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SISTEMA REPRODUCTOR FEMENINO

El sistema reproductor de la mujer est formado por los genitales externos, los genitales internos (intrabdominales) y las glndulas mamarias:

Genitales internos o intrabdominales

dos ovarios dos tubas uterinas tero vagina - labios pudendos mayores labios pudendos menores vestbulo vaginal glndulas vestibulares cltoris uretra femenina

Reproductor femenino Genitales externos

glndulas mamarias
Con excepcin de la mitad externa de la vagina, los rganos sexuales internos femeninos estn alojados en la cavidad plvica. La pelvis femenina es ms ancha que la masculina, con objeto de permitir el paso de la cabeza del nio durante el nacimiento. Genitales Externos: OVARIOS Los ovarios son dos y estn situados a ambos lados de la cavidad abdominal. Es la glndula genital femenina donde se forman y maduran los vulos. Los ovarios son de color blanco azulado, rosados o blanco grisceos; tienen forma oval como de almendra, con dimetro mayor de 2.5 a 5 cm, dimetro menor de 1.5 a 3 cm y un espesor de 0.5 a 1.5 cm en la mujer adulta. Un ovario pesa aproximadamente entre 4 y 8 g. durante la edad infantil, su superficie es lisa pero en la mujer adulta adquiere un aspecto muy rugoso, debido a sus numerosas cicatrices (ocasionadas por la ovulacin) y abultamientos redondeados; en la mujer anciana se torna rugoso y esclertico. La posicin de los ovarios en la pelvis vara, pero generalmente estn colocados en las paredes laterales de la pelvis, se mantienen en su lugar mediante varios pliegues y ligamentos, incluyendo los ligamentos tero ovricos que los unen a los lados del tero. Los ovarios tienen dos capas, una interna que recibe el nombre de mdula, y otra superficial llamada corteza ovrica. En la corteza ovrica se encuentran los folculos ovricos, que son unas formaciones redondeadas que guardan en su interior a los vulos; la mdula se encuentra formada por tejido conjuntivo laxo, que contiene gran cantidad de vasos, nervios y linfticos. En la corteza del ovario se encuentran numerosos folculos grandes, esfricos, con el dimetro de hasta el tamao de un guisante. Se hallan en los estados ms diversos de su desarrollo. Los folculos de menores dimensiones se denominan

primordiales o folculos ovricos primarios y los de mayores dimensiones reciben el nombre de folculos ovricos vesiculosos o folculos maduros. TUBAS UTERINAS Las tubas uterinas (trompas uterinas) son dos conductos cilndricos, situados en la pared pelviana, cuyo extremo interno (proximal) nace del cuerpo uterino y su extremo externo (distal), ms amplio, se pone en contacto con el ovario. La longitud de la tuba uterina de la mujer alcanza, en promedio, de 10 a 12 cm, con dimetro que vara segn sus diferentes porciones. Cada tuba uterina se puede dividir en cuatro partes: el infundbulo de la tuba uterina, la ampolla de la tuba uterina, el istmo de la tuba uterina y la porcin uterina (intersticial). La porcin infundibular de la trompa es la que se halla dirigida hacia el ovario, esta porcin tiene la forma de embudo con un orificio de aproximadamente 2 mm de dimetro. En los bordes del infundbulo se desprenden unas prolongaciones irregulares, delgadas, llamadas fimbrias; solo una de estas fimbrias, la ms larga, llamada fimbria ovrica, llega a unirse al ovario. La porcin uterina es la ms estrecha, esta porcin se encuentra en las paredes del tero y tiene un dimetro aproximado de 1 mm. Las paredes de las tubas tienen tres capas: una mucosa interna, una tnica muscular y una serosa adventicia (capa externa), la serosa es el peritoneo del ligamento ancho. La capa mucosa se encuentra dispuesta en forma de pliegues; est formada por un epitelio cilndrico con dos tipos de clulas: clulas ciliadas y clulas secretorias. UTERO El tero es un rgano nico, situado en el centro de la pelvis, es de forma piriforme (en forma de pera), es un rgano hueco, muscular liso, se encuentra situado en la pelvis entre la vejiga y el recto. Su parte ancha est dirigida hacia arriba y en general se inclina hacia adelante. La forma y el tamao del tero cambian considerablemente en los diferentes periodos de la vida, fundamentalmente en el perodo del embarazo; en la mujer adulta nulpara, su longitud es de 6 a 8 cm por 4 a 5.5 cm de ancho y 2.5 a 3 cm de espesor. Su peso oscila entre 30 a 50 g. en la mujer nulpara y de 60 a 100 g. en la mujer multpara. En el tero se distinguen el cuello, el cuerpo y el fondo. La porcin superior del tero, que se eleva en forma de bveda sobre los orificios de las tubas uterinas, recibe el nombre de fondo uterino. El cuerpo uterino, es la porcin principal y ms voluminosa del tero, en la que desembocan -a ambos lados y en su parte superior- las tubas uterinas. El cuerpo uterino est separado del cuello por una parte estrecha, el istmo uterino. El cuello uterino es la parte inferior del tero. La cavidad del cuerpo del tero tiene en la mujer virgen y en la nulpara la forma de una estricta fisura triangular, cuyas paredes, anterior y posterior, en contacto entre s o separadas por una fina capa de moco, son lisas y aplanadas. Debido a que las paredes uterinas anterior y posterior estn ordinariamente muy cerca una de la otra, cuando se ve de lado el interior (en corte sagital) parece ser una estrecha hendidura. En la multpara la cavidad se hace ms amplia y menos regular. En correspondencia a la regin del istmo, sta se contina con la cavidad del cuello a travs de un orificio, esta cavidad es un canal de 4-5 mm de longitud y 3-4 mm de dimetro. En la mayora de las mujeres el tero est dirigido hacia adelante, flexionado sobre el cuello. El tero se mantiene en su posicin mediante una serie de ligamentos. Estructuralmente el cuerpo uterino est formado por tres capas: - La tnica serosa (perimetrio), es la ms externa, formada por peritoneo que se prolonga de la vejiga y recto para cubrir la cara anterior y posterior del tero; se unen estas dos hojas en los bordes laterales del tero para formar los ligamentos

anchos. - La tnica muscular (miometrio), es la capa media, es la ms poderosa de la pared uterina, constituida por tres estratos de fibras musculares lisas con mezcla de tejido conjuntivo fibroso y fibras elsticas. - La tnica mucosa (endometrio), es la capa interna, consta de numerosas glndulas y de una rica red de vasos sanguneos, su estructura vara con el periodo de la vida, y con la fase del perodo menstrual. La cavidad endocervical o conducto endocervical est revestida por un epitelio mucoso con clulas cilndricas que secretan moco. En el orificio externo del cuello hay una zona de cambio de epitelio (zona de transformacin o zona O) cilndrico a plano estratificado, y es lugar de asiento del 90% de los carcinomas del cuello. En el orificio externo hay un tapn mucoso que slo es permeable a los espermatozoides durante la ovulacin.

VAGINA La vagina es un conducto msculo-membranoso, cilndrico, tubular, impar y medial, dirigido hacia abajo y hacia adelante, aplanado en direccin antero-superior. La longitud de la vagina es de 7 a 10 cm. Su extremidad superior se fija en el cuello del tero y la extremidad inferior desemboca en la vulva por el orificio vaginal. La cavidad vaginal, como resultado del contacto de la pared anterior con la pared posterior tiene forma de fisura, por lo que se forma un conducto virtual. La vagina se encuentra situada posteriormente a la vejiga y a la uretra que la separan de la snfisis del pubis, y anteriormente al recto que la separa de la columna vertebral. La vagina posee una extraordinaria elasticidad. Las paredes de la vagina constan de tres capas: - Tnica fibrosa. Es la ms externa de la vagina que une a dicho rgano con la uretra y tambin con otros rganos vecinos. - Tnica muscular. Consta de dos capas de fibras musculares lisas, la externa de fibras longitudinales y la interna de fibras circulares. - Tnica mucosa. La mucosa es gruesa y presenta rugosidades transversales ms prominentes en la parte inferior de la vagina. Estas prominencias, llamadas arrugas vaginales, tienden a desaparecer en la mujer posmenopusica y disminuyen en las mujeres que han tenido hijos. La tnica mucosa posee un epitelio pavimentoso plano que durante el ciclo menstrual y durante la gestacin experimenta una serie de modificaciones tpicas debidas a la accin de las hormonas sexuales. En las mujeres que no han tenido vida sexual, el orificio de abertura de la vagina, en el vestbulo, se halla parcialmente cerrado por un pliegue fino de la duplicidad de la tnica mucosa, el himen. Este es variable en forma y tamao, pero con frecuencia tiene forma anular o semilunar. Habitualmente presenta un orificio, pero puede ser cribiforme. Despus de su rotura a veces quedan pequeos fragmentos redondeados, llamados carnculas himenales. El himen es una estructura exclusivamente humana. Genitales Externos: MONTE PUBIANO O MONTE DE VENUS Es una elevacin de tejido adiposo situada por delante de la snfisis del pubis; despus de la pubertad se cubre con vello y algunas glndulas sudorparas y sebceas. Es la parte ms visible de los genitales femeninos. LABIOS PUDENDOS MAYORES

Los labios mayores son dos pliegues cutneos elongados que se dirigen hacia abajo y hacia atrs desde el monte pubiano. Su aspecto vara bastante: algunos son planos y apenas visibles detrs del grueso vello pubiano; otros son prominentes, por lo regular miden de 8 a 9 cm de longitud y 2 a 3 cm de espesor. De ordinario estn muy prximos uno del otro, lo que da a los genitales femeninos la apariencia de estar "cerrados". Los labios mayores se unen en su extremo anterior formando la comisura anterior, que se contina con el monte pubiano; en su extremo posterior se unen ambos labios para formar la comisura posterior u horquilla. Las superficies externas de los labios mayores estn cubiertas de piel de color ms obscuro donde crece vello en la pubertad; tambin se encuentra abundantes glndulas sebceas. Sus superficies internas son lisas y sin vello. Los labios mayores son los homlogos de las bolsas testiculares masculinas. LABIOS PUDENDOS MENORES Son dos pliegues cutneos situados en la parte interna de los labios mayores a los cuales siguen en su recorrido, son del mismo color que la cara interna de los labios mayores; sus dimensiones vara con la edad y con la raza. Los labios menores se unen con los mayores en la parte posterior. Por delante cada labio menor se divide en dos: las porciones superiores forman un pliegue simple cutneo sobre el cltoris y se llama prepucio del cltoris; las porciones inferiores se unen por debajo del cltoris formando el frenillo del cltoris. Los labios menores estn desprovistos de grasa, y la piel que los cubre es lisa y hmeda.

VESTBULO VAGINAL El vestbulo vaginal es el espacio comprendido entre los labios menores. Representa una pequea excavacin limitada por delante por el cltoris; por detrs, por el frenillo de los labios pudendos menores; a los lados por los labios pudendos menores. En el vestbulo vaginal se distinguen los orificios de la vagina, la uretra y los conductos de las glndulas vestibulares. El orificio externo de la uretra se halla en situacin dorsal respecto al cltoris e inmediatamente ventral al orificio vaginal. Generalmente es una hendidura media cuyos bordes se hallan ligeramente evertidos. El orificio vaginal, mayor que el uretral, es tambin una hendidura media. Su aspecto y dimetro dependen de la disposicin del himen. A ambos lados del vestbulo vaginal se encuentran los orificios de los conductos de las glndulas vestibulares mayores. EL CLTORIS El cltoris es un rgano erctil, muy sensible, impar y medial, colocado en la parte anterior de la vulva y homlogo al pene masculino. Como ste, est formado por la unin de dos estructuras simtricas, los cuerpos cavernosos del cltoris. Al unirse cerca del borde inferior de la snfisis del pubis, los cuerpos cavernosos constituyen el cuerpo del cltoris, que est dirigido hacia abajo, de unos 2 a 3 cm. ; su extremidad anterior libre forma el glande del cltoris. Sobre el glande se encuentra el prepucio del cltoris; abajo est el frenillo del cltoris. El cltoris puede sufrir erecciones ya que est constituido como el pene por tejido erctil. GLNDULAS VESTIBULARES Las glndulas vestibulares mayores son dos glndulas situadas en las paredes laterales y posterior de la pared vaginal, en la base del labio mayor. La glndula es

redondeada, y de tamao de un gran guisante de color amarillento-rojizo. Las glndulas vestibulares secretan moco, y su desembocadura est en el surco entre el himen y el labio menor. Estas glndulas corresponden a las glndulas bulbouretrales del hombre. URETRA FEMENINA La uretra femenina es ms corta y ancha que la uretra masculina; su longitud es de 3 a 4 cm; 1.5 veces ms ancha que la masculina. La uretra se inicia en el orificio uretral interno de la vejiga urinaria, pasa a travs del diafragma urogenital y se abre por el orificio uretral externo en el vestbulo vaginal por detrs del cltoris. El orificio externo, redondeado, est rodeado por bordes duros al tacto. En ocasiones, este orificio hace prominencia y en otras se encuentra deprimido. MAMAS La mama es un rgano par, situada en la cara anterior de los msculos pectoral mayor y en parte del serrato anterior, en el espacio comprendido entre la lnea media y axilar, al nivel de la III a la VI, y a veces, hasta la VII costillas. Por su estructura y modalidad de desarrollo la mama semeja un poco los glndulas sudorparas, y en la vida posnatal en el varn tiene un limitado desarrollo. La mama o glndula mamaria est rodeada por tejido adiposo, lo que determina su forma. Adems, sus tamaos y formas cambian considerablemente en relacin con la edad y estado funcional (embarazo, lactancia). En las porciones medias de la mama se encuentra la areola de la mama, en cuyo centro se halla la papila de la mama. La areola y la papila estn pigmentadas. El cuerpo de la mama consta de 15 20 lbulos de glndula mamaria, situados separadamente y rodeados por tejido adiposo. Cada lbulo tiene un conducto lactfero dirigido a la papila y que antes de entrar en la papila forma un ensanchamiento fusiforme, el seno lactfero. La porcin terminal estrechada del conducto perfora la papila y se abre en su pice por el orificio lactfero ensanchado en forma de embudo. Cada lbulo de la glndula mamaria y el cuerpo de la mama estn rodeados por tejido adiposo, cuya presencia da la forma semiesfrica a la glndula.

FISIOLOGIA
Actividad cclica del ovario: Los ovarios desempean dos funciones: 1.- Producir las clulas germinativas femeninas u vulos. 2.- Funcionar como glndulas endocrinas, produciendo dos hormonas principales: - La hormona estrognica o folicular. - La progesterona o luteina. Origen de las clulas germinativas femeninas, vulos Las clulas germinativas primordiales, emigran por movimientos ameboideos del saco vitelino hacia las gnadas en desarrollo, a las cuales llegan hacia el final de la cuarta o el comienzo de la quinta semana de vida. Cuando las clulas germinativas primordiales han llegado a las gnadas de un producto genticamente femenino, se convierten por diferenciacin en oogonios. La mayor parte de los oogonios siguen dividindose, pero algunos de ellos se convierten por diferenciacin en oocitos primarios. Durante los meses siguientes, los oogonios aumentan rpidamente y para el

quinto mes de desarrollo el nmero total de clulas germinativas alcanza el mximo que se calcula en 6 a 7 millones en los dos ovarios. En esta etapa comienza la degeneracin celular y muchos oogonios se tornan atrsicos. Al sptimo mes, la mayor parte de los oogonios han presentado degeneracin, excepto algunos situados cerca de la superficie. Todos los oocitos primarios que sobreviven han entrado en la primera divisin meitica, y la mayor parte estn rodeados de una capa de clulas epiteliales que lo rodean, en este estado se llaman folculos primarios. El nmero de folculos primarios llega a su mximo al nacer, y a partir de entonces disminuyen. Se calcula que la recin nacida tiene entre 70 mil y 6 millones de ovocitos y folculos. Durante la niez, la mayor parte de los oocitos primarios experimentan atresia, de manera que al comenzar la pubertad solo hay entre 40,000 y 600,000. Solo unos 300 a 500 alcanzarn madurez completa durante la vida reproductiva. La mayora degeneraran sin romperse antes y despus de la pubertad. Maduracin del vulo: Por un mecanismo aun desconocido, aproximadamente a los 7 u 8 aos de edad de una mujer, el hipotlamo aumenta paulatinamente su secrecin de hormonas liberadoras de gonadotropinas. A medida que aumenta la secrecin de hormonas liberadoras de gonadotropinas, tambin aumenta la produccin hipofisiaria de hormona luteinizante y hormona folculo-estimulante. La hormona folculo-estimulante, como su nombre lo indica estimula a un grupo de folculos primarios a iniciar su crecimiento y maduracin convirtindose en folculos secundarios. Los folculos secundarios estimulados inician la secrecin de estrgenos, y continan madurando para convertirse en folculos maduros. Los estrgenos inhiben la secrecin de FSH y aproximadamente al 11 o 12 da de que inici la secrecin de FSH, los estrgenos inducen un aumento de secrecin de LH por la hipfisis. La LH provoca que el folculo maduro, en un lapso de aproximadamente 2 das, crezca bruscamente y estalle ocasionando con esto la salida del vulo. Las clulas del folculo roto se transforman hacindose amarillas y secretando, adems de estrgenos, una nueva hormona llamada progesterona, en este momento el folculo se convierte en el cuerpo lteo. Los estrgenos y la progesterona hacen que la hipfisis deje de fabricar HL y FSH. El cuerpo amarillo, al dejar de recibir su mensaje de HL y FSH poco a poco empieza a degenerar y muere aproximadamente 11 das despus de la ovulacin. Al perderse el cuerpo lteo desaparece tambin la secrecin de estrgenos y progesterona. La hipfisis, al notar que desaparecen las hormonas gonadotrpicas inicia nuevamente a producir FSH iniciando nuevamente el ciclo.

Ciclo endometrial (ciclo menstrual): La fisiologa del aparato reproductor femenino nos muestra su funcionamiento cclico durante el perodo de vida frtil de la mujer. Dichos ciclos, con una duracin que van desde los 24 a 35 das, con un promedio de 28 das, se inician con la primera menstruacin (menarca), y termina con la ltima menstruacin (menopausia). Se le denomina ciclo genital femenino o tambin ciclo menstrual, pues por convencin aceptada universalmente, el ciclo comienza con el inicio de la menstruacin (1 da del ciclo). El ciclo comienza cuando la hipfisis inicia su produccin de FSH, por lo que un grupo de folculos primarios en el ovario inician su desarrollo, estos folculos se convierten en folculos secundarios e inician la produccin de estrgenos.

Los estrgenos se dirigen al tero y provocan, en el transcurso de 13 das, la proliferacin de las clulas endoteliales. Recordando que por el da 13 la hipfisis aumenta bruscamente la secrecin de LH lo que provoca la ovulacin y la formacin del cuerpo lteo en el ovario y por consiguiente la aparicin de la progesterona. Esta hormona ocasiona que la glndulas que se encuentran en el endemonio crezcan y secreten glucgeno. El endometrio as formado se encuentra apto para la nidacin de un huevo fecundado, y permanecer as mientras persista en sangre la presencia de estrgenos y progesterona. 11 das despus, al atrofiarse el cuerpo lteo y desaparecer la secrecin de esteroides y progesterona, el endometrio al no ser estimulado ms empieza a caerse provocando el sangrado menstrual. La duracin del sangrado menstrual flucta entre tres y siete das en la mayora de las mujeres. En el cuello uterino, los estrgenos fomentan la productividad de las glndulas mucosas del cuello. El moco cervical producido bajo la estimulacin estrognica es abundante, delgado y muy viscoso, tiene un pH alcalino y contiene elementos nutritivos que pueden utilizarse por los espermatozoides. Por el da 14 del ciclo, la progesterona hace que el moco cervical sea aun ms espeso y pegajoso (filiante). El flujo menstrual consiste sobre todo de sangre, moco y fragmentos de tejido endotelial. En un periodo menstrual promedio se pierde unos sesenta mililitros de sangre.