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A FLOR DA ORQUDEA

As flores das orqudeas podem parecer muito diferentes entre si, mas todas elas tem a mesma estrutura bsica de trs ptalas e trs spalas. As ptalas e spalas juntas so chamadas coletivamente tpalas. As ptalas e spalas se alternam em volta do centro da flor, onde h uma estrutura chamada coluna. Uma das ptalas, geralmente situada em posio inferior, se destaca pela forma, cor, e pela funo exercida. Ela recebe o nome de labelo. Existe uma grande variao na forma e na cor destes segmentos: eles podem ser da mesma cor, ou as spalas podem ter cor diferente das ptalas, ou ainda podem ter mais de uma cor, ou a forma pode ser muito parecida ou as ptalas e spalas podem variar de forma e de tamanho.

A flor da orqudea uma flor hermafrodita (rgos masculinos e femininos na mesma flor) e s em poucos casos, como no gnero Catasetum, as plantas ostentam flores masculinas e femininas, separadamente. Vamos analisar a flor de uma Cattleya, um dos gneros mais apreciados pelos orquidfilos : ela formada por trs spalas, trs ptalas e uma coluna. As spalas, situadas na parte mais externa, geralmente so do mesmo tamanho e da mesma cor, e de acordo com a posio em relao ao labelo, recebem denominaes diferentes. A superior a spala dorsal e as inferiores so denominadas de spalas laterais. As ptalas, tambm em nmero de trs, divergem entre si pela forma, tamanho e beleza. Duas so ditas "normais", mantendo tamanho, forma e cor iguais ao passo que uma terceira, chamada de labelo (lbio), diferencia-se pelo tamanho maior e pela beleza, podendo ter cor diferente das outras duas. O labelo frequentemente lobado, podendo envolver ou no a coluna e tem tambm um calo carnoso e espesso. O labelo na verdade uma estrutura especializada, utilizada pela flor para atrair o agente polinizador, atuando como uma "plataforma de aterrisagem", facilitando a abordagem do inseto e orientando-o at a coluna.

Coluna

A coluna um outro segmento importante das flores das orqudeas, onde esto situados os rgos reprodutivos da planta. Nas Monandras (Cattleya, p.e.) o estigma (rgo feminino) est situado na poro mais inferior da coluna, em forma de uma pequena depresso preenchida por um lquido viscoso e a nica antera fica na poro mais externa, contendo as polnias (rgos masculinos). Nas Diandras (Selenipedium, p.e.) as anteras, em nmero de duas, situam-se nas laterais do estigma. O estigma o local onde os polinizadores deixaro o plen para fertilizar a flor. Em muitas orqudeas a antera coberta por uma fina capa, a capa da antera. Sob ela o plen encontrado como duas ou mais massas, chamadas polnias, que tendem a grudar em qualquer coisa que remova a capa da antera. As polnias so corpos constitudos de muitos gros de plen unidos. O nmero de polneas e sua textura so elementos importantes para a classificao das orqudeas. Nas flores maiores fcil ver as polnias: basta afastar a antera para trs, mas no caso de flores muito pequenas pode ser necessrio o uso de um microscpio. Quando a polnia gruda em um inseto e todo o plen transferido de uma orqudea para outra ocorre o que se chama de polinizao. Esta seria uma flor tpica de uma orqudea, mas nem todas as espcies mantm esta estrutura. Em muitas as spalas e ptalas podem estar fundidas ou reduzidas. A flor da orqudea, medida que vai se abrindo, faz um movimento giratrio chamado de ressupinao,

para que o labelo se posicione na poro mais inferior. As flores de alguns gneros, como o caso das Encyclias, no fazem este movimento e por isso o labelo fica na poro mais superior da flor. As flores so carregadas pelas inflorescncias. Uma inflorescncia pode ser ereta, arqueada ou pendente. Uma inflorescncia pode surgir do final de um caule ou pseudobulbo (Cattleya), ou de algum ponto ao longo do caule ou pseudobulbo em cujo caso a inflorescncia dita ser lateral (Catasetum). A flor se une haste floral pelo pednculo que por sua vez contem o ovrio prximo a base da flor. Aps a fecundao o ovrio se dilata e a flor murcha.

O labelo formado pela fauce ou parte mais interna e pelos lbulos. O lbulo mais externo chamado de frontal e os outros dois de laterais. Os lobulos laterais podem envolver ou no totalmente a coluna. As orqudeas tem o que se chama ovrio inferior, isto , as outras partes da flor esto fixadas acima dele. Alm disso, antes da fecundao, ele fino e delgado, e s aps a polinizao ele fica mais espesso. As flores geralmente tm um nectrio tubular ou em forma de saco, ou esporo, que ajuda a atrair os polinizadores para a flor. Nas orqudeas o esporo geralmente est na base do labelo, mas ele tambm pode se Estrutura da flor de uma Encyclia. A, a flor vista de frente. B, o labelo. C, D, E vistas ventral, dorsal e lateral da coluna.

Vrias estruturas das flores das orqudeas. A, vista lateral de uma flor com um proeminente esporo.B, seco da flor de um Systeloglossum mostrando a base de uma coluna. A base da coluna mais o labelo formam o nectrio. C, uma flor de Maxillaria com uma proeminente base da coluna projetando-se para trs. D, uma flor de Oncidium mostrando o calo. formar nas spalas laterais. Nas orqudeas os estames esto em volta do ovrio, unidos em uma estrutura nica, a coluna, ou se voc quiser mostrar conhecimento, o ginostnio. As orqudeas nunca tem mais que trs estames, e na maioria delas s um frtil. Os estames estreis e a poro basal do estame frtil se unem com o estilete para formar a coluna. A antera, ou a parte do estame rica em plen, fica situada prxima ao topo da coluna, exceto nos Oncidiuns, que tem uma antera frtil de cada lado da coluna. A antera, de acordo com sua posio em relao coluna, pode ser dorsal, terminal, ou ventral. Existem duas "asas" nos lados da coluna, usualmente prximas da antera e do estigma. Elas provavelmente representam os dois estames laterais estreis.