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DE GAUCHO ANARQUISTA A CAUDILLO FEDERAL.

2 ITINERARIO DE LA IMAGEN DE ARTIGAS EN LA HISTORIOGRAFA CORRENTINA 2 LA MEMORIA DEL ARTIGUISMO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 2 EL CAMPO HISTORIOGRFICO CORRENTINO 7 MANTILLA 9 HERNN GMEZ 14 NGEL ACUA 18 DOMNGUEZ ERRO! INDICADOR NO DEFINIDO. REFLEXIONES FINALES 20 BIBLIOGRAFA 21

DE GAUCHO ANARQUISTA A CAUDILLO FEDERAL. ITINERARIO DE LA IMAGEN DE ARTIGAS EN LA HISTORIOGRAFA CORRENTINA MARA SILVIA LEONI MARA GABRIELA QUINEZ*

En esta ponencia pretendemos indagar las transformaciones que experiment la imagen de Artigas en la historiografa correntina, en estrecha vinculacin con los procesos que se desarrollaban en Buenos Aires y en el Uruguay. El corpus considerado se inicia con los artculos de Ramn Contreras publicados en 1870 y la obra de Manuel Florencio Mantilla Estudios biogrficos de patriotas correntinos (1884) y finaliza con la obra de Wenceslao Domnguez El Artiguismo en Corrientes (1960). A lo largo de este itinerario analizamos tanto el tratamiento dado por los historiadores correntinos a la accin de Artigas y sus partidarios en la historia provincial, como la recepcin que tuvieron esas obras, las polmicas suscitadas y los debates en la prensa, elementos que revelan las vinculaciones establecidas con otras historiografas argentinas y la historiografa del Uruguay. LA MEMORIA DEL ARTIGUISMO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX Durante la segunda mitad del siglo XIX la elaboracin de obras histricas en la Argentina estuvo sujeta a condiciones de produccin y de existencia que rigieron hasta comienzos del siglo XX. Dado que por entonces la actividad historiogrfica no haba afirmado su autonoma en relacin con la poltica, el discurso histrico no se distingua claramente del literario o periodstico. El trabajo de los historiadores responda a estrategias individuales en la mayora de los casos y constitua una tarea solitaria, debido al fracaso de los intentos de crear instituciones que vincularan a quienes se dedicaban al estudio del pasado. Las obras decimonnicas se caracterizaban por la erudicin, el detalle minucioso, la importancia otorgada a lo fctico, el tono polmico y las referencias valorativas hacia otros autores. El discurso histrico aspiraba a ser objetivo y verdico, y deba estar respaldado por una importante base emprica, sin embargo la subjetividad discurra en el tono muchas veces faccioso que empleaban los autores y en las reivindicaciones que reclamaban para la provincia o el sector poltico al cual pertenecan. Cumplir con esta pretensin implicaba respaldar las reconstrucciones con documentos originales, en un contexto de prctica inexistencia de archivos y bibliotecas pblicos, que se supla con el aceitado funcionamiento de una extensa red de crculos privados de intelectuales, historiadores, biblifilos y coleccionistas, que permita el acceso a documentos y colecciones que en su mayor parte se hallaban en manos de particulares. La socializacin del conocimiento generado tambin se realizaba a travs de crculos
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Facultad de Humanidades Universidad Nacional del Nordeste-Argentina 2

polticos e intelectuales, de asociaciones culturales y, fundamentalmente, a travs de los peridicos y las revistas. (Buchbinder, 1996: 59-80) La pretensin de elaborar un relato que aspiraba a ser objetivo y verdico otorgaba primaca al documento y sembraba sospechas sobre la utilizacin de las tradiciones familiares y los testimonios de protagonistas, cuyo uso no obstante no se poda evitar, fundamentalmente por la cercana del perodo que era objeto de estudio. Otro tanto ocurra con las memorias autobiogrficas de los grandes protagonistas de la primera mitad del siglo XIX y los relatos y descripciones de los viajeros europeos que haban recorrido el espacio rioplatense observando y registrando numerosas tradiciones. Por ejemplo, Vicente Fidel Lpez, confeso partidario de las tradiciones, otorgaba un tratamiento de autoridad a las Memorias del General Jos Mara Paz, que ejercieron una vasta influencia sobre las obras de los historiadores porteos. Situacin semejante se observa en la obra de Mitre que, an otorgando un papel secundario a las fuentes orales, haba utilizado testimonios de protagonistas, como en el caso del General Las Heras (Buchbinder, 1996: 64). Bajo estas condiciones de produccin vigentes en todo el espacio rioplatense, se iniciaron los primeros estudios histricos en Corrientes durante el ltimo tercio del siglo XIX. Por distintos motivos, entre 1877 y 1884 aparecieron los primeros escritos histricos, los cuales contenan referencias y valoraciones sobre la primera mitad del siglo XIX y en los que resulta insoslayable el perodo marcado por la influencia de Artigas. Estas primeras imgenes estn fuertemente impregnadas de las tradiciones vigentes en el noroeste y sur del territorio correntino, que haba sido escenario de las acciones de Andresito Artigas y Blas Basualdo, lugartenientes del caudillo oriental. El grupo dirigente correntino que ocup el gobierno de la provincia a partir de la recuperacin de su autonoma en 1821, mantuvo vivo el recuerdo de las etapas de dominacin de los lugartenientes de Artigas y de Francisco Ramrez, as como el temor a lo que consideraba sus secuelas o a la posible reiteracin de los desrdenes que dicha dominacin haba provocado. La conflictividad social y las dificultades para imponer el orden en los territorios que se haban plegado a la prdica artiguista, que se mantuvo como rasgo caracterstico de la vida poltica e institucional de la provincia hasta avanzado el siglo XIX, fue atribuida a la penetracin, considerada nefasta, de la influencia de sus lugartenientes, que habran llevado su discurso igualitarista a altos grados de realizacin. Los recuerdos de ese perodo condensaron en una visin absolutamente negativa del artiguismo que fue sostenida por la elite dirigente capitalina. As lo testimonian las memorias de Fermn Flix Pampn, las impresiones de J. P. Robertson, -que lleg a Corrientes a fines de 1815- y las versiones que ms tarde recogiera el viajero francs Alcides D`Orbigny.

Los hermanos Robertson describieron con detalle la falta de toda disciplina social que se atribuy al artiguismo, y las acciones humillantes cometidas contra los vecinos acaudalados de la ciudad por parte del impopular Andresito:

se despoblaron las estancias, las personas eran llevadas para soldados, los vnculos naturales de la sociedad estaban rotos o relajados. Los campos estaban cubiertos de bandidos feroces y sin freno; la rapia y la lujuria se enseoreaban de todo el mbito del pas; la agricultura fue abandonada; las invasiones de los indios del Chaco eran frecuentes; las casas estaban abandonadas y era raro el gaucho que no fuese ladrn o un asesino, cuando no las dos cosas Todos estos desenfrenados atentados, si no eran autorizados por Artigas, por lo menos no se daba por entendido de ellos. Solo se respetaba el nombre de Artigas y pasaporte dado por Artigas (Mantilla, M. F. 1928, t. I: 202-203)

Las experiencias vividas por los miembros de la elite correntina en esa etapa qued sintetizada en la denominacin de poca de sangre y devastacin que el gobernador Pedro Ferr le asign al redactar el manifiesto justificativo de la invasin al territorio de las antiguas Misiones en 1827. (Chiaramonte, 1991: 178). A medio camino de las posiciones de Mitre y Lpez, Manuel Florencio Mantilla, el primer intelectual que ofrece una visin integral del pasado correntino, no despreciar el uso de tradiciones y testimonios para probar hechos que consideraba trascendentales, pero tomar las providencias necesarias para tratar de acreditar su veracidad a travs de la contrastacin de testimonios. Para la reconstruccin del perodo artiguista, Mantilla utilizar las memorias de su suegro, Fermn Flix Pampn, al que consideraba un informante clave. Desde que se instal en Corrientes, Pampn haba llevado un detallado registro diario de lo que aconteca en un cuaderno de apuntes para su uso privado. As leg a sus descendientes impresiones sobre la jura de Fernando VII y posteriormente las Memorias sobre la degradante humillacin que Corrientes y su provincia sufri del ejrcito de guarans y tapes, al mando de su general don Andrs Artigas (1821) Su intencin fue redactar una memoria que acreditara los principales hechos de tan lamentable conquista, y para ello utiliz el diario que llevaba desde la revolucin de 1818. Al prologarlo aclara que No refiero cosas que no haya visto o que no estn atestiguadas por la uniforme disposicin de personas formales y de respeto y los ms presenciados por lo general del pueblo. (Diego Mantilla, 2004: 48). Sin embargo, sus descripciones van mucho ms all de lo acontecido en la ciudad; se interna en cuestiones ocurridas desde
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el mismo momento de la revolucin y se hace eco de otros testimonios y valoraciones. As relata la relacin existente entre Jos Artigas y Andresito:

Era el indio Dn. Andrs Artigas, natural de Santo Tom de las Misiones Este hroe guaran cuando apenas contaba 13 14 aos, hizo fuga del pueblo de su naturaleza e internndose en la inmensa campaa de Montevideo, se agreg a Dn. Jos Artigas, quien asociado a changadores y dems salteadores, que entonces cubran aquellos campos, hua al rigor de la justicia que lo persegua por un asesinato cometido en la plaza de Montevideo. Desde aquella poca, gan el apellido de Artigas y mutuamente se llamaban padre e hijo. (Mantilla, D. 2004: 125)

Y en relacin con la conducta observada por ambos seala:

Es bien sabido, por tal, pblica, la rebajada como escandalosa conducta del Gral. Dn. Jos Artigas y por lo tanto se deja conocer la moralidad que al lado y en la escuela de aquel patriarca de la anarqua, se imprima en el alma de Dn. Andrs, y que elevado ste al rango de jefe de las Misiones, se le haran familiares el asesinato, el robo con descaro, la tirana y la despotiquez, la desdeosa y soberbia altivez, la embriaguez consumada, la vida disoluta y escandalosa. (Mantilla, D. 2004: 126)

Para dar cuenta del estado de la poblacin de Corrientes durante la ocupacin misionera encabezada por el caudillo guaran, afirma que Se puede decir sin exageracin que sumisin ms absoluta que la que se le tribut en Corrientes, jams se dio a hombre alguno, ni jams hombre alguno la mereci menos que el indecente indio Andresito Artigas. (Mantilla, D. 2004: 126) Mantilla no expone dudas sobre la validez de los testimonios de su suegro, a quien considera un historigrafo competente con opinin autorizada por su educacin y posicin social, pero fortalece su reconstruccin del perodo apoyndose adems en el testimonio de J. P. Robertson, que es coincidente en sus apreciaciones. En la lnea de la visin negativa del artiguismo que marcar la Galera de Celebridades Argentinas (1857), la memoria del grupo dirigente que sucedi a quienes enfrentaron al artiguismo, y en particular
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los escritos de Pampn, imponen en la historiografa correntina la visin negativa que continuar vigente an ms all de la revalorizacin que hiciera Hernn F. Gmez de la figura del caudillo oriental. Un problema que debi afrontar la historiografa correntina fue el de explicar las distintas alianzas que teji Corrientes con los pases limtrofes para enfrentarse con otras provincias argentinas. Frente a las acusaciones de comportamientos separatistas, se fundamentara que en realidad se haba buscado defender los intereses del pas ante un centralismo porteo que no dejaba otras alternativas en la lucha por la autonoma. Por otro lado, Corrientes tambin es constantemente presentada por estos historiadores como la defensora de la soberana nacional, antemural con el que chocaron las ansias expansionistas del extranjero, fundamentalmente del Brasil. En este contexto se inscriben las vinculaciones con el pasado uruguayo, que se centraron en la accin de Jos Artigas, que oblig a los historiadores correntinos a explicar el por qu de la adhesin de la provincia al caudillo oriental, al mismo tiempo que demostrar la voluntad permanente de Corrientes de permanecer unida a la nacin argentina. Esta situacin se observa ya en el temprano dilogo encarado con la historiografa uruguaya, uno de cuyos primeros ejemplos es la polmica entre Francisco Bauz, poltico conservador adscripto a la tradicin poltica del coloradismo y destacado historiador y Ramn Contreras a travs de las pginas del peridico El Siglo de Montevideo, en 1870. Contreras perteneca al sector de federales urquicistas, que durante la guerra del Paraguay asumieron actitudes paraguayistas y contrarias a la poltica exterior desarrollada por Mitre; ocup varios cargos en la administracin pblica y la justicia (Ramrez Braschi, 2000). Bauz en su artculo Jos Artigas (Estudio histrico), admite, en relacin con los crmenes atribuidos a Artigas, que Perugorra fue fusilado, pero lo justifica argumentando que era un traidor. (El Siglo, Montevideo, 4/IX/1870: 2) Contreras contesta en el mismo peridico que Corrientes se inclinaba a la unin con la Banda Oriental pero que Perugorra entendi que no poda adherirse a esa unin a trueque de renunciar a los sentimientos que la ligaban con las otras provincias del Virreinato con carcter no menos importante, por lo que rescata su perfil de hroe (El Siglo, Montevideo, 4/IX/1870: 1) Cuando toman fuerza las versiones sobre el inters del estado nacional por federalizar el territorio misionero, la elite provincial se dispone a ejercer la defensa de sus derechos sobre el mismo, apelando a distintos argumentos para salvar la integridad de la provincia con los lmites que fijara el decreto de Posadas de 1814. Para fundamentar esta posicin, el gobierno de Jos Luis Madariaga encarga a una comisin presidida por Ramn Contreras e integrada adems por Lisandro Segovia, Juan Valenzuela y Jos Alsina la reunin de los documentos probatorios y la elaboracin de un informe, que fue puesto a consideracin del ejecutivo en abril de 1877. En la introduccin de la Coleccin de datos y documentos
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referentes a Misiones como parte integrante del territorio de la provincia de Corrientes (1877), en tres tomos, cuya autora se atribuye a Contreras, se oficializa la visin que desde la capital provincial se tena sobre el perodo de la preponderancia artiguista. Entre los distintos argumentos probatorios de los derechos sobre Misiones se seala que poco despus de erigida en provincia cay bajo el azote del personalismo desptico de Artigas y Ramrez y aunque desfallecida, no por eso abjur en un solo instante las gloriosas tradiciones de mayo, ni rompi su lazo simptico de unin a Buenos Aires y dems pueblos que con l seguan el impulso generoso de la revolucin regeneradora. Corrientes, segura de su voluntad autonmica pero tambin de sus sentimientos de unin con las dems provincias, rechaz las sugestiones separatistas de Artigas y Ramrez, y debi pagar esa decisin con la humillacin de ver su territorio invadido por los habitantes de Misiones. La anarqua atribuida a la presencia de Artigas y su tendencia separatista sigui reinando en los territorios del este sobre los que avanz el gobierno correntino a partir de 1828.

EL CAMPO HISTORIOGRFICO CORRENTINO En la segunda mitad del siglo XIX se inici el desarrollo de la historiografa argentina, con las primeras historias nacionales, edificadas desde la perspectiva de Buenos Aires: la historia nacional era la historia escrita con un enfoque centralista, homogeneizador, en la cual estaba presente el mito de los orgenes de la nacin argentina, que contribua a la legitimacin del estado nacional (Chiaramonte, 1991). Frente a este panorama, en las distintas provincias comenz a elaborarse una historiografa dirigida a revalorizar sus respectivos aportes a dicha historia nacional, que los haba desconocido. A fines del siglo XIX y principios del XX, encontramos en Corrientes los primeros trabajos historiogrficos, que buscaban insertar la contribucin de la provincia en ese marco nacional. Desde la elaboracin de los primeros escritos histricos y hasta finales de la dcada de 1920, en que se publicaron las primeras obras generales, la historia de la provincia, impregnada de tradiciones, se haba difundido de manera fragmentaria a travs de estudios biogrficos y de los peridicos, la enseanza escolar y las conferencias pblicas. En estos trminos, lo reconoca Eudoro Vargas Gmez, un destacado miembro de la elite intelectual, en 1910: era grande la ignorancia hasta que aparecieron los primeros libros de Mantilla. En realidad carecamos de historia escrita. Con ser tan rica nuestra provincia de altos hechos de suma trascendencia; con haber actuado por manera eficaz y en muchos casos nica, la crnica de sus hechos y la historia de sus esfuerzos, no haban sido transmitidos a la posteridad sino a travs de la leyenda y de la tradicin hablada, elementos ambos tan frgiles, tan elsticos y peligrosos de falsedad, que nunca
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pudieron por si solos constituir historia. Era necesaria la presencia de un criterio positivo para planear la obra y de una voluntad inteligente y de un esfuerzo perseverante que la organizara y produjera. Mantilla inici y realiz esa labor (Serrano, 1910: 206). A partir de all, se produjo un importante desarrollo a lo largo de la primera mitad del siglo XX, para decaer posteriormente. Desde la esfera estatal se apel a la promocin y difusin de los estudios sobre la historia local, la publicacin de obras histricas, la creacin de la infraestructura necesaria (archivo, museos, instituciones vinculadas con los estudios histricos, edicin de recopilaciones documentales), que revelan los estrechos lazos existentes entre el poder poltico y un campo historiogrfico an con lmites difusos. Los gobernantes correntinos se preocuparon por fortalecer una memoria colectiva que exaltaba el herosmo de Corrientes en las luchas por la construccin de una Argentina democrtica y federal. Para ello, recurrieron a la realizacin de grandes homenajes pblicos en conmemoracin de las gestas de hroes locales y de acontecimientos poltico-institucionales. No obstante el apoyo oficial a la tarea historiogrfica en la provincia, hasta las ltimas dcadas del siglo XX, no advertimos la presencia de todos los elementos considerados necesarios para hablar de la constitucin de un campo cientfico y de la profesionalizacin de los historiadores en un sentido estricto. No hubo inicialmente centros de estudios superiores en el rea, sino que el inters por la historia local se foment en los colegios secundarios, especialmente el Colegio Nacional, en el cual se formaba la elite gobernante, y la Escuela Normal de Profesores, ambos de la ciudad capital. La juventud estudiosa form distintas agrupaciones culturales que contaron con el apoyo de las autoridades educativas; desde 1910, el Centro de Estudiantes Secundarios del Colegio Nacional lider las actividades vinculadas con el fortalecimiento de la conciencia histrica (homenajes, procesiones cvicas, conferencias, concursos, publicaciones) (Quionez, 1999). Los maestros primarios tambin fueron incentivados por el gobierno provincial, a travs de la realizacin de concursos monogrficos, para investigar sobre temas de historia de sus respectivas localidades. La enseanza de la historia recibi especial atencin y, a partir de 1928, se cont con obras destinadas a ese fin. El desarrollo historiogrfico correntino tuvo como eje fundamental la labor de figuras como Manuel Florencio Mantilla (1853-1909), Manuel Vicente Figuerero (1864-1938) y Hernn Flix Gmez (18841945). Estos tres historiadores se caracterizaron por sus intentos por brindar una explicacin integral y cientfica de la historia correntina, aunque desde posturas polticas diferentes. A ellos deben sumarse otros nombres como el de ngel Acua (1885-1956) y, posteriormente, Federico Palma (1912-1985) y Wenceslao N. Domnguez (1898-1984).
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Todos ellos pertenecan a la elite intelectual de Corrientes; algunos estaban vinculados con las familias tradicionales; otros, de orgenes ms modestos, alcanzaron un alto prestigio social por su trabajo intelectual. Se haban educado en el Colegio Nacional y continuado sus estudios, en algunos casos, en centros de Buenos Aires. Ocuparon cargos judiciales, educativos y en instituciones culturales de Corrientes. Sus ideas y acciones se difundieron en peridicos de la provincia, de Resistencia y Buenos Aires. Ya fuera enrolados fundamentalmente en las filas del liberalismo o del autonomismo correntinos, los dos partidos tradicionales de la provincia, su actuacin poltica en el siglo XX no fue central, aunque estuvo estrechamente ligada con su labor historiogrfica. Lograron insertarse en mbitos historiogrficos prestigiosos de Buenos Aires de la primera mitad del siglo, como la Junta de Historia y Numismtica Americana, luego Academia Nacional de la Historia. Autores y movimientos historiogrficos

prevalecientes en Buenos Aires tuvieron su proyeccin en la provincia. Esta influencia, que llegara a Corrientes en las ltimas dcadas del siglo XIX, se observa particularmente en el inters por exhumar documentos y someterlos a crtica. Bartolom Mitre fue un referente obligado, tanto en lo metodolgico como en su interpretacin de la historia correntina de la poca de Rosas, expuesta en Una provincia guaran (1878). En este texto, que fuera reeditado en 1921 por la Imprenta del Estado de Corrientes, aparece la interpretacin que harn los historiadores correntinos sobre dicho perodo. Los postulados metodolgicos de la Nueva Escuela se manifestaron en la obra de la mayora de estos historiadores. As, se observa en ellos la importancia otorgada a la bsqueda de documentos inditos en repositorios pblicos y privados, no slo de la provincia, sino tambin de Buenos Aires y de pases limtrofes, para luego editarlos; la pretensin de objetividad a travs del anlisis documental, para superar lo que Gmez denomin la historia instintiva de Corrientes, consistente en la crnica local de los sucesos, cultivadora del odio y la disolucin.

MANTILLA El imaginario de la barbarie que atravesaba la cultura rioplatense decimonnica abarcaba la memoria del movimiento artiguista a ambas orillas del ro de la Plata. El artiguismo haba sido un movimiento brbaro, encerrado en su estrecho localismo. La sociologa positivista argentina debati sobre el papel de las masas en la historia rioplatense aportando conclusiones negativas al respecto. As, Jos Mara Ramos Meja, en Las multitudes argentinas (1893) sostiene que la barbarie rural comenz con el levantamiento artiguista, con el que se impone una sociedad indgena y brbara; la sociedad correntina fue invadida y dominada por la horda guaran, sin conciencia poltica ni social. Por su parte, Francisco Ramos Meja, en El federalismo argentino (1887), si bien rescata a Estanislao Lpez y a Francisco Ramrez como expresin

de la defensa de la autonoma dentro de la nacin, acusa a Artigas de intentar destruir la unidad nacional (De Luca). En este contexto se inserta la produccin escrita de Manuel Florencio Mantilla, compuesta de textos periodsticos e histricos, que constituye el primer esfuerzo intelectual realizado por un hombre de la provincia de Corrientes para aportar una reconstruccin integral de su pasado. Miembro de una familia vinculada al sector de liberales mitristas, finalizados sus estudios de Derecho en Buenos Aires, al regresar a Corrientes en 1874, integr el foro local y se dedic al periodismo (Rivera, 1984). Entre 1878 y 1880 fue ministro del gobierno liberal que se impuso tras la crisis poltica desatada en la provincia a raz de las violentas elecciones de 1877. En 1880, tras la cada de esta administracin y la intervencin federal decretada por el presidente Julio A. Roca, abandon Corrientes para exiliarse inicialmente en Paraguay y radicarse luego en Buenos Aires, donde se puso al frente de la actividad opositora de los emigrados de su partido (Acua, 1928). Con el gobierno correntino en manos de los autonomistas (1880-1893), los liberales se mantuvieron fuera de la provincia y acusaron a sus adversarios de reproducir situaciones de barbarie y saqueo como las vividas en tiempos del artiguismo. Ambos grupos polticos responsabilizaban a sus adversarios por el retraso en que se hallaba la provincia, que unas dcadas atrs pareca destinada a un futuro poltico y econmico promisorio en el concierto nacional. A esa posicin secundaria a la cual pareca quedar relegada Corrientes, se sumaba la escasa trascendencia que atribua la historia nacional que se escriba en Buenos Aires al desempeo de su clase dirigente y sus milicias en un pasado todava reciente. El sentimiento de postergacin que comenzaba a afirmarse entre polticos e intelectuales correntinos ya se advierte en el discurso histrico de los primeros escritos de Mantilla, en los que se mezclan las referencias al pasado con las reivindicaciones inspiradas por la situacin provincial, y particularmente de los sectores liberales, a fines del siglo XIX. Los primeros relatos comenzaron a escribirse desde este lugar: el de una elite escindida que perciba su alejamiento de los primeros planos de la poltica nacional y el derrumbe de sus expectativas en el terreno econmico. La divisin aparentemente irreconciliable en dos sectores polticos antagnicos acentu el tono faccioso de las reconstrucciones que fueron aportadas por Mantilla. En Estudios Biogrficos de patriotas correntinos (1882-1883), a la que califica de modesta galera histrica, aparece la impronta de la Galera de Celebridades Argentinas de Mitre. Esta primera entrega constituye un desfile de los personajes destinados a formar parte del panten correntino. Tras las actuaciones, juzgadas ejemplares, de Genaro Perugorra y de ngel Fernndez Blanco, aparecen las acciones del rprobo Artigas y sus caudillejos. La citada dificultad para distinguir el discurso histrico del poltico en las obras decimonnicas queda manifestada en las palabras preliminares de los Estudios Biogrficos, donde advierte sobre las razones que lo empujaron a ocuparse del pasado:
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Emigrado de la provincia de Corrientes, mi suelo natal, desde el ao 1880, y sin poderle ofrecer servicio alguno a la altura de mi deseo en la oprobiosa situacin de amargura que sobre ella pesa, quiero al menos sacar del olvido injusto en que estn los nombres de benemritos comprovincianos cuyos esfuerzos por la libertad y la organizacin constitucional del pas honran y enaltecen la causa que constituye la religin poltica de aquel noble pueblo, por fidelidad a la cual atraviesa la poca ms dolorosa de su historia. Ellos son dignos de mejores plumas, lo se... Mas como no me animan pretensiones literarias sino patritico sentimiento... Faltar arte en mis trabajos, ms no exactitud y justicia; porque en todo me cio rigurosamente a la verdad histrica...Mi deseo quedar satisfecho si mi libro contribuye a disipar siquiera en parte el descrdito estudiosamente propalado por los nuevos Andresitos y Basualdos sobre Corrientes y sus hijos... (Mantilla, 1884: 5-6) (el subrayado es nuestro)

En la periodizacin que Mantilla propone para la historia correntina, al perodo de desenvolvimiento colonial sigue el de la revolucin e inmediatamente el de la anarqua, calificativo que emplea para referirse a los rasgos del perodo en que domina la figura de Artigas. En las biografas que dedica a Genaro Perugorra y ngel Fernndez Blanco, proporciona una imagen fuertemente negativa de todo el proceso ligado al artiguismo, como resultado de su apropiacin de la tradicin local y la memoria familiar, ms que por influencia de los planteos de Mitre y Lpez. Mantilla perciba al artiguismo como un perodo anmalo en la historia correntina, que interrumpi el desarrollo natural de sus instituciones y de los rasgos de su sociedad. Este curso natural se retomara en 1821, ao en que la elite urbana recuper el manejo de sus instituciones y logr ingresar en la etapa de organizacin que condujo a sus primeros ensayos constitucionales. En 1897, Mantilla finaliz la elaboracin su obra culminante, la Crnica Histrica de la Provincia de Corrientes que, a raz de su frustrada publicacin en esos aos, sera editada en 1928 por sus descendientes. En ella mantiene inalterable la imagen negativa del artiguismo que haba ensayado en los Estudios Biogrficos y que impregn fuertemente la tradicin historiogrfica local que su obra inauguraba. En Mantilla la provincia muestra un desarrollo paralelo al surgimiento de la nacionalidad; su personalidad histrica se configura en un largo proceso que arranca en los tiempos coloniales, tanto en el aspecto territorial como en los rasgos peculiares de su sociedad: el pueblo correntino es un pueblo heroico e indmito, capaz de realizar los mayores sacrificios y sobreponerse a las mayores adversidades. Iniciado el perodo revolucionario, el primer error que Mantilla adjudica al gobierno central, al que califica de
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nacional, fue el haber colocado a las milicias correntinas bajo las rdenes de Artigas, dando legitimidad al caudillo peligroso. Cuando el gobierno central le retira su confianza, ya haba sido sembrada la semilla desquiciadora de la anarqua. La poltica siempre egocntrica de los gobiernos centrales, que solo atendan los intereses inmediatos de la ciudad-puerto, arrastr a las provincias como Corrientes a reiterados sacrificios, que derivaron en la tendencia a la autonoma, la cual, vista como solucin salvadora, facilit el camino a la dominacin artiguista. (Mantilla, 1928) Frente al artiguismo, asociado a la barbarie y la opresin, se eleva una elite civilizada, de sentimientos nacionalistas, que pretende sustraer a la provincia de esa ominosa dominacin. Mantilla no utiliza los calificativos de segregacionista y antinacional, comunes en las obras de Vicente Fidel Lpez, pero sostiene que al ser declarado traidor, Artigas precipita sus planes y avanza sobre el litoral sin importarle la suerte de la patria, abrumada entonces por las exigencias de las guerras de independencia. Dentro de la elite correntina aparece la figura de Genaro Perugorra, quien decide combatir al artiguismo desde sus propias filas, desarrollando la arriesgada estrategia de simular su adhesin al caudillo. Para Mantilla, Perugorra y Jos Simn Garca de Cossio compartan el pensamiento de los que crean que la federacin institucional, o cuando menos una independencia local moderada, que pusiese a los pueblos en el mismo pie de igualdad y de ingerencia constante en los negocios nacionales, era la forma de gobierno conveniente al pas (Mantilla, 1928, T. 1: 192). La derrota y muerte de Perugorra devuelve a la provincia al dominio artiguista e inaugura la etapa de la anarqua, en la que ciudad y campaa se ven sometidas a la voluntad de los caudillos Blas Basualdo y Andrs Artigas, que la sumen en plena barbarie. Es precisamente a travs de la actuacin de sus lugartenientes que Mantilla juzga la barbarie de Artigas, apropindose de la tradicin oral que conservaban las familias de la elite que haban experimentado la accin de sus subordinados, pero que no haban entrado en contacto con el caudillo oriental. Este perodo es percibido como una etapa de opresin en la que los hombres de Artigas no solamente alteraron el orden social, sino que adems usurparon las instituciones de la provincia y la sustrajeron del cuerpo de la nacin. (Mantilla, 1928, T. 1: 214-217) La imagen que aporta Mantilla de los caudillos Francisco Ramrez y Estanislao Lpez no est muy lejos de la que proporcionara la historiografa tradicional. Los califica de engredos, aventureros y ambiciosos que pretenden heredar el poder de Artigas, invocando generosos anhelos de libertad para los pueblos, pero con el fin menguado de suplantarlo en el despotismo sobre las provincias encadenadas por el caudillo oriental. Advierte una continuidad entre la etapa artiguista y la repblica entrerriana, aunque en la comparacin el dominio de Ramrez aparece como un mal menor y le reconoce ciertos mpetus de bien pblico que hicieron ms llevadera su omnipotencia. (Mantilla, 1928, T.1: 221-224) Esta caracterizacin negativa le impide asociar el caudillismo con el origen de las ideas federales; aspecto en

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el cual tender a exaltar la figura de jurista de Jos Simn Garca de Cossio y la de estadista de Pedro Ferr. No obstante su inalterable posicin frente al artiguismo, coincidente con las opiniones que haban postulado Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez, su enojo ante el tratamiento de patriarca de la federacin (Mantilla, 1884: 15) que algunos le otorgaban por entonces, Mantilla no entrar en polmicas con los historiadores de la regin a quienes parece ignorar, a pesar de la presencia cercana de un temprano defensor de Artigas en territorio entrerriano y de la naciente historia tradicional uruguaya Carlos Mara Ramrez, Clemente Fregueiro, Francisco Bauz, Juan Zorrilla de San Martn, entre otros- que dedicar todos sus esfuerzos a lograr la redencin del caudillo que permita fundar los orgenes de la nacionalidad en el estado oriental. (Frega, 1998: 104). Esta referencia de Mantilla hacia los tempranos defensores de Artigas podra aludir tanto a los historiadores uruguayos como a Benigno Tejeiro Martnez, precursor de la historia entrerriana, que desde 1881 rebata con vehemencia la imagen negativa de Artigas creada por la tradicin liberal, especialmente los calificativos que consideraba ofensivos, utilizados por Vicente Fidel Lpez. Su reivindicacin de la figura de Artigas, y en general de los caudillos, resulta as una de las ms tempranas que podra registrar la historiografa rioplatense. En su defensa de la figura del caudillo oriental argumenta que los hechos del pasado argentino fueron adulterados por la pasin partidista de historiadores del Ro de la Plata que dieron demasiada importancia... a la tradicin pasionista propalada y transmitida de padres a hijos con todo el rencor y el odio profundo engendrados en aquellas titnicas luchas entre el elemento urbano que pretenda absorber las funciones del estado y el elemento popular, rural, diremos as, tan amante de suyo de la libertad absoluta... La forma en que presentan los hechos estos historiadores slo sirvi, desde su punto de vista, para enaltecer a unos y denigrar a otros. (T. Martnez, 1902: 121-122) La explicacin de los acontecimientos que proporciona Martnez pretende corregir a los historiadores porteos y fundamentar que Artigas siempre adhiri al pensamiento revolucionario. Los problemas entre ste y los gobiernos centrales se debern, segn este autor, a la inclaudicable defensa de la autonoma y de la idea de federacin que ejerci Artigas y a la postura hegemnica e intransigente que sostuvo Buenos Aires. Es por eso que la causa de la guerra civil tiene menos que ver con las posibles actitudes separatistas de los caudillos que con los intentos reiterados de Buenos Aires por imponer su voluntad. Artigas fue la cabeza visible de la resistencia contra el poder de Buenos Aires, encarn la idea federativa a partir de 1811, siguiendo la brecha abierta por el arreglo al que haba arribado la Junta con Paraguay, y desde entonces los gobiernos centrales se empearon en contrariar esa tendencia. La accin de Artigas pretendi devolver a la revolucin sus orgenes democrticos desvirtuados luego por Buenos Aires, razn por la cual su influencia trascendi a todo el litoral y Crdoba y no fue resultado de un intento de subyugarlas. Esta interpretacin le permite reclamar para la actuacin del caudillo oriental
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un anlisis desapasionado en que se tome en cuenta el medio y las circunstancias en las que actu; slo en este contexto se podra evitar que todos los males ocurridos entre 1812 y 1820 fueran adjudicados a la personalidad de Artigas. Si bien no encarnaba las aspiraciones argentinistas de Ramrez y Lpez, sino mas bien las tendencias orientales que llevaran de la autonoma en la federacin a la independencia, no fue el nico responsable de la separacin definitiva de la provincia oriental, conviene dejar sentado que los caudillos no haban soado jams en la independencia absoluta y si la Repblica Oriental lleg a obtenerla no fue tan solo por el esfuerzo de Artigas, de Rivera, ni de Lavalleja, sino por un hecho accidental, la guerra entre la Argentina y el Brasil. Para Martnez el directorio tuvo su responsabilidad al permitir a los portugueses posesionarse de la Banda Oriental por simple odio a Artigas. (T. Martnez, 1902: 267, 280-281) En el primer tomo de su Historia de la Provincia de Entre Ros Tejeiro Martnez intenta un dilogo con la obra de Mantilla, a quien considera un panegirista entusiasta de Perugorra. (T. Martnez, 1902: 241) All rebate la imagen de mrtir del joven correntino construida por Mantilla y sostiene que sus acciones constituyeron un acto de traicin hacia Artigas, bajo cuya proteccin se haba colocado el gobierno legal de Corrientes. Mantilla culmina la Crnica en 1897 y, a pesar de que se dedica a corregirla hasta 1909, ao de su muerte, no polemizar al respecto. Tampoco se har eco de los mltiples defensores que ya por entonces tena Artigas en el Uruguay, por lo que el dilogo entre ambas historiografas iniciado tempranamente con la polmica Bauz-Contreras no tendr continuidad.

HERNN GMEZ En la dcada de 1920, y fundamentalmente a travs de Hernn Gmez, se advierte el esfuerzo por superar el localismo de la historiografa correntina, que conllev un acercamiento con la historiografa uruguaya, en un contexto de revalorizacin de la accin de Artigas en la historiografa argentina. Gmez, tambin poltico, educador y periodista, lleg a convertirse, merced a su vinculacin con las grandes figuras del autonomismo, en el historiador oficial de Corrientes en las dcadas de 1920 y 1930. Bajo el gobierno autonomista de Benjamn Gonzlez (1925-1929), que corresponde con la etapa ms prolfica de su labor, tuvo en sus manos el manejo de las publicaciones oficiales. Su acercamiento a Juan Ramn Vidal -lder indiscutido del partido autonomista hasta su muerte, en 1940-, le permiti mantener una posicin privilegiada en el campo intelectual. Gmez postul la necesidad de la integracin sudamericana como requisito para que Amrica pudiera ocupar el lugar hegemnico al que estaba destinada. Para ello, propuso volver a las tradiciones de solidaridad, establecer una ciudadana americana y un marco econmico continental. Destacaba entonces
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la importancia del estudio de la historia americana, para lograr la posesin completa de los elementos particulares que estn influyendo en nuestro destino. El hombre americano no debe marchar a ciegas; debe conocerse y conocer el continente. Dentro de este contexto, adjudic a la Argentina el derecho de ocupar un lugar central en la escena continental, en un esfuerzo paralelo al que hara por vincular la historia provincial con la nacional y reivindicar el lugar de Corrientes en este escenario. Esta posicin lo llev a tratar de integrar la historia provincial y nacional con la regional, buscando limar asperezas con la memoria histrica de Brasil y Uruguay. La Historia de la Provincia de Corrientes, obra en tres volmenes, apareci en 1928. Coincidi en su fecha de publicacin con otras dos historias generales de Corrientes, en un intento por brindar una visin integral del pasado correntino. Dichas obras fueron la Crnica Histrica de la Provincia de Corrientes, de Manuel Florencio Mantilla y las Lecciones de historiografa de Corrientes de Manuel Vicente Figuerero. El trabajo de Gmez constituye un intento por superar la crnica y ofrecer una visin orgnica del pasado correntino dentro del marco nacional, con el objeto de "hacer la historia argentina con la circunstancia de que ella es contemplada desde la provincia". Destinada principalmente a los docentes y a la juventud, la obra no es un manual, sino el resultado de las investigaciones de su autor en archivos y fuentes ditas. All sostiene que el principio de individualidad poltica se despleg en el orden nacional y en el provincial. Para lograr dicha individualidad poltica, se necesitaban la independencia, la libertad y la soberana. As como el proceso de independencia nacional epilog el 9 de julio de 1816, la provincial est consignada en el Tratado del Pilar. La libertad, por su parte, est en las declaraciones de los gobiernos, estatutos y leyes, tanto a nivel nacional como provincial. En el Litoral, un grupo de hombres, entre los que se destaca Jos Artigas, se hizo intrprete de la libertad autonmica de las provincias. Ante el aplauso con que fuera recibido el tercer tomo de su Historia y el pedido de documentos realizado por historiadores argentinos y uruguayos, se le encarg a Gmez la seleccin y ordenacin de documentos del archivo relativos a las actuaciones de Jos Artigas y Francisco Ramrez, que aparecieron en dos obras, El general Artigas y los hombres de Corrientes y Corrientes y la Repblica Entrerriana (1929). Con estas publicaciones, se contribuy al propsito perseguido por Emilio Ravignani de editar los papeles del caudillo uruguayo, reclamo constante de su pas. Estas ediciones documentales van precedidas por trabajos introductorios, elaborado por Gmez, que no son originales, sino que reproducen los captulos de su Historia de la Provincia de Corrientes, referidos al tema de los documentos. Gmez rescata al caudillo oriental como legtimo defensor de los derechos provinciales: en el Litoral, un grupo de hombres, entre los que se destaca Artigas, se hizo intrprete de la libertad autonmica de las provincias. En el intento por brindar un juicio ponderado de la figura del caudillo, busca justificar lo que considera sus errores, acudiendo al determinismo del medio social:

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El acervo de sus errores, de sus excesos, si es que ellos han de reputarse probados frente a tanto noble y humanamente correcto, no pueden ensombrecer las altas cualidades de su espritu, ni el leal principismo de sus convicciones federales. Los caudillos no son los estadistas tranquilos de las sociabilidades cultas. Nacidos y actuando en el medio difcil de la colonia revolucionada, han debido usar de los hombres que el medio pona a su alcance, con sus vicios y sus instintos, y Artigas no escap a esta ley fatal. Cmo, pues, complicarlo culpable de las modalidades primarias de su pueblo, cuando ese pueblo no poda hacer sino aquello que estaba en la medida de su conciencia elemental? (Gmez, 1928: II, 303)

La valoracin positiva de Artigas se realiza en funcin de la adecuacin de sus acciones a los ideales correntinos: Corrientes le debe las prcticas representativas de su democracia, definida por primera vez en el litoral y en el pas todo... Corrientes le debe la definicin auspiciosa de los sentimientos federalistas de su pueblo dentro de las bases de coordinacin general, no en el sentido dogmtico de declaraciones, sino en el orden de los sucesos y de las leyes... como ese respeto inquebrantable de la autonoma correntina, que contribuye a exaltar en la conciencia pblica, la misma que Ramrez ira a destruir(Gmez, 1928: II, 304).

Encuentra la clave para la comprensin de este proceso en el vnculo estrecho que una a la Banda Oriental con Corrientes, Entre Ros y Santa Fe; esta articulacin econmica, existente desde la poca colonial, explica la preeminencia de Artigas. La clase comercial correntina apoy el pensamiento econmico artiguista, mientras que el pueblo sustent el rgimen democrtico que implantara. Pero, cuando Artigas dej de defender los intereses correntinos, para concentrarse exclusivamente en la guerra contra los portugueses, el aislamiento econmico en el que se vio envuelta la provincia produjo su distanciamiento con el caudillo: "Corrientes... hace lo nico que poda hacer: prescindir de la accin y buscar en la hegemona de su mayora de federales nacionalistas la frmula intermedia que explicara su neutralidad conveniente y rigurosa, desalojando de las funciones de gobierno a la minora federalseparatista" (Gmez, 1928: II, 241).

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Si bien la posterior Repblica Entrerriana tambin garantiz el comercio, su cada no fue motivada por la renuncia a esta poltica, sino por la reconquista correntina de su dignidad estadoal y de su unidad territorial. La repercusin de los trabajos de Gmez en la historiografa uruguaya fue importante. Merecieron elogiosas crticas de Plcido Abad, aparecidas en La Maana, de Montevideo, en 1927. Abad lo considera uno de los ms fuertes investigadores argentinos, por lo menos el que ms hondo ha cavado en los archivos de las provincias de tierra adentro y en particular en los de Corrientes con una singular personalidad de historiador por la originalidad e independencia de sus juicios basados en la conviccin profunda que emerge de lo que ha visto a travs de la tesonera, ardua y patritica labor en medio de archivos inexplorados todava. Lo llama "sincero y valiente historiador" y juzga "libros monumentales" a la Vida Pblica del Doctor Pujol e Instituciones de la Provincia de Corrientes. Concluye haciendo votos para que tenga continuadores que logren una verdadera vinculacin nacida del respeto y la admiracin al esfuerzo mutuo realizado por los hombres del pasado a favor de la libertad (Abad, 1927). El general Artigas... fue elogiado por el Ministro de Instruccin Pblica de Uruguay, Alberto Demicheli, quien propuso realizar una edicin local de la misma (La Nacin, Bs.As, 28-VIII-1930: 2). Hugo Barbagelata, en el prlogo a la segunda edicin de su Artigas y la revolucin americana (1930) destaca

el placer de observar la justicia con la que empiezan a juzgar a Artigas los publicistas brasileos y argentinos, uno de los cuales, el historiador don Hernn F. Gmez, acaba de afirmar en bien documentado libro que la personalidad del general Jos Artigas llena el escenario con su pensamiento y el dinamismo de su voluntad y que su resistencia al imperio portugus-brasileo, es fuera de duda, para el orgullo nacional, una de sus pginas ms gloriosas. Esas luchas, apenas aludidas en la bibliografa corriente sobre el pasado argentino, impidieron la adhesin definitiva de la Banda Oriental al Imperio, que entonces se hubiese producido, como la desmembracin del territorio nacional con la secesin de Entre Ros, Corrientes y Misiones, que el vecino del oriente deseaba dominar para llegar a la gran ruta del Paran. (Barbagelata, 1930: 11)

Barbagelata no deja de referirse a la ejecucin de Perugorra, sealando que puede sorprender, pero, si bien se la analiza, se ve que ella est de acuerdo con las leyes de la guerra de ayer y de hoy, ya que fue espa y traidor y resalta la serena ocupacin artiguista de Corrientes por el comandante Blas Basualdo, en contraste con la ocupacin de Montevideo por los bonaerenses en 1814. Tambin recurre a Gmez
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para fundar el rechazo al tratado de Pilar y destaca los documentos publicados por Gmez que muestran las causas de la cada del caudillo (Barbagelata, 1930: 16) Luis Alberto de Herrera, en 1943, en El Debate, juzga que Gmez escribe la historia de su provincia con alto y sereno criterio... No se trata de un ditirambo, sino de la nueva y verdadera historia, a base de autnticos papeles. Gmez, por su parte, partidario de la neutralidad en las dos guerras mundiales, catalogaba a Luis Alberto de Herrera lder del partido Nacional del Uruguay, como continuador de la lnea poltica de Artigas (Gmez, 1944). Jos M. Traibel, en un repaso por los historiadores argentinos que han reivindicado a Artigas, tras colocar en primer lugar a Ravignani, menciona a Alberdi, la coleccin de documentos de Fregeiro, Mariano Pelliza, Manuel Cervera, Jos Luis Busaniche , Ernesto Celesia y a Gmez, de quien destaca la frase Corrientes le debe a Artigas las prcticas representativas de su democracia (Traibel, 1951).

NGEL ACUA Ms all de los esfuerzos de Gmez, la imagen negativa de Artigas se mantendra en la historiografa correntina que siguiera la lnea de Mantilla. ngel Acua, discpulo de ste, en el captulo dedicado a Corrientes en la Historia de la Nacin Argentina publicado por la Academia Nacional de la Historia en 1946, utiliza como bibliografa para analizar la etapa el Manuscrito sobre Artigas de Bartolom Mitre, las Cartas de los hermanos Robertson y la Crnica de Mantilla, sin realizar ninguna referencia a Gmez ni a otros autores provinciales. Se repite aqu la leyenda negra sobre Artigas, quien trabaj para introducir en la provincia el espritu de rebelin contra Buenos Aires, llevando la anarqua y la desorganizacin social como consecuencia. El concepto de libertad de sus seguidores, que componan una masa analfabeta y brbara, era la liberacin de todo rgimen legal, las licencia individual y el predominio de la voluntad de los caudillos. Artigas introdujo no slo la descomposicin poltica y social, sino tambin la decadencia econmica. Esta situacin creada por los caudillos se volvera contra ellos como si el destino diera a todos estos oscuros caudillos de provincia la suerte de unirse contra la nacin, para destrozarse despus los unos a los otros, y morir en manos del ltimo vencedor (Acua, 1946: 297-305). Contrasta esta perspectiva con otras presentes en esta obra colectiva, como la de Csar Prez Colman, encargado de escribir el captulo dedicado a Entre Ros, quien describe a Artigas como un hombre dotado de relevantes atributos personales, conocedor eximio de los habitantes de la regin en la que actuaba, vastamente vinculado con los elementos dirigentes y fervoroso partidario de la autonoma local. (Prez Colman, 1946: 220). Al referirse a la definitiva derrota de Artigas, lamenta el fin poltico del grande hombre, que haba sido inspirador y conductor, con amplia visin y pulso firme, de uno de los ms importantes sectores de la opinin pblica actuantes en el proceso de la estructuracin gubernativa del
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pas (Ibid: 246). Colman utiliza como bibliografa para este tema la obra de Gmez y de Tejeiro Martnez, no as la de Mantilla.

DOMNGUEZ La perspectiva de Gmez sera continuada por Wenceslao Domnguez. Nacido en Corrientes y recibido de maestro all, si bien mantuvo intactos los lazos con su tierra natal, Domnguez estuvo radicado desde su juventud en Buenos Aires. Se graduara como odontlogo en la Universidad de Buenos Aires, desarrollando una importante tarea de investigacin y difusin de la especialidad, que incluye la creacin de la revista Estomatologa. Archivos de medicina y odontologa. Fue en Buenos Aires donde despleg, a lo largo de cincuenta aos, su intensa labor de investigacin y propagacin de la historia y la cultura de Corrientes, mediante publicaciones, cursos y conferencias y la organizacin de una estructura

institucional para insertar a Corrientes en el campo intelectual de Buenos Aires. A su iniciativa se debe la unin de los correntinos provenientes de diversas extracciones polticas para la fundacin de la

Asociacin Correntina General San Martn, en 1935. Tambin es obra suya el Instituto Correntino de la Historia, fundado en 1940. Sus objetivos eran la enseanza de la historia correntina y de los pueblos guaranticos en s mismos y en sus relaciones con la historia general del pas; la transmisin de su lengua y su cultura; la dilucidacin de cuestiones histricas poco conocidas o en discusin y el incentivo de la investigacin. Esta tarea se desarrollara a travs de clases, conferencias, debates, lecturas y comentarios de obras histricas, ediciones de trabajos y exposiciones. En dicho Instituto se estableci una ctedra de guaran que, dado su xito, motiv la creacin de la Academia Correntina del Idioma Guaran, de la cual Domnguez sera presidente (Leoni, 1998). En Buenos Aires, Domnguez se vincul con historiadores de la Nueva Escuela Histrica Argentina. Su conexin con uno de los historiadores ms relevantes de la misma, Emilio Ravignani, fructificara en la ctedra del Instituto de Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Bajo el ttulo de Corrientes en las luchas por la democracia, dara a publicidad tres obras: La revolucin de 1868 (1947), El primer Congreso correntino (1964) y El artiguismo en Corrientes (1973). En esta ltima obra, Domnguez se propone popularizar la obra de los federales, demostrar su fidelidad a los principios originales de la Revolucin de Mayo y explicar su derrota frente a quienes supieron aprovechar el apoyo interesado de las nuevas tendencias de la iniciacin del preimperialismo europeo. En la lnea interpretativa trazada por Ravignani, niega los propsitos separatistas atribuidos a Artigas y a la dirigencia correntina: entre 1810 y 1814, los gobernadores impuestos por Buenos Aires haban

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respondido a su poltica monopolista, por lo que comenz entonces a insinuarse la corriente de reclamos del artiguismo para sostener la autonoma y libertad de los pueblos. A travs de sus obras, Domnguez revelara que Corrientes estuvo marcada desde su origen por la idea de autonoma. La conjuncin hispano-guaran fundament y desarroll el carcter democrtico y federal de las incipientes instituciones.

El estallido de la Revolucin de Mayo hizo renovar en Corrientes el recuerdo de los tiempos comuneros con los principios de una patria americana; el derecho de sostener la libertad por las armas y constituir libremente sus propias autoridades (Domnguez, 1973: 14)

Encuentra una lnea de desarrollo dentro del proceso histrico correntino signada por la defensa de la libertad democrtica federal de Corrientes frente a la hegemona monopolista del gobierno de Buenos Aires. Esta contraposicin entre el pensamiento poltico correntino y el porteo ser la base dialctica de su obra. Al ideario poltico de los hombres de Corrientes, se contraponen los intereses econmicos de la ciudad-puerto. Sus trabajos giran en torno a la concepcin de un federalismo que es asumido por los prohombres de Corrientes como bandera indeclinable y es legitimado mediante el respaldo popular. Las ideas federales se hallaban arraigadas en el cuerpo social de la provincia, por lo cual sus conductores, incluso Artigas, no haban impulsado ideas segregacionistas, como lo pretendiera la historiografa clsica, sino que defendieron la autonoma provincial en un marco nacional. Este trabajo de Domnguez, aparecido en Buenos Aires, no parece haber tenido repercusin en el mbito correntino. Por otro lado, no hubo estudios posteriores en la provincia que retomaran el tema.

REFLEXIONES FINALES Los escritos histricos de Mantilla lo convirtieron en el referente fundamental de la historia provincial hasta la aparicin de los primeros estudios elaborados en el siglo XX y aportaron un hilo conductor que fue respetado por quienes se dedicaron en adelante al estudio del pasado. Los personajes y los episodios que reconstruye en Estudios Biogrficos de Patriotas Correntinos y posteriormente en la Crnica histrica de la provincia de Corrientes, quedaron consagrados como los mximos hroes locales y los momentos culminantes de la historia correntina. A pesar de que la Crnica se mantuvo indita hasta 1928, sus
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conceptos, divulgados en artculos periodsticos, libros y folletines, sealaron el camino de las interpretaciones histricas. En su visin negativa de Artigas y del artiguismo, compartida con la historiografa decimonnica argentina, se agregaba la justificacin de la adhesin de Corrientes al caudillo fundada en el abandono en que Buenos Aires haba dejado a la provincia, argumento propio de la elite correntina. La pervivencia de estas imgenes se advierte por un lado, en el hecho de que, a mediados del siglo XX, cuando la historiografa argentina ya haba revisado sus juicios sobre Artigas e, incluso, en la misma Corrientes se haba desarrollado la obra de Hernn Gmez, que haba sido recibida con beneplcito en Uruguay, el trabajo de Acua inserto en la Historia... de la Academia retomaba sin modificaciones a Mantilla. Por otro lado, la obra reivindicativa del caudillo realizada por Domnguez en la dcada de 1970, que se presenta como una revisin de la historia provincial, revela la necesidad de enfrentar entonces una lectura del pasado an vigente. Cabe sealar que esta continuidad en las interpretaciones de la etapa artiguista en Corrientes no

constituye una excepcin dentro de una historiografa provincial que, hasta muy recientemente, se ha manifestado totalmente deudora de Mantilla y remisa a revisar su obra.

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