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Mesopotmia Bero de algumas das mais ricas civilizaes humanas, a Mesopotmia viu surgir os primeiros imprios, as primeiras cidades

da antiguidade e algumas importantes invenes do homem, como a escrita e a legislao. A Mesopotmia (em grego, regio entre rios) est situada na regio delimitada pelos rios Tigre e Eufrates, no sudoeste da sia. Embora seus limites variassem em diferentes perodos de sua histria, de modo geral a Mesopotmia abrangia, na antiguidade, o territrio do atual Iraque, ficando ao norte a cordilheira dos Taurus, que a separa da Armnia, ao sul o golfo Prsico, a oeste a Assria e a leste a Sria. O limite entre as regies norte, montanhosa, e a sul, plana, era a zona de Bagd, onde mais se aproximam os rios Tigre e Eufrates. Os romanos as denominaram, respectivamente, Mesopotmia e Babilnia. Muitos grupos tnicos tentaram fixar-se na regio, e esses movimentos migratrios acabaram por fazer surgir importantes civilizaes, como a dos assrios, que ocuparam a rea montanhosa, e a dos sumrios e babilnios, instalados nas plancies do sul. A essncia da cultura sumria se manteve mesmo aps a desintegrao do estado sumrio e por isso pode-se, apesar da grande diversidade dos grupos tnicos, falar de uma civilizao mesopotmica. Os primeiros imigrantes chegaram Mesopotmia no quarto milnio a.C. Fixaram-se no sul e ali criaram o que teria sido, segundo a tradio sumria, seu primeiro ncleo urbano, Eridu. O povoamento tornou-se mais intenso no milnio seguinte, com um novo movimento migratrio, procedente do leste. Ao mesmo tempo, no norte, grupos de origem semtica formavam uma nova cultura, que assumiria gradativamente papel preponderante na regio. A Mesopotmia era, de todo modo, povoada por dois povos de origens distintas, o que explica as denominaes de terra de Sumer (sul) e Acad (norte). Do ponto de vista cultural, os grupos que habitavam a rea no chamado perodo Obeid I eram atrasados em relao aos povos do sul, mas alguns centros, como Nnive, j se assemelhavam mais a cidades do que a aldeias. Os habitantes do norte expandiram-se para o sul, no sculo XXIV a.C., e fundaram um reino unificado sob o governo de Sargo, criador de uma dinastia semtica, cuja capital era a cidade de Acad. Os invasores no possuam cultura prpria, motivo pelo qual absorveram a cultura e as tcnicas de guerra do sul. Assim, a transferncia do centro do poder poltico, de incio instalado na cidade de Acad, para Nnive ou Babilnia, no teve influncia na evoluo cultural da regio. Com a terceira dinastia de Ur, cujos domnios incluam a Assria, praticamente completou-se a unificao da Mesopotmia. O norte preservava apenas seu idioma semita, escrito, porm, em caracteres cuneiformes sumrios. Por volta de 2000 a.C., invasores elamitas e amorritas derrubaram essa terceira dinastia de Ur. Aps um perodo de destruies, o sul voltou a prosperar, enquanto, no norte, Assur tornou-se independente e na Babilnia surgiu uma dinastia local, amorrita, apoiada pelos semitas acadianos. O mais poderoso soberano da Babilnia foi Hamurabi, responsvel por uma nova unificao da Mesopotmia. Seu imprio se estendeu do golfo Prsico at o norte de Nnive, e das montanhas elamitas at a Sria. A regio logo voltaria a ser dividida, entretanto, entre o sul e o norte, depois que os reis cassitas derrubaram a dinastia de Hamurabi. Os cassitas mantiveram a cultura e as tradies babilnicas, mas transformaram o reino com uma ampla reestruturao administrativa e a adoo do sistema feudal. A dinastia cassita governou at cerca de 1430 a.C., e seu domnio foi marcado por uma significativa produo literria. Algumas das obras do perodo configuraram um padro para pocas posteriores, at mesmo para a redao da epopia de Gilgamesh. Aps o perodo da dinastia cassita, a Babilnia perdeu sua influncia poltica, ao mesmo tempo em que o poderio dos assrios cresceu consideravelmente. Nesse perodo, invasores indo-europeus criaram diversos estados na regio, entre os quais o reino de Mitani. No sculo XII a.C., o poderio assrio chegou ao apogeu sob o reinado de Tukulti-Ninurta I. A Assria dominava ento toda a regio localizada a leste do Eufrates. Os sucessores do soberano no conseguiram manter o territrio, cuja desintegrao poltica foi motivada tambm pela chegada regio de diversas

tribos de arameus, que a fundaram vrios reinos independentes. Nos sculos seguintes, os reinos arameus comearam a ser incorporados ao imprio da Assria, a que a Mesopotmia voltou a ficar subordinada. Nesse perodo, a ascenso de uma das tribos dos arameus, os caldeus, contribuiu de maneira significativa para a queda do poderio da Assria e para o estabelecimento, no sul da regio, do reino neobabilnico de Nabopolassar. Esse soberano firmou com Ciaxares, da Mdia, uma aliana que dividiu a Mesopotmia entre medos e babilnicos, situao que se manteve at 539 a.C., quando a regio foi transformada numa satrapia do imprio persa durante o reinado de Ciro. No perodo, registrou-se um florescimento cultural, em que a literatura, a religio e as tradies sumrias e babilnicas eram preservadas nas escolas dos templos. Em 331 a.C., a vitria de Alexandre o Grande sobre Dario III marcou o incio da colonizao macednica. A Babilnia tornou-se ento importante centro cultural, verdadeiro ponto de encontro entre as culturas grega e oriental. Com a morte de Alexandre, instalou-se uma Dinastia Selucida que governou por pouco mais de um sculo. Por volta de 140 a.C., a Mesopotmia foi incorporada ao imprio parta. No ano 115 da era crist, o imperador romano Trajanus submeteu a regio at Singara. Sob o domnio de Roma, foi gradativa a difuso do cristianismo, por intermdio dos cristos da Sria, que fundaram o bispado de Edessa. Esse bispado converteu-se depois heresia nestorianista, cujos integrantes se congregaram em Nsibis, em meio a uma complicada situao religiosa, na qual as decises do Conclio de Calcednia contra o monofisismo acabaram por provocar a diviso dos cristos em trs grupos: nestorianos, jacobitas e melquitas. A partir do sculo III, a luta de Roma dirigiu-se contra as pretenses sassnidas na Mesopotmia. Em meio desordem poltica generalizada, a Mesopotmia converteu-se, por dez anos, em poro do reino de Palmira, at a expedio do imperador Aurelianus. A luta contra os persas, porm, prosseguiu at o ano 298, quando Diocletianus submeteu a Mesopotmia, at o Tigre, ao poder de Roma. Todavia, a luta continuou e, em 363, os romanos conseguiram uma trgua, mas tiveram que ceder Singara e Nsibis. Depois de recuperar suas antigas fronteiras, perdidas durante o avano de Khosro I, por volta de 530, a Mesopotmia bizantina foi obrigada a enfrentar o agravamento do conflito com os persas, com a perda de diversas cidades e o exlio de grande nmero de cristos. Pgina Anterior (c) 1999/2001 - Emerson Luiz de Faria