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El uso de Moodle en la Educacin Superior Venezolana como una opcin para ampliar el campo de accin de los estudios de postgrado.

Raymond J. Marquina A.
raymond@ula.ve www.humanidades.ula.ve/raymond En el presente artculo se describe una experiencia interinstitucional en educacin a distancia a nivel de postgrado, utilizando el sistema para la gestin del aprendizaje conocido como Moodle. Sobre el autor Es ingeniero egresado de la Universidad de Los Andes. Especialista en Gerencia Empresarial, USM. Msc. en Educacin mencin Informtica y Diseo Instruccional, ULA. Con estudios en redes telemticas. Docente de la Escuela de Medios Audiovisuales, ULA y de las Maestras en Educacin mencin Informtica y Diseo Instruccional, ULA y mencin TIC, UCV. Ha sido invitado como docente en el rea de las TIC en los postgrados de Ciencias Contables (ULA), Tecnologa Educativa (UNEFA) y Gerencia Educacional (UPEL). Ha sido coordinador y organizador de diversos eventos acadmicos vinculados al uso educativo de las TIC. Autor de diversos la educacin a distancia. y Educacin. recursos y contenidos educativos del Grupo de alojados en la web. Investigador activo en el rea de la tecnologa educativa y Miembro de la AVEI, cofundador Tecnologa Educativa Universitaria y padre de la red sobre Conocimiento Libre

Moodle es un sistema para la gestin de cursos (SGC) en lnea o tambin conocido como sistema para la gestin del aprendizaje (SGA), que se basa en la filosofa del software libre. Es un proyecto en constante desarrollo, diseado para dar soporte a un marco de educacin social constructivista segn lo define su creador Martin Dougiamas, el cual baso su diseo en las ideas del constructivismo en pedagoga que afirman que el conocimiento se construye en la mente del estudiante en lugar de ser transmitido sin cambios a partir de libros o enseanzas y en el aprendizaje colaborativo.

La palabra Moodle es un acrnimo de Modular Object-Oriented Dynamic Learning Environment (Entorno Modular de Aprendizaje Dinmico Orientado a Objetos). La primera versin de esta herramienta apareci en agosto de 2002, y su evolucin ha sido constante a lo largo de los aos posteriores. En la actualidad, la base de usuarios registrados incluye ms de 21 millones, distribuidos en 46 000 sitios en todo el mundo y con traducciones en ms de 75 idiomas. En Venezuela existen aproximadamente 200 sitios web de particulares e

instituciones educativas pblicas y privadas que utilizan Moodle (segn se

observa en el registro de sitios que se encuentra alojado en el portal oficial de Moodle, http://www.moodle.org ) como sistema para la gestin de cursos, debido a su facilidad de instalacin, implementacin, uso y la potencialidad de sus recursos; lo que ha impulsado notablemente su utilizacin para las modalidades mixta y totalmente a distancia de los procesos educativos que se apoyan en las TIC. La gran mayora de las universidades venezolanas han adoptado a Moodle como la plataforma para el desarrollo de la educacin a distancia, con la excepcin de algunos casos particulares como la Universidad Central de Venezuela (Fcil Web y UCVveb), Universidad Metropolitana (Pl@tUM) y la Universidad Simn Bolvar (Osmosis) quienes han optado por el desarrollo de sus propios sistemas para la gestin de cursos. Es importante resaltar experiencias como la desarrollada desde la Universidad de Los Andes, la cual ofrece la carrera de Derecho totalmente a distancia soportada en su totalidad en Moodle (http://moodle.ula.ve), esta opcin se ve complementada con decenas de cursos en lnea de pregrado, postgrado y extensin. En el caso especifico de los postgrados podemos conseguir una amplia cantidad de experiencias en el uso de Moodle, como queda demostrado cuando se revisan los casi 200 portales web formativos que usan esta herramienta en Venezuela, convirtindose en una interesante opcin para el desarrollo de este tipo de estudios en nuestro pas, adems de la oportunidad generada para la creacin e intercambio de objetos de aprendizaje diseados para este sistema. A continuacin se describe una de estas experiencias, desarrollada a lo largo de dos aos con los estudiantes de la Maestra en Educacin mencin Tecnologa de la Informacin y Comunicacin, en la ctedra denominada Medios Didcticos Computarizados.

Sobre la asignatura y los estudiantes: Medios Didcticos Computarizados es una asignatura que pertenece al plan de formacin de la Maestra en Educacin mencin Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin que ofrece la Universidad Central de Venezuela. Los estudiantes que cursan estos estudios de postgrado generalmente pertenecen al Distrito Capital y estados aledaos al mismo. Cada seccin est conformada por un nmero aproximado de 23 estudiantes con perfiles heterogneos en su formacin acadmica y profesional, pero que tienen en comn el inters por aprender como insertar y utilizar adecuadamente las TIC dentro de los procesos educativos. Todos los estudiantes cuentan con un computador personal en su hogar y en su sitio de trabajo, pero no todo el grupo tiene acceso a Internet desde su casa. La gran mayora usa con frecuencia el computador en sus actividades diarias, por lo que puede inferirse que estn info-alfabetizados al menos en las aplicaciones de mayor uso como son los procesadores de textos, hojas de clculo y presentaciones multimedia. Un factor comn de todo el grupo es la posesin de un telfono mvil. Con respecto a la asignatura, su objetivo principal es la utilizacin de herramientas informticas de libre uso (software libre) para el diseo y produccin de medios computarizados con fines didcticos. Sus contenidos son mayoritariamente procedimentales debido a la naturaleza misma del programa, aunque se tratan aspectos conceptuales que permiten al estudiante conocer los criterios necesarios para el diseo, produccin y evaluacin; transversal en el proceso de enseanza. no olvidando en ningn momento lo actitudinal que est presente como un eje

La asignatura tradicionalmente se desarrollaba a lo largo de diecisis semanas de trabajo, con un horario presencial de 3 horas acadmicas por sesin, una vez a la semana dentro de los espacios fsicos de la universidad. Para la modalidad a distancia se estimo un tiempo de dedicacin por parte del estudiante de 4 a 5 horas semanales para la revisin del material y el desarrollo de las actividades previstas en el cronograma de 16 semanas de clases. Estructuracin del curso El curso se estructuro en tres unidades que abarcan todo el contenido propuesto en el programa, precedidas por un bloque de contenidos iniciales que alojo la informacin bsica necesaria (programa de la asignatura, foros de noticias y novedades, espacio virtual para la socializacin, Glosario, caja de herramientas, foro de discusin del programa propuesto, cronograma de actividades y ficha identificativa) para el correcto desarrollo de las unidades posteriores. Esta primera unidad denominada cero, es utilizada para inducir al estudiante en la identificacin y uso de los principales elementos, recursos y herramientas que posee el entorno de trabajo que deber utilizar durante su proceso de aprendizaje, adems permite conocer con ms detalle el nivel educativo, socio cultural y otras caractersticas que influyen en la aceptacin del material para realizar los ajustes correspondientes. Esta actividad se realiza durante una semana, mediante el uso de un foro habilitado para la presentacin personal de cada participante, el cual se acompaa de un espacio de interaccin abierta para la socializacin que se etiqueta con el nombre del Cafetn, adems se incluye la documentacin bsica necesaria para conocer el contenido temtico que ser impartido y un foro para la discusin del programa y el cronograma de actividades. Este primer acercamiento al entorno de Moodle que se realiza de una manera informal y sin ningn tipo de presin,

facilita e impulsa en los participantes

la necesaria interaccin que debe

realizarse en las unidades posteriores para garantizar que la tecnologa usada sea invisible y no se convierta en el mayor obstculo a superar.

Cada unidad temtica presentada en el aula virtual estuvo constituida por: Identificacin de la unidad: mediante un breve texto descriptivo de la unidad acompaado de una imagen alusiva. Instrucciones bsicas en formato texto, presentadas inmediatamente despus de la identificacin de la unidad.

Podcast (archivo de audio cuya reproduccin se puede realizar en lnea o en el computador luego de su descarga) con las instrucciones inciales de lo que deben realizar los estudiantes.

Gua didctica: en formato PDF lista para su impresin, con la informacin detallada sobre los objetivos, contenidos, recursos, actividades, orientaciones, evaluaciones, productos, fechas importantes y mecanismos de seguimiento por parte del tutor virtual.

Recursos en lnea: ubicados dentro de aula virtual y constituidos por archivos de texto, presentaciones multimedia, podcasts, videotutoriales y enlaces a sitios externos que pueden ser usados para complementar los contenidos bsicos propuestos.

Actividades a desarrollar: seccin donde el estudiante tiene acceso a todas las actividades que estn planteadas como parte del proceso de aprendizaje dentro del aula virtual. Entre las ms importantes se destacan: documentos colaborativos (wikis), foros de discusin, envi de productos multimedia y el uso de bitcoras.

Ayuda en lnea: en esta seccin de la unidad se establecieron todos los mecanismos de comunicacin sncrona y asncrona que estaran disponibles para el acompaamiento por parte del profesor: salas de webchats, shoutbox, mensajera instantnea, foros de discusin de las preguntas ms frecuentes y envi de mensajes cortos (SMS) a telfonos mviles.

Presentacin de los contenidos Los contenidos de cada unidad temtica se encuentran en la seccin de recursos, en donde sobresale la gua didctica como el eje central y orientador para el adecuado uso de los materiales debido a la naturaleza de los mismos, los cuales no han sido diseados para la educacin a distancia. La gua didctica puede ser entendida como: El documento que orienta el estudio, acercando a los procesos cognitivos del alumno el material didctico, con el fin de que pueda trabajarlo de manera autnoma, Garcia Aretio (2002).

La estructura de la gua didctica propuesta para su uso con los recursos de cada unidad comprende: Habilidades y conocimientos previos necesarios Objetivo Terminal Objetivos especficos Listado de contenidos a desarrollar: conceptuales, procedimentales y actitudinales Listado de materiales y recursos dispuestos en el aula virtual

Bibliografa

para

profundizar:

vnculos

contenidos

en

lnea

descargables. Orientaciones Generales Orientaciones para el estudio de los materiales suministrados: Actividades de comprensin lectora Actividades de aprendizaje Autnomo Actividades de aprendizaje Colaborativo Autoevaluacin

Evaluacin: descripcin detallada de cada evaluacin con su respectiva ponderacin porcentual y los criterios usados

Productos esperados al finalizar la unidad Tutoras: mecanismos de comunicacin y acompaamiento por parte del tutor.

Los materiales presentados se redactaron en un lenguaje sencillo para que el participante se sienta parte del seguimiento del contenido. Los recursos suministrados en su mayora estn alojados en la plataforma Moodle, muchos de ellos son documentos PDF que recogen los textos de pginas web, artculos de publicaciones reconocidas e informacin que se encuentra publicada en lnea y que ha sido llevada a este formato para evitar que la misma simplemente se pierda como ha pasado muchas veces con los materiales

alojados en la web cuando conseguimos vnculos rotos. A lo anterior se suman videotutoriales alojados en servicios como youtube (www.youtube.com) o teachertube (www.teachertube.com), presentaciones multimedia en lnea publicadas en slideshare (www.slideshare.net) y podcasts. Recordemos que poseemos cinco sentidos y, cuantos ms de ellos apliquemos, ms facilitaremos la labor de aprendizaje (Nieto R.) 2009. Las actividades: Se planificaron un conjunto de actividades que en su mayora buscaron llevar al estudiante a reflexionar sobre los contenidos y facilitar la consecucin de una estructura ms dinmica para la interaccin del sujeto con la informacin, Cabero (2002). El formato predominante de las mismas apunto a mltiples tipos de interacciones (estudiante-profesor, profesor-estudiantes y estudianteestudiante) que se vieron reflejadas en: la autora individual de artculos para el blog de la asignatura, las discusiones realizadas en los foros-e, el trabajo colaborativo de los wikis, la moderacin de espacios para la discusin realizada mediante la estructuracin de diversos grupos de trabajo, el desarrollo de videoconferencias en la web por parte de los estudiantes para presentar el producto de su trabajo de investigacin y la produccin de contenidos multimedia. En todo momento se busco como lo recomienda Amancio Ojeda citado por Nieto Ramos (2009): Promover que los participantes consigan una pronta aplicabilidad en su realidad a travs de asignaciones tiles. Buscar la manera de crear una comunidad de aprendizaje activa que permita la interaccin, el trabajo en equipo (virtualmente) y sobre todo el compartir los aprendizajes y los logros".

Interaccin estudiantes profesor: Esta se realizo mediante los mecanismos de comunicacin propios de la plataforma como son: foros de discusin, mensajera interna y se complemento con los sistemas de mensajera de comn uso en la actualidad como MSN Messenger y GTalk. Adicionalmente se utilizo la mensajera de texto (SMS) para alertar a los estudiantes sobre el cumplimiento de las actividades dentro del calendario previsto, informarles acerca de las ltimas novedades del aula virtual y resolver algunas dudas puntuales sobre el desarrollo de las tareas previstas en la gua didctica. Este mecanismo de comunicacin fue de alta efectividad ya que todos los estudiantes contaban con un telfono mvil, a diferencia del acceso a un computador con conexin a Internet, lo cual era ms limitativo para un pequeo porcentaje del grupo. En varias unidades se incluyo, como parte de las actividades previstas para la presentacin de contenidos, el sistema de videoconferencias de libre uso en lnea: Wiziq (www.wiziq.com). El cual permiti a los estudiantes ver y escuchar al profesor en una clase tal como lo haran en un aula tradicional, con la posibilidad de ser vistos y escuchados por el profesor y el resto de sus compaeros, gracias al uso de un par de perifricos de comn uso en la actualidad como lo son el micrfono, los auriculares y la cmara web. Finalmente, se utilizo con bastante frecuencia el correo electrnico para enviar y recibir contenidos adicionales a los publicados en el aula virtual y para compartir dudas puntuales sobre las actividades a desarrollar.

Evaluacin de los aprendizajes: La evaluacin se realizo de forma cuantitativa y continua a los largo de las diecisis semanas que duro el curso, se utilizo la autoevaluacin, coevaluacin y heteroevaluacin para cada uno de los productos diseados en la creacin del portafolio de cada estudiante el cual quedo alojado en el aula virtual de Moodle y parcialmente registrado en un blog (http://modelosdesarrollomdc.blogspot.com/) que recoge los frutos del trabajo de investigacin llevado adelante por todo el grupo segn las indicaciones del profesor responsable. La evaluacin sumativa de cada unidad se describi en detalle en la seccin evaluacin que contiene la gua didctica, all se muestra el peso porcentual de cada evaluacin (el cual ha sido sometido a una discusin previa en un foroe durante la primera semana de trabajo en lnea) y los criterios sobre los cuales se realizo la ponderacin. En conclusin: El uso del software libre Moodle como sistema para la gestin del aprendizaje en la modalidad a distancia reporta un amplio conjunto de beneficios y ventajas que nos permiten garantizar un mayor acceso a la educacin, sin importar la ubicacin geogrfica de los estudiantes, el cumplimiento de horarios y la necesidad de una planta fsica (aula de clases tradicional). La insercin de recursos asociados a la Web 2.0 potencia la

presentacin de contenidos multimedia y el desarrollo de las actividades dentro del entorno Moodle, logrando que estas sean ms atractivas,

interactivas, motivantes y consideren los distintos estilos de aprendizaje de los estudiantes. El uso de la tecnologa mvil (telfonos celulares) a travs de la posibilidad de envos de mensajes cortos (SMS), ayuda a mantener una comunicacin bidireccional, fluida y efectiva para el intercambio de informacin por parte del profesor y dudas o preguntas realizadas desde los estudiantes. estudiante tiempo real. Las videoconferencias realizadas usando tecnologa web de libre uso y acceso (www.wiziq.com), llenan el vacio generado por las otras herramientas de comunicacin sncronas y la ausencia presencial del profesor con el grupo, ya que permiten presentar contenidos (presentaciones, videos, textos), escuchar al profesor en el desarrollo de una clase, interactuar con todos los asistentes a la actividad en lnea y compartir mediante una pizarra digital, todo en un mismo espacio y tiempo. tiene Adems se convierte en un canal por el cual el la certeza y seguridad de que esta siempre

acompaado por el profesor ya que la comunicacin se realiza casi en

Webgrafa MOODLE (2009). Portal oficial de Moodle. Recuperado el 22 de junio de 2009 de http://www.moodle.org Nieto Ramos, M. (2009) Cmo crear contenidos e-Learning sin morir en el intento. Learning Review. Espaa. Recuperado el 23 de junio de 2009 de http://www.learningreview.es/contenidos-para-e-learning/1280-como-crearcontenidos-e-learning-sin-morir-en-el-intento Wikipedia (2009). Moodle. Recuperado el 22 de junio de 2009 de

http://es.wikipedia.org/wiki/Moodle Cabero, J. y Merc, G. (2002). Materiales formativos multimedia en la red. Gua prctica para su diseo. Sevilla. Secretariado de Recursos Audiovisuales y Nuevas Tecnologas. Garca Aretio, L. (2002) La educacin a distancia. De la teora a la prctica. Barcelona, Espaa. Ariel Educacin