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Oriando Fals Borda. Ciencia propia y colonialismo Intelectual: los nuevos rumbos. 3a. ed.

, Bogot: Caros Valencia Editores, 1987.

Las obras de Orlando Fals Borda en las reas de histora rural y sociologa regional constituyen valiosos trabajos de investigacin emprca que merecen un amplio reconocimiento. La obra que nos ocupa es diferente: su inters se orenta hacia la histora de la sociologa profesional y hacia la fonnulacin de propuestas sobre la ciencia y su mtodo; y su calidad es tan deficiente que no se compadece con el resto de sus trabajos de investigacin emprica. Su contenido se puede clasificar en tres temas: la histora de la sociologa latinoamercana desde los inicios de su organizacin profesional contempornea; la propuesta de desarrollo de una ciencia propia que rompa sus amarras con la tradicin acadmica europea y norteamercana; y la defensa de una nueva estrategia metodolgica basada en la idea de una investigacin-accin participativa. Esta resea se ocupar capitalmente del tercer tema: la propuesta metodolgica. Los dos temas anteriores fueron ya reseados en la Revista de Estudios Polticos del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Intemacionales de la Universidad Nacional en su nmero 4 de 1988. Aqu, por tanto, me limitar a destacar muy brevemente algunas crticas desan-oiladas all. Sealo las caractersticas consen/adoras, romnticas y antiintelectuales presentes en su |x>stura frente a la sabidura popular y a la ciencia; su irracionalismo ensalzador de la vivencia, ei sentimiento y la experiencia en menosprecio de la teoria y la razn; y, por fin, su |30Sitivismo cerrero que idealiza la praxis y desconoce la teora, que hipostatiza el saber como cientificismo y lo transforma en una coartada utilitarista y su visin pragmtica del verdadero saber como mvil para la accin exitosa. Estos aspectos que exuda toda la obra sern, pues, exentos de resea critica. Aqui quiero ocuparme de la llamada metodologa de la investigacin-accip participativa que en un arranque de delirio cientificista propone como un medio de solucin para el fin del militarismo y el desarrollo de la democracia en nuestras naciones con ciencia propia; y que sugiere caracterizar como un nuevo paradigma en las ciencias sociales con la "praxis" como momento detenninante. Antes de criticar dicha propuesta, analicmosla primero Cules son tas etapas de la investigacin-accin participativa? En primer lugar, un "anlisis de clase" para ver cmo "la tradicin y los factores de ndole etnocuitural y demogrfica inciden en la concepcin 117

de clase y afectan el trabajo poltico"; luego, la "generacin de conocimiento "escogiendo con la participacin del grupo los temas de preocupacin y desarrollndolos de acuerdo con el nivel de conciencia poltica y capacidad de accin que all se encuentra: "de este esfuerzo surgen tcnicas apropiadas de estudio, y aparecen investigadores locales (...) que facilitan la labor [sic]". As se va generando el conocimiento dentro de los grupos. En tercer lugar, la "recuperacin crtica", proceso por el cual mediante la identificacin de "las races histricas de las contradicciones que dinamizan la lucha de clases en la regin" se recuperan instituciones "que en el pasado sirvieron al pueblo para defenderse de sus explotadores" a fin de revigorizar la lucha, como los resguardos, el palenque, etc. Finalmente, la "devolucin sistemtica" gracias a la cual "el investigador militante devuelve los resultados de la investigacin a los grupos con quienes se identific, de una manera sistematizada, ordenada y racional. No trabaja entonces para publicar nada (esto puede ser inconveniente tcticamente [sic]) ni para ganarse un ttulo acadmico [sic] sino para crear una serie de hechos polticos que llevan o transforman radicalmente nuestra sociedad". (pp.92- 93). Antes de comentar el procedimiento anterior, es preciso advertir que la llamada investigacin-accin no es una metodologa, en primer lugar. Una metodologa es un conjunto de normas y de reglas racionalmente justificadas que definen un procedimiento preciso y confiable para controlar las consecuencias objetivas de una idea, tesis o hiptesis. Nada de esto existe en la lAP: no hay cnones ni protocolos precisos o rigurosos definidos para estimar el valor de ninguna proposicin terica ni mucho menos una fundamentacin terica que les confiera valor. Es un conjunto sin unidad de sugerencias que pasan por tcnicas de conducta pero que ni siquiera alcanzan el estatuto de mximas prcticas y que arbitrariamente se ofrecen sin ningn tipo de justificacin a fin de manipular una informacin con un objetivo preconcebido: "crear una serie de hechos polticos". En el mejor de los casos, no es otra cosa que la tradicional observacin participante del trabajo de campo de antroplogos y socilogos condimentada con estrategias de movilizacin comunitaria. La lAP es, pues, una tcnica auxiliar. En segundo lugar, mucho menos puede ser vista la lAP como un nuevo paradigma. Un paradigma terico -adjetivo que significativamente Oriando Fals sistemticamente descuida agregar- es definido por Kuhn como la reconstruccin de una teora anterior para resolver problemas tericos insoiubles desde la perspectiva superada y que incluye un conjunto nuevo de leyes, de proposiciones tericas y de procedimientos cannicos. Y, last but not least, representa un nuevo corpus de proposiciones cientficas colectivamente compartidas. Ahora bien, en el caso de la lAP, como se desprende de la misma presentacin del autor, no existe un nuevo conjunto de proposiciones tericas ni procedimientos cannicos sino sugerencias con alguna pretensin tcnica e instrumental apenas. Debe observarse, adems, un elemento muy significativo de la lAP: su relativa acogida no se encuentra estrictamente hablando en el mundo cientfico-acadmico sino en organismos burocrticos destinados a la produccin de investigacin en las reas de la promocin comunitaria y del trabajo social. Es interesante obsen/ar que en la exposicin de las cuatro etapas de la lAP reaparecen los mismos elementos que se encuentran en el resto de la obra: la retrica moralista y conservadora, la concepcin tradicional de la teora con su simultnea devaluacin, y el nfasis en el pragmatismo y el instrumentalismo. En la primera de las cuatro etapas de la lAP, el anlisis de la clase tiene ms visos de ejercicios acadmico y formal y la dinmica de las clases aparece jugando no un papel de118

terminante y central sino una funcin subsidiaria frente a la fuerza de los factores etnoculturales, demogrficos y de la tradicin: una funcin muy empobrecida de la riqueza del anlisis de clase que sugiere ms la perspectiva formal de la teora de la estratificacin social antes que la teora marxista de las clases. La segunda etapa, la "generacin de conocimientos", no es guiada |3or una teora o un paradigma sino por la cooperacin del grupo de cuyo "esfuerzo" surgen "tcnicas apropiadas de estudio" que facilitan una "labor" que ni en uno ni en otro casos son siquiera definidas. La generacin de conocimientos es, pues, aparentemente fruto exclusivo de la cooiseracin, del esfuerzo y de las tcnicas. La tercera etapa pretende una "recuperacin crtica" de instituciones obsoletas e histricamente superadas como los resguardos y los quilombos para reactivar la defensa del pueblo contra sus explotadores. Aparte del romanticismo impenitente que aspira a resucitar instituciones dejadas atrs por el desarrollo de las condiciones objetivas con el propsito de definir las armas de lucha contempornea, aparece una concepcin irrealista y antisociolgica del concepto de institucin como una forma social descuajada de sus contextos y determinaciones originales y susceptible de ser recreada a voluntad, gracias a un coup de main del "investigador-actor". La cuarta y final etapa consistiri en la "devolucin sistemtica" de los resultados a los grupos populares pertinentes con el fin de crear "una serie de hechos polticos" que transformen radicalmente la sociedad. Primeramente, la idea de devolucin contradice, por su sabor paternalista, el carcter participativo que la lAP profesa. As mismo, la presentacin de esa etapa revela una concepcin universalmente inaceptable de la ciencia por lo menos en dos dimensiones: a) la idea de una ciencia cuyos resultados son dirigidos a grupos ajenos al grupo natural de referencia, cual es la misma comunidad cientfica, se aproxima nocivamente a la nocin parroquial de una ciencia privada con fines particularistas y b) la nocin de una ciencia cuyos resultados y productos no son por necesidad virtualmente publicables, accesibles al conocimiento pblico, es antiptica a la conciencia y al espritu cientficos y con ms ponderacin an cuando se aducen inaceptables mviles de conveniencia tctica como criterios de publicacin. La tctica es el lenguaje del conflicto, de la guerra, de la racionalidad como subjetividad; el conocimiento pblico, la ciencia, es el lenguaje de la comunicacin, de la comprensin y de la racionalidad como objetividad. Cuando el conocimiento que se cree verdadero supedita su estatuto como verdad, como juicio pblicamente vlido, al DIMat de la conveniencia tctica, aparece el abismo y el irracionalismo: la conciencia prctica despojada de luz, de teora y de racionalidad comunicativa. Resuenan aqu con pertinencia las palabras de Hermann Heller: "Los argumentos del terico no van dirigidos, en primer lugar, a nuestra capacidad de entusiasnu), a nuestro afn de actividad o a nuestra conciencia moral, sino a nuestro juicio racional. No es, para aqul, el conocimiento un instrumento actual de dominacin, sino una formacin de sentido que guarda una autonoma relativa frente a las cambiantes situaciones de poder, l-a cuestin que se formula no queda resuelta mediante la conquista o el afianzamiento de su posicin de poder, sino slo -para deciro, justamente, con las palabras del filsofo de la "voluntad de podero"- con la honradez intelectual; sta ha de sofrenar su voluntad de accin." Pero qu poder mgico posee ese conocimiento devuelto que es capaz, en el regazo de la vida prvada de unos grupos, de provocar revolucionaros hechos polticos, i.e. en el espacio pblico, al nivel de la totalidad de la organizacin institucional de la sociedad? 119

No hay aqu una autortara mitificacin de la ciencia, un cientificismo que aniquila de paso el ser de la poltica y del dilogo al concedere un poder virtualmente tan eficaz que trasciende los conflictos de intereses de grupos y de clases y que hace tabla rasa de toda contingencia, de toda determinackin social? Todo esto hace pensar que hay una confusin entre ciencia y poltica que malogra y desfigura los fines sociales de ambas y cuyo resultado necesaro es mala ciencia y mala poltica.

Femando Urcoechea Profesor Asociado Departamento de Sociologa

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