicaba y se cantaba alrededor de las hogueras que encendan los bindlestiffs (trabajadores agrcolas que llevaban a cuestas, a modo de macuto, sus pertrechos) y los lobos grises (trabajadores de los aserraderos); en el comedor o en las cantinas frecuentadas por canteros y pescadores; en las calles de las poblaciones fabriles y en los centros sociales de inmigrantes americano-fineses, hngaros o rusos; ms all de las fronteras, en Canad y Mxico, por hombres y mujeres que pasaban de un trabajo a otro, y, durante un tiempo, tambin en los salones de Greenwich Village. La suya era una historia colectiva, de colaboracin, que no se guiaba por ningn hroe o herona, y tan heroica (o trgica) como las propias vidas individuales de los wobblies. Por las venas de un buen nmero de miembros y de algunos de los lderes del IWW, como Frank Little, ms tarde convertido en mrtir, corra sangre india. La poesa y las tradiciones wobbly evocaban la alegra de vivir en los campos y un resentimiento frente a lo que los bromistas de la IWW llamaban la snivelization o lloriqueizacin. No es una coincidencia. Una de las principales inspiraciones de Marx y de Engels durante sus ltimos aos result ser una antropologa amateur que consideraba a las tribus indias (entre otras) la sociedad comunista original, compuesta por familias extensas y por tribus que compartan sus posesiones en lugar de acumular propiedad privada. Es probable que Marx y Engels, creyendo que la crisis del capitalismo se resolvera pronto, no apreciaran hasta qu punto los movimientos radicales, entonces y en el futuro, dependan de un deseo popular de volver atrs a partir de la sociedad de clases, de entender el capitalismo como una interrupcin de la historia ms que como un cierto estadio inevitable de esta. La idea de lo que se conoca como el Da Dorado, del comunismo primitivo anterior a la aparicin de clases dominantes, Iglesias establecidas, ejrcitos e imperios, estaba tambin muy extendida entre la clase trabajadora europea de finales del

* Los wobblies es el nombre popular por el que se conoce al sindicato IWW y sus afiliados. [T]

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siglo XIX. Las revueltas medievales de los habitantes de los pueblos y campesinos europeos contra la Iglesia y la corona dieron lugar a sociedades comunistas basadas en el hecho de compartir y que duraron desde semanas hasta meses, y aunque los soldados invasores las ahogaran en un mar de sangre, el recuerdo de esas sociedades sigui vivo durante siglos. Las visiones del siglo XX de la mezcla de socialismo y nacionalismo propia de los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo evocaban una y otra vez el mismo conjunto de imgenes. Las versiones de la izquierda del rastafarianismo, en cierto modo la versin que evoca de forma ms literal una lgica comunitaria frontalmente opuesta a la racionalidad occidental, tambin tienen un equivalente en un mbito diferente en la Teologa de la Liberacin y su promesa cristolgico-revolucionaria de retorno a las prcticas de los discpulos de Jess. Varias generaciones antes, el medievalismo socializante del poeta laureado ingls William Morris ya haba propuesto un mundo de artesana, simplicidad material y trabajo con dignidad en el mundo de estructura familiar que describa en Noticias de ninguna parte (Editorial Hacer, Barcelona, 1980). La visin de Morris era bastante diferente a la de Edward Bellamy en Mirando hacia atrs: una cooperacin eficiente coordinada a travs de algo parecido a unos grandes almacenes descomunales absolutamente igualitarios y carentes de discriminacin de gnero. Era una visin distinta tambin a la de los Caballeros del Trabajo [Knights of Labor], que en los Estados Unidos haban prefigurado de la manera ms clara el IWW. Morris y los Caballeros deseaban poner freno a la expansin del trabajo asalariado; Bellamy, por el contrario, vea un futuro prometedor desde el punto de vista de la clase media. Los wobblies, enfrentados a los problemas emergentes de la clase trabajadora de principios del siglo XX, entendieron que la movilidad internacional de trabajadores y de capital era inevitable. Para ellos no eran los artesanos, sino la masa de trabajadores no cualificados que trabajaba en fbricas gigantes y en empresas agrcolas o dedicadas a la extraccin de materias primas quienes constituan la figura central de las esperanzas de la clase trabajadora. Y, al contrario que los Caballeros (que aceptaban a las mujeres y afroamericanos, pero rechazaban a los trabajadores inmigrantes asiticos), el IWW, basado en un principio bsico de solidaridad, admita a todos los trabajadores. La convencin fundacional del IWW fue organizada por el tuerto William D. Big Hill Haywood, en Brands Hall, al norte de Chicago, el 27 de junio de 1905. En los das posteriores, los delegados ordinarios expresaron ideas prcticas y fundamentales sobre el movimiento obrero y sobre el hecho de que los trabajadores necesitaban una solidaridad prctica y no meramente en forma de palabras. El sindicalismo por oficios de la Federacin Obrera Americana no slo haba quedado desfasado (haba sido organizado para los trabajadores industriales de un periodo anterior), sino que era ineficaz incluso para sus miembros.

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Esa idea result ser demasiado simple: los sindicatos por oficios persistieron porque, por lo general, sus miembros se haban transformado en supervisores. Componan lo que se dio en llamar una aristocracia sindical. Sus estructuras sindicales, que excluan a muchos trabajadores, tuvieron un papel central hasta la aparicin del CIO en la dcada de 1930. As mismo, su influencia sigui siendo notable durante mucho tiempo despus, como fuerza conservadora y frecuentemente racista aliada con el sector obrero partidario de la Guerra Fra. Pero los wobblies no se equivocaban al apelar a la solidaridad como fuerza esencial de los trabajadores. Propugnaban una doctrina revolucionaria y de emancipacin que todava hoy no se ha hecho realidad. Los propios sindicatos industriales constituan, segn los wobblies, las piezas bsicas para la edificacin de la futura sociedad cooperativa. A travs de la afiliacin a un sindicato industrial, los trabajadores podan prepararse para tomar directamente la sociedad. Los trabajadores que eran conscientes de su propio poder posean la capacidad de actuar en base a su derecho fundamental de expropiar y compartir con otros trabajadores de todo el mundo todo lo que producan de manera colectiva. Para el IWW, pues, el consabido problema que representaban las reducidas dimensiones del movimiento socialista en los Estados Unidos poda resolverse de una manera distinta. Educar a los trabajadores para convertirlos en socialistas a travs de peridicos, discursos y campaas electorales era una estrategia demasiado pasiva y sin demasiado exito. Los trabajadores deban educarse a s mismos en y a travs de sus propias acciones y de la autoorganizacin. En la convencin fundacional, de entre los setenta delegados, que representaban nominalmente a 50.000 miembros, tan slo dos de ellos procedentes de la Federacin de los Trabajadores del Oeste [Western Federation of Labor] y del amorfo Sindicato de Trabajadores Estadounidenses [American Labor Union] representaban a 40.000 de dichos miembros. En contra de las esperanzas depositadas en que los sindicatos por oficios convirtieran sus estructuras en sindicatos industriales, eran pocos los sindicatos de oficio all representados; de hecho, muchos de los delegados slo se representaban a s mismos. La cuestin ms importante estribaba, pues, en la declaracin de principios, que empezaba as: La clase trabajadora y la clase empresarial no tienen nada en comn, y en los memorables soliloquios que tenan lugar sobre el parquet de la convencin. As, Lucy Parsons, ya entonces conocida por haber defendido a su marido tras el incidente de Haymarket en 1886 y como revolucionaria afroamericana en Chicago, hizo un discurso en defensa de los ms humildes: las mujeres forzadas a ejercer la prostitucin. Pero tambin habl de la capacidad de los trabajadores: Mi concepcin de la huelga del futuro no consiste en hacer huelga, salir a la calle y morirse de hambre, sino en hacer huelga, quedarse y tomar posesin de las propiedades necesarias para la produccin. De ese modo, la extraordinaria veterana de las luchas de clase, raza y gnero del siglo XIX predijo

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las huelgas de brazos cados (o con ocupacin de las instalaciones) del futuro, que primero tuvieron lugar en fbricas y despus con los encierros en instalaciones pblicas para integrarlas en el movimiento o, incluso ms tarde, en las clases de las universidades y en las oficinas de los presidentes para protestar contra la brutal guerra de Vietnam. A raz de una combinacin de disputas internas y la recesin del periodo 1906-1907, el IWW perdi gran parte de sus afiliados iniciales. La marcha de la Federacin de Mineros del Oeste [Western Federation of Miners] supuso un golpe especialmente duro para el sindicato. A eso le sigui la expulsin de Daniel DeLeon y sus seguidores, los miembros del Partido Socialista de los Trabajadores [Socialist Labor Party], que luego formaron su propia y pequea organizacin rival conocida como la Detroit IWW, en alusin a su sede central. Pese a todo, el IWW sobrevivi. Encabez huelgas dispersas, llev a cabo una vigorosa campaa de propaganda a favor del sindicalismo industrial e invent, o reinvent, la huelga de brazos cados (los trabajadores ocupaban la planta en vez de dejarla al cuidado de los dueos), as como otras muchas tcticas de movilizacin comunitaria. Los primeros wobblies eran conocidos, sobre todo, por la gente de la organizacin en el oeste: los medio indios y los yankees, hijos e hijas de los conductores de las diligencias de correo y de los buscadores de oro cuyas familias haban seguido trasladndose hacia el oeste pero que nunca haban salido de la pobreza. Pero incluso en aquellos primeros aos, muchos de sus militantes acababan de llegar de Europa o eran hijos de inmigrantes que se haban radicalizado al otro lado del ocano o durante sus primeros aos en los Estados Unidos. Mientras los nativos estadounidenses entraban y salan del IWW, ellos permanecan all, publicaban revistas y peridicos que llegaron a durar dcadas y mantenan vivo el espritu wobbly para las generaciones futuras. Las huelgas de esos trabajadores, en su mayora inmigrantes, rescataron a los wobblies del periodo de peligrosa oscuridad que medi entre 1906 y 1909 y los colocaron en el punto de mira, no slo del movimiento obrero, sino de la sociedad estadounidense en su conjunto. La huelga encabezada por los wobblies en McKees Rocks, Pennsylvania, en 1909 convoc a trabajadores inmigrantes principalmente eslavos en acciones que provocaron entusiasmo entre los socialistas y helaron la sangre a sus enemigos. Algo se respiraba en el aire cuando, en 1912, el voto socialista alcanz una de sus cotas ms elevadas. Decenas de comunidades eligieron a candidatos radicales de clase trabajadora mientras cientos de asambleas de inmigrantes creaban en las localidades sus propias instituciones, junto a la funeraria y el centro recreativo, convencidos de que el futuro sera cooperativo. Despus vinieron las huelgas de Lawrence, Massachussets, en 1912, y la de Paterson, Nueva Jersey, en 1913. La repercusin de ambos acontecimientos trascendi con mucho las fronteras de los Estados Unidos. Las oleadas de actividad sindical de los trabajadores no cualificados (aunque no nicamente) en

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Gran Bretaa, en la futura Repblica de Irlanda, en Francia, en Italia e incluso en la lejana Australia recogan los lemas y las tcticas de los wobblies, animadas por la esperanza de que se produjera una transformacin democrtica en todo el mundo. Tras el decepcionante final de la huelga de Paterson, los enemigos del IWW dieron a la organizacin por vencida. No podan estar ms lejos de la verdad. Las luchas que los wobblies libraron en defensa de la libertad de expresin combinaron dosis de audacia y una aguda sensibilidad estratgica. Sin embargo, fue la movilizacin de los temporeros itinerantes la que present las mejores esperanzas de crear una organizacin sindical potente y duradera. La AWO u Organizacin de Trabajadores Agrcolas pas a estar poderosamente instalada en la cultura de trabajo de los temporeros de los estados de las llanuras, varones blancos en su mayora. Al igual que los wobblies de las minas y los aserraderos, estos personificaban el espritu del oeste (y estadounidense) de la organizacin. Conocidos por su rebelda y agitacin, su control efectivo de los desplazamientos en los vagones de carga (muestre su tarjeta roja) lleg a ser legendario. La capacidad de los organizadores wobbly para crear pequeas comunidades igualitarias entre los temporeros daba testimonio tanto de su maestra como de su confianza en los estratos inferiores de los trabajadores. La AWO, la organizacin ms amplia, logr fortalecerse incluso en presencia de una fuerte represin, y lleg a su mximo nivel en 1918 por una razn que puede parecer increble. La Primera Guerra Mundial cre escasez de mano de obra: era ms fcil despedirse o ser despedido y seguir adelante porque haba ms puestos de trabajo disponibles en todas partes. Eso no implicaba necesariamente el xito del impulso organizativo de la AWO. La diversidad racial presente en muchas granjas californianas era difcil de superar (aunque lo intentaron). La represin de los trabajadores durante la guerra conllev la supresin de los peridicos wobblies, el arresto de los organizadores y amenazas de recurrir a la violencia de grupos parapoliciales. A la larga, la mecanizacin de las granjas reducira considerablemente el nmero de trabajadores agrcolas y su poder de negociacin. Los wobblies tambin aprendieron que organizarse en el campo era ms difcil que hacerlo en las fbricas. No podan basarse en los lazos tnicos o familiares, de modo que tenan que apoyarse en la organizacin de acciones repentinas en el lugar de trabajo, en huelgas de celo y otras tcticas similares para atraer y mantener a los miembros. As, en abril de 1915, Frank Little convoc una conferencia para organizar a los jornaleros itinerantes (hoboes) y crear un sistema de delegados laborales dentro del IWW por el cual los wobblies fijaban los trminos salariales y las horas de trabajo previamente a la recoleccin, escogan a un individuo o un comit para que se encargara de efectuar las negociaciones con el granjero y, por ltimo, los acuerdos se sometan a la ratificacin

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del conjunto de los wobblies. La AWO aument as su tamao de manera rpida y exitosa. Las cuotas eran de dos dlares la inscripcin y cincuenta centavos la contribucin mensual. En 1915, eran muchos los que disfrutaban de los objetivos ms inmediatos de los wobblies: una jornada laboral de diez horas, tres dlares mnimos, horas extraordinarias remuneradas, buena comida y camas limpias, todo ello posible porque la guerra haba elevado el precio del trigo. As, los wobblies llegaban a las afueras de la poblacin, levantaban su jungla [o campamento] cerca de un arroyo y despus celebraban una reunin en la que elegan comits para hacerse cargo de la limpieza del campamento. Una brigada de alimentacin buscaba o peda comida que despus cocinaba, mientras que otros buscaban trabajo en el pueblo para crear un fondo comn. Ese era el mundo en miniatura del IWW: una sociedad autogestionaria de trabajadores (aunque, a veces, organizarla y hacerla funcionar haca que se descuidaran las tareas de organizacin en el campo). Como era natural, a los lderes de las huelgas del IWW se los acusaba de las muertes y heridas causadas en realidad por la polica y los matones a sueldo. Las intensas luchas libradas para defenderse dejaban a muchos en terribles condiciones, mientras que a los lderes se les imponan largas sentencias. Sin embargo, la reputacin del IWW se extendi de manera sorprendente. Los trabajadores chinos y japoneses tenan sus propias organizaciones de trabajadores que colaboraban con el IWW, aunque, por lo general, no se afiliaban directamente. La delegacin de la IWW Fresno incorpor la Liga Sindical Japonesa en 1908, compuesta por mil miembros. Los mexicanos formaron sus propias asociaciones wobbly locales (especialmente en Los ngeles y San Diego) y publicaron panfletos, folletos y peridicos en espaol. La AFL, de carcter ms convencional, desconoca dichas actividades; de hecho, las consideraba del todo indeseables. En 1918, en lo que constituy un momento histrico, la AWO inaugur nuevas sucursales en Minneapolis y Chicago, compr nuevas plantas de impresin y plane un brillante futuro. Los wobblies afirmaban que los soviets rusos (literalmente, consejos de trabajadores) eran un fiel reflejo de sus propias actividades. Fue entonces cuando llegaron las persecuciones contra los rojos del periodo entre 1919 y 1921 en los Estados Unidos, seguidas por el aplastamiento de un vasto y poderoso levantamiento protagonizado por la clase trabajadora italiana y otras amargas decepciones. La Hermandad de los Trabajadores de la Industria Maderera (BTW o Brotherhood of Timber Workers) nos ofrece un ejemplo tan bueno como cualquier otro de cmo fue aplastada la brillante promesa del IWW. Como sindicato interracial en el sur, era ya algo extraordinario. Estaba compuesto en su mayora de leadores y aserradores de la regin de Piney Woods, en Lousiana/Texas, que haban sido despedidos por las grandes compaas. Covington Hall, legendario poeta, editor y agitador del sur, transform rpida-

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mente la rudimentaria y casi secreta BTW en un movimiento wobbly. La Hermandad, que haba adoptado oficialmente los principios del IWW, otorgaba todos los derechos de afiliacin a las mujeres y a los no blancos (entre los que se contaban tambin algunos indios y mexicanos) y comenz a sindicalizar a las localidades que dependan de los aserraderos una tras otra. Durante una serie de huelgas que tuvieron lugar entre 1912 y 1913, el nmero de afiliados aument hasta los 20.000. En ese momento, los rompehuelgas de la polica estatal y otras privadas se apresuraron a aplastar la organizacin. Las violentas huelgas dieron paso a una intensa campaa legal en defensa de algunos wobblies injustamente incriminados y juzgados. La Hermandad continu luchando durante aos, pero nunca se recuper. El rpido encarcelamiento en prisiones federales de los lderes del movimiento wobbly, condenados a largas sentencias en base a diversos cargos; el repentino crecimiento de la AFL y de los sindicatos independientes que en ocasiones reclutaban a antiguos wobblies en calidad de organizadores, todo ello combinado con el atractivo que ofreca el nuevo movimiento comunista estadounidense, crearon unas perspectivas muy desalentadoras. Las acusaciones de sindicalismo criminal desconcertaron a las generaciones siguientes de radicales (as como de libertarios civiles) y la mayora de los acusados apenas si las entendieron. Dcadas despus, durante la poca de McCarthy, todava se segua arrestando a los comunistas (completamente opuestos por naturaleza a las doctrinas wobbly y anarquista) fundndose en esas mismas leyes, tan carentes de toda base. As pues, cuando la actriz Lucille Ball, en el momento de enfrentarse al Comit de Actividades Antiamericanas que investigaba su apoyo en el pasado a los comunistas, fue interrogada acerca del sindicalismo criminal, lo nico que honestamente pudo responder fue que nunca antes haba odo tal expresin. En Estados Unidos, el trmino sindicalismo,* habitual en Francia y en Italia, as como entre algunos activistas britnicos, alemanes y de otros pases, haba estado siempre ms vinculado al anarquismo doctrinario que al IWW y, a veces, se lo relacionaba con actos individuales de violencia (ms que nica-

* Syndicalism en la versin inglesa, en oposicin a unionism, que es la forma ms habitual de designar el sindicalismo en ingls. La distincin entre ambos trminos resulta muy difcil de verter al castellano en un solo trmino. Tal y como explica el autor a continuacin, en ingls syndicalism se asocia ms bien con el sindicalismo ms radical de raz anarquista que adopt la accin directa (en especial, los atentados con bomba y la intimidacin) como forma de lucha a finales del siglo XIX y principios del XX. As pues, para ser exactos, los cargos de que se acusaba a los sindicalistas del IWW y, ms adelante, a los comunistas a los que acaba de hacer referencia el autor eran, en ingls, de criminal syndicalism, y no unionism. Para entender mejor la acusacin, recurdese tambin que en ingls el sindicato criminal, o del crimen no es otra cosa que la Mafia. [T.]

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mente con el sabotaje en gran medida pasivo, con el mal funcionamiento accidental de las mquinas o con una camarera que hablaba mal de la comida del restaurante). Los que se hacan llamar sindicalistas en los Estados Unidos eran, en su mayora, competidores del IWW que instaban a los radicales a que se afiliaran a la dominante AFL y que se abran camino desde dentro para alcanzar sus objetivos y superar a los miembros de los sindicatos profesionales. Los fiscales, sin embargo, en ningn caso pretendan que los cargos fueran precisos. De la misma manera que convena insistir en que los wobblies, y no los rompehuelgas, los policas y toda una variedad de matones, haban sido los responsables de complicar las cosas con los piquetes, el sindicalismo criminal era una etiqueta oportuna. Las Leyes de Espionaje ofrecan otra ms oportunidad para legalizar la represin directa. Promulgadas en 1917 junto a la Ley de Servicio Selectivo, dichas leyes slo podan ofrecer una definicin muy abierta de lo que poda considerarse espionaje, en la medida en que ni socialistas ni wobblies sentan mayor simpata hacia el kiser alemn que hacia el rey de Inglaterra o hacia otros nacionalismos simblicos de la guerra. Las leyes que regan la naturalizacin de los extranjeros se modificaron tras el asesinato del presidente McKinley (perpetrado por un anarquista nacido en los Estados Unidos e hijo de un inmigrante) y ya desde 1912 empezaron a aplicarse contra los wobblies que intentaban adquirir la ciudadana, lo que prcticamente imposibilitaba la nacionalizacin de los miembros ms acrrimos. Mientras tanto, el Congreso y el presidente (en aquel momento con inclinaciones liberales y libertarias) debatan acerca de si tena sentido redactar ms legislacin represiva contra aquellos que causaban desperfectos o ponan en peligro la propiedad. En 1918, las tropas federales recurrieron a la declaracin de la produccin de cobre como material de guerra para romper las lneas de piquetes que los wobblies haban formado en Arizona, dado que, en tales circunstancias, aquellos que dificultaran la produccin podan ser acusados basndose en la nueva Ley de Sabotaje. El Departamento de Estado de los Estados Unidos y la Oficina de Inmigracin se haban encargado de crear otra va especfica adicional para justificar la represin. Para el momento en que los Estados Unidos entraron en la guerra, los funcionarios de inmigracin ya gozaban de mucha ms libertad para decidir a quin deportar y en qu circunstancias. La Ley de Inmigracin promulgada en 1918 se dise especficamente para despojar a los extranjeros radicales de cualquier derecho de proteccin constitucional. Por primera vez en la historia de los Estados Unidos, ser culpable de asociacin o de creencia constitua un delito susceptible de dar lugar a la deportacin; incluso antes de promulgarse la ley, la Oficina ya haba comenzado a preparar la deportacin de wobblies segn su propio criterio y recurriendo a mtodos que los libertarios civiles de la actualidad conocen bien: podan basarse en la pertenencia, la afinidad, el apoyo financiero o incluso en cualquier muestra implcita de conformidad con

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los objetivos del IWW. Despus de algunos primeros fracasos en los juzgados, la Oficina cre en secreto unas nuevas normas que resultaran ser muy duraderas. Cualquier extranjero del que se supiera que apoyaba al IWW, una organizacin totalmente legal, poda, sin embargo, ser detenido y deportado. El Departamento de Trabajo, el Ministro de Justicia y los crculos ms cercanos al presidente podan sumar fuerzas con los gerentes de las empresas, los sheriffs y los matones a sueldo para atacar a los wobblies en casi cualquier lugar, pero especialmente en el noroeste, donde tantos leadores haban jurado lealtad al movimiento. A los extranjeros no se les permita ni siquiera consultar con un abogado, un precedente ms de los que conformaran los futuros mtodos de represin legal. Durante los levantamientos que tuvieron lugar en 1919, entre las multitudinarias manifestaciones del Da de los Trabajadores, una huelga general en Seattle y las acciones solidarias para evitar el envo de material blico a las fuerzas contrarrevolucionarias de la convulsa Rusia, dio la impresin por un instante aunque fuera un largo instante de que la persecucin no haca ms que intensificar la lucha de clases. Despus, todo se acab. En menos de un ao, el joven movimiento comunista se haba casi autodestruido (con la ayuda nada desdeable de los agentes de polica), igual que el Partido Socialista, en un ataque de faccionalismo salvaje que buscaba la frmula revolucionaria perfecta mientras los verdaderos radicales se enfrentaban a problemas ms inmediatos. Pero los wobblies an seguan con vida. Como nos recuerda la ms vital de la nueva literatura dedicada a ellos, los historiadores oficiales del movimiento wobbly han tenido dificultades para demostrar que el IWW no desapareci a causa de las persecuciones y la continua persecucin contra los rojos. En realidad, el aparato propagandstico de los wobblies comenz a funcionar de nuevo en la dcada de 1920, cuando cerca de un millar de trabajadores de la industria petrolfera se sumaron a miles de temporeros que an resistan con firmeza, cuando los mineros del oeste de Canad se acercaron al IWW y, sobre todo, cuando los Trabajadores del Transporte Martimo (MTW o Marine Transport Workers), afroamericanos en su mayora, extendieron sus ideas por el mar desde su base en Filadelfia. Pero en el IWW se produjo una desastrosa escisin a causa de una serie de cuestiones internas (entre ellas, la centralizacin de la direccin de la organizacin) y el movimiento acab replegndose a un marco de acciones educativas y de agitacin. As continu, sobre todo en el distante norte del medio-oeste. En 1914, un grupo de radicales finlandeses que acababa de abandonar el Partido Socialista se haba unido a los wobblies y haba iniciado la publicacin de la revista Industrialistii (1915-1975), que en su punto lgido lleg a contar con ms de 20.000 lectores. El mismo grupo se haba hecho cargo del Works People College, un centro de formacin obrero donde se enseaban ideas y estrategias radicales y que mantuvieron en funcionamiento durante ms de treinta aos.

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Casi podra decirse que el IWW sobreviva bsicamente en la memoria, en los recuerdos de los trabajadores de ms edad que influan en los ms jvenes, en el breve florecimiento de diversos sindicatos independientes y radicales que tuvo lugar a principios de la dcada de 1930, en las huelgas de brazos cados de los aos siguientes y en la primera y vital poca del Congreso de Organizaciones Industriales. El nmero de antiguos wobblies era especialmente elevado entre los estibadores y las industrias del transporte martimo y del procesamiento de pescado, entre los aserradores, los temporeros, los canteros y all donde los chicanos formaban parte de las movilizaciones de los trabajadores agrcolas. Raras veces ejercieron de lderes un caso fue el papel de William Z. Foster en la Huelga de la Siderurgia de 1918; otro, Harry Bridges, quien durante mucho tiempo ocup la presidencia del Sindicato Internacional de Estibadores y Encargados de Almacn [Longshoremens and Wharehousemens Union], pero en las campaas locales de los sindicatos industriales se los distingua como viejos hroes a quienes era debida una justa gratitud. En 1966 empez a verse algo sorprendente: chapas del IWW en las solapas de los organizadores de un movimiento estudiantil radical de rpida aparicin denominado Estudiantes por una Sociedad Democrtica (Students for a Democratic Society). Unos aos antes, el SDS no era ms que una escisin de un movimiento socialdemcrata aparecido en un campus universitario: la liga Estudiantil para la Democracia Industrial (Student League for Industrial Democracy). Influidos sin duda por los encierros o sentadas inspirados en las huelgas de brazos cados de dcadas anteriores, la declaracin del SDS con motivo de una famosa conferencia celebrada en Port Huron, Michigan, en 1962 (redactada por Tom Hayden y otros e influida, dicen, por las ideas del gigante panafricano C.L.R. James y del socilogo radical C. Wright Mills, entre otros) sonaba menos a vieja izquierda marxista y ms a doctrina wobbly. En dicha declaracin instaban a la creacin de una democracia participativa, idea no tan proletaria como las del IWW, de hecho, aunque se tratara tambin de un movimiento surgido desde abajo y no desde arriba que se apoyaba en gente normal y no en expertos, por muy liberales o de izquierdas que fuesen. La sintona era en gran medida sentimental. Sin embargo, por aqu y all estaban teniendo lugar sorprendentes acontecimientos en la escala local que recordaban a los observadores que el IWW segua estando vivo. Durante la dcada de 1980 y principios de la de 1990, los wobblies estaban presentes, sobre todo, entre los jvenes que, en alianza con los trabajadores de la industria maderera, luchaban por salvar las imponentes secuoyas californianas. A partir del cambio de siglo, el nmero de wobblies ha sufrido fuertes oscilaciones y se han formado y han desaparecido grupos de nuevos sindicatos locales (especialmente en poblaciones contraculturales). En mayo de 2004, el IWW IU/660 result elegido por un escaso margen en un establecimiento de Starbucks en el centro de Manhattan, eleccin que fue apelada de inmediato por el gigante cor-

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porativo. Ese hecho demostr una vez ms que los wobblies representaban un papel all donde los principales movimientos sindicales haban desistido. Lo sucedido en Starbucks, el triunfo del IWW entre trabajadores resentidos, habitualmente con contratos a tiempo parcial en sectores poco remunerados y con pocas o ningunas prestaciones, prefiguraba lo que vendra despus. El globalismo, idea que forma parte del ncleo mismo de creencias del movimiento wobbly, est cada vez ms presente en la vida cotidiana. Los trabajadores de muchos pases no tienen ahora otra opcin. Se les est forzando a generar sentimientos de solidaridad entre ellos en aras de la dignidad y de la supervivencia, incluso cuando los lderes obreros oficiales mantienen un enfoque desfasado y conservador respecto de una economa mundial en rpida transformacin. En las manifestaciones antiglobalizacin, desde Seattle hasta Manhattan, pasando por Latinoamrica, Europa y Asia, han aparecido a menudo pancartas de los wobblies a favor de las mejores causas. Es posible que, un siglo despus, se den las bases orgnicas capaces de propiciar el triunfo anticipado por el IWW. En todo caso, dados los crecientes ataques que las corporaciones lanzan contra el planeta y contra todos los seres vivos que lo habitan, cada vez es ms cuestin de ahora o nunca. Es hora de hacer realidad una imagen en la que la gente normal dirige la sociedad en su propio beneficio, sin jefes, sin polticos, sin un estado coercitivo, sin ejrcito, sin marina de guerra, sin fuerza area y sin marines. Libre tambin de la desconfianza y del odio hacia los extraos, as como de la idea, casi omnipresente, de que, como somos ricos, alguien nos quiere quitar nuestras riquezas. Esa manera de entender la libertad convierte al IWW en algo ms que una organizacin obrera, o al menos en algo mayor que todas las dems organizaciones obreras juntas. Se parece ms a la base del movimiento ecolgico/medioambiental, por ejemplo, que a los dirigentes bien pagados de las organizaciones. Se parece a los mexicanos y estadounidenses que celebraron la recuperacin por parte de los zapatistas de las tierras que haban sido robadas a su gente. Se parece a cualquier movimiento en contra de la guerra. Se parece un poco, incluso, al mundo que John Lennon sintetiz en la cancin Imagine: sin un dios distante, sin pas, slo nosotros, seres humanos, todos nosotros y nuestro mundo. Se parece bastante tambin, y ms de lo que muchos habran sospechado hace treinta o cuarenta aos, a unos Estados Unidos con una clase trabajadora que ahora se hunde rpidamente. El mundo de los wobblies se compona de trabajadores inmigrantes (como el nuestro ahora), sin trabajo fijo, sin seguros sanitarios, sin seguridad social ni ayudas para medicamentos (como el futuro que prevn los republicanos y muchos demcratas), sin ninguna responsabilidad por parte de los muy ricos para con la creciente clase empobrecida, muy similar en todo ello a la sociedad que ahora nos rodea. El mundo de los wobblies, en sus mejores momentos, se hizo realidad a travs de una solidaridad que atravesaba las fronteras de la raza, el grupo tnico, el gnero y la nacionalidad.

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El mundo de los wobblies y la promesa que traan consigo se derrumbaron, finalmente, debido a la enrgica colaboracin entre las corporaciones, los militares, los liberales y los conservadores y entre lderes sindicales como Samuel Gompers, todos ellos fuertemente comprometidos con el imperio. Suceder lo mismo o algo parecido ahora que el imperio est entrando de nuevo en crisis? Slo el tiempo lo dir. Lo que los wobblies hicieron fue sostener una visin alternativa del trabajo y de la solidaridad social frente al capital, una alternativa que ahora necesitamos ms que nunca. Sin ella, nos enfrentamos a un continuo desplome de las organizaciones obreras.
Notas 1. Expongo los argumentos acerca de esto en Taking Care of Business: Samuel Gompers, George Meany, Lane Kirkland and the Tragedy of American Labor (Nueva York: Monthly Review Press, 1999), un volumen cuyas conclusiones representan, de alguna manera, una reflexin sobre una entera vida poltica fruto de la lectura de Monthly Review. 2. El mismo destino tuvo la SAWSJ [Acadmicos, Artistas y Escritores por la Justicia Social o Scholars, Artists and Writers for Social Justice], un grupo al que muchos de nosotros, esperanzados con la nueva direccin de la AFL, nos unimos con entusiasmo. Nunca se logr acceder a los recursos necesarios para crear una red en los campus universitarios y las comunidades locales y, sin el necesario dinamismo del movimiento obrero, la primera oleada de exitosas conferencias pblicas acab con un sentimiento de decepcin. La SAWSJ fue desapareciendo poco a poco. Hill Fletcher jr., Elaine Bernard, Steve Fraser y otros bien conocidos para los lectores de MR figuraban entre los miembros ms destacados. 3. Los mejores argumentos a propsito del sindicalismo en California aparecen en Labor Builds Regional Power, nmero especial de Working USA 8 (diciembre de 2004), por Barbara Byrd y Nari Rhee; en Building Power in the New Economy: The South Bay Labor Council y en Dynamic Political Mobilization: the Los Angeles County Federation of Labor, Larry Frank y Kent Wong, pp. 131-153 y 155-181 respectivamente.

La crisis del movimiento sindical estadounidense: los caminos no recorridos


Elly Leary

ue estos son malos tiempos para la clase trabajadora y sus aliados (los oprimidos por el capitalismo) es un hecho incuestionable. La clase trabajadora carece de partido poltico, los servicios sociales que nos asisten ante los inevitables problemas a los que nos enfrentamos se han debilitado, e incluso nuestras pocas y preciadas instituciones, en especial los sindicatos, parecen abrumadas por incesantes ataques. Pasemos a considerar los siguientes hechos: el salario mnimo federal fijado en 5,15 dlares la hora no ha variado en siete aos, y ahora slo cubre el 61% de la cantidad establecida como umbral de la pobreza. Cuarenta y cinco millones de personas carecen de seguro sanitario; para quienes lo tienen, las primas han ascendido un 33% y los gastos contantes en salud un 49%, lo que supera ampliamente los incrementos salariales. Veintids de los treinta y un estados rojos (los que votaron a George Bush en las elecciones de 2004) cuentan con leyes de derecho al trabajo. La ocupacin en el sector de la manufactura ha descendido en un 12% en los ltimos aos, mientras que el nmero de trabajadores sindicados ha disminuido en un 66% durante el mismo periodo. La afiliacin sindical apenas si alcanza el 13%. En el sector privado, el porcentaje de

Artculo publicado en MR, vol. 57, n 2, junio de 2005, pp. 28-37. Traduccin de Marta
Caro. Elly Leary, antigua trabajadora del sector del automvil cuya planta cerr, se retir del sindicato UAW 2324 de la Universidad de Boston, del que era vicepresidenta y negociadora jefe. Le gustara dar las gracias especialmente a Paul McLennan. Este artculo es una versin ampliada de una conferencia que ofreci en la Escuela de Solidaria por un Trabajo Justo de Massachussetts el 11 de noviembre de 2004.

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trabajadores sindicados equivale o es incluso ms bajo que en la dcada de 1920, periodo que habitualmente se identifica con el momento ms bajo o nadir de la afiliacin sindical. Mientras contina el encarnizado debate en torno a las posibles soluciones, puede que resulte til volver atrs y comprobar cmo se ha llegado a esta situacin. Como afirma el persuasivo comentario de Ella Baker: Digo, igual que vosotros debis decir, que para ver a dnde nos dirigimos, no slo debemos recordar dnde hemos estado, sino tambin comprender dnde hemos estado. Muchos analistas sitan el comienzo de la crisis a principios de la dcada de 1970. Tras la guerra de Vietnam, las cosas empezaron realmente a descarrilar. El consenso al que se haba llegado tras la Segunda Guerra Mundial se deshizo. En el centro de ese consenso figuraba el acuerdo tcito de que, si los trabajadores se sumaban a los planes de construccin imperial de la Guerra Fra, los capitalistas los dejaran vivir tranquilos. Dicho consenso, sin embargo, apenas afectaba a los trabajadores no blancos. Fue en la dcada de 1970 cuando los trabajadores blancos, que haban obtenido ms beneficios que nadie tras la Segunda Guerra Mundial, empezaron a ver amenazado su modo de vida. Slo los trabajadores de color, en su mayora afroamericanos, que trabajaban en el sector de la manufactura y que, adems, estaban sindicados, se beneficiaban de dicho consenso. Pero atribuir la crisis a la desaparicin del consenso no hara sino malinterpretar la historia, adems de ser, dira, una atribucin demasiado simplista. No es esta la primera vez que los trabajadores se encuentran en una encrucijada. A todo lo largo de su camino, el movimiento obrero ha tenido que tomar decisiones acerca de cmo actuar en momentos de crisis y de dificultades. Quisiera sealar cmo esas distintas decisiones y, sobre todo, cmo los caminos no recorridos, nos han conducido al lugar donde ahora nos encontramos. Dichas decisiones giran en torno a tres cuestiones de importancia fundamental que estn interconectadas. Las he separado a efectos de este artculo, pero en la vida real cada una se desarrolla con las dems y se entrecruza con ellas, de modo que el resultado es algo diferente a la mera suma de sus partes. Por ejemplo, abordemos la primera cuestin: la supremaca blanca. En los Estados Unidos se construy sobre la base del patriarcado. Adems, no se puede hablar de supremaca blanca sin tener en cuenta las cuestiones de clase. Y aunque se pueda hablar de ella, sabemos que su perfil y su dinmica estn determinados por otras interacciones: con el patriarcado y con las clases sociales. Como afirm el historiador Robin Kelley: El racismo se estructura sobre el gnero, el sexismo sobre la raza y el capitalismo reproduce las diferencias de clase. Se trata tan slo de algunos de los principales indicadores de una situacin ms compleja que requiere un anlisis ms profundo que deje al descubierto la interconexin existente entre las distintas cuestiones y opresiones.

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Cuestin nmero 1: No enfrentarse a la supremaca blanca

Cuando, con la formacin de los primeros sindicatos nacionales tras la Guerra de Secesin (1861-1865), en particular el NLU (Sindicato Obrero Nacional o National Labor Union) se inici el movimiento obrero moderno, se tomaron ciertas decisiones acerca de quines podan participar en l. Tras un reido debate, el NLU decidi excluir a los antiguos esclavos. De hecho, las fuerzas mayoritarias presentes en el seno el NLU estaban compuestas por copperheads o demcratas del norte proconfederados, que captaron a trabajadores del norte con motivo del anteproyecto de ley de 1863, presentado por un Congreso republicano y que permita a los ricos librarse del servicio militar a cambio de una suma. La dcada de 1870 vio el nacimiento de una serie de sindicatos de trabajadores, algunos con influencia local o regional, otros de alcance nacional. La mayora de esos sindicatos eran de trabajadores cualificados o con oficio: tipgrafos, fundidores y profesiones por el estilo. Muchos de esos sindicatos contaban con miembros y dirigentes que, a su vez, estaban afiliados a partidos socialistas o anticapitalistas. A pesar de todo, dichos sindicatos y partidos eran, sin excepcin, racistas y sexistas. En el este y en el sur, los negros constituan el blanco principal; en el oeste, el racismo contra los chinos era especialmente virulento. La mayora de los activistas obreros de los Estados Unidos conocen los orgenes racistas de los sindicatos: el plan desarrollado por el sindicato de los trabajadores de las fbricas de tabaco, con el apoyo incondicional del socialista Partido de los Trabajadores (Workingmens Party), para resaltar que su producto no estaba fabricado por trabajadores chinos inmigrados, a los que haban prohibido la pertenencia al sindicato. Tanto los Caballeros del Trabajo [Knights of Labor], uno de los principales sindicatos de principios de la dcada de 1870 hasta entrados en la dcada de 1890, como los Trabajadores Industriales del Mundo [IWW o Industrial Workers of the World], en apogeo de 1905 a 1918, tenan un mejor historial en lo que respecta al desafo a la supremaca blanca (y al patriarcado). Sin embargo, cuando la AFL [Federacin Obrera Americana o American Federation of Labor] se puso a la cabeza del movimiento obrero durante la Primera Guerra Mundial, los intentos de crear un movimiento obrero ms abierto quedaron en agua de borrajas. La AFL cumpli de manera enrgica con la poltica de exclusin de negros y asiticos. Un ejemplo poco conocido pero muy revelador lo constituye el caso del Sindicato de Trabajadores Nipomexicano [Japanese Mexican Labor Union], nacido en los campos de remolacha californianos durante los primeros aos del siglo XX. En un principio, los dueos de los campos haban contratado a trabajadores mexicanos y chinos, pero eso se termin con la Ley de Exclusin de los Chinos aprobada en 1902. A partir de ese momento, se empez a contratar a una gran cantidad de trabajadores japoneses a travs de un sistema de subcontratacin con base tnica. La Asociacin de la Remolacha Azucarera [Sugar Beet Association], temerosa

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del creciente poder de que disponan los subcontratistas para subir los salarios y mejorar las condiciones laborales, se neg a emplear a trabajadores subcontratados, baj los salarios y aument su control sobre las compras a travs de las tiendas de la compaa. De manera inesperada, los trabajadores japoneses y mexicanos, junto a los subcontratistas, crearon una asociacin de trabajadores y convocaron una huelga que paraliz la industria, lo que al final les permiti obtener todas sus reivindicaciones. Poco tiempo despus, la JMLA [Asociacin de Trabajadores Japoneses y Mexicanos o Japanese Mexican Labor Association] solicit el ingreso en la AFL. El entonces presidente de la AFL, Samuel Gompers, se lo concedi bajo la condicin de que los asiticos no pudieran ser miembros. La JMLA, furiosa, rechaz el estatuto diciendo: No seramos honestos ni con ellos ni con nosotros mismos, ni tampoco con la causa del sindicalismo, si aceptramos un privilegio que no se les confiere tambin a ellos. Los sindicatos no disfrutaron de reconocimiento legal hasta la dcada de 1930, poca en la que se aprobaron las primeras leyes nacionales relativas al sindicalismo (la famosa Ley Wagner). Los trabajadores que intentaban organizarse podan ser juzgados por conspiracin. Para poder conseguir los votos necesarios en el Congreso, el presidente Franklin Roosevelt tuvo que llegar a un acuerdo con los dixiecrats, un numeroso grupo formado por demcratas sureos, muchos de los cuales eran granjeros ricos descendientes de hacendados con esclavos (de ah su otro nombre: plantocracia). Los dixiecrats acordaron votar a favor de la legalizacin de los sindicatos de trabajadores siempre y cuando la ley excluyera a los trabajadores agrcolas y a los trabajadores domsticos. El pacto negaba a la mayor parte de los trabajadores negros del sur la cobertura de los sindicatos legales. Estaba dirigido en principio a mantener a los antiguos esclavos y a sus descendientes en estado de pobreza y de dependencia. En la actualidad, los trabajadores agrcolas procedentes de Mxico, Guatemala, El Salvador y Hait estn sufriendo las consecuencias. Y, por supuesto, no hay que olvidar el fracaso de la Operacin Dixie, una iniciativa apoyada por el CIO [Congreso de Organizaciones Industriales o Congress of Industrial Organization] tras la Segunda Guerra Mundial para sindicalizar el sur. La Operacin Dixie fracas porque cometi tres errores bsicos: 1. Aplicar en el sur la misma estrategia que en el norte haba permitido sindicar con xito a los trabajadores de las plantas de fabricacin de automviles y de laminacin de acero sin tener en cuenta la cultura del sur y, por lo general, recurrir para ello a organizadores del norte. 2. La negativa a oponerse a la supremaca blanca porque se pensaba que sera demasiado difcil y que ningn trabajador no blanco se afiliara al sindicato. Seamos claros: enfrentarse directamente a la supremaca blanca era algo enormemente difcil. Implicaba hacerse cargo de la com-

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pleja y voltil mezcla de clase, gnero y religin que conformaba la base de lo que la autora Lillian Smith llama la droga de la supremaca blanca. En lugar de eso, el CIO se concentr exclusivamente en asuntos econmicos y evit los debates sobre la raza, la conciencia blanca o el papel que desempearan los no blancos dentro del sindicato. El temor a hacer frente a una cuestin tan central fue parte de la razn por la que la Operacin Dixie iba dirigida a las fbricas textiles, cuyo personal estaba compuesto en su mayora por blancos. Se las eligi a pesar de los amargos recuerdos, entonces an recientes, de la represin que haban sufrido los trabajadores a consecuencia de la oleada de huelgas de 1934. El fuerte control que los dueos de las fbricas ejercan sobre las ciudades textiles del sur haca que lo que la General Motors haba hecho en Flint, Michigan, pareciera un gesto de benevolencia. El fracaso a la hora de sindicalizar la industria tabacalera la otra gran industria del Sur, sector en el que se haban realizado con xito campaas organizativas a principios de la dcada de 1940, es otra indicacin del extremo al que lleg el CIO a fin de evitar la cuestin. El personal de esas fbricas era multirracial. Hasta diciembre de 1946, la FTA [Unin de Trabajadores de la Alimentacin, el Tabaco y la Agricultura de los Estados Unidos-CIO o Food, Tobacco, Agricultural and Allied Workers of America-CIO] haba participado en sesenta y dos campaas. Consiguieron la victoria en cincuenta y dos de ellas, lo que les haba reportado un aumento de 12.500 trabajadores. 3. Expulsar o prohibir la presencia en las empresas de organizadores o de activistas que fueran de izquierdas o rojos. La FTA fue una de las primeras en desistir, ya que sus lderes y organizadores en el sur eran, sobre todo, mujeres y hombres de color, muchos de los cuales se haban afiliado al Partido Comunista. La Operacin Dixie qued entonces en manos de varones blancos, racialmente conservadores y anticomunistas, de los cuales muy pocos posean experiencia con las formas de organizacin del sur. Ninguno de ellos iba a poner en entredicho la hegemona econmica, social y poltica de un sistema dominado por la supremaca blanca y controlado por los dixiecrats, ni tampoco la base patriarcal sobre la que descansaba.
Cuestin nmero 2: La derrota del sindicalismo comunitario

Los Caballeros del Trabajo estaban organizados no slo por sectores, sino tambin geogrficamente. Haban creado logias en ciudades de todo el pas que integraban a todos los miembros de la comunidad, independientemente de su trabajo o de si estaban en paro. En los Caballeros haba mujeres, afroamerica-

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nos y mexicanos que ejercan papeles directivos. En la convencin nacional de 1886 en Richmond, Virginia, los Caballeros consiguieron que se aceptara la peticin que exiga la admisin de los delegados afroamericanos en todos los hoteles y teatros. Sin embargo, los Caballeros excluan a los chinos. Los Caballeros eran conocidos por su insistente defensa de la reforma agrcola, la educacin y las sociedades de socorro mutuo; por organizar reuniones sociales y porque instaban a los trabajadores a crear cooperativas. En muchos lugares constituan el centro de toda la actividad progresista y de la clase obrera. Por ejemplo, los Caballeros de Nuevo Mxico, cuyos lderes eran mexicanos, ayudaron a formar el Partido del Pueblo, que domin la poltica local durante varios aos. La desaparicin de los Caballeros permiti a la AFL consolidar su posicin como movimiento sindical legtimo. Su poltica sindical de mnimos, limitada al salario de los trabajadores y a las condiciones laborales en cada lugar de trabajo en particular, se convirti en el paradigma dominante. La formacin del CIO aport un contrapeso muy necesario. Como gran parte de la organizacin del CIO estaba centrada en las industrias de produccin en cadena, cuya mano de obra se compona de un amplio nmero de trabajadores de origen inmigrante (sobre todo de Europa del Este) y, en menor medida, de trabajadores afroamericanos, los organizadores del CIO se apoyaron mucho en las organizaciones creadas por comunidades tnicas como clubes sociales, sociedades funerarias, iglesias y dems. Muchos de los organizadores del CIO procedan de dichas organizaciones. Antes de la Operacin Dixie, el CIO tambin se ayud de las organizaciones existentes en la comunidad y en los lugares de trabajo durante las campaas que realiz para sindicar a los trabajadores del sur. La FTA Local 22 de Winston-Salem, Carolina del Norte, es un excelente ejemplo de hasta qu punto eso contribuy a fortalecer los movimientos comunitarios y en los lugares de trabajo. A principios de 1947, dicha asociacin local hizo una vigorosa campaa a favor de tres candidatos a concejales. Los tres ganaron, y sobre todo Kenneth Williams, que consigui mayor nmero de votos que ningn otro concejal en la historia de Winston-Salem. Adems, era el primer concejal negro desde la Reconstruccin.* Apenas si es conocido que en 1946 los planes de la CIO no se limitaban a los trabajadores sindicados. Su programa de reivindicaciones de clase, acompaado por la mayor oleada de huelgas de la historia de los Estados Unidos, inclua tanto a los trabajadores sindicados como a los no sindicados: 30 horas laborales por un salario de 40 horas (pensado para ayudar a decenas de miles

* Periodo que se extiende desde 1865 hasta 1877, durante el cual se llev a cabo la integracin de los estados sudistas en la Unin. [T.]

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de soldados a integrarse sin por ello desalojar a las mujeres y a las minoras que haban ocupado sus puestos de trabajo de un empleo necesitado y bien pagado y sindicado); un sistema nacional de seguridad social; un aumento de 25 cntimos la hora para cada trabajador, lo que hoy da equivaldra, aproximadamente, a un aumento de 3,25 dlares la hora. Walter Reuther, de la UAW [Unin de Trabajadores de la Industria del Automvil o United Auto Workers] acab con ese frente de actuaciones en otoo de 1946, cuando firm un acuerdo con la General Motors. En dicho acuerdo se instauraba la pauta presente en la sociedad estadounidense de que la empresa financia el seguro sanitario y se pona punto y final al debate acerca del sistema de seguridad social, algo que no se retomara hasta dcadas despus.
Cuestin nmero 3: No oponerse ni al capitalismo ni al imperio

Como ya hemos mencionado, la consolidacin de la segunda revolucin industrial y la fusin financiera ocurrida en la dcada de 1870 crearon las condiciones para el surgimiento de los Caballeros del Trabajo. No slo estaban bien asentados en la comunidad, sino que adems eran anticapitalistas. Parte de su programa consista en regresar a un modo de vida ms simple, como el que exista antes de la era industrial protagonizada por los capitalistas sin escrpulos de la poca. Aspiraban a crear una mancomunidad cooperativa. El programa zapatista de cooperativas y de nichos econmicos es muy similar a la mancomunidad cooperativa de los Caballeros. Tras la derrota de los Caballeros del Trabajo, aparecieron dos grandes federaciones sindicales: la AFL y la IWW. La IWW era declaradamente anticapitalista. En el prembulo a la convencin fundadora de la IWW se afirma con decisin que la clase obrera y los empresarios no tienen nada en comn [] La clase obrera tiene la misin histrica de abolir el capitalismo. No era mera retrica. La IWW se opona, por ejemplo, a los convenios sindicales porque los consideraban un pacto con el capital. La IWW crea que el modo de alcanzar sus objetivos, tanto en el lugar de trabajo como en la comunidad, era a travs de la accin directa. Pero lo que les perdi fue su postura contra la Primera Guerra Mundial, ya que la consideraban una guerra librada por los patronos en la que el perdedor sera la clase obrera de todo el mundo. Soportaron una represin total por parte del Gobierno en forma de encarcelaciones, palizas, deportaciones y juicios interminables. La AFL adquiri preeminencia por su postura a favor de la guerra y secund abiertamente las operaciones gubernamentales dirigidas a la represin de los wobblies (miembros de la IWW). Tras la Segunda Guerra Mundial, se produjo otro desvo importante en el camino. Durante la Guerra Fra se llevaron a cabo gran cantidad de purgas den-

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tro del movimiento sindical para eliminar a quienes ponan en entredicho el capitalismo. Da la casualidad de que muchas de esas personas cuestionaban tambin la supremaca blanca (y haban invertido tambin grandes esfuerzos en cultivar y promover a lderes femeninas). Todo ello suceda al mismo tiempo que se estaba llevando a cabo la Operacin Dixie, lo que vena a agravar an ms los problemas de esta. Las purgas dieron lugar rpidamente a la fusin del CIO y de la AFL y a la firma del pacto de la Guerra Fra. Durante aos, las relaciones internacionales de la AFL-CIO siguieron en todo momento la lnea del consenso dominante de la Guerra Fra. A travs de su departamento internacional, el AIFDL [Instituto Estadounidense para el Libre Desarrollo Sindical o American Intitute for Free Labor Developement], fundado en 1962 en respuesta a la Revolucin Cubana, foment activamente la existencia tan slo de sindicatos de libre mercado y acab con movimientos sindicales autctonos de todo el mundo, muchos de ellos anticapitalistas. Pese a que la AFL-CIO bajo la direccin de John Sweeney evit participar en muchos de esos abusos, su historial tampoco es intachable. Se ha hablado mucho, por ejemplo, del apoyo que esta quera brindar al sindicato de trabajadores de la industria petrolera de Venezuela, un sindicato que haba declarado a Chvez una amenaza para la democracia y para los sindicatos. Nunca se ha mencionado que el sindicato que apoyaba la AFL-CIO era el sindicato de patronos y supervisores, y no el sindicato de los trabajadores que, de hecho, acudan a su puesto y se encargaban de las instalaciones petrolferas. En trminos generales, las relaciones internacionales oficiales de los sindicatos estn empaadas por la arrogancia que supone el hecho de centrarse en los intereses estadounidenses y no van ms all de una retrica de ayuda y socorro mutuo o solidaridad entre trabajadores. En el dilogo actual no aparece por ningn lado un verdadero anlisis de las fuerzas, el contexto y las condiciones econmicas desde una perspectiva antineoliberal. Finalmente, existe una firme lealtad por parte de la tendencia dominante en el movimiento sindical hacia el Partido Demcrata, pese a que, durante los ltimos doce aos, dicho partido ha llevado a cabo una poltica pro-neoliberal y en contra de los trabajadores. Pero el capitalismo es mucho ms que relaciones exteriores, poltica y economa. El capitalismo tambin tiene que ver con la cultura y, por lo tanto, con el control social. Cuanto ms fuerte sea el sistema dominante, en este caso, el capitalismo, ms dominante ser su cultura y menos necesitar recurrir a la fuerza para ejercer el control social. La cultura no slo abarca el buen arte, la buena msica y la cultura popular. Tambin proporciona a la gente una visin y una interpretacin del entorno; establece qu es lo que se entiende por sentido comn, por normal y por valores morales y decide lo que est bien y lo que est mal. La cultura otorga un significado a conceptos como democracia, igualdad y libertad. Est presente incluso en las ideas sobre

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lo que contribuye a crear una buena organizacin, un aspecto crucial en el actual debate dentro del movimiento sindical. La mayor parte del tiempo, todos en los Estados Unidos, incluidas instituciones como los sindicatos, nos vemos constreidos por los valores de la cultura capitalista del pas. Por ejemplo, gran parte del lenguaje que se utiliza en el actual debate interno de los sindicatos versa sobre cmo mejorar la cuota de mercado. Las sugerencias que se hacen respecto a la organizacin tienen mucho en comn con las prcticas empresariales capitalistas: fusiones y consolidaciones para lograr una mayor eficiencia; transferencia del poder hacia arriba para poder exigir mayores responsabilidades y una tremenda confianza en individuos carismticos (en este caso hombres blancos) que actan a nivel nacional para representar el programa y para movilizar a las bases en torno a aquello que los lderes han creado para ellas. En un contexto de hegemona cultural capitalista, ninguna de las propuestas ms relevantes cuestiona ese modelo dominante de organizacin de grupos segn una estructura vertical y dirigidos por un lder. Pero en unos tiempos en los que abundan los movimientos sociales fuertes, las ideas contraculturales pueden conseguir, al menos temporalmente, un punto de apoyo. Este tipo de organizaciones estn estructuradas habitualmente de abajo a arriba y poseen lderes que han ascendido desde las bases y que dirigen su foco de atencin hacia los grupos. Adems, crean fuertes vnculos con la comunidad, abordan cuestiones sociales y polticas y crean movimientos de base amplia. No es una coincidencia que dicho modelo contracultural se ocupe de la interrelacin entre las diferentes cuestiones y opresiones. Dicho de otro modo: si la cuestin de la organizacin destinada a otorgar el poder a la clase obrera gira en torno al eje de clase (las relaciones sociales dentro del capitalismo), es indudable que la solucin debe incluir y resolver simultneamente las cuestiones de la supremaca blanca y el patriarcado. Como he intentado mostrar a lo largo de este trabajo, las cuestiones de raza, clase y gnero estn entretejidas de forma inextricable. Las distintas situaciones determinan cul de ellas posee la clave para resolver las dems. En cualquier caso, las organizaciones que combinan con xito todos esos elementos y se ocupan de todas las cuestiones interrelacionadas mantienen viva la promesa de conjugar unas acciones disciplinadas, colectivamente planificadas y controladas por los miembros, con la aspiracin a un lugar donde los individuos puedan desarrollar todo su potencial como pensadores crticos y como seres humanos equilibrados. A estas organizaciones las llamo organizaciones libertadoras. Una y otra vez, sin embargo, se han convertido en los caminos no recorridos. Pero cuando tales organizaciones han estado presentes dentro del movimiento obrero, los resultados han sido impresionantes. Unas de las acciones ms conocidas de la IWW fue la huelga de diez das contra la Compaa Lanera de los Estados Unidos [America Woolen Company] en Lawrence, Massachussetts, en enero de 1912, a la que se sumaron 23.000

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trabajadores. Lawrence era una ciudad fabril tpica. La investigacin oficial del Gobierno estadounidense sobre la huelga calcul que 60.000 de los 85.000 habitantes de la poblacin dependan de la industria textil, y la empresa que ms empleados tena era la Compaa Lanera. La mayora recuerda la huelga por el liderazgo que ejercieron las mujeres huelguistas. Las mujeres polacas encabezaron la marcha. Pensaban, errneamente, que la polica no las golpeara ni las encarcelara, de modo que se constituyeron en un elemento central en la organizacin de los piquetes. Las mujeres huelguistas crearon el famoso lema de la huelga: Queremos pan pero tambin rosas. Menos conocidos son sus originales mtodos, que no solan compartir con los lderes masculinos, de lidiar con los esquiroles. Uno de los aspectos ms sobresalientes es su innovadora solucin organizativa orientada a crear unidad entre los veinticuatro grupos tnicos con veintids idiomas diferentes: un comit de negociaciones de casi trescientos miembros entre los que figuraban delegados en representacin de cada idioma y grupo tnico. Otro ejemplo es el que ha quedado grficamente plasmado en la pelcula La sal de la tierra, donde las cuestiones de raza, clase y gnero entrechocan en la reconstruccin y el mantenimiento de un sindicato local dirigido por sus propios miembros. Los mineros mexicanos/chicanos del Sindicato Internacional de Mineros y Fundidores [Internacional Union of Mine, Mill and Smelter Workers] se mantuvieron en huelga contra la empresa Empire Zinc desde octubre de 1950 hasta enero de 1952. Tanto la huelga como el rodaje de la pelcula estn ambientados en la poca del macartismo en una ciudad propiedad de la compaa gobernada de forma despiadada por una minora anglo. A medida que avanza la huelga, va abarcando a toda la comunidad como consecuencia de los desalojos en masa y de toda una serie de acciones perversas realizadas por la empresa y las autoridades, repletas de supremaca blanca y de sexismo. Las mujeres de la pelcula manifiestan una fuerte implicacin y consiguen cambiar tanto el papel que desempean como su conciencia. Adems, reciben el apoyo de los trabajadores que llegan de las minas vecinas. En la pelcula tambin se reflejan las contradicciones internas subyacentes que aparecen entre los huelguistas. Es el caso, por ejemplo, del organizador blanco enviado por la internacional que despliega una actitud racista pese a pertenecer a un sindicato dominado por comunistas (por usar la expresin de la poca). Al frente se encuentra la cuestin del patriarcado entre los hombres anglos y los mexicanos. Como afirma Debby Rosenfeld en su brillante crtica escrita en 1976: Las luchas contra el racismo, el sexismo y el poder sin contrapesos de la clase dominante convergen y se fusionan. Hay momentos en los que entran en conflicto (o al menos eso parece). All donde entran en conflicto, la comunidad minera se divide en contra de s misma. All donde convergen, existe unidad. Afortunadamente, este tipo de organizaciones libertadoras tambin existen en la actualidad, incluso dentro del movimiento obrero. Algunos sindicatos

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locales operan exactamente de ese modo, y hoy es posible encontrar sindicatos as en los lugares ms insospechados. Es el caso de la organizacin afiliada al Sindicato Internacional de los Trabajadores de la Electricidad [IUE o Internacional Union of Electrical Workers, ahora fusionado con el Sindicato de Trabajadores Estadounidenses de las Comunicaciones o Communications Workers of America], el sindicato local de la planta de motores de avin de General Electric en Lynn, Massachussetts, que ha superado su pasado anticomunista y ha vuelto al punto de partida. Otro ejemplo de ello son las secciones de Puestos de trabajo con Justicia [Jobs with Justice] que estn intentando crear ese tipo de organizaciones, aunque estn lejos de alcanzar el modelo dominante que los Caballeros y la IWW constituyeron en su tiempo. Sin embargo, dentro de los dems sectores del movimiento sindical (en particular, en los centros obreros), dicho modelo ha encontrado un slido punto de apoyo. Por eso debemos pedirles que participen en el debate sobre la crisis del sindicalismo. Hemos de ser dolorosamente conscientes de la posibilidad de que las repuestas necesarias para la regeneracin del movimiento obrero no se encuentren en el 13% de trabajadores sindicados. As pues, mientras decidimos hacia dnde nos dirigiremos a partir de ahora, es necesario tener bien presente la historia. A continuacin formular cinco preguntas que hay que responder a medida que se evalen algunos de los planes y estrategias que se nos plantean como parte de la solucin: 1. Cmo es posible encontrar una estrategia de reforma del movimiento obrero que implique y se apoye sobre la fuerza y el liderazgo de las bases, en particular de las mujeres y de la gente de color? 2. Cmo puede una estrategia de reforma del movimiento obrero hacer frente a los retos que plantea el imperio en todas sus formas? 3. Cmo puede una estrategia de reforma del movimiento obrero sortear los obstculos histricos (la supremaca blanca, el sexismo y el heterosexismo) a fin de crear una verdadera unidad de la clase obrera? 4. De qu manera puede una estrategia de reforma del movimiento obrero producir organizaciones que a largo plazo resulten libertadoras? 5. Cmo puede dicha estrategia establecer una unin sin fisuras entre los trabajadores y la comunidad de modo que ambos que se refuercen?
Notas de referencia Referencias de utilidad consultadas durante la investigacin previa a la redaccin de este artculo: Acerca de los trabajadores de la remolacha, vase: Tomas Almaguer, Racial Fault Line: The Historical Origins of White Supremacy in California (Berkeley: University of California Press, 1994); Philip Foner, Organized Labor and the Black Worker, 16191973 (Nueva York: International Publishers, 1976);

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Acerca de la huelga en la fbrica de Lawrence vase: Philip Foner, History of the Labor Movement in the United States, vol. 4 (Nueva York: International Publishers, 1965); Barbara Griffith, The Crisis of American Labor: Operation Dixie and the Defeat of the CIO (Philadelphia: Temple University Press, 1988); Michael Goldfield, The Color of Politics: Race and the Mainsprings of American Politics (Nueva York: New Press, 1997); Michael Honey, Southern Labor and Black Civil Rights, Organizing Memphis Workers (Champaign: University of Illinois Press, 1993); Robert Korstad, Civil Rights Unionism: Tobacco Workers and the Struggle for Democracy in the MidTwentieth Century South (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2003); Jon Quaccia, National Endowment for Death Squads? The AFL-CIO and the NED, Against the Current, 2004; Peter Rachleff, Black Labor in Richmond: 18651890 (Philadelphia: Temple University Press, 1984); Deborah Rosenfelt, Ideology and Structure in Salt of the Earth, Jump Cut: A Review of Contemporary Media, no. 12/13, 1976, http://www.ejumpcut.org/archive/ onlinessays/jc12-13folder/saltofearth.html.

Movimiento obrero y movimientos sociales y polticos en Bolivia: la lucha por una democracia radical
Jeffery Webber
El marco geogrfico de la lucha

a Paz, capital de Bolivia, se halla en un profundo valle del corazn de los Andes. La morfologa geogrfica de la ciudad est claramente marcada por profundas divisiones de clase y el legado de racismo que dejaron las imposiciones coloniales espaolas y el posterior colonialismo interno, presente desde la fundacin de la Repblica, en 1825. La poblacin indgena ms del 60% de la poblacin, segn el censo de 2001 ha sufrido en la parte ms baja de una jerarqua social tremendamente abrupta que se va volviendo ms blanca en proporcin directa al privilegio de clase. La poblacin vecina de El Alto se extiende al borde del Altiplano desde el que se contempla el valle que acuna a La Paz. Con 700.000 habitantes que viven a 4.000 metros sobre el nivel del mar, El Alto es tcnicamente una ciudad distinta de La Paz, pero hace ms bien las veces de gran suburbio de chabolas de esta, pues todos los das bajan a ella multitud de trabajadores en busca de empleo precario en la construccin, en la venta o en los servicios. Ambas reas urbanas estn profunda y desigualmente interconectadas desde el punto de vista econmico, social y poltico. El 82% de los alteos, como se llama a los residentes de El Alto, se identifican como indios. El contraste de las jerarquas

Artculo publicado en MR, vol 57, n 4, septiembre de 2005, pp. 34-48. Traduccin de
Marco Aurelio Galmarini. Jeffery R. Webber es investigador y docente de ciencias polticas en la Universidad de Toronto. Actualmente reside en Bolivia y es miembro del Nuevo Grupo Socialista canadiense. El autor desea expresar su agradecimiento a Juan Arbona, David Camfield, Linda Farthing, Dianne Feeley y Susan Spronk por sus tiles observaciones.

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de clase y de raza entre estas dos ciudades es algo visualmente asombroso. A medida que se baja la montaa desde El Alto hacia el centro de La Paz por la zona sur, las chozas de adobe, las vendedoras ambulantes indgenas y la ausencia de infraestructura urbana bsica va poco a poco dando paso a rostros ms blancos, edificios ms altos, aceras y, finalmente, mansiones y Mercedes. El Alto fue el epicentro de la Guerra del Gas de septiembre-octubre de 2003, que sacudi el paisaje poltico boliviano con una fuerza nunca vista desde la revolucin nacional de 1952. Los campesinos aimaras del Altiplano, los mineros de la comunidad huanuni del Altiplano, los indios pobres que viven en El Alto y, finalmente, los sectores ms pobres de la Paz depusieron al odiado presidente Gonzalo Goni Snchez de Lozada. Incluso algunos paceos de clase media realizaron huelgas de hambre los ltimos das de revuelta para expresar su rechazo a la masacre de ms de setenta personas de la que Goni era responsable.1 Pero a falta de un proyecto poltico de izquierda capaz de hacerse cargo del poder del Estado, las fuerzas populares aceptaron a Carlos Mesa Gisbert, a la sazn vicepresidente, como sustituto de Goni con la esperanza de que cumpliera su promesa de poner en prctica la Agenda de Octubre, que comprenda la nacionalizacin de la produccin y distribucin de gas natural, someter a juicio a Goni y reunir una Asamblea Constituyente para refundar el Estado boliviano con el fin de ponerlo al servicio de los intereses de la mayora, formada por indios pobres. Por supuesto, Mesa, ex periodista e historiador, no cumpli con la Agenda de Octubre. En cambio, con una retrica dominada por un neoliberalismo melifluo, promovi el proyecto poltico y econmico neoliberal que se iniciara en 1985 bajo el gobierno de Vctor Paz Estensoro. En respuesta al absoluto incumplimiento con la Agenda de Octubre por parte de Mesa, en 2005 resurgieron las fuerzas populares para impugnar el poder del Estado, primero con la Guerra del Agua de El Alto en enero y marzo y, luego, en una accin ms importante, con la Segunda Guerra del Gas, de mayo y junio. El conjunto El Alto-La Paz volvi a ser centro de huelgas, marchas, explosiones de dinamita, enfrentamientos con la polica e intentos de tomar la plaza Murillo, donde est situado el Palacio Presidencial, intentos recibidos con gases lacrimgenos y balas de goma. Tambin hemos sido testigos de la movilizacin de fuerzas regionales de derechas en el departamento de Santa Cruz bajo la bandera de la autonoma y en conjuncin con rumores de golpes y disidencias militares. Para entender la complejidad del conflicto actual es preciso remontarse, aunque sea brevemente, a sus races histricas.
La renovacin de las fuerzas populares y la prolongada crisis del Estado neoliberal

De 1964 a 1982 Bolivia sufri una serie de golpes y, sobre todo, de dictaduras militares de derecha. En 1982 se restaur el procedimiento democrtico gracias

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a una meritoria lucha popular. Entonces se hizo cargo del poder del Estado una coalicin poco consistente de fuerzas de izquierdas bajo la bandera de Unidad Democrtica Popular (UDP). Con la herencia de la extraordinaria deuda acumulada durante la dictadura de Hugo Banzer (1971-1978), el padecimiento de divisiones internas sin fin, la lucha contra una tremenda hiperinflacin y paralizada en buena cantidad de frentes por los esfuerzos obstruccionistas de derecha, el Gobierno de la UDP se vio obligado a convocar elecciones anticipadas en 1985, tras lo cual se abri un periodo de hegemona neoliberal (1985-2000). Los quince aos de democracia pactada una serie de gobiernos formados apresuradamente por coaliciones de partidos de derecha con rivalidades de toda la vida se vieron reforzados por los militares, por un entorno internacional amistoso de poderes imperialistas e instituciones financieras internacionales, as como por una unidad sin precedentes entre las distintas facciones de la burguesa boliviana. Tal contexto permiti introducir por la fuerza en la sociedad boliviana un capitalismo de mercado libre cuyas consecuencias sociales fueron devastadoras. La izquierda, devastada por la desmoralizadora persecucin de sus estructuras partidistas, movimientos sociales y bases sindicales llevada a cabo por el Gobierno de la UDP, no pudo proyectar ninguna alternativa poltica, social ni econmica al asalto neoliberal. En 1985 se puso el ltimo clavo al atad de las fuerzas populares. Ese ao se hundi el precio internacional del estao, lo cual destruy a los mineros que lo extraan y que haban sido la vanguardia de la izquierda boliviana desde la revolucin de 1952. Representaban la espina dorsal de la Central Obrera Boliviana (COB), de extraordinaria radicalidad y militante independencia. Cuando el precio del estao toc fondo, los protagonistas neoliberales del Estado aprovecharon la oportunidad para privatizar las minas, con lo que forzaron a casi 30.000 mineros a recolocarse y encontrar medios de subsistencia en las ciudades (incluido El Alto) o en la regin del Chapare, donde se cultivan las hojas de coca para la exportacin. Los mineros siguieron con sus protestas, pero dbilmente y sin producir impacto alguno. La vanguardia de la izquierda se desplaz a los cocaleros, que, debido al acoso y la represin constantes de la guerra contra la droga dirigida por los Estados Unidos, desarrollaron una impresionante orientacin ideolgica antiimperialista, imbuida del marxismo revolucionario de los mineros recolocados y la poltica de resistencia india de los campesinos de Chapare. Este ltimo aspecto del desarrollo ideolgico de los cocaleros se ira refinando con los aos y quedara representado en el smbolo santificado de la hoja de coca y en el wiphala, la bandera multicolor de los indgenas. Aunque los cocaleros protagonizaron una feroz lucha local contra el imperialismo y el proyecto neoliberal, y aunque llegaran a ser la base del partido ms fuerte de la reconstituida izquierda boliviana, el Movimiento al Socialismo

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(MAS), lo cierto es que su papel en la izquierda boliviana durante los aos de 1980 y 1990 no tuvo ni remota semejanza con el papel jugado por el amplio e histrico movimiento de mineros. El periodo de hegemona neoliberal, 19852000, represent sin lugar a dudas la derrota histrica de la izquierda y pareci inculcar profundos sentimientos de derrota en los sectores populares que, de lo contrario, habran podido ejercer una cierta resistencia. Mientras tanto, otras figuras prominentes de la izquierda pasaron a trabajar con organizaciones no gubernamentales o se convirtieron lisa y llanamente al proyecto neoliberal. La situacin comenz a cambiar a pasos de gigante en febrero-abril de 2000, con ocasin de la Guerra del Agua, de carcter rural-urbano y multiclasista, que puso freno a la privatizacin del agua que exiga el Banco Mundial, al tiempo que expulsaba a un consorcio multinacional encabezado por la corporacin norteamericana Bechtel. Encolerizada por los aumentos de tarifas y las leyes gubernamentales de privatizacin del agua, la gente, que proceda de distintos grupos sociales, como, entre otros, campesinos que se dedicaban a cultivos de regado, comits del agua de los pobres de las ciudades y usuarios urbanos del agua, se coalig bajo el paraguas del Comit Coordinador para la Defensa del Agua y la Vida, del que surgi el liderazgo de Oscar Olivera. Fue este uno de los dos momentos iniciales en el ciclo de rearticulacin de las fuerzas indgenas de izquierda; el otro fue el de una serie de bloqueos de carreteras y de protestas en las comunidades aimaras del Altiplano durante el ao 2000. La Guerra del Agua seal la primera ruptura del tejido neoliberal que llevaba quince aos en el poder, dej al descubierto el fracaso del modelo econmico a la hora de producir las maravillas que haban prometido diferentes gobiernos e inyect al mismo tiempo vida y organizacin en el descontento social existente. Al hablar de rearticulacin de las fuerzas indgenas de izquierdas me refiero a los momentos histricos en que los explotados y los oprimidos reconocen conscientemente los elementos comunes de explotacin clasista y de opresin racial y son capaces de organizarse para luchar por sus intereses. Explotados y oprimidos son siempre, pero slo en contadas ocasiones resultan capaces de organizarse y movilizarse. El periodo comprendido entre 2000 y 2005 constituye una rearticulacin de las fuerzas populares en dos sentidos. En primer lugar, con el aplastamiento de los mineros en 1985 se cerr una fase de la lucha de la izquierda por el socialismo, cuyo origen se remontaba a la era revolucionaria de los aos de 1950. En aquel momento, la izquierda en general no reconoca la opresin racial como componente significativo de la condicin poscolonial boliviana. Mediante el nuevo ciclo de protesta que se inici con la Guerra del Agua en Cochabamba, las fuerzas populares se rearticularon, esta vez con un nuevo reconocimiento de la opresin racial y un papel mucho ms importante de los campesinos indios en su seno.

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Por lo tanto, en un primer sentido, los aos 2000-2005 asisten a una rearticulacin efectiva de las fuerzas populares, puesto que en los quince aos anteriores no se haba producido ninguna resistencia popular seria al neoliberalismo. En 2000, de las cenizas de las luchas de los mineros naci una nueva izquierda. Pero, en un segundo sentido, y de mayor dimensin histrica, se trata de un periodo de rearticulacin de los indios de izquierdas, porque en l se advierten al menos los inicios de un fructfero intercambio entre la ideologa marxista y la indigenista, algo que no se vea en Bolivia desde la dcada de 1920. La Guerra del Agua politiz los fracasos del programa de privatizacin de Goni, eufemsticamente apodado capitalizacin, que no era otra cosa que la venta de bienes del Estado a precio de saldo, lo cual agrav la crisis financiera del Estado. Un elemento decisivo de esa capitalizacin fue la Ley de Hidrocarburos de 1996. En virtud de esa ley se privatiz el sector de los hidrocarburos (en particular el gas natural), lo que acab con un recurso clave de ingresos del Estado. Consecuentemente, de 1997 a 2002 el nivel de prstamo de Bolivia aument del 3,3% al 8,6% de su PIB.2 Las exigencias del Fondo Monetario Internacional (FMI) cambios regresivos en la estructura impositiva y reducciones del gasto pblico para mitigar el dficit presupuestario crearon las condiciones para nuevas crisis polticas. Las elecciones generales de 2002 constituyeron el segundo signo clave de rearticulacin de las fuerzas indgenas de izquierdas y, a la vez, de la crisis del Estado neoliberal. La era de democracia pactada se vio seriamente erosionada cuando el MAS, encabezado por Evo Morales, obtuvo el 21% de los votos populares, slo por detrs del Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) de Goni, derechista, que logr el 22%. Adems, el Movimiento Indgena Pachakuti (MIP), encabezado por el aimara radical Felipe Quispe, consigui el 6% del voto popular y fue capaz de entrar en la liza electoral con una presencia arraigada en el Altiplano. Por primera vez, las fuerzas indgenas de izquierdas, cuyos candidatos eran campesinos indios, estableca una presencia considerable en la arena electoral, pese al triunfo de Goni. La coyuntura crtica siguiente de crisis del Estado, tanto en trminos financieros como de quiebra de su aparato coercitivo, ocurri en febrero de 2003. Las desgracias financieras del Estado liberal continuaron a paso redoblado, y la condescendencia de la lite neoliberal boliviana con los caprichos de las instituciones financieras internacionales qued ms a la vista. El impulso boliviano a privatizarlo todo, incluso el devastador saqueo de los hidrocarburos del pas, tuvo en el FMI un propulsor decisivo. Como dijo Jim Schultz, por complacer las exigencias de privatizacin del FMI, Bolivia termin reduciendo su renta pblica y empez a adquirir dficit pblicos cada vez mayores. Luego el FMI volvera a Bolivia y presionara para que esta redujera esos dficit, no a expensas de las corporaciones extranjeras, sino de los trabajadores pobres del pas.3

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A principios de 2003, el FMI anunci que la concesin de nuevos prstamos dependa de que el Gobierno redujera su dficit presupuestario del 8,7 al 5,5% de su PIB en un ao mediante una combinacin de recortes del presupuesto y aumentos fiscales por un valor total de 250 millones de dlares.4 En respuesta, el 9 de febrero de 2003 se anunci un nuevo paquete de impuestos que desplumaba a los trabadores pobres. En ese momento, las fuerzas policiales, mal pagadas, estaban comprometidas en una brutal disputa con el Gobierno sobre salarios impagados y demandas de aumentos de salario. Una compleja serie de acontecimientos condujo a una revuelta de la polica que tuvo su centro en la plaza Murillo y fue rpidamente contraatacada por fuerzas militares leales a Goni y al Estado neoliberal. Junto a la polica, los sectores populares se unieron a las manifestaciones, con la participacin principal de jvenes activistas estudiantes. En esos acontecimientos murieron treinta y cuatro personas.5 La crisis del Estado no poda ser ms clara. La polica y los militares los dos brazos de la coercin estatal se tirotearon frente al Palacio Presidencial en medio de una crisis financiera producida por las polticas neoliberales, la creciente sumisin a los dictados del FMI y el derramamiento de sangre en las calles. Juntos, estos factores encendieron el fuego del descontento y el agravio entre los movimientos sociales progresistas que volvan a reagrupar sus fuerzas. Tanto la reorganizacin de los indgenas de izquierdas como la crisis del Estado liberal llegaron a su culminacin con la Guerra del Gas de septiembreoctubre de 2003. Brevemente, los actores eran: los campesinos aimaras del Altiplano, con una serie de demandas ligadas a la autonoma indgena y a la reivindicacin de su presencia y su dignidad en el Estado racista boliviano; los mineros de Huanuni; contestatarios urbanos de El Alto, con fuertes conexiones con las luchas de los campesinos indgenas aimaras y los antiguos mineros recolocados; los sectores pobres de La Paz, y, por ltimo, los paceos de clase media, disgustados por la violencia del Estado bajo el gobierno de Goni. Finalmente, en todo el territorio del Estado boliviano, tanto en las ciudades como en el campo, se produjeron gran multitud de marchas solidarias y otras formas de protesta. Las motivaciones de la revuelta eran muy variadas y complejas, pero el catalizador esencial de todas ellas fue el acuerdo con un consorcio internacional para exportar el gas natural a Estados Unidos a travs de Chile. La matanza de activistas indgenas que realiz Goni en el Altiplano, El Alto y La Paz elev los niveles de unidad y agravio, a la vez que proporcion un objetivo ms claramente perceptible. El 17 de octubre de 2003, Goni y su crculo ms cercano huyeron al exilio en Estados Unidos, lo que permiti a Mesa asumir el poder a travs de mecanismos constitucionales. De esa ola de movilizacin y de represin estatal surgi la Agenda de Octubre.

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Los acontecimientos de octubre de 2003 pusieron de manifiesto el profundo abismo entre los sentimientos populares y los ideales neoliberales en el seno del Estado boliviano. Mostraron la absoluta incapacidad del Gobierno de Goni para gobernar por consenso, as como la debilidad del Estado neoliberal al apelar a la coercin ms extrema, cuyo resultado fue la muerte de ms de setenta manifestantes desarmados. Tambin qued clara la capacidad de movilizacin del pueblo del Altiplano y de El Alto y la unidad ideolgica de la lucha indgena de raz aimara con las ms antiguas tradiciones de izquierda. Al mismo tiempo, la asuncin del poder por parte de Mesa reflejaba la debilidad de la organizacin poltica de las fuerzas populares de octubre y las divisiones en el campo de la izquierda indgena, demasiado predominantes salvo durante los episodios de crisis grave.
El rgimen de Mesa despus de octubre: un mapa de las fuerzas sociales

Aunque Mesa visit El Alto inmediatamente despus de asumir el poder y asegur a las masas que proseguira con la Agenda de Octubre, muy pronto dio muestras de su verdadera orientacin poltica. A pesar de que la retrica de Mesa estableca tajantes diferencias entre su posicin y la de Goni, lo cierto es que la continuidad entre su poltica econmica y social y la de su predecesor no pudo ser ms profunda. En todas las cuestiones importantes para los sectores populares que con tanta valenta se haban levantado y le haban permitido asumir el poder poltica macroeconmica, fiscal, de hidrocarburos, tratamiento de campesinos indgenas pobres y sin empleo, las negociaciones comerciales bilaterales con Estados Unidos y el establecimiento del Tratado de Libre Comercio de las Amricas, Mesa actu en nombre de los poderes imperiales y las secciones de la burguesa boliviana de orientacin capitalista internacional. Su gabinete, como era lgico, estaba plagado de ministros gonistas. Mientras, el MAS, tras no desempear prcticamente ningn papel en la insurreccin de octubre, tampoco respondi a las oportunidades histricas que se presentaron con posterioridad a ella. En lugar de continuar con la movilizacin existente y la poltica de calle en solidaridad con las fuerzas populares radicales movilizadas, opt por cooperar con el rgimen de Mesa, aceptar el discurso de este desentendindose de su prctica y centrarse en su incoherente estrategia de seducir a las clases medias urbanas con la esperanza de ganar las elecciones presidenciales de 2007. El abismo entre la sofisticacin televisada de Mesa y la realidad de su accin efectiva de gobierno no poda prolongarse mucho tiempo. La luna de miel acab en enero de 2005 con la irrupcin de la Segunda Guerra del Agua de Bolivia, con base en El Alto. Los alteos organizaron una huelga general de 72

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horas en El Alto a travs de la estructura organizativa de la Federacin de Juntas Vecinales de El Alto (FEJUVE-El Alto), que, junto con la Central Obrera Regional de El Alto (COR-El Alto), haba sido una institucin clave en la insurreccin de octubre de 2003. Los huelguistas pedan la expulsin inmediata de Aguas del Illimani (el consorcio privado controlado por la multinacional francesa Suez) y su sustitucin por una nueva compaa de aguas, sin nimo de lucro y bajo control social. La FEJUVE comenz tambin a expresar una poltica que ligaba su frustracin en esta cuestin con el fracaso de Mesa en el cumplimiento de la Agenda de Octubre en general. Prudentemente, Mesa no sac los caones a la calle contra los huelguistas y, en cambio, promulg un decreto que pona fin al contrato firmado con Aguas del Illimani en 1997. La abstencin del uso de la violencia por parte de Mesa, junto con las efectivas tcticas de movilizacin de los manifestantes y su xito en la recolocacin de los problemas de la nacionalizacin del gas y la Asamblea Constituyente en la esfera pblica, dieron lugar a la resurreccin de las fuerzas sociales de extrema derecha. Estas tenan su base ante todo en el departamento de Santa Cruz, pero se extendan a los de Tarija, Beni y Pando. El discurso pblico en esta materia enfrenta a la zona este del pas (Santa Cruz) con el oeste (sobre todo La Paz). Comenzaron a surgir con ms fuerza los llamamientos a la autonoma (demanda histrica de la regin de Santa Cruz, que en la actualidad ha quedado impregnada de sentimientos populistas de extrema derecha). Dos prominentes intelectuales bolivianos de izquierda, Walter Chvez y lvaro Garca Linera, describen la ideologa burguesa del descontento de los cruceos como la ideologa del mercado libre, la inversin extranjera, el racismo, etc., que opone a la lite moderna y blanca de Santa Cruz frente a los pueblos aimara y quechua, bajos, de piel oscura, atrasados y anticapitalistas, de la regin occidental de Bolivia, sobre todo en el departamento de la Paz. Durante tres semanas, la lite crucea renov sus demandas de autonoma a la cabeza de una serie de protestas de derechas con apoyo popular en contra del centralismo de La Paz, que culminaron en huelgas de hambre, ocupaciones de edificios pblicos y el cierre del aeropuerto internacional de Santa Cruz. Esta movilizacin lleg a su apogeo en una marcha que sac a la calle a 300.000 personas. Su Agenda de Enero se opona a la Agenda de Octubre de los indios de izquierdas. La Agenda de Enero trataba de proteger los derechos de la propiedad privada, el control privado de los depsitos de petrleo y de gas natural en las zonas orientales y sureas del pas. Sin embargo, para Chvez y Garca Linera, el hecho de que la lite crucea haya optado por regionalizar sus luchas actuales en vez de tomar como escenario el Estado a nivel nacional apunta a una paradoja: bajo la bandera de la autonoma regional, la lite crucea daba muestras de una capacidad de organizacin y de un vigor desconocidos desde el avance popular de la rebelin de

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octubre; no obstante, durante el periodo de hegemona neoliberal (19852000), esa misma lite haba disfrutado de acceso irrestricto al poder del Estado nacional gracias a las posiciones clave que ocupaba en los principales partidos neoliberales comprometidos con la democracia pactada. Que la lite se limitara a reclamar nicamente la autonoma de Santa Cruz da muestra de la debilidad de la extrema derecha frente a los movimientos populares del Altiplano y El Alto.6 Al mismo tiempo que el fervor de Santa Cruz se retiraba a un segundo plano, el Alto comenzaba a resurgir. A finales de febrero de 2005, cuando todava no se haba establecido una fecha para la expulsin de Aguas del Illimani, la FEJUVE-El Alto anunci una huelga general que empez el 2 de marzo. Tras un comienzo dbil, la huelga general cobr fuerza y paraliz El Alto al cerrar las carreteras decisivas entre La Paz y el resto del pas. Mientras tanto, en muchos departamentos los campesinos y otros sectores sociales comenzaron a bloquear carreteras para exigir el cumplimiento de la Agenda de Octubre y, en menor medida, expresar su solidaridad con los huelguistas alteos. Con varias propuestas de una nueva ley de hidrocarburos en el Congreso, el MAS pareca comenzar a alejarse de su actitud conciliadora con Mesa, como ponan en evidencia los llamamientos de Evo Morales, junto con Oscar Olivera, a favor de una ley de hidrocarburos ms prxima a satisfacer la exigencia de nacionalizacin surgida de la Guerra del Gas de 2003. El pas se paralizaba y la viabilidad del Estado neoliberal volva a quedar en cuestin. Hubo sectores de derechas que empezaron a reclamar que se liberaran las carreteras, que se permitiera la prctica del comercio. Despojado de su ropaje orwelliano, eso quera decir: descabezad y aplastad a los movimientos sociales. Incapaz de usar la fuerza letal contra los movimientos populares y, en apariencia, renuente a hacer tal cosa, Mesa opt la tarde del domingo 6 de marzo de 2005 por dirigir por televisin al pas un discurso de dimisin. En l se destacaban los innumerables males de los movimientos sociales y lo inevitable y deseable de capitular ante el capital global y las fuerzas imperialistas. A la maana siguiente presentaba ante el Congreso su dimisin revocable, que el Congreso rechaz. Mesa, que contaba con ese resultado, reconfigur su coalicin y quem el puente hacia la izquierda que haba constituido el MAS. El giro de Mesa a la derecha condujo a una breve rearticulacin de una amplia unidad de izquierdas, incluido el MAS. Mesa dio un giro y amag otro movimiento poltico con la solicitud al Congreso de que anticipara las elecciones presidenciales previstas para 2007. Una vez ms, eso fue rechazado por el Congreso, y Mesa prometi permanecer en el poder hasta que finalizara su mandato constitucional. Denigr pblicamente a todas las fuerzas populares como no democrticas. Pas por alto el hecho de no haber sido nunca elegido presidente y que la nica razn por la que haba asumido el cargo era que los movimientos sociales se lo haban permitido en octubre de 2003. El nico

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rasgo distintivo entre Goni y Mesa resida en la diferencia de sus respectivas actitudes ante el uso de la fuerza mortfera contra civiles desarmados.
La segunda Guerra del Gas: mayo-junio de 2005

En los primeros das de junio de 2005, Bolivia se hallaba encerrada en lo que el historiador y activista Forrest Hylton describi como la agona del punto muerto. Es el ltimo captulo de lo que a mi juicio constituye el momento dividido, pero real, del resurgimiento de las fuerzas indgenas de izquierdas, que, sin embargo, carecen todava de proyecto poltico como para apoderarse del poder. En consecuencia, a la hora de enfrentarse a un proyecto neoliberal en crisis, las fuerzas populares que hay detrs de la Agenda de Octubre se encuentran divididas y su capacidad poltica es limitada en la actual coyuntura, aun cuando mantienen niveles espectaculares de continuas y activas movilizaciones en la calle. Eso es lo que ha puesto de manifiesto la segunda Guerra del Gas en Bolivia desde su inicio, el 16 de mayo de 2005. Ese lunes 16 de mayo de 2005 particip en una marcha multitudinaria de decenas de miles de manifestantes procedentes de El Alto que bajaban por las faldas de La Paz hacia la plaza Murillo en el primero de los enfrentamientos entre polica y activistas que se produciran durante semanas, al comienzo de forma espordica y luego constantemente. Entre las muchsimas organizaciones que participaron en las acciones de aquel da se hallaban la Federacin de Juntas Vecinales de El Alto, la Central Obrera Departamental de El Alto, la Confederacin de Pueblos Originarios, la Federacin de Campesinos de La Paz (Tupaj Katari), la Central Obrera Boliviana (COB) y los sindicatos de maestros de El Alto y La Paz. Mientras recorramos el camino de protesta de El Alto a La Paz tres horas de marcha a lo largo de once kilmetros, los cnticos de los movilizados, junto con una serie de conversaciones y entrevistas, iban expresando las demandas fundamentales del da que, en orden decreciente de importancia, eran: nacionalizacin del gas, el cierre del Parlamento, como demostracin de poder y de decisin de las fuerzas populares, y la renuncia de Mesa. En las semanas siguientes, a medida que la segunda Guerra del Gas se iba desarrollando, se agregaran a la lista de las demandas del 16 de mayo los temas ms antiguos de octubre: la convocatoria inmediata de una Asamblea Constituyente y, aunque menos importante, un juicio a Goni y a su banda asesina de aliados ms prximos. Como sugiri un trabajador que marchaba cerca de m, el tema comn de esas demandas era la bsqueda popular de dignidad: El Gobierno ha estado del lado de las transnacionales y los ricos. Queremos un Gobierno del lado del pueblo. Las conversaciones entre los manifestantes pusieron en evidencia que ya pensaban en la posibilidad de otro Octubre.

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A la una de la tarde del 17 de mayo de 2005, Mesa proporcion el combustible necesario para hacer estallar el incendio de las fuerzas sociales que competan con el Estado boliviano, con todas sus complejidades de ndole regional, de clase y tnica. A esa hora se dio a conocer que el presidente ni promulgara ni vetara la discutida ley de hidrocarburos que el Congreso haba aprobado diez das antes. La decisin de Mesa, de acuerdo con la Constitucin, significaba que el presidente del Congreso, Hormando Vaca Dez, estaba obligado a promulgar la ley, lo que hizo de inmediato. La nueva ley de hidrocarburos proporcionaba royalties del 18% en boca de pozo y un 32% de impuesto directo sobre los hidrocarburos, anuncio que distaba mucho de la nacionalizacin que pedan las fuerzas populares de El Alto y del Altiplano. En la Asamblea de la FEJUVE-El Alto de aquella tarde, los espritus beligerantes estaban exaltados y se trazaron planes para renovar la lucha de una manera coordinada y efectiva. Mientras tanto, bajo el paraguas del MAS, se planeaba otra marcha de Caracollo a La Paz de 200 kilmetros y cuatro das de duracin, lo que expresaba una vez ms la divisin en el seno de los movimientos radicales y populares y el papel del MAS en esa coyuntura poltica. Toda una serie de organizaciones implicadas en el Pacto de Unidad acordaron marchar conjuntamente con el MAS, no a favor de la nacionalizacin, sino de royalties del 50% en lugar del 18% que fijaba la nueva ley. Tambin exigan, con ms fuerza esta vez, un plan para convocar la Asamblea Constituyente. El 23 de mayo de 2005, la marcha encabezada por el MAS lleg a El Alto. Los manifestantes fueron recibidos por los sectores populares organizados de El Alto que reclamaban la nacionalizacin. Muchos de los manifestantes dirigidos por el MAS respondieron a los alteos que estaban de acuerdo con la nacionalizacin. Sin embargo, Evo Morales se mantendra a distancia de los sentimientos de la base. Despus, esa misma tarde, tuvo lugar un gran mitin con discursos y vtores en la plaza de los Hroes, en el centro de La Paz. En esa fase estaba clara la divisin en los movimientos, sobre todo en el llamamiento de Evo Morales a una Asamblea Constituyente por encima de todo y su rechazo al cierre forzado del Parlamento, la dimisin de Mesa y la nacionalizacin del gas natural, mientras Jaime Solares (lder de la COB), entre otros, exiga la nacionalizacin del gas, el cierre del Parlamento y la dimisin de Mesa. Solares apelaba a los ejemplos de Venezuela y de Cuba para animar a la multitud. El da siguiente estuvo lleno de enfrentamientos cada vez ms intensos entre, por un lado, los campesinos aimaras y los activistas mineros y, por el otro lado, la polica, cuando los manifestantes trataron de entrar en la plaza Murillo y cerrar el Palacio Presidencial. El 30 y el 31 de mayo fueron los das de mayores movilizaciones desde octubre de 2003. Cuando llega a su fin la primera semana de junio, La Paz est prcticamente vaca de turistas, pues las embajadas extranjeras aconsejan a sus ciudadanos que eviten viajar a Bolivia, los rumores de golpes militares son tema diario de con-

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versacin y el aprovisionamiento de gas natural se est agotando en La Paz debido a la huelga general de El Alto y varios bloqueos de carreteras, a la vez que la situacin poltica del pas se encuentra en un tenso e incierto punto muerto. En la televisin se ha visto a dos oficiales del ejrcito que abogaban por la constitucin de un gobierno cvico-militar de izquierdas para cumplir con la Agenda de Octubre y reemplazar al rgimen de Mesa. Aparentemente, sin embargo, contaban con escaso apoyo de las fuerzas armadas y de los movimientos sociales. Ciertos sectores de las fuerzas policiales han comenzado a sugerir pblicamente, mediante llamadas telefnicas a estaciones de radio populares, su intencin de negarse a seguir arrojando bombas de gas a mujeres y nios en la calle. Por ahora no est claro en qu medida ha calado dicho sentimiento en las fuerzas policiales. Importantes asociaciones empresariales de Santa Cruz y La Paz reclamaron a Mesa que, dada la ingobernabilidad del pas, adelantara las elecciones. El movimiento por la autonoma de Santa Cruz est ganando fuerza nuevamente. Al mismo tiempo, un grupo fascista juvenil, que el MAS seala como ala militar del Comit Cvico de Santa Cruz, ha agredido violentamente a manifestantes campesinos indgenas en ese departamento. Mesa sigue sin emplear la fuerza mortal, aun cuando la plaza Murillo est permanentemente defendida por barricadas con centenares de hombres de la polica militar, mientras que el intercambio de dinamita, gases lacrimgenos y balas de goma entre las fuerzas policiales y los manifestantes contina impregnando la vida cotidiana. La salida del actual punto muerto dista mucho de ser clara. Con todo, es evidente que los problemas que en octubre de 2003 quedaron sin resolver estn resurgiendo en diversas y poderosas formas y que no es probable que desaparezcan mientras el colonialismo racista interno y la feroz explotacin capitalista e imperialista que caracteriza a la Bolivia contempornea no sean eliminados. Desafortunadamente, en la actual coyuntura las fuerzas populares pese a su capacidad de movilizacin permanecen divididas y sin un proyecto poltico coherente para sustituir al Ancien Rgime.
Eplogo

Durante las movilizaciones de mayo-junio se produjeron cortes de carreteras en los nueve departamentos de Bolivia. El Alto, bajo la direccin de la FEJUVE-El Alto, lanz y sostuvo con xito una huelga general de tres semanas en todo el suburbio de chabolas que bloque las carreteras de acceso a La Paz. Los precios de los artculos bsicos de alimentacin se elevaron y en la capital se agot efectivamente el aprovisionamiento de gasolina y de gas natural. Por aadidura, durante el periodo de movilizacin la planta de gasolina de Senkata, en El Alto, estuvo rodeada de barricadas y bajo control de los huelguistas las veinticuatro horas del da.

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Grupos de indgenas de la parte oriental del pas histricamente menos radicales e independientes que los del Altiplano ocuparon los yacimientos petrolferos y de gas para cortar el suministro de esos recursos en solidaridad con las luchas que terminaron por extenderse a toda la nacin. El 6 de junio de 2005, los manifestantes llegaron a sumar entre 300.000 y 500.000 en La Paz, ocupacin extraordinaria de la ciudad con un espritu decididamente revolucionario en el aire. Mesa no pudo seguir ignorando las voces de las minoras que lo hostigaban y le impedan su regulacin neoliberal del capitalismo en Bolivia. Esa tarde anunci su dimisin, que, segn la Constitucin, tiene que ser aprobada por el Congreso. En esa fase de parcial victoria popular fue cuando, del modo ms clamoroso, se puso de manifiesto la ausencia de estrategia del poder popular entre las fuerzas indgenas de izquierdas. Mesa se haba marchado. Qu vendra luego? Durante un tiempo, las facciones conservadoras del sistema de partidos el MNR, Accin Democrtica Nacional (ADN), el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) y Nueva Fuerza Republicana (NFR) haban urdido un plan para llenar el vaco de poder que seguramente se producira como consecuencia del creciente debilitamiento del Gobierno de Mesa. De acuerdo con la Constitucin, despus de que el 6 de junio Mesa anunciara su dimisin revocable, el Congreso poda permitir al presidente del Senado, Hormando Vaca Dez, del MIR, que asumiera la presidencia. Si no era aceptado o si declinaba la invitacin, el siguiente en la lnea sucesoria sera el presidente de la Cmara de Diputados, Mario Cosso, del MNR. Por ltimo, si se prescinda de ambos, ocupara la presidencia de la nacin el presidente del Tribunal Supremo, Eduardo Rodrguez. Rpidamente se convoc para el 9 de junio una sesin especial del Congreso en Sucre, y no en La Paz, con el fin de evitar las manifestaciones. Comenzaba la segunda fase del drama. Era para todos evidente que la derecha se estaba uniendo en torno a Vaca Dez. La izquierda respondi exigiendo que se prescindiera de Vaca Dez y de Cosso y que, en cambio, se llamara a asumir la presidencia a Rodrguez, de quien se esperaba que convocara elecciones generales de inmediato. Las fuerzas populares las ms importantes de las cuales eran las de los campesinos y los mineros movilizaron a millares de individuos para acudir a Sucre a impedir la toma de poder de Vaca Dez. En el seno del Congreso, el MAS y el MIP tambin se opusieron al plan de Vaca Dez y, en consecuencia, se sumaron de momento a las fuerzas populares en las calles y en el campo. No obstante, que Vaca Dez se repusiera y consiguiera el apoyo de la mayora del Congreso era una posibilidad nada remota. Pero, de golpe, esa posibilidad desapareci cuando los choques entre mineros y policas en Yotala a 18 kilmetros de Sucre crearon el primero y nico mrtir de los das de mayo y junio, el minero Carlos Coro. No haba duda de que el pas ardera en llamas si

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Vaca Dez alcanzaba el poder. En consecuencia, el 9 de junio el NFR retir su apoyo a Vaca Dez en el Congreso, lo que imposibilit la feliz culminacin del plan de la derecha. Se proclam presidente de la Repblica a Rodrguez.
El contexto actual

No cabe duda de que en los das de mayo y junio se asisti a un impresionante despliegue de poltica radical desde abajo que termin con el vergonzoso espectculo del Gobierno de Mesa y, posteriormente, puso fin al proyecto contrarrevolucionario que entraaba el intento de colocar a Vaca Dez en la presidencia. Sin embargo, la nacionalizacin del gas, que fue la exigencia en torno a la cual se unieron toda una gran diversidad de luchas, ha quedado fuera de la agenda poltica manifiesta. Eso supone una importante derrota popular, al menos por el momento. Rodrguez, probablemente ms reaccionario que Mesa, es ahora presidente hasta que se celebren las elecciones, el 4 de diciembre de 2005. La derecha est tratando de reorganizarse a travs de la poltica electoral, lo que resulta particularmente perceptible en el caso del ex presidente Jorge Quiroga y su Alianza para el Siglo XXI. A pesar de la incompetencia de la derecha en general y de la falta de legitimidad de sus viejos partidos MNR, ADN, MIR, esta cuenta con grandes apoyos entre la poblacin del pas. En efecto, el sistema de los Estados imperiales, los sistemas financieros internacionales y las corporaciones transnacionales que operan en Bolivia son los puntales de la estabilidad neoliberal. En otras palabras, si la izquierda no toma el poder, es casi como si la derecha ganara por incomparecencia de su adversario. Mientras, Evo Morales est cometiendo su propio suicidio poltico y tratando de atraer a todos los cuadros de la izquierda. En la ltima reunin general del MAS del 17 de junio en Cochabamba, las bases del partido pidieron que los lderes organizaran un frente con las fuerzas sociales movilizadas del pas. En lugar de esa orientacin poltica de principios y con fundamento estratgico, Evo Morales anunci aproximadamente una semana despus de la reunin con las bases que haba llegado a un acuerdo preliminar para formar un frente electoral comn con el Movimiento sin Miedo (MSM), dirigido por el alcalde de La Paz, Juan del Granado. El MSM es un partido que se pronunci contra la nacionalizacin del gas, gobern el municipio de La Paz como una fuerza neoliberal, se embarc en hostilidades contra el movimiento de El Alto en 2005 por la expulsin de la compaa internacional Aguas de Illimani y el establecimiento de un sistema hdrico pblico bajo control social y, por ltimo, se ali con el rgimen de Mesa. En verdad, Granado ha declarado pblicamente que el frente, que supuestamente est contra el neoliberalismo, no puede impedir que Mesa regrese a la poltica como miembro de su equipo.

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Hasta ahora, la izquierda del movimiento social slo ha sido capaz de expresar su frustracin ante la degeneracin de Morales en un poltico tradicional. La FEJUVE-El Alto ha discutido vagamente la posibilidad de crear un instrumento poltico autnomo, como ha hecho la Central Obrera Boliviana. Sin embargo, hasta ahora, la derecha apuesta por una victoria en diciembre por ausencia de contrincante, y Morales y el MAS, al abandonar tanto los vnculos con el pueblo radicalizado y sus propias bases partidarias, como la direccin de uno y otras, contribuyen a aumentar la probabilidad de que eso ocurra.
Notas 1. Los clculos de muertos y heridos en los acontecimientos de septiembre-octubre de 2003 son diversos. En Agona y Rebelin Social (La Paz y Cambridge, Captulo Boliviano de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo, 2004), Edgar Ramos Andrade sostiene que hubo 73 muertos y 470 heridos. 2. Jim Schultz, Deadly Consequences: The International Monetary Fund and Bolivias Black February, Cochabamba, The Democracy Center, 2005. 3. Schultz, Deadly Consequences, p. 16. 4. Schultz, Deadly Consequences, p. 18. 5. Schultz, Deadly Consequences, p. 18. 6. Walter Chvez y lvaro Garca Linera, Rebelin Camba: Del dieselazo a la lucha por la autonoma, El Juguete Rabioso, 23 de enero de 2005.

El movimiento obrero y el Estado en la lucha por un Zimbabwe democrtico


Patrick Bond y Richard Saunders

uando Zimbabwe alcanz su primer Gobierno independiente en 1980, liderado por el presidente Robert Mugabe y los luchadores por la liberacin del Frente Patritico de la Unin Nacional Africana de Zimbabwe (ZANU-PF en sus siglas inglesas), haba razones que alimentaban la esperanza de un brillante futuro. El nuevo pas heredaba importantes infraestructuras del anterior rgimen de colonos de Rhodesia, incluyendo unos sistemas de transportes y comunicaciones relativamente nuevos y un impresionante conjunto de industrias de sustitucin de importaciones. La economa se haba construido contando con el apoyo y la planificacin del Estado (junto al control del capital) para eludir las sanciones de la ONU. Para reconciliarse, Mugabe foment las buenas relaciones con el capital local y regional, al tiempo que estableca lazos econmicos con China y los pases del bloque del Este que haban apoyado la lucha por la liberacin. Aproximadamente 100.000 colonos blancos permanecieron en el pas, ocupando los ms altos cargos del comercio, las finanzas, la industria, la minera y la agricultura de gran escala, as como pequeos negocios domsticos. Al principio, los aos de 1980 fueron testigos de un rpido creci-

Artculo publicado en MR, vol. 57, n 7, diciembre de 2005, pp. 42-55. Traduccin de
Ricard Gil. Patrick Bond es director del Centro para la Sociedad Civil en la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, http://www.ukzn.ac.za/css. Dos de sus artculos sobre Zimbabwe han aparecido en Monthly Review, Zimbabwe, South Africa and the Power Politics of Bourgeois Democracy (abril de 2002) y Political Reawakening in Zimbabwe (abril de 1999). Richard Saunders es profesor de ciencias polticas en la Universidad York de Toronto. Es autor de Never the Same Again: Zimbabwes Growth towards Democracy, 1980-2000 (Harare, ESP, 2000) y Dancing Out of Tune: A History of the Media in Zimbabwe (Harare, ESP, 1999).

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miento, al que sigui un periodo de sequas, con un 5% de crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) cuando las estaciones lluviosas eran normales o especialmente generosas. Gracias a la construccin de miles de nuevas clnicas y escuelas, los ndices de salud y educacin experimentaron una notable mejora. Pero 1991 represent un punto de inflexin para Zimbabwe, como lo fue para Irak, la Unin Sovitica, Argentina, India, Cuba y otros lugares. De pronto, los Estados Unidos eran la nica superpotencia, y el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial, y el Tratado General sobre Aranceles y Comercio (ms tarde Organizacin Mundial de Comercio) no perdieron tiempo en imponer su pie de hierro neoliberal a nivel global. Zimbabwe tena importantes deudas internacionales y, de pronto, el pago de los intereses de las nuevas deudas quedaba condicionado al hecho de ceder a la dictadura neoliberal global. El importante sector estatal y las industrias locales protegidas heredadas del rgimen anterior quedaron condenados por ineficientes y Mugabe adopt con considerable entusiasmo un Programa de Ajuste Estructural Econmico (ESAP en sus siglas inglesas). El resultado fue desastroso. La industria manufacturera sufri un descenso del 40% entre 1991 y 1995, acompaada por un declive similar en el nivel de vida real de los trabajadores y un incremento radical de la inflacin que hizo estragos en los ahorros y en los trabajadores de la economa informal. El hambre asol el campo. La educacin pblica y los gastos sanitarios se redujeron justo cuando la epidemia del SIDA azotaba el pas. La tasa de infeccin del virus HIV entre los adultos es superior al 20% y, segn cifras oficiales, cerca de 5.000 personas mueren cada semana por enfermedades relacionadas con el SIDA. Ms de mil maestros de escuela han muerto de SIDA desde mediados de 2004, y el sindicato de profesores informa que el 25% de sus afiliados est infectado. Una gran mayora ya no puede permitirse la terapia antirretroviral subvencionada por el Estado, que, de todos modos, slo se encuentra disponible en los dos centros urbanos ms importantes. Las divisas escasean y, con la industria domstica destruida por el ESAP en los aos noventa, muchos bienes de consumo, como la gasolina o las compresas, a menudo son imposibles de conseguir. Zimbabwe, que lleg a ser autosuficiente en la produccin de cereales, se ha visto obligado ahora a importar de donantes cantidades masivas de estos para evitar la inanicin total en las zonas rurales. Durante toda esta pesadilla, el agotado rgimen nacionalista del ZANUPF de Mugabe se ha aferrado al poder, demasiado enfermo para contener el declive acelerado pero, aun as, demasiado fuerte para morir. Desde la introduccin del ESAP, los trabajadores de la decreciente economa organizada de Zimbabwe y, especialmente, la oficina central del Congreso de Sindicatos de Zimbabwe (ZCTU en sus siglas inglesas) han sido el centro de gravedad de la oposicin poltica del pas. En las elecciones, el rgimen de Mugabe recurre al fraude flagrante, a la poltica de influencias y a una represin brutal. A medida que la economa se desintegraba, el rgimen respondi a las consecuencias (como el xodo del campo a las ciudades) mediante el uso de la

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fuerza. La Operacin Murambatsvina limpieza de basura, de mediados de 2005, fue uno de los ejemplos ms extremos y provoc el desarraigo de cerca de 300.000 familias urbanas que, sin previo aviso y en pleno invierno, vieron como sus casas de los distritos segregados y sus puestos en los mercados eran arrasados, despus de lo cual fueron abandonados en el campo. Aunque el nmero de afiliados al ZCTU ha oscilado entre apenas 150.000 y 200.000 (aproximadamente el 15% de la fuerza de trabajo ocupada) en un pas de unos 12 millones de habitantes, el movimiento obrero es hoy en da la fuerza no estatal ms poderosa de la sociedad. Como sucedi en la nortea Zambia durante los ltimos aos de 1980 (concluyendo con un cambio de gobierno en 1991) y en Sudfrica entre mediados de la dcada de 1980 y mediados de la de 1990, las organizaciones obreras todava podran jugar un papel decisivo en la lenta y dolorosa democratizacin de esta sociedad. Por otra parte, al anticipar una alternativa antineoliberal desesperadamente necesaria, una alianza de izquierdas entre el movimiento obrero y los emergentes movimientos sociales de Zimbabwe sigue siendo la nica esperanza que existe para lograr una salida verdaderamente democrtica del desastre. A lo largo del periodo posterior a 1991, el ZCTU ha oscilado entre, por una parte, la oposicin al neoliberalismo, y por otra, los pactos electorales anti-Mugabe con sectores pequeo-burgueses que pedan abiertamente unas medidas neoliberales todava mayores. Nos espera un periodo crucial, durante el cual el ZCTU podra volver a verse tentado a morder el anzuelo del corporativismo. La posibilidad de un pacto de personalidades dentro de la lite poltica pequeo-burguesa, que combine a los moderados del partido gubernamental con el gravemente escindido Movimiento para el Cambio Democrtico de la oposicin, se presentar cuando se ponga fin, antes de las elecciones presidenciales previstas para 2008, al cuarto de siglo de dominio de Robert Mugabe, de 81 aos, en parte por el presidente de Sudfrica Thabo Mbeki. (La oposicin se divide entre participar o no en las elecciones de noviembre para elegir un nuevo Senado, con el bloque obrerista defendiendo un boicot en protesta por la ilegitimidad del Senado y las tcticas electorales fraudulentas de Mugabe.) A Mbeki tambin debe de preocuparle el papel potencialmente paralelo del Congreso de Sindicatos de Sudfrica (COSATU en sus siglas inglesas), que el ao pasado se embarc en una ofensiva de solidaridad con el ZCTU que lo situ en conflicto directo con el Congreso Nacional Africano (CNA) de Mbeki. En Zimbabwe, el peligro reside en que tanto las lites polticas ya establecidas como las de reciente aparicin buscan una transicin a un gobierno post-Mugabe que implicar la marginalizacin del sector popular.
Desafos democrticos, respuestas del Estado

Desde la independencia formal de Zimbabwe en 1980, la mayor parte de trabajadores y habitantes pobres de las ciudades han llegado a comprender y a criti-

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car el agotamiento de la posicin moral del movimiento de liberacin nacional, la zigzagueante poltica econmica del Estado, el mal gobierno del partido dominante y las inclinaciones dictatoriales de Mugabe. Los trabajadores no fueron tan importantes como la guerrilla para terminar con la dominacin colonial de Rhodesia en 1980, aunque votaran abrumadoramente por el ZANU-PF , incluso por encima de la Unin Popular Africana de Zimbabwe liderada por el difunto Joshua Nkomo, el primer lder sindical nacional del pas. Ello se debi a la mayor presencia militar de la guerrilla a lo largo y ancho del pas y a lazos lingsticos y culturales muy arraigados. La luna de miel termin casi de inmediato, cuando Mugabe conspir con Harry Oppenheimer, director de la Anglo American Corporation, para aplastar las huelgas de la mina de carbn de Hwange y en las plantaciones de azcar de la compaa pocas semanas despus de la independencia. Poco despus, Mugabe tild de practicamente delictiva una huelga de trabajadores de panaderas, al tiempo que frenaba las peticiones de cambio potencialmente explosivas en las ciudades. El movimiento obrero, que haba sido foco de conflictos y competencia entre facciones durante la ltima poca del periodo colonial, se convirti en un blanco clave de la reestructuracin poltica del ZANU-PF poco despus de 1980, tras una serie de acciones obreras generalizadas que a menudo fueron reprimidas violentamente. En 1981, el partido dirigente impuso el control institucional sobre el movimiento obrero por medio de la unificacin de las organizaciones de trabajadores ya existentes con el ZTCU y manipulando las posiciones claves de liderazgo. Degradado por la intervencin poltica directa, un liderazgo sindical incapaz de rendir cuentas y un rgimen laboral cada vez ms hostil, el nuevo centro sindical nacional qued aplastado a mediados de los aos de 1980 bajo el peso de la corrupcin, los conflictos entre facciones polticas y una impopularidad creciente entre los trabajadores, que vean como la organizacin, atrapada polticamente, no produca resultado alguno. Un factor significativo fue la aparicin de una nueva generacin de activistas sindicales que fueron alcanzando lentamente posiciones de autoridad y que se hallaban en condiciones de exigir una mayor transparencia ante los trabajadores. En 1987 haba surgido ya un nuevo liderazgo de las filas de los afiliados al centro sindical, entre ellos el secretario general del ZCTU Morgan Tsvangirai, del sector minero, y el presidente Gibson Siganda, del sector ferroviario. Lentamente, el ZCTU comenz a cultivar un cierto grado de autonoma respecto al partido dirigente, lo que se reflej en la formacin de alianzas pblicas con otros grupos especialmente de estudiantes para cuestionar al Estado por la desaparicin de los valores progresistas y por las primeras revelaciones de corrupcin en el partido dirigente y entre los funcionarios civiles. Aunque el ZANU-PF mantena la pretensin retrica de un programa de desarrollo socialista, este presentaba pocos puntos serios de conflicto. Sin embargo, con el viraje del partido hacia la derecha a finales de los aos de 1980, confirmado

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por la adopcin total del ESAP, la creciente autonoma del movimiento obrero, la popularidad entre sus bases y su vociferante escepticismo frente al reajuste empezaron a representar un obstculo importante para el ZANU-PF . Ya en 1989, Tsvangirai fue encarcelado brevemente tras apoyar las ruidosas protestas estudiantiles contra la corrupcin del Gobierno y la influencia de las corporaciones multinacionales. A medida que el reajuste estructural iba causando cada vez mayores estragos, Mugabe introduca leyes laborales que restringan severamente las negociaciones colectivas y otras actividades sindicales. El Gobierno utiliz a las fuerzas de seguridad para abortar manifestaciones pacficas contra el reajuste estructural y las leyes laborales. Se iniciaba una dcada de acciones industriales y sociales sin precedentes, incluyendo una ola de acciones industriales en los sectores pblico y privado a mediados de los aos de 1990 que no tardaron en incluir acciones polticas de mbito nacional contra la intransigencia, la falta de transparencia y la mala administracin del Gobierno. En lo que fueron las primeras huelgas nacionales desde 1948, el comercio y la industria quedaron detenidos en tres ocasiones durante 1997 y 1998. En diciembre de 1997, ms de un milln de trabajadores, directivos, empresarios del sector informal y funcionarios abandonaron sus puestos de trabajo y se unieron a las manifestaciones callejeras para protestar contra los nuevos impuestos fijados por el Gobierno para cubrir los costes no presupuestados de un enorme y secreto acuerdo econmico entre el presidente Mugabe y los veteranos de guerra, un gesto provocado por las revelaciones pblicas de casos de corrupcin poltica al ms alto nivel en la apropiacin de un fondo compensatorio por heridas de guerra para los veteranos. Las posteriores huelgas de 1998 tuvieron el mismo xito y atrajeron un apoyo de amplia base de la mayora de grupos de inters sociales y econmicos. Una vez ms, el partido del Gobierno y sus aliados respondieron con el uso de la violencia, respaldada por una postura cada vez ms excluyente y nacionalista. En diciembre de 1997, Tsvangirai sufri un grave ataque en su despacho por presuntos militantes del ZANU-PF , y en marzo de 1998 las oficinas del ZCTU en Bulawayo fueron bombardeadas. Los disturbios del FMI fueron moneda comn en Harare durante los aos de 1990, como en tantos otros lugares del Tercer Mundo. Finalmente, activistas de numerosos sectores de Zimbabwe trabajadores creativos, ONGs, movimientos sociales, mujeres, jvenes, estudiantes, la Iglesia, los medios de comunicacin se unieron en busca de una accin programtica en la convencin Agenda Nacional de los Trabajadores por el Cambio de febrero de 1999. De este seminal encuentro surgi una plataforma progresista que motiv a sus principales participantes a formar un nuevo partido, pronto conocido como el Movimiento para el Cambio Democrtico (MDC en sus siglas inglesas). Pero pocos meses despus de su creacin en septiembre de 1999, el

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MDC dejaba entrever algunas ambigedades. Por una parte, Tsvangirai trabajaba duramente para construir estructuras locales. Por la otra, el MDC atraa fondos y apoyos de las lites negras pequeo-burguesas y las lites blancas, y encontraba dudosos aliados internacionales. En muchos aspectos, la poltica contempornea de Zimbabwe data del momento fundamental de febrero de 2000 en que una alianza de diversas organizaciones de la sociedad civil, incluidos el ZCTU y sus aliados de la Asamblea Constitucional Nacional, derrotaron al Gobierno en un referndum constitucional. Fue el primer referndum en la historia del pas, y la primera derrota del ZANU-PF en una votacin nacional. Los resultados conmocionaron a la clase dirigente y, con las elecciones de junio de 2000 en el horizonte, precipitaron una serie de acontecimientos profundamente desestabilizadores, entre ellos la invasin por parte de los veteranos de guerra de granjas comerciales propiedad de colonos blancos y, finalmente, de minas y otras empresas de produccin. Desde entonces, las instituciones del Estado se han visto radicalmente reestructuradas y la militarizacin de la sociedad ha alterado la propia naturaleza de la alianza de la clase dominante dentro de la jerarqua poltica, as como el terreno del activismo de la sociedad civil. Es as como han surgido nuevos desafos para la consolidacin de la agenda poltico-econmica del movimiento obrero a partir del ao 2000. La arremetida del Estado contra las estructuras, la direccin y las bases del MDC no elimin la oposicin, pero aun as constri considerablemente la capacidad del partido sobre el terreno. Algunos observadores se limitan a analizar la poltica de liderazgo en el seno del MDC y ponen de relieve los importantes peligros para los electores populares que puede conllevar la aparente confusin del MDC a la hora de abogar por la socialdemocracia o el neoliberalismo, as como las divisiones internas entre bloques competidores. Los optimistas responden recordando la naturaleza amorfa de los miembros, las estructuras institucionales y la direccin del partido, as como los continuos debates abiertos que sobre estos temas tienen lugar en el seno del partido. Ms importante puede ser la influencia comparativamente grande de las estructuras y miembros sindicales sobre las filas inferiores e intermedias del partido, aunque muchos polticos dirigentes del MDC sean profesionales, sobre todo abogados. Los observadores de la corriente dominante tambin tienden a prestar una atencin desorbitada a las refriegas por el liderazgo del ZANU-PF , reduciendo a menudo los procesos polticos a lealtades tnicas. Para algunos, el problema de gobernanza puede solucionarse supuestamente a travs de una transicin hacia un liderazgo ms moderado del partido gobernante y tal vez, incluso, hacia la integracin de fuerzas opositoras en el Gobierno. Esta es una solucin largamente perseguida por el gobierno de Sudfrica, que a su vez da peridicas (falsas) esperanzas a los lderes del MDC de que Mbeki vaya a presionar sustancialmente a Mugabe para que este acepte un trato. Pero, mientras eso sucede,

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algunos aspectos fundamentales de la reestructuracin del Estado y la sociedad civil que ha tenido lugar desde el ao 2000 no han sido captados por la pantalla del radar. La reestructuracin poltica e institucional del Estado, los reajustes constantes de la economa domstica y el impacto de ambos en el despliegue de fuerzas sociales en la sociedad civil imponen desafos extremos al movimiento obrero y a cualquier proyecto polticamente progresista a medio plazo. El antiguo estado a la vez semi-desarrollista y del bienestar de los aos de 1980, socavado por el reajuste estructural de la dcada de 1990, ha quedado desfigurado desde entonces por una irregular militarizacin. Ello ha conllevado la eliminacin o marginalizacin de funcionarios profesionales del Estado de lugares de mando clave, y el acceso de personal de las agencias de seguridad del Estado y de paramilitares informales a cargos de autoridad pblica. Valgan como pruebas el resurgimiento de los veteranos de guerra, invasores de tierras, como grupo paramilitar apoyado por el partido del Gobierno; la reestructuracin de mandos locales en el seno de la Polica Republicana de Zimbabwe, que ha entregado los puestos de autoridad a personal ligado al ZANU-PF; el creciente papel del Ejrcito Nacional de Zimbabwe en la vigilancia y represin de las voces opositoras en el mismo Zimbabwe, y la creacin de una segunda organizacin paramilitar, las brigadas de juventudes nacionales. Mediante todos esos instrumentos, la oposicin ha sufrido ataques y, en muchas zonas, se ha visto fsicamente diezmada. Adems, todos esos hechos reflejan la subordinacin de las instituciones del Estado a las necesidades polticas a corto plazo de la direccin del ZANU-PF . La nueva oleada de militarizacin facilit el afianzamiento de un control partidista ms directo sobre la Administracin pblica y desprofesionaliz la antes impresionante burocracia del Estado de Zimbabwe. Se han producido numerosos casos de ataques fsicos, amenazas e intimidacin contra funcionarios, profesionales del sector pblico (maestros, mdicos, enfermeras), magistrados y jueces del Tribunal Supremo, abogados defensores y fiscales pblicos, entre otros. Muchas veces por ejemplo, en la expulsin de sus puestos de administradores del Gobierno de alto rango por parte de los veteranos de guerra, y en los ataques a profesionales legales por parte de seguidores del partido del Gobierno ante la mirada de la polica parece que uno de los objetivos de toda esa violencia sea poner de relieve el poder irregular del que disfruta el partido del Gobierno y que ejecuta con total impunidad como seal de atencin para sus potenciales oponentes. Adems, Mugabe ha introducido una serie de leyes extremadamente regresivas para regular los medios de comunicacin e informacin, la libertad de reunin, los modos de financiacin y organizacin de los partidos polticos y, ms recientemente, las organizaciones no gubernamentales (ONG). Se han utilizado formas muy partidistas de justicia selectiva y estratgica para atacar a la oposicin, a los partidarios visibles de esta en la sociedad civil y el terreno ms amplio de las comunidades locales.

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Aparte de esa ubicua militarizacin, la capacidad del Estado se ha mostrado dbil y desigual. Algunos experimentos dirigidos por el Estado se han llevado a cabo sin la adecuada competencia administrativa. Elementos institucionales clave del primer y modesto proyecto de desarrollo del ZANU-PF el sistema de sanidad local, las instituciones educativas, las estructuras de consulta locales, etc. quedaron econmica y administrativamente debilitados durante la poca de reajuste estructural. Posteriormente, la limpieza generalizada de opositores al Gobierno en amplios sectores del sistema educativo ya que muchos maestros apoyan al MDC redujo el acceso a las escuelas y la calidad de estas. Frente a la crisis creciente, los elementos privilegiados del ZANU-PF han adquirido mayor poder en la economa interior. La corrupcin estatal a alto nivel existe desde los aos de 1980, pero a partir del ao 2000 ha empeorado porque el programa acelerado de redistribucin de tierras conlleva el realojo de bienes de capital agrcola a gran escala en un clima de escasa transparencia y elevado partidismo bajo la direccin del ZANU-PF . Los clientes del ZANU-PF han acumulado grandes beneficios polticos y econmicos. Esos beneficios abarcan desde granjas comerciales, antes pertenecientes a blancos (casi el 90% de las granjas pertenecientes a blancos o a empresas han cambiado de manos desde 2000), hasta una parte de la antao sustancial coleccin de empresas estatales e infraestructuras pblicas, incluidas la red nacional de suministro elctrico, la telefona pblica y las redes de telecomunicaciones, el monopolio de la radio y la televisin nacionales, el ferrocarril, plantaciones comerciales y terrenos forestales. Varias docenas de empresas estatales importantes fueron sealadas como candidatas a la privatizacin, pero slo unas pocas fueron vendidas entonces, de modo ms o menos pblico. Actualmente, en cambio, los bienes clave entre ellos la energa, las telecomunicaciones y el transporte estn siendo adquiridos silenciosamente por intereses relacionados con el partido del Gobierno a travs de medios directos y otras vas como las licencias de acceso especial, el leasing o el abuso de informacin privilegiada. El carcter opaco del reformado Estado del ZANU-PF deja entrever indicios de hasta dnde llega el despojo de bienes. La liquidacin total emprendida por el ZANU-PF ha exacerbado la constante retirada de inversiones a cargo del Estado en instituciones al servicio del sector social, as como la creciente desviacin de recursos pblicos del gasto social al sector de la seguridad. De este proceso han emergido los miembros de una lite parasitaria de hombres del maletn, mediante un renovado recrudecimiento de la acumulacin primitiva, que supondr una barrera importante para la agenda de los trabajadores en los prximos aos.
Nuevas respuestas populares

Pocos integrantes de la oposicin poltica y social han conseguido tomar plena conciencia de las implicaciones de la transformacin estructural del Estado, y

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algunos diran que por una buena razn: los desafos clave que plantea la transformacin del Estado implican la supervivencia misma de la oposicin. Sin embargo, el movimiento obrero se encuentra posiblemente mejor situado para resistir a las implicaciones de la continua reestructuracin del Estado gracias a su resistencia a la privatizacin y al apoyo a las demandas populares de restitucin de los derechos sociales y econmicos. Eso es as tanto en la prctica diaria en el seno del movimiento obrero como en el papel del ZCTU en las coaliciones ms amplias de la sociedad civil. Por lo tanto, el movimiento obrero est planificando un terreno y unas estrategias polticas que son independientes, y en ocasiones contrarias, a las del MDC, sobre todo en temas de poltica econmica, donde las facciones del MDC siguen defendiendo todava las polticas neoliberales. Al mismo tiempo, el ZCTU ha mostrado una disposicin a defender su posicin mediante peridicas acciones de masas, a pesar de los continuos ataques del Estado. Pese a mostrar cierta falta de coraje inmediatamente despus del robo de las elecciones a la presidencia de 2002, el ZCTU ha liderado o participado posteriormente en una serie de huelgas y manifestaciones, especialmente en los aos 2003 y 2004. En solitario y en conjuncin con sus aliados cvicos y el sector izquierdista del MDC, el ZCTU continua representando un problema para el proyecto nacionalista elitista reconfigurado del ZANU-PF , y desafa la afirmacin del rgimen de haber repartido justicia nacional durante el programa, econmicamente desastroso y polticamente catico, de redistribucin de tierras. Los trabajadores tambin influyen en el MDC y en los debates de la sociedad civil al insistir en la cuestin de la redistribucin, protestar por la reconstruccin del Estado y apoyar la exigencia de unos derechos sociales y econmicos ms tangibles y populares que los que propaga el partido en el poder. Como respuesta, el Estado se ha mostrado intransigente, sometiendo a repetidas detenciones, palizas y amenazas (llegando en algunos casos a la tortura) a dirigentes del ZCTU, lderes sindicalistas y activistas. Al mismo tiempo, el Estado est debilitando al ZCTU desde dentro, con sus intentos (la mayora de ellos infructuosos) de establecer un ncleo opuesto al movimiento obrero y vinculado al ZANU-PF , la llamada Federacin de Sindicatos de Zimbabwe (ZFTU en sus siglas inglesas). Encabezado durante un tiempo por el prominente veterano de guerra de Harare Joseph Chinotimba, el ZFTU desarroll pocas estructuras sobre el terreno y en cambio se bas en la violencia, las amenazas y el apoyo estatal para sostener su presencia econmica y organizativa. Tomando como presas a los sectores ms vulnerables de los trabajadores la agricultura rural de plantaciones y las minas, por ejemplo el ZFTU se gan un acceso irregular a los trabajadores (y a sus ingresos) mediante tcticas de reclutamiento. Sus cuadros incluyen a veteranos de guerra y otros paramilitares relacionados con el ZANU-PF . Parece claro que, sin el apoyo del Estado y los paramilitares, el ZFTU desaparecera.

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Las consecuencias a medio y largo plazo de la reestructuracin, des-democratizacin y, en algunos casos, destruccin interior del Estado durante el periodo actual son profundas. Mientras los observadores de la corriente dominante se han centrado en la necesidad de una direccin de transicin en el ZANU-PF , la cuestin ms sustancial de la forma del estado/sociedad sigue sin plantearse adecuadamente. Aunque algunas veces los lderes del ZCTU hayan buscado auxilio en instituciones corporativistas, estas han hecho odos sordos sistemticamente a sus peticiones. En realidad, el resultado ms probable de la trayectoria poltica actual es un acuerdo que excluya al movimiento obrero. Otras fuerzas de la sociedad civil, carentes de credibilidad y que no representan a un electorado popular identificable, estarn ms dispuestas a conceder una transicin entre lites que resulte aceptable para la faccin dominante de la direccin del partido del Gobierno, los aparatos de seguridad cada vez ms poderosos, los crculos de negocios negros y los poderes regionales como Mbeki. Ah reside el papel crucial de las organizaciones sindicales regionales e internacionales: apuntalar tanto la integridad institucional como la agenda poltico-econmica del ZCTU. Podr el COSATU, con base en Johannesburgo, iniciar un programa significativo de solidaridad, teniendo en cuenta la alianza formal de la federacin con el CNA de Mbeki?
El factor sudafricano

Ms all de momentos coyunturales como las elecciones de marzo de 2005, la forma ms destacada en que la influencia de Sudfrica puede afectar a Zimbabwe puede ser a travs de su relacin bilateral al forzar la liberalizacin econmica y la normalizacin poltica (en palabras de Pretoria) y, en el terreno diplomtico, a travs de la Unin Africana. La estrategia poltico-econmica neoliberal de este organismo, la Nueva Asociacin por el Desarrollo de frica (NEPAD en sus siglas inglesas), fue respaldada por la Administracin Bush al tildarla de filosficamente exacta. Mbeki y su ms prximo aliado, el presidente de Nigeria Olusegon Obasanjo, la crearon en octubre de 2001. En un principio, Mugabe se opuso a la NEPAD al considerarla una importacin del proyecto imperialista a frica. Pero en menos de un ao, Mugabe y su ministro de Asuntos Exteriores, Stan Mudenge, recibieron la visita del ministro de Exteriores de Pretoria, Nkosazana Dlamini-Zuma, y unos das ms tarde el ministro de Economa Herbert Murerwa proclamaba en su discurso presupuestario que era crucial que Zimbabwe siga formando parte de este proceso [el de la NEPAD]. Como recompensa, en febrero de 2003, Dlamini-Zuma declar que nunca criticaremos a Zimbabwe. Dave Malcomson, de la secretara de la NEPAD, responsable de Coordinacin y Relaciones Internacionales, admita ms tarde a un periodista: All donde vamos, nos mencionan a Zimbabwe como motivo para tomarse a broma la NEPAD.

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De un modo muy ilustrativo, Mbeki fracas en su intento de marzo de 2003 de conseguir que Zimbabwe fuera readmitida en la mancomunidad de antiguas colonias britnicas, la Commonwealth, tras su suspensin, a raz de las elecciones de marzo de 2002. Ms tarde intent garantizar que Mugabe fuera invitado a la reunin de la Commonwealth en Abuja en 2003, pero ello slo le sirvi para perder todava ms terreno entre sus aliados africanos de siempre. Finalmente, Zimbabwe fue suspendida de manera indefinida, lo que conllev el anuncio inmediato de Mugabe durante un congreso del ZANU-PF de que el pas abandonara la organizacin. Mbeki, claramente resentido a su regreso a casa, ayud a elaborar una declaracin hecha pblica por la Comunidad de Desarrollo Sudafricana ms Uganda, quejndose de que algunos miembros de la Commonwealth, a los que no mencion, eran desdeosos, intolerantes y rgidos. A lo largo de 2004 se produjeron otras muestras similares de solidaridad entre Mbeki y Mugabe, que culminaron en noviembre con el veto del representante de Sudfrica en las Naciones Unidas a una condena de la Comisin de Derechos Humanos al rgimen represivo de Zimbabwe. El caso ms sorprendente del apoyo de Pretoria a Harare fue la oferta de un prstamo de 500 millones de dlares el pasado agosto, aparentemente a instancias del Banco Mundial. Una parte importante de ese dinero servira para pagar al Fondo Monetario Internacional, pues los atrasos que Zimbabwe deba a este organismo alcanzaban los 200 millones de dlares a mediados de 2005. En un principio, Mugabe rechaz la oferta de Mbeki y en su lugar reuni 135 millones de fuentes internas privando a la mayor parte de la poblacin de gasolina y alimentos importados para poder depositar una entrega inicial sobre los atrasos. Dejando a un lado esta poltica de influencias verticalista e intil, el acontecimiento reciente ms significativo de las relaciones entre Sudfrica y Zimbabwe ha sido la solidaridad entre trabajadores. Varios lderes del COSATU, llegados a Harare en octubre de 2004 para reunirse con el ZCTU y otros activistas, fueron inmediatamente arrestados, conducidos a lo largo de 600 kilmetros hasta la frontera sudafricana y abandonados en plena noche. La CNA respondi criticando a los lderes sindicales sudafricanos. El principal dirigente de la CNA, Kgalema Motlanthe (antiguo lder minero), dijo: Han ido con la intencin de desafiar las leyes de un pas y lo han hecho saber. Eso sirve para vender peridicos, pero tiene muy poco que ver con familiarizarse con la situacin. Uno de los principales asesores de Mbeki, Joel Netshitenzhe, ridiculiz el desalojo de la misin investigadora del COSATU: Si nos dejramos distraer por los puestos de feria, perderamos de vista el baile. Sin ceder ante las intimidaciones, el COSATU envi una prominente delegacin en febrero de 2005, que fue expulsada inmediatamente. La accin del Gobierno de Zimbabwe confirma los informes que hablan de su desprecio por los derechos humanos y las libertades civiles, declar el COSATU durante una reunin posterior con el ZCTU en una ciudad fronteriza. No abandonaremos

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a nuestros colegas en Zimbabwe en esta hora de necesidad. El resultado, a pesar de la histrica oposicin de la Liga Juvenil de la CNA leal en esta cuestin a Mbeki y, por lo tanto, a Mugabe fue la amenaza del COSATU de levantar barricadas en la frontera entre Zimbabwe y Sudfrica durante la campaa electoral. La amenaza se redujo a la colocacin de una valla durante la campaa para las elecciones de marzo de 2005. La ambigedad en el seno de la izquierda independiente de Sudfrica era similar. Al inicio de una masiva manifestacin de casi 20.000 personas contra la Cumbre Mundial de Johannesburgo sobre Desarrollo Sostenible en 2002, un lder del Movimiento de las Personas sin Tierra (LPM en sus siglas inglesas) grit desde el escenario: Viva Robert Mugabe! Viva el ZANU-PF! ante los aplausos de una nutrida delegacin rural. Como respuesta, Trevor Ngwane (sobrino del asesinado lder de la liberacin de Zimbabwe Herbert Chitepo), figura clave en el principal movimiento social, radical y urbano del pas, el Foro Anti-Privatizacin (APF en sus siglas inglesas), tom la palabra: Aunque nos alegremos de la unidad de los sin tierra, con todos los respetos, no estamos de acuerdo en el tema de Mugabe. Es un dictador y ha matado a muchos habitantes de Zimbabwe. A principios de 2005, el LPM, el APF y el Jubileo de Sudfrica se embarcaron en una misin investigadora conjunta en Zimbabwe bajo la premisa compartida de que Mugabe era un dictador represivo. Pese a no llegar a ninguna posicin de consenso respecto a las elecciones, los movimientos izquierdistas de Sudfrica estn de acuerdo en que es necesario consolidar la solidaridad entre los movimientos sociales urbanos y rurales a largo plazo. El tiempo dir si las vallas fronterizas y otros polmicos actos de solidaridad entre trabajadores, en el contexto del continuo reajuste estructural de Sudfrica, consiguen abrir una brecha entre la CNA y el COSATU, a semejanza de la que se abri entre el ZANU-PF y el ZCTU a finales de los aos de 1990. La mancillada victoria de Mugabe en las elecciones parlamentarias del 31 de marzo de 2005 no hizo ms que alimentar el creciente movimiento de solidaridad entre Sudfrica y Zimbabwe, un movimiento que se ha ganado el apoyo generalizado de una izquierda sudafricana dividida por lo dems en torno a la mayor parte de cuestiones estratgicas.
Internacionalismo, de quin?

El propio ZANU-PF se encuentra en plena crisis por el tema del sucesor de Mugabe, como se reflej en la espectacular purga de febrero de 2005 del antiguo ministro de Informacin Jonathan Moyo y de una docena de altos cargos polticos en la rbita de este. Las principales tensiones concernan a si el portavoz parlamentario Emmerson Mnangagwa o la ministra de tantos aos Joyce Mujuru esposa del jefe militar de confianza de Mugabe alcanzaran una de las vicepresidencias. Se impuso la segunda, a pesar de un intento de conspira-

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cin por parte de Moyo. Pero el caos interno del ZANU-PF desbarata la bsqueda desesperada de legitimidad de Mugabe, segn el observador socialista Briggs Bomba: El partido hace todo lo posible por recuperar la confianza del capital internacional y reintegrarse a la comunidad internacional. El gobernador del Banco de Reservas, Gideon Gono, encabeza los esfuerzos por liberalizar no slo el sistema monetario sino la economa en general, y por volver a involucrar a instituciones internacionales como el FMI y el Banco Mundial. A nivel poltico, el partido est suavizando sus ataques a los poderes occidentales, como demuestra el reciente pago de la deuda al FMI. En este confuso contexto, no cabe duda de que el mayor desafo al que se enfrenta el movimiento obrero de Zimbabwe es el de sobrevivir para poder seguir luchando en el proceso de fortalecer los lazos con sus aliados de tendencias izquierdistas en organizaciones comunitarias y movimientos sociales. La sociedad va peligrosamente a la deriva y la situacin slo podr revertirse cuando el movimiento obrero y sus aliados progresistas de la sociedad civil hagan virar firmemente hacia la izquierda la agenda de la oposicin. Durante la breve amenaza de que Zimbabwe pudiera ser expulsado del FMI, una importante figura del MDC crey conveniente pedir al FMI que impusiera en Zimbabwe una amplia serie de reformas destinadas a fortalecer el sector privado y los mecanismos de mercado. El MDC se divide, en un nivel superficial, entre participar o no en la poltica electoral. Pero la divisin tambin refleja la incoherente coalicin del ZCTU y los izquierdistas de la sociedad civil con lites polticas y neoliberales que buscan sin inmutarse el apoyo de las instituciones de Bretton Woods y los regmenes de Blair y Bush. El objetivo de los poderes imperiales es la creacin de una coalicin corporativista entre el MDC y las figuras razonables del ZANU-PF , basada en un programa de transicin entre lites que reintegre a Zimbabwe al orden mundial establecido por los Estados Unidos y el Reino Unido. Mbeki prefiere que el ZANU-PF mantenga el poder en un rgimen post-Mugabe guiado por el bloque comercial que envuelve al banquero neoliberal Gono y potencialmente liderado por el antiguo ministro de Finanzas Simba Makoni. A finales de octubre de 2005, el ZCTU celebr una reunin directiva. Sus dirigentes decidieron que la economa basada en el mercado, que ha causado incontables problemas a los trabajadores de Zimbabwe y otros lugares, especialmente a las mujeres y nios, debe de terminar; que la integracin regional pro-globalizacin debera de sustituirse por una integracin regional basada en la solidaridad, que promueva el desarrollo industrial y proteja la economa nacional de los impactos adversos de la globalizacin; y que es necesario resistir a los esfuerzos por liberalizar la economa a base de negociaciones con el Tratado de Asociacin Econmica, la Organizacin Mundial de Comercio y, especialmente, las negociaciones de Doha sobre desarrollo y el prximo 6 Congreso de la OMC a celebrarse en Hong Kong en diciembre de 2005.

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Esta declaracin de principios es la base del renovado liderazgo social del ZCTU. Las estructuras sindicales tendrn que trascender su capacidad actual de convocar paros masivos peridicos, pero generalmente controlables, y concentrar sus objetivos en las partes ms esterilizadas de la capacidad del rgimen, sin arriesgarse a quedar decapitados por el ZANU-PF y los paramilitares. Y al incrementar su aportacin tcnica al trabajo programtico de la sociedad civil, el ZCTU tendr que evitar la tentacin de llegar a acuerdos potencialmente corporativistas que puedan recordar a una transicin de lites al estilo de Mbeki. En el horizonte inmediato se dibuja todava una importante agitacin sociopoltica, con una renovada lucha por el control del partido gobernante y de la oposicin y la intensificacin de un periodo de austeridad cuando termine la poca inflacionaria; todo ello en un contexto de acumulacin subimperial sudafricana potencialmente voraz. La solidaridad internacional, ya iniciada por el COSATU, reforzar la capacidad de la clase obrera de Zimbabwe (y de sus aliados de izquierdas en la sociedad civil) frente a la represin legal e ilegal. El xito final de un movimiento de masas liderado por los trabajadores, a favor de la democracia y contra el neoliberalismo y el imperialismo, tendra unas consecuencias considerables en toda la zona sur de frica.