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O que ?

Biocombustvel ou agrocombustvel o combustvel de origem biolgica no fssil. Normalmente produzido a partir de uma ou mais plantas. Todo material orgnico gera energia, mas o biocombustvel fabricado em escala comercial a partir de produtos agrcolas como a cana-de-acar, mamona, soja, canola, babau, mandioca, milho, beterraba, algas.

Existem vrios tipos de biocombustveis: bioetanol, biodiesel, biogs, biomassa, bioter dimetlico, biocombustveis sintticos, bio-hidrognio, gs de sntese. Os principais biocombustiveis so: a biomassa, o bioetanol, o biodiesel e o biogs.

Biomassa
A biomassa uma fonte de energia limpa e renovvel disponvel em grande abundncia e derivada de materiais orgnicos. Todos os organismos capazes de realizar fotossntese (ou derivados deles) podem ser utilizados como biomassa. Exemplo: restos de madeira, estrume de gado, leo vegetal ou at mesmo o lixo urbano. O mximo est sendo feito para obter a energia da biomassa, j que o petrleo e o carvo mineral tm prevenes de acabar, a energia hidrulica est cada vez mais escassa e a energia nuclear perigosa.

Biodiesel
O biodiesel derivado de lipdios orgnicos renovveis, como leos vegetais e gorduras animais, para utilizao em motores de ignio por compresso (diesel). produzido por transesterificao* e tambm um combustvel biodegradvel alternativo ao diesel de petrleo, criado a partir de fontes renovveis de energia, livre de enxofre em sua composio.
* transesterificao uma reao qumica entre um ster (gorduras e os leos vegetais) e um lcool da qual resulta um novo ster e um novo lcool.

obtido a partir de leos vegetais como o de girassol, nabo forrageiro, algodo, mamona, soja, algas e tambm lixo orgnico.

Biogs
Biogs um tipo de gs inflamvel obtido pela digesto anaerbia (em ausncia de oxignio) de matria orgnica, onde microrganismos atuam em um ecossistema balanceado com limites de temperatura, pH, nutrientes e teor de umidade. A produo de biogs pode ocorrer de forma natural, como nos aterros sanitrios ou com a implantao de uma usina de biogs Qualquer matria orgnica pode ser adicionada aos biodigestores anaerbicos para produo de bioenergia.
Exemplos:

* Resduos agrcolas (cascas, folhagens e palhas, restos de cultura); * Resduos industriais (bagaos, descartes, efluentes e gorduras, Restos de restaurantes de unidades fabris...); * Resduos orgnicos municipais advindos da atividade humana (esgoto, resduos domsticos orgnicos, resduos de manuteno de parques e jardins); * Glicerina resultante da produo de biodiesel;

Biodigestor

(para a produo do biogs)

Impacto ambiental e vantagens


Os biocombustveis so apresentados como alternativas aos combustveis fsseis, visto que so energias renovveis, o que no acontece com os combustveis fsseis. Balano ambiental e social O balano ambiental dos biocombustveis depende da fileira considerada (lcool, leo vegetal puro, biodiesel etc.) e do tipo de agricultura praticado (agricultura intensiva, agricultura biolgica etc.). A fileira do leo vegetal puro tem um melhor balano que a do biodiesel.
Nos biocombustveis resultantes da reciclagem dos leos usados, pode-se considerar que h um balano ambiental positivo, pois esses leos poderiam ser poluentes ou ter um uso menos eficiente.

O que ?
O etanol (CH3 CH2OH) ou simplesmente lcool, uma substncia orgnica obtida da fermentao de acares, encontrado em bebidas como cerveja, vinho e aguardente, bem como na indstria de perfumaria. No Brasil, tambm muito utilizado como combustvel de motores, constituindo assim um mercado em ascenso para um combustvel obtido de maneira renovvel e o estabelecimento de uma indstria de qumica de base, sustentada na utilizao de matria de origem agrcola e renovvel.

De onde vem?
O etanol pode ser obtido atravs da cana-de-acar, milho, beterraba, mandioca, batata, etc. A matria-prima submetida a uma fermentao alcolica, com atuao do micro-organismo Sacchromyces cerevisiae. Porm, a cana a mais utilizada, pois apresenta maior produtividade. Aps ser processado, o etanol pode ser utilizado puro (em motores adaptados) ou misturado com gasolina, como combustvel.

Tipos e Usos
Anidro - o lcool anidro bastante caracterizado pelo teor alcolico mximo de 99,3, sendo composto apenas de etanol. utilizado como combustvel para veculos e matria prima na indstria de tintas, solventes e vernizes. Hidratado - uma mistura hidroalcolica (lcool e gua) com teor alcolico mnimo de 92,6, composto por etanol. O emprego de lcool hidratado na indstria farmacutica, alcoolqumica e de bebidas, combustvel para veculos e produtos para limpeza. O etanol tambm usado como matria prima para a produo de vinagre e cido actico, a sntese de cloral e iodofrmio.

O Brasil e o Etanol
O Brasil se destaca no cenrio global como sendo o pas com tecnologia mais avanada na fabricao de etanol. A produo mundial desse combustvel da ordem de 40 bilhes de litros o Brasil responsvel pela fabricao de 15 bilhes de litros. No pas, a cada tonelada de cana-de-acar so produzidos 66 litros de lcool e 700 a 800 litros de vinhaa ou restilo. Numa tentativa de reduzir a utilizao do petrleo, o etanol surge como uma alternativa eficiente, limpa (emite menos gases poluentes) e mais barata. Porm, seu uso sem o devido planejamento pode gerar uma srie de transtornos socioeconmicos: aumentos dos latifndios monocultores de cana-deacar, elevao dos valores de alguns gneros alimentcios, esgotamento do solo, eroso, etc.

Usinas de Etanol