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David Easton y su teora del sistema poltico.

En el campo de la Ciencia Poltica, el planteo terico estructural-funcionalista ms coherente y sistemtico es el de David Easton. La obra de Easton guarda notables similitudes con la de Talcott Parsons, que haran pensar en una filiacin intelectual directa, pero no se debe olvidar que una parte de sus fuentes son otras: se trata de la ya mencionada Teora General de los Sistemas, desarrollada en la Universidad de Michigan con gran influencia de la Biologa y de las Matemticas, y a la que est directamente vinculado el nombre de Ludwig von Bertalanffy. En forma similar a la de Parsons, Easton busca construir una "teora general" o al menos un esquema general unificado que permita un anlisis uniforme y comparable de la vida poltica en sus mltiples manifestaciones. Easton, al igual que Parsons, se interesa principalmente por la estabilidad y el orden, por los mecanismos que posibilitan la "persistencia" de los sistemas polticos en un mundo de cambios y tensiones. Easton tiene una idea muy similar a la de Parsons en lo que se refiere al concepto y funcin de la teora. Las principales diferencias son ms bien formales y literarias: Parsons es oscuro y de difcil lectura; Easton tiene un estilo claro, directo, fcil de comprender y, por lo tanto, de criticar... (1) En 1953, Easton public "The Political System", obra en la que hace una revisin crtica del "estado de la teora" politolgica e intenta desarrollar un enfoque funcional integral del estudio de la poltica. Prcticamente todas sus ideas bsicas estn contenidas (si bien en forma introductoria) en esa obra, que caus un fuerte impacto en el ambiente cientfico de la especialidad. Easton continu desarrollando sus ideas en sus obras posteriores, entre las que cabe mencionar "A framework for Political Analysis" (1965), "A Systems Analysis of Political Life" (1965), "Varieties of Political Theory" (1966), "Children in the Political System" (1969), entre otras. (2) En su primera obra, "The Political System", dejando a un lado los captulos histricos y de repaso del "estado de la teora", Easton centra su atencin en dos aspectos principales: - la bsqueda de una definicin de POLITICA que distinga analticamente de una manera efectiva la actividad poltica de la que no lo es; - la bsqueda de un modo de combinar el concepto de equilibrio con el de sistema. La definicin de POLITICA se presta a muchas polmicas. Para Easton, POLITICA es todo lo que se refiere a "la distribucin autoritaria de valores", definicin en la que la palabra "autoritaria" significa que los miembros de la sociedad aceptan que esa distribucin de valores es vinculante. Por otra parte, hay que tener en cuenta que la palabra espaola "autoritario" no traduce exactamente el sentido que en ingls tiene la voz "authoritative" , que significa tanto "autoritario" como "autorizado". De todos modos, es una definicin bastante decepcionante, que no permite diferenciar claramente el accionar de un Gobierno del de la Comisin Directiva de un club de ftbol. Por su parte, el tratamiento de los conceptos de SISTEMA y de EQUILIBRIO es muy breve en esta primera obra, en la que es bien notorio que los conceptos planteados provienen de la Ciencia Econmica. Esboza all algunas consideraciones sobre los principios de interdependencia y de unidad funcional,pero sin llegar a desarrollar plenamente la estructura del anlisis de sistemas. (1) En las obras posteriores ya mencionadas se fue completando el cuadro de su vasto planteo terico pero sin ir, en general, ms all de una fase introductoria. De todos modos, y con todas sus carencias, Easton ha producido uno de los pocos intentos serios y sistemticos de fundamentar el empleo del Anlisis de Sistemas en el campo de la Ciencia Poltica, y de proporcionar por esa va una teora general de la poltica. El objetivo general de su trabajo es ambicioso: "...desarrollar un conjunto lgicamente integrado de categoras, con acusada trascendencia emprica, que haga posible el anlisis de la vida poltica como sistema de comportamiento", dice Easton, quien se interesa particularmente por un aspecto del sistema de comportamiento:"...los procesos bsicos mediante los que el sistema poltico...puede persistir y mantenerse, tanto en un mundo estable como en un mundo en cambio". Este enfoque, que prioriza la estabilidad, lo emparenta notoriamente con Parsons.

Los elementos bsicos de la estructura terica de Easton son simples, y sus relaciones son pocas y directas. Es muy probable que esta economa o simplicidad de su modelo contribuya a su atractivo terico. Hay un sistema (el SISTEMA POLITICO) que opera en un ENTORNO (el ambiente intra y extrasocietal); hay insumos ( las DEMANDAS y los APOYOS) y exumos (las DECISIONES y ACCIONES de las autoridades); hay una REALIMENTACION (o "feedback") que mantiene informado al sistema de los resultados de su accionar, y hay un LAZO (o "loop") que conecta a las autoridades del sistema poltico con los miembros del sistema social. La unidad bsica del anlisis es la INTERACCION, que surge de la conducta de los miembros del sistema cuando actan como tales. El SISTEMA es definido por el investigador de acuerdo con sus objetivos. Easton no acepta la idea de que existan "sistemas naturales": para l, un sistema es un recurso metodolgico, pese a lo cual considera a la vida poltica como "un conjunto de interacciones que mantiene su propia frontera y est inserto y rodeado por otros sistemas sociales a cuya influencia est expuesto de modo constante". Aqu se hace muy evidente la similitud biolgica de su modelo y es difcil aceptar que no se refiere a un "sistema natural".(1) El sistema poltico de Easton trabaja y se mueve segn el modelo "insumo-conversin-exumoretroalimentacin", que en su formulacin general originaria proviene de la Teora General de los Sistemas, sostiene Domenico Fisichella (3)."Por "insumo" se entiende la fase en la cual el sistema es sometido a estmulos; por "conversin" se entiende el conjunto de los procesos internos durante y mediante los cuales el sistema elabora las respuestas; por "exumo" se entiende la fase de emisin de las respuestas hacia el ambiente, y finalmente por "retroalimentacin" se entiende el conjunto de los efectos de retorno, y por lo tanto de las modificaciones, que las respuestas del sistema producen sobre los estmulos a los cuales l est a su vez sometido". Si bien los insumos en general se originan en el ambiente, como producto de las mltiples y variadas pulsiones que en l operan (espectativas, intereses, preferencias, ideologas, etc. que hacen plantear necesidades configuradas de determinada forma) tambin hay, segn sostiene Easton, una categora de influencias que surgen en el interior del mismo sistema poltico, como consecuencia de la accin de unos actores del sistema poltico sobre otros: las denomina intrainmisiones ("withinputs"). Easton considera que deben ser analizadas segn la mecnica general de los insumos, y aunque este autor no desarrolla en forma completa esta nocin, es notorio que su importancia no puede ser pasada por alto en la comprensin de la dinmica del sistema poltico, y en particular en el anlisis de los procesos de toma de decisiones. Con las demandas se solicita a las instituciones polticas del sistema para que acten realizando "asignaciones autoritarias de valores" cuando tal asignacin no ha podido lograrse por medio de acuerdos privados; por medio de los apoyos se otorga confianza y consenso a esas instituciones. Segn Easton, ese apoyo puede aplicarse a diversos niveles: la comunidad poltica, el rgimen poltico, las autoridades. Ante esos insumos, el sistema poltico tiene que realizar una "conversin": debe impedir que la sobrecarga de demandas insatisfechas cree tensiones insolubles y que el apoyo se desilusione de una manera insanable. El sistema debe producir exumos "que estn en condiciones de satisfacer las demandas de al menos una parte de los miembros y de mantener el apoyo de la mayor parte de ellos", dice Easton. Esos exumos repercuten sobre el comportamiento posterior del sistema. En este aspecto, nos parece muy importante mencionar una observacin del prof. Fisichella (3) quien hace notar que el flujo de insumos y exumos polticos no es pasivo, como el de una instalacin hidrulica, ya que "un sistema poltico es un sistema que se asigna previamente fines...est constitudo por sujetos capaces de anticipar, juzgar y actuar...estos sujetos pueden tratar de corregir aquellos disturbios que podran presumiblemente causar tensiones", por lo cual "las demandas y el apoyo pueden ser modelados segn los objetivos y deseos de los miembros del sistema, en los lmites de los conocimientos, de los recursos y de las preferencias disponibles".

Easton reconoce que las "distribuciones autoritarias de valores" ocurren un poco en todas partes, en todo tipo de organizaciones, y que hace falta otro criterio ms satisfactorio para definir lo poltico. En su terminologa ms reciente habla de "sistemas parapolticos", que son slo sistemas menores, mientras que el "sistema poltico societario" (expresin que verosmilmente puede interpretarse como una manera de aludir al Estado sin nombrarlo) abarca un mbito ms grande, tiene mayores poderes y evidencia una capacidad especial para movilizar recursos y apoyos. Desde entonces, el concepto "sistema poltico" queda reservado para las interacciones importantes, que se refieren a las asignaciones autoritarias de valores dentro de la sociedad tomada en su totalidad. De all a decir que el sistema poltico es el Estado hay un solo paso, y en tal caso, el planteo no resulta novedoso. De hecho, tras varias dcadas de virtual exclusin del vocabulario politolgico, el concepto de Estado ha vuelto a ingresar recientemente en el uso corriente de los politlogos, como el mismo Easton tuvo la honestidad intelectual de reconocerlo. En este aspecto, un aporte interesante es la propuesta de Domenico Fisichella (3), quien sugiere considerar al Estado, con sus tres poderes, ms la burocracia y otras instituciones pblicas, como un subsistema del sistema poltico, que interacta con los otros subsistemas: partidario, sindical. etc. Todo intento de crear un esquema terico con pretensiones omniabarcativas plantea arduos problemas conceptuales. Easton los enfrenta, si bien con poco xito a nuestro entender. Por ejemplo,adoptando primero una perspectiva parsoniana, define al "sistema" como "un conjunto de interacciones", pero luego sus textos muestran expresiones tales como "...los miembros de un sistema tienen oportunidad de..."o "..un sistema poltico ha logrado mantenerse...", expresiones en las que parece referirse a conjuntos de personas y no a "conjuntos de interacciones". Asmismo, es frecuente encontrar en sus obras definiciones relacionadas en forma circular, que vuelven al punto de partida. Por ejemplo, define a la POLITICA como distribucin autoritaria de valores para una sociedad. Luego define a la PERSISTENCIA de la poltica como el mantenimiento de esa capacidad distribuidora, y a las TENSIONES como actividades que amenzan dicha capacidad. Esas tensiones son encuadradas por Easton en trminos de ciertas "variables esenciales" que finalmente resultan ser...la capacidad de una sociedad para distribuir valores entre los miembros de una sociedad y asegurar la aceptacin de stos! En realidad, para Easton como para Parsons, una teora es ms un esquema conceptual general que una explicacin de relaciones empricas. De ello resulta una estructura abstracta, bastante cuestionable desde el punto de vista lgico-formal y poco til para la investigacin emprica, pero, por otra parte, muy valiosa como visualizacin por medio de un modelo simplificado del conjunto complejo de la vida poltica y sobre todo de las relaciones entre sistema poltico y sociedad, o si se quiere, entre Estado y Sociedad. En un grfico muy simple se lo puede representar as: Entorno -----------------(Insumos)Demandas | | Decisiones o (Exumos) -------------> Sistema | Polticas Apoyos ---------------> -------------> Poltico | | (Conversin) | | | ------------------ | Entorno | (Retroalimentacin) | Entorno ------------------------- Por otra parte, Easton tambin formula observaciones de gran inters cuando se aparta de su esquema terico y analiza la poltica occidental.