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CONCEPTO 921 DE 2002

SUPERINTENDENCIA DE SERVICIOS PBLICOS DOMICILIARIOS 2002-130 Bogot, D.C., CONCEPTO SSPD 20021300000921 JOS ALFONSO TORRES OSPINA HYDROS MELGAR S. EN C. Ave. Cafam No. 19-10 Melgar, Tolima Ref.:Su solicitud de concepto trasladada por el Ministerio de Hacienda(1 Se basa la consulta objeto de estudio en determinar si el trmino de prescripcin de la accin de cobro de las obligaciones fiscales se aplica a las obligaciones contenidas en las facturas de servicios pblicos o, en su defecto, qu normas gobiernan la materia. Las siguientes consideraciones se formulan atendiendo el contenido del artculo 25 del Cdigo Contencioso Administrativo. LA FACTURA COMO TTULO EJECUTIVO Por disposicin de la propia Ley 142 de 1994, la factura presta mrito ejecutivo toda vez que de acuerdo con el inciso 3o. del artculo 130: Las deudas derivadas de la prestacin de servicios pblicos podrn ser cobradas ejecutivamente ante los jueces competentes o bien ejerciendo la jurisdiccin coactiva por las empresas oficiales de servicios pblicos. La factura expedida por la empresa y debidamente firmada por el representante legal de la entidad, prgestar mrito ejecutivo de acuerdo a las normas del derecho civil y comercial. (Subrayas fuera de texto). En tales condiciones, la factura constituye un documento que contiene una obligacin clara, expresa y exigible en los trminos del Cdigo de Procedimiento Civil(2 y mediante un proceso ejecutivo, ante la jurisdiccin ordinaria o por la va de jurisdiccin coactiva, puede obtenerse su pago.(3

Con base en lo anterior, se tiene entonces que al ser considerada la factura de servicios pblicos como ttulo ejecutivo, y teniendo en consideracin la expresa remisin legal a las normas de derecho privado en lo no regulado por la Ley 142 de 1994, son de recibo las excepciones de que trata nuestro ordenamiento jurdico dentro de un proceso ejecutivo. Las nociones de ttulo valor y ttulo ejecutivo son diferentes. Del primero se ocupa el artculo 488 del C.P.C.(4), y del segundo el artculo 619 del Cdigo de Comercio(5 Las excepciones y acciones cambiarias slo se predican de los ttulos valores tal y como se desprende del artculo 625 del C. de Co. cuando establece que toda obligacin cambiaria deriva su eficacia de una firma puesta en un ttulo valor y de su entrega con la intencin de hacerlo negociable conforme a la ley de su circulacin. Es as como el artculo 784 del C. de Co. es claro al expresar que contra la accin cambiaria slo podrn oponerse las excepciones contenidas en la disposicin en cita, siendo esta enumeracin taxativa. Por su parte, contra el ttulo ejecutivo proceden las excepciones contenidas en el Decreto 2282 de 1989 artculo 1o.y el artculo 269 del C.P.C. En lo que dice relacin a la prescripcin de las facturas, conviene advertir que tratndose del fenmeno de la prescripcin se debe advertir que para nuestro ordenamiento jurdico este es un modo de extincin de las obligaciones por el cual se extinguen las acciones y derechos ajenos por no ejercitar las mismas durante cierto lapso de tiempo(6, y dependiendo si se trata de un ttulo ejecutivo o de un titulo valor la prescripcin opera de manera diferente. As las cosas se tiene que la prescripcin de la accin cambiaria opera para los ttulos valores y de ella se ocupa el Cdigo, al paso que la prescripcin de los ttulos ejecutivos opera la prescripcin de la accin ejecutiva y de ella se ocupa nuestro Cdigo Civil. La factura cambiaria es considerada por nuestro ordenamiento jurdico como ttulo valor, por ende la prescripcin de la accin cambiaria por expresa remisin del artculo 789 del Cdigo de Comercio es de tres aos. La factura de servicios pblicos por considerarse un ttulo ejecutivo y no un ttulo valor, se predica respecto de la misma la prescripcin de la accin ejecutiva de que trata el artculo 2536 del Cdigo Civil, esto es, de 10 aos. En este orden de ideas, la factura expedida por las Empresas Prestadoras de Servicios Pblicos Domiciliarios, es considerada por expresa disposicin legal como ttulo ejecutivo y no como ttulo valor, y en consecuencia, no pueden predicarse de la misma las acciones ni las excepciones cambiarias sino que tan slo sern de recibo las excepciones ejecutivas derivadas de la naturaleza de ttulo ejecutivo.

Reciba un atento saludo, GUILLERMO SNCHEZ LUQUE Jefe Oficina Asesora Jurdica
as facturas de servicios pblicos prescriben a los 5 aos, es decir, que si en 5 aos a partir de la exigibilidad de la factura, la empresa de servicios pblicos no la cobra, ya no ser posible hacerlo. Igualmente, el usuario de servicios pblicos, cuenta con 5 aos para presentar reclamos relacionados con las facturas de servicios pblicos, pasado ese tiempo, ya no es posible presentar ninguna reclamacin sobre la factura correspondiente. Sobre este tema, la superintendencia de servicios pblicos, mediante concepto SSPD-OJ-2007-314, de 2007, sobre una consulta similar de un usuario de servicios pblicos, ha conceptuado lo siguiente: () Se basa la consulta objeto de estudio en determinar si es aplicable la prescripcin de las obligaciones por aseo, cuando las cuentas en cartera son superiores a cinco aos. Las siguientes consideraciones se formulan teniendo en cuenta el alcance del artculo 25 del Cdigo Contencioso Administrativo. Es pertinente informar que esta Oficina no puede pronunciarse sobre el caso particular expuesto por usted va concepto, por lo que se formularn de manera general los siguientes comentarios. Mediante Concepto SSPD-OJ 2006-258 esta Oficina seal que, conforme a lo dispuesto en el inciso tercero del artculo 154 de la Ley 142 de 1994, no proceden reclamaciones contra facturas que tengan ms de cinco (5) meses de haber sido expedidas por las empresas de servicios pblicos. Se trata de un trmino de caducidad para el ejercicio del derecho del usuario a presentar reclamos, mediante el cual se castiga la negligencia del usuario que no reclama en tiempo. Adicionalmente, dicha consagracin legal busca darle certeza a la factura que expide la empresa para que no permanezca de manera indefinida con la incertidumbre de s el usuario discute el valor de los servicios facturados en un perodo determinado. Es pues, un trmino de caducidad que opera a favor de las empresas. Igualmente es necesario tener en cuenta lo sealado en el concepto en mencin en relacin con el plazo que tiene la empresa para hacer efectivo el cobro de las facturas cuando el usuario no efecta el pago en los plazos en ella sealados, pues en este caso se habla de prescripcin, es decir, el plazo que la ley le concede a la empresa para cobrar ejecutivamente las facturas. La factura de servicios pblicos es un ttulo ejecutivo, por lo tanto, la regla general aplicable a estos ttulos es que nacen a la vida jurdica a partir del momento en que se suscriben o emiten, pero cuando las partes en virtud de la libre disposicin contractual contemplada en el artculo 1602 del Cdigo Civil establecen en el contrato de condiciones uniformes un plazo

para el cumplimiento de las obligaciones de ellos derivadas, es a partir de ese plazo que empiezan a correr los trminos de prescripcin. Tal como se indic, en el momento en que la empresa expide la factura, el suscriptor o usuario cuenta con un trmino prudencial para el pago, establecido en el contrato de condiciones uniformes, y es a partir del vencimiento de ste plazo que empiezan a correr el trmino de prescripcin, salvo que la factura haya sido objeto de reclamacin y recursos, caso en el cual la exigibilidad de su cobro surge a partir de la fecha en que quede en firme la factura y es a partir de ese momento que empiezan a correr los trminos de prescripcin. Ahora bien, sobre la prescripcin de las facturas de servicios pblicos, la Oficina Asesora Jurdica se ha pronunciado mediante conceptos SSPD-OJ-2006-239 y SSPD-OJ-2005-471 en los siguientes trminos: De acuerdo con la Ley 142 de 1994, la factura de servicios pblicos, es la cuenta que una persona prestadora de servicios pblicos entrega o remite al usuario, por causa del consumo y dems servicios inherentes en desarrollo de un contrato (artculo 14.9). Por su parte, el artculo 130 ibdem, consagra que las deudas derivadas de la prestacin de los servicios pblicos podrn ser cobradas ejecutivamente ante la jurisdiccin ordinaria o por medio de la jurisdiccin coactiva. Igualmente consagra que la factura expedida por la empresa y debidamente firmada por elrepresentante legal de la entidad prestar mrito ejecutivo de acuerdo con las normas del Derecho Civil y Comercial. De manera que, la factura constituye un documento que contiene una obligacin clara, expresa y exigible en los trminos del Cdigo de Procedimiento Civil y puede obtenerse su pago mediante un proceso ejecutivo, ante la jurisdiccin ordinaria o por la va de jurisdiccin coactiva. En lo que hace relacin a la prescripcin de las facturas, conviene advertir que tratndose del fenmeno de la prescripcin para nuestro ordenamiento jurdico este es un modo de extincin de las obligaciones por el cual se extinguen las acciones y derechos ajenos por no ejercitar las mismas durante cierto tiempo y dependiendo si se trata de un ttulo ejecutivo o de un titulo valor la prescripcin opera de manera diferente. As las cosas se tiene que la prescripcin de la accin cambiaria opera para los ttulos valores y de ella se ocupa el Cdigo de Comercio, al paso que la prescripcin de los ttulos ejecutivos opera la prescripcin de la accin ejecutiva y de ella se ocupa nuestro Cdigo Civil. La factura cambiaria es considerada por nuestro ordenamiento jurdico como ttulo valor, por ende la prescripcin de la accin cambiaria por expresa remisin del artculo 789 del Cdigo de Comercio es de tres aos. Por el contrario, la factura de servicios pblicos por considerarse un ttulo ejecutivo y no un ttulo valor, se predica respecto de la misma la prescripcin de la accin ejecutiva de que trata el artculo 2536 del Cdigo Civil modificado por el artculo 8o de la Ley 791 de 2002, esto es,

de cinco (5) aos. En este orden de ideas, la factura expedida por las Empresas Prestadoras de Servicios Pblicos Domiciliarios, es considerada por expresa disposicin legal como ttulo ejecutivo y no como ttulo valor, y en consecuencia, no pueden predicarse de la misma las acciones ni las excepciones cambiarias sino que tan slo sern de recibo las excepciones ejecutivas derivadas de la naturaleza de ttulo ejecutivo. Es tambin necesario tener en cuenta que, tal como lo ha sealado esta Oficina Asesora Jurdica en reiteradas oportunidades y en especial en el Concepto SSPD-OJ-2006-154, las prestadoras pueden exigir al propietario solidariamente el pago de una deuda derivada del incumplimiento por parte del usuario de sus obligaciones, con las limitaciones previstas por la Ley 689 de 2001, esto es que, no podr superar dos periodos consecutivos de facturacin en el evento que esta sea bimestral, o tres periodos en caso que sea mensual, sin suspender el servicio, cuando el usuario se atrasa en el pago. ()