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LAURA MALOSETTI COSTA

MARCELA GEN (COMPS.). Impresiones porteas. Imagen y

palabra en la historia cultural de Buenos Aires , Buenos Aires, Edhasa, 2007. ISBN 978-987-628-049-5. Bien sabido es que la vida moderna se desarrolla en la pantalla; pero qu lugar ocup la imagen en la cultura argentina desde principios del siglo XIX hasta mediados del siglo XX? Precisamente a este interrogante busca dar respuesta Imgenes porteas. Todo historiador del libro o de la literatura comprende que la imagen forma parte del objeto que estudia, pero por lo general este aspecto permanece al margen de su investigacin. En el presente libro esta relacin se invierte y las imgenes se convierten en los complejos vehculos de sentido que siempre han sido, entendidas ya no como fuentes de segundo orden sino como otro modo de produccin de significado a partir de prcticas de apropiacin diferenciadas. Desde una perspectiva novedosa, que reconoce sus deudas para con los Estudios visuales norteamericanos y la Historia cultural francesa entre otros, Impresiones porteas se propone como un aporte a los debates sobre la imagen impresa y su especificidad como artefacto cultural. Rene un conjunto de investigaciones sobre las relaciones entre palabra e imagen en la Historia de la prensa ilustrada de Buenos Aires, partiendo de la hiptesis de que la cultura visual es un lugar especfico de interaccin social, de construccin de identidades y conflictos. El libro se organiza en tres partes, cada una de ellas compuesta por tres captulos agrupados segn los temas y problemas que tratan. En la primera seccin Imagen y apariencia: el cuerpo como representacin social, poltica e intelectual , se abordan distintas lecturas simblicas de la representacin de cuerpos. El primer captulo Fragatas de alto bordo. Los peinetones de Bacle por las calles de Buenos Aires a cargo de Marcelo Marino, indaga acerca de la capacidad que tuvo el peinetn un artefacto de moda entre otros- para encarnar algunas de las tensiones polticas y formas de sociabilidad que se fueron gestando en la primera mitad del siglo XIX; la popularidad y los extravagantes diseos y tamaos que adquirieron hacia la dcada de 1830 permite al autor sugerir al peinetn como una representacin de los nuevos espacios simblicos conquistados por la mujer. En el segundo captulo La imagen del artista. La construccin del artista profesional a travs de la prensa ilustrada , Isabel Baldasarre se consagra al anlisis de un grupo de fotografas de artistas, aparecidas en revistas culturales y artsticas de fines del siglo XIX hasta las primeras 1

dcadas de siglo XX; nacidas de un doble juego entre el fotgrafo y el retratado, ponen en acto varios de los clichs asociados a lo que un personaje dedicado al cultivo de las artes deba ser, ocupando por ello un lugar central en el proceso de formalizacin de la prctica artstica. Ya en Bellezas argentinas y femmes de lettres. Representaciones de la mujer en la revista ilustrada Plus Ultra (1916-1930) Julia Ariza analiza las diversas representaciones de mujeres aparecidas en dicha publicacin; caracterizadas como damas de la beneficencia y como madres dedicadas pero tambin como frvolas y modernas consumidoras de moda, palabra e imagen se conjugan en Plus Ultra para arrojar un modelo contradictorio. Tecnologas de reproduccin de la imagen: ilustraciones, grabados y fotografas lleva por nombre la segunda parte; en ella Sandra Szir, Vernica Tell y Silvia Dolinko incorporan la tecnologa de reproduccin como variable principal de anlisis. El primer captulo, Entre el arte y la cultura masiva. Las ilustraciones de la ficcin literaria en Caras y Caretas (1898-1908), aborda la ilustracin de textos de ficcin en la revista y las condiciones tcnicas que posibilitaron la convivencia entre imagen y palabra. La relacin entre ellas establecida (de referencia, contrapunto y visualizacin imaginaria) y el encuentro entre escritor y dibujante que la acompaa, coadyuvan a un tipo de lectura transformada y enriquecida que Sandra Szir se ocupa de explorar. En un enfoque similar y a partir del anlisis de La Ilustracin Argentina y Caras y Caretas, Vernica Tell indaga acerca de la reproduccin de fotografas mediante el procedimiento de fotomecnica con el propsito de analizar los distintos modos de apropiacin del material visual en Reproduccin fotogrfica e impresin fotomecnica: materialidad y apropiacin de imgenes a fines del siglo XIX ; la particular articulacin entre el discurso y el lugar efectivo de las representaciones le permite a la autora recuperar la valoracin que los propios editores hacen de los recursos tcnicos. Sobre la problemtica del grabado artstico difundido en publicaciones peridicas reflexiona el tercer captulo Grabados originales multiplicados en libros y revistas; la expansin del universo de imgenes hizo necesaria la formulacin de la nocin de grabado original cuya progresiva instalacin, efectuada entre 1916 y 1943, busca ilustrar Silvia Dolinko. La ltima seccin Imagen impresa y poltica: del anarquismo al antifascismo agrupa tres captulos que versan sobre la intencionalidad poltica de las imgenes impresas publicadas en peridicos y revistas de la poca. Laura Malosetti Costa e Isabel Plante abordan el caso de dos publicaciones ( El sol a cargo de la primera 2

y Martn Fierro a cargo de la segunda) que sealan la radicalizacin de su editor y su creciente compromiso con el anarquismo en Imagen, cultura y anarquismo en Buenos Aires. Las primeras publicaciones ilustradas de Alberto Ghiraldo: de El Sol a Martn Fierro. En el segundo captulo, Miradas nmades. Emigrantes y exiliados en la construccin de imgenes para la grfica antifascista (1936-1939) Diana Wechsler indaga en las representaciones grficas de la Guerra Civil Espaola publicadas en Argentina, con la intencin de reconstruir una memoria del conflicto fuera de su escenario y recuperar as los legados intelectuales del exilio. En un enfoque similar, Marcela Gen desarrolla Impresos bajo fuego. Caricaturas e ilustraciones en la prensa antifascista portea (1940-1941). All recorre la vasta produccin de caricaturas difundidas en los numerosos peridicos aparecidos en nuestro pas durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, promovidos por organizaciones antifascistas; logra as desentraar las redes que articularon, tambin en la grfica, la internacional del espritu. En los textos que integran este volumen hay un tratamiento exhaustivo de la iconografa en relacin con la poltica, la moda, las construcciones de gnero y de clase pero tambin se ha prestado especial atencin a las variables materiales de difusin. Impresiones porteas tiene el mrito, en gran parte atribuible a la pericia de sus organizadoras, de ser una Historia de la cultura portea -desde principio del siglo XIX hasta mediados del siglo XX- variada, sin ser eclctica, interesante sin ser extravagante. Se nos presenta como el desarrollo coherente de una idea, un proyecto comn de investigacin hbilmente dirigido y ejecutado: de ah su feliz resultado. Aunque el libro carece de una conclusin global su intencin es clara: contribuir a una reconsideracin del peso y la significacin de las imgenes en la Historia social y cultural argentina.