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EL SER RACIONAL Y EL SER EMOCIONAL

Como eslabn ms alto de la cadena evolutiva, el ser humano es y se considera a si mismo no slo como un ser racional, sino tambin, y cada vez en mayor grado, como un ser emocional. Las emociones son componentes que en muchos sentidos nos permiten sentir que estamos vivos, hasta tal extremo que si no las tuviramos nuestra propia personalidad estara vaca de contenidos y sentimientos. Son constitutivas de estados afectivos que pueden crear impactos positivos y negativos sobre nuestra salud fsica, mental y espiritual. Constantemente estamos experimentando emociones y sentimientos asociados y dependientes de todo tipo de estmulos o seales. Y lo que solemos llamar nuestro estado emocional resulta ser algo muy cambiante, con frecuencia incluso demasiado. Sin embargo, y en principio esto podra parecer contradictorio, no siempre podemos saber y expresar con claridad la emocin que estamos experimentando en un momento dado y porqu. Las emociones son imprescindibles en nuestras vidas. Durante millones de aos el proceso evolutivo las ha desarrollado como un sofisticado y delicado sistema interno de alerta y gua, puesto que en funcin de estmulos, tanto externos como internos, se encargan de alertarnos cuando nuestras necesidades naturales no son satisfechas. Por ejemplo, nos sentimos temerosos cuando nuestras necesidades de seguridad no son satisfechas, y nos sentimos solos cuando no podemos satisfacer nuestras necesidades de conexin con otras personas. Las emociones son tambin una muy valiosa fuente de informacin para todos los seres vivos, y as mismo imprescindibles en los procesos de toma de decisiones. Experiencias realizadas con personas y animales prueban que cuando las conexiones emocionales en el cerebro estn deterioradas o rotas, la capacidad para la toma de decisiones resulta tambin deteriorada, lo que puede justificarse en principio con la sencilla explicacin de no saber como nos sentimos acerca de nuestras decisiones. Podramos tomar decisiones, puesto que nuestra capacidad intelectual no resulta alterada, pero al estar deteriorada nuestra capacidad emocional no podemos valorarlas. Las emociones son tambin muy importantes para la comunicacin con los dems. Nuestras expresiones faciales muestran a otros una amplia variedad de emociones, y viceversa. Son seales acerca de nuestras necesidades y manifestaciones emocionales, dirigidas a los dems y por tanto parte muy importante en los procesos de comunicacin entre los seres humanos. Las emociones nos alertan, preparan y guan tambin en aquellas situaciones que se pueden calificar como de incomodidad ante la presencia o actuaciones de otros. Nos ayudan a delimitar nuestras fronteras ante los dems, necesarias para nuestra buena salud, fsica y mental. Algo as como marcaje territorial. A fin de cuentas compartimos con otros seres vivos ms capacidades de las que pueda parecer.

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Las emociones son pues ms antiguas que el lenguaje y el razonamiento, ms antiguas que nuestra propia humanidad, y forman parte esencial y fundamental de nuestra propia naturaleza humana. Conforman fuerzas muy poderosas que constituyen el motor ms importante de nuestra conducta individual y social, dirigiendo nuestro entendimiento y comprensin de hechos, situaciones y relaciones, basado en razonamientos lgicos y racionales, hacia explicaciones basadas en impulsos y tendencias emocionales. Ante todo y sobre todo somos pues seres emocionales, y no tan slo racionales.

Durante mucho tiempo las emociones han estado consideradas como poco importantes, dndose mayor relevancia a la parte racional del ser humano, del cual se consideraban dependientes. Y en la sociedad actual, y esto es casi una tendencia histrica, asistimos a un autntico empobrecimiento emocional. Las emociones no cuentan, y su exposicin se considera con mucha frecuencia como algo negativo, de tal forma que parece conveniente ocultarlas constantemente. Dejarse llevar o guiar por las emociones no est bien visto la mayora de las veces. Parece como si lo nico equitativamente distribuido a lo largo y ancho de nuestro mundo fuese la torpeza y la ignorancia emocional. Y desgraciadamente el hombre moderno, tanto en los mbitos personales como familiares y laborales, hace constante exhibicin de tal torpeza en sus relaciones. Desde un punto de vista meramente cualitativo, el ser humano es poseedor de dos cerebros, y por tanto de dos clases de inteligencia, la racional y la emocional. Si ambos cooperan positivamente, procurando el equilibrio entre razn y sentimientos, ello favorece el crecimiento de la Inteligencia emocional, e incluso de la propia capacidad intelectual, porque en resumidas cuentas lo que podramos llamar nuestro

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desempeo en la vida est determinado por ambas inteligencias, medible la primera mediante el coeficiente intelectual (CI), constante a lo largo de nuestra vida, y la segunda mediante lo que anlogamente se ha llamado el coeficiente emocional (CE), que al contrario del anterior puede ser incrementado. Se trata pues de buscar el equilibrio inteligente entre ambas, ya que ninguna de ellas puede funcionar ptimamente sin la otra. Las arcaicas y errneas creencias acerca de la necesidad de liberarnos de nuestras emociones, colocando en su lugar la razn y la lgica, poco a poco van siendo sustituidas por la armonizacin entre emociones y razn, entre corazn y cerebro. Y para que esta armonizacin nos conduzca a una vida ms plena y dichosa se hace necesario, en principio, conocer y comprender, de forma inteligente, qu son y significan las emociones. La arquitectura de nuestro cerebro, desarrollado a lo largo de millones de aos de proceso evolutivo, concede un papel relevante a la amgdala cerebral como centro y centinela de nuestras emociones. Y ltimamente tambin a esos pequeos cerebros que parece que tenemos en el corazn y en el estmago, que muchas veces parecen funcionar por su cuenta. La amgdala forma parte de nuestro cerebro reptil primitivo, alrededor y por encima del cual se fueron desarrollando y colocando nuestras capas cerebrales racionales, responsables de nuestra inteligencia racional. En una descripcin simplista acerca de su funcionamiento, las seales sensoriales llegan primero y ms rpidamente a estos cerebros emocionales, al igual que ocurra con nuestros antepasados ms primitivos, y ms lentamente a nuestro cerebro racional, cortex y neocortex. Este proceso permite a nuestro cerebro emocional elaborar respuestas rpidas, ansiosas, impulsivas y con frecuencia carentes de lgica, antes de que nuestro cerebro racional elabore las suyas, ms adecuadas y adaptadas a la situacin, y que permiten su correccin y control racional. Nuestra mente emocional acta rpida e irreflexivamente, mientras la racional acta con reflexin analtica, a fin de ocuparse ms eficazmente de la situacin. En esta lnea afirma Goleman en su best-seller la Inteligencia Emocional, libro de cabecera de todos aquellos interesados en este apasionante tema de la Inteligencia Emocional, que efectivamente el ser humano posee dos cerebros: el primero es nuestro cerebro racional, reflexivo y lgico, con capacidades de razonamiento, anlisis y abstraccin, y que tiene el control de nuestra propia naturaleza de seres humanos. Y el segundo es nuestro cerebro emocional, impulsivo, poderoso, difcilmente controlable y, con bastante frecuencia, falto de lgica. Este ltimo, residente principalmente en nuestra amgdala cerebral, conectado directa y primordialmente con nuestros sentidos y sensaciones, y por tanto ms rpido que el racional. El razonamiento lgico y racional, el control de nuestras propias emociones, parece ir siempre un paso por detrs de las emociones mismas, lo que normalmente es causa de que nuestras relaciones sociales sean sumamente vulnerables a este funcionamiento natural que, sin embargo, siempre ha constituido un poderoso mecanismo de supervivencia, puesto que ante una situacin de peligro, un simple ruido en la oscuridad, se pone en accin con suma rapidez. La mente emocional es nuestro radar para percibir los peligros, y su lgica es fundamentalmente asociativa, puesto que suele tomar elementos que simbolizan realidades conocidas, disparando recuerdos de las mismas, a fin de poder igualar y manejar la realidad actual.

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Segn las seales sensoriales que le llegan, el cerebro emocional interpreta instantneamente nuestras realidades emocionales, emitiendo juicios intuitivos que nos avisan de la presencia de peligros, dnde y cundo debemos ser cautelosos, quien est alegre o enfadado, en quien podemos confiar, o no, etc... El inconveniente principal es que, debido a la suma rapidez con que se efectan, esas sensaciones y juicios pueden ser errneos o falsos. Es el predominio de la seguridad, de nuestro instinto natural de supervivencia, sobre la certidumbre de nuestros juicios emocionales. Lo normal es que nuestros dos cerebros tiendan a operar en armona. Las emociones proporcionan energa, informan y alimentan a nuestros razonamientos. Nuestro cerebro racional tiende a ordenar y a controlar el comportamiento de nuestras emociones, que son reflejo de eso que llamamos nuestros sentimientos, emociones de duracin prolongada en el tiempo, esenciales para nuestro pensamiento, como este mismo lo es para ellos. Las decisiones racionales necesitan de nuestras emociones y sentimientos que, las ms de las veces, nos indican la direccin correcta, donde el razonamiento lgico puede ser mejor utilizado. Y nuestras facultades emocionales son guas para nuestros razonamientos y decisiones, trabajando conjuntamente con nuestra mente racional, unas veces permitiendo y favoreciendo el pensamiento mismo, pero otras veces entorpecindolo y hasta imposibilitndolo. Y de igual manera nuestro cerebro emocional tiende a desempear un papel ejecutivo en nuestras emociones, excepto en aquellos momentos y situaciones en que las emociones escapan a su control y el cerebro emocional pierde sus frenos naturales. Cuando emociones y sentimientos son muy intensos y se transforman en eso que llamamos pasiones, la mente emocional predomina sobre la racional y se rompe el equilibrio. Y esto es as porque las seales sensoriales llegan antes a nuestro cerebro emocional, lo que justifica el que las emociones sean anteriores a los pensamientos, teniendo adems la capacidad de condicionarlos y alterarlos. Las complejidades de las conexiones entre los dos cerebros justifican y explican los conflictos entre ellos, y los acuerdos que hay que conseguir entre emocin y razn, entre corazn y cabeza. En los procesos de toma de decisiones, el cerebro racional opera poniendo su capacidad de atencin, la llamada memoria operativa, al servicio de la recogida de datos esenciales que son necesarios para la resolucin de un determinado problema. Y sin embargo, dichas conexiones posibilitan tambin el que seales emocionales intensas puedan crear interferencias de tipo nervioso que se dediquen a sabotear la capacidad de nuestro cerebro racional para mantener en correcto funcionamiento dicha memoria operativa. Expresndolo de forma ms sencilla, las alteraciones emocionales nos impiden pensar correctamente, y si las perturbaciones se producen en exceso y con excesiva frecuencia, cuando el control sobre nuestra vida emocional est alterado, pueden resultar alteradas as mismo capacidades intelectuales importantes, como por ejemplo el aprendizaje, algo a tener muy en cuenta, por ejemplo, cuando se trabaja con nios. Experimentos realizados con animales y personas que tienen daado el circuito que conecta la amgdala cerebral y la zona prefrontal del cerebro prueban esto. No muestran ningn deterioro en su capacidad intelectual ni en ninguna otra de las capacidades cognitivas, pero su capacidad para la toma de decisiones resulta estar muy deteriorada y degradada.

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Las complejidades pues de nuestros cerebros, sus funcionamientos y dependencias, hace que no sea sencillo definir qu son en realidad las emociones. Existen definiciones para todos los gustos, desde la que considera que las emociones son un mecanismo de supervivencia que se manifiesta en el proceso evolutivo de los seres vivos, es decir, considerar a las emociones como medida o valoracin de la probabilidad de supervivencia, hasta la que define a las emociones como estados psicolgicos especiales, caracterizados por determinadas respuestas orgnicas, y producto de sentimientos, ideas o recuerdos, y que se traducen en gestos, actitudes, risas, llantos, etc... Aunque quizs la ms extendida sea la que define las emociones como estados afectivos que experimentamos, reaccione subjetivas al entorno que casi siempre van acompaadas de cambios orgnicos, fisiolgicos y endocrinos, y cuya funcin principal es la de adaptacin al medio que nos rodea. En realidad todas son vlidas, todas incompletas, aunque todas complementarias las unas de las otras. En el proceso emocional se manifiesta tambin una tendencia al acercamiento o alejamiento a personas o circunstancias, lo que est de acuerdo con el significado etimolgico de la palabra emocin. Es pues una tendencia a la accin, que se activa frecuentemente, y muchas veces anrquicamente, por causa de trastornos y perturbaciones fsicas y fisiolgicas, y ante los cuales no son suficientes nuestras respuestas racionales ni nuestros mecanismos de adaptacin. Y efectivamente mediante las emociones y nuestras reacciones emocionales, formando parte del funcionamiento de nuestro cerebro primitivo, los seres vivos sabemos, a veces conscientemente pero otras muchas inconscientemente, si una situacin nos es, o no, favorable, puesto que desde hace millones de aos las emociones han sido uno de los mecanismos fundamentales de los seres vivos, si no el que ms, para orientarse en su lucha por la supervivencia, el instinto ms bsico y primario de cualquier ser vivo. De hecho, las emociones no evolucionaron conscientemente, sino como especializaciones fisiolgicas y de conducta, como respuestas fsicas, controladas cerebralmente, que nos permitieron sobrevivir en entornos hostiles, alimentarnos y procrear. En esencia pues, las emociones son impulsos para actuar, y nuestra propia fisiologa demuestra cmo cada emocin prepara al nuestro organismo para una clase distinta de respuesta. Cada emocin est vinculada a elementos fisiolgicos precisos, como pueden ser cambios en la respiracin y en la presin sangunea, secreciones glandulares, enrojecimiento o palidez, contracciones viscerales, gestos y expresiones faciales, etc..., y de tal forma que muchas de las pautas fisiolgicas ms habituales pueden ser, por si mismas, determinantes de determinados estados anmicos. Por ejemplo: la felicidad produce un incremento de actividad en los centros nerviosos, lo que se traduce en una inhibicin de sentimientos negativos y en una potenciacin de los positivos. Con la ira se eleva el ritmo cardaco, y con el incremento de adrenalina que se produce en el organismo se prepara a este para un tipo de respuesta ms enrgica.
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Las emociones pueden ser producidas tanto por estmulos sensoriales como cognitivos, y en su elaboracin son procesos no voluntarios de los que podemos ser slo parcialmente conscientes. Los estmulos sensoriales externos afectan a los sistemas biolgicos, produciendo sensaciones y emociones en dependencia directa de ellos. Y por otro lado, nuestro desarrollo cerebral favorece procesos cognitivos que participan y determinan en gran medida nuestras emociones, aunque eso no significa que sea de forma consciente. Pensando y concentrndonos en algo alegre, podemos llegar a sentir alegra, y si lo hacemos con algo triste o doloroso, podemos llegar a sentir pena o angustia. Aunque siendo las emociones experiencias muy complejas, lo normal es una situacin mixta, es decir que los estmulos provoquen emociones basadas tanto en actividades sensoriales como cognitivas. Las emociones son indicadores de estados internos personales, motivaciones, deseos y necesidades. Son motivadores de nuestra conducta, y por tanto, influyen en nuestras relaciones con los dems y con el entorno. Generalmente, la experiencia de una emocin involucra un conjunto de cogniciones, actitudes y creencias sobre el mundo que nos rodea, y que utilizamos para valorar un situacin concreta, influyendo por tanto de forma determinante en el modo en que se percibe dicha situacin. Y si su duracin se prolonga en el tiempo, generan los sentimientos, que surgen pues, y anlogamente, como reaccin a hechos internos y externos, afectando a nuestros pensamientos y acciones, y sirviendo como mecanismos de comunicacin. Y cuando hablamos de controlar nuestras emociones, como una habilidad necesaria para nuestro desarrollo social, no significa que podamos controlar la aparicin de las mismas, puesto que no tenemos control sobre las emociones mismas, sino sobre sus manifestaciones externas. Intentar ocultarlas puede ser, cuando menos, una tarea intil, y fingirlas una soberana estupidez. Dado el ingente cuadro emocional del ser humano, y la complejidad de las mismas, en un primer intento de catalogacin se suelen clasificar en simples y complejas. Las simples o primarias seran aquellas que aparecen cuando una determinada situacin, o un objeto, es apreciado bajo un nico aspecto. Y una compleja, en realidad todas lo son, es la mezcla de diferentes emociones, todas dirigidas hacia el mismo objeto o situacin, y provocadas por varios, y con bastante frecuencia contradictorios, aspectos de dicho objeto o situacin. En los primeros meses de su vida, el ser humano tiene ciertas emociones bsicas, en realidad nace con ellas, compartidas con otros seres vivos, que en esa fase podran ser calificadas de simples, como el miedo, la ira, la alegra, la tristeza, la sorpresa o la aversin. Pero a medida que va creciendo, las emociones se van haciendo cada vez ms complejas. Y el lenguaje ayuda bastante a su descripcin y reconocimiento, puesto que las tenemos incorporadas a l, tanto verbal como corporalmente De hecho, para expresarlas utilizamos una gran cantidad de palabras y frases, adems de gestos y actitudes. Verbalmente las expresamos cualitativa y cuantitativamente. Cualitativamente mediante la palabra que se utiliza normalmente para describir la emocin: miedo, amor, vergenza, tristeza, ira, ..., y cuantitativamente mediante adjetivos de magnitud: gran, mucho, poco, algo, bastante, ms, menos, ... El nmero de posibles combinaciones es casi ilimitado. Y debido pues a esa gran cantidad de palabras y expresiones que podemos utilizar para expresar y describir nuestras emociones, resulta bastante complicado, por extenso, el hacer una clasificacin y descripcin de las mismas.

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Muchos de los autores y estudiosos del tema dividen la gran cantidad de emociones en primarias y secundarias, considerando las primarias como aquellas que sentimos primero, y como secundarias aquellas a donde nos conducen las anteriores. Las emociones primarias o bsicas pueden ser consideradas como patrones de respuestas innatas en el ser humano para cierto tipo de estmulos, pudiendo ser expresadas mediante una amplia variedad de reacciones corporales. Pueden ser pues aceptablemente distinguidas las unas de las otras sobre la base de gestos y expresiones faciales. Estas distincin resulta til, aunque no sencilla, puesto que desde muchos puntos de vista casi todas las emociones pueden ser consideradas en realidad como combinaciones de otras, en mayor o menor grado. En esta lnea, por ejemplo, la depresin puede ser un buen ejemplo de emocin secundaria, puesto que incluye diferentes sensaciones y sentimientos, tales como: tristeza, desaliento, soledad, abrumado, desahuciado, atacado, invalidado, no apoyado, etc... Aceptando esta clasificacin, y aunque aqu hay opiniones para todos los gustos, las primarias conforman un cuadro con siete emociones bsicas, con un significado inicial de adaptacin al entorno, y que en muchos aspectos compartimos con los dems mamferos superiores, aunque cada una de ellas con una gran variedad de acepciones y manifestaciones. Son las siguientes: El miedo. Temor, terror, pavor, pnico, fobia, ansiedad, desconfianza, preocupacin, sobresalto, sospecha, recelo, incertidumbre, espanto, cautela, remordimiento, inquietud, nerviosismo,...
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La alegra. Contento, placer, gozo, jbilo, entusiasmo, dicha, felicidad, deleite, diversin, disfrute, xtasis, satisfaccin, gratificacin, regocijo,... La clera. Ira, rabia, furia, hostilidad, enojo, amargura, resentimiento, mal genio, enfado, animadversin, indignacin, irritabilidad, odio, violencia,... La tristeza. Melancola, pesadumbre, afliccin, autocompasin, duelo, desaliento, pena, nostalgia, pesar, amargura, pesimismo, soledad, abatimiento, desesperacin, autocompasin, desconsuelo, depresin,... El rechazo. Repugnancia, desdn, asco, aversin, repulsin, desprecio, resentimiento, animadversin, hostilidad, menosprecio, aberracin, aborrecimiento, antipata,. La sorpresa. Expectacin, extraeza, susto, consternacin, pasmo, desconcierto, estupor, asombro, fascinacin, impresin, conmocin,... La aceptacin. Manifestaciones: amor, confianza, afecto, tolerancia, adoracin, afinidad, cario, ternura, aprobacin, consentimiento, asentimiento, devocin,... Estas emociones primarias suelen estar acompaadas de claros indicios fsicos: cambios en la respiracin y en la sudoracin, activaciones musculares y expresiones faciales, activaciones glandulares, y mensajes al sistema nervioso autnomo, que regula determinados rganos sobre los que no se tiene control, como son el corazn y el estmago.

En los seres humanos, las expresiones faciales que caracterizan a estas emociones son casi siempre las mismas, independientemente de la localizacin geogrfica y social, y del origen tnico y cultural. Definidas pues estas ocho emociones bsicas como primarias, en un muy amplio espectro, las emociones secundarias estaran formadas por combinaciones de dos o ms primarias. Por ejemplo: - Amor: alegra mas aceptacin. - Alarma: miedo mas sorpresa. - Culpa: miedo mas alegra - Celos: miedo mas tristeza mas clera - Ansiedad: miedo mas culpa mas inters mas vergenza

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Y en cualquiera de los casos, en principio y en trminos absolutos, no se puede calificar a las emociones como positivas o negativas, puesto que todas ellas son dependientes del contexto en el que se originan. Los procesos de comunicacin entre los seres humanos se realizan generalmente en base a la comparticin de emociones y sentimientos. Cognicin y empata son elementos fundamentales en dichos procesos, y con ello se origina el que se puedan generar lazos muy poderoso, capaces de unir estrecha y beneficiosamente a las personas, pudiendo constituir, por si mismos, guas de conducta, para los individuos y para los diferentes grupos sociales.

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