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Sacando agua y basura en Buenos Aires (siglos XVI al XIX): algunas experiencias arqueolgicas

Pozo de absorcin o desague de lo que fuera el Hospital de Mujeres en la actual plaza Roberto Arlt (foto: Marcelo Weissel).

El artculo Sacando agua y basura en Buenos Aires (siglos XVI al XIX): algunas experiencias arqueolgicas de Daniel Schvelzon sirvi de base para el libro: Tneles de Buenos Aires: historias, mitos y verdades del subsuelo porteo, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2005.

I. Extraer el agua en una ciudad compleja

Sin agua no hay vida. Esta verdad de Perogrullo la sabemos todos, pero no es lo mismo saberlo en una ciudad con agua corriente que en un poblado sin ella. Buenos Aires se instal a orillas del ro y el agua provena de all, ya que si bien se la vea sucia, los espaoles saban que dejndola sedimentar unos das se volva perfecta para el consumo humano; y eso hacan. El agua era sacada del ro y transportada a las casas donde se guardaba en grandes tinajones para dejarla reposar; si la traa el dueo de casa, su esclavo o el aguatero era cuestin de dinero y comodidad, al menos hasta que en los inicios del siglo XVII comenzaron a excavarse pozos hasta la primera napa fretica, la que en esta zona no estaba muy profunda: bastaba un pozo de siete a diez metros para tener el precioso lquido en cantidades suficientes. Slo cuando se viva en zonas ms altas era necesario excavar ms, pero la tierra era blanda, sin piedras ni rocas y por lo tanto era posible hacerlo. El problema es que el agua de la primera napa no era apta para consumo humano, pero suponemos que ms de uno nunca se enter de eso. El extraer agua del subsuelo fue una actividad habitual ya que tena ventajas de transporte sobre el agua de ro, y obvias desventajas tambin: por una parte era transparente y no haba que dejarla decantar, tampoco haba que pagarle al aguatero ni esperarlo cuando se terminaba en mal momento; o mandar a los esclavos que slo podan acarrear un par de baldes por vez. Pero por otra parte era ligeramente salobre y no era buena para el consumo; Wilde la describira en 1881 diciendo que el agua de los pozos de balde cuya profundidad vara de las 18 a las 23 varas (13 a 18 metros), es por lo general salobre e intil para casi todos los usos domsticos (1). An no se saba que lo peor era la contaminacin producida por los deshechos orgnicos arrojados a los pozos ciegos cercanos; esto produjo tremendas epidemias y enfermedades por el alto nivel de deterioro del agua domiciliaria; el Clera fue triste ejemplo de lo que poda pasar. Slo en el siglo XIX se hara una excavacin hasta la segunda napa para resolver este problema. Los pozos los hacan los poceros, trabajo indeseado pero habitual de los esclavos africanos primero y de los negros libres ms tarde, quienes siempre dejaban algn sistema de acceso, aunque ms no fueran pequeos escalones excavados en la tierra de la pared, para poder subir y bajar a limpiarlos. Eran llamados pozos de balde o pozos de agua y nunca aljibes, que eran otra cosa aunque ahora se los confunde porque se ven iguales desde arriba. El ancho tradicional era de un metro o poco menos una vara-, la
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parte superior siempre estaba reforzada con ladrillos unidos con cal y, dependiendo de la posicin econmica de cada uno, eran recubiertos de ladrillos. Slo ms tarde hubo obligacin municipal de hacerlos as. La boca poda tener un brocal, es decir una construccin cilndrica de mampostera o incluso de mrmol, con una estructura hecha de madera o hierro encima desde donde colgar la roldana para la soga y el balde, estructura que lleg a tener hermosos trabajos artesanales (2); mucha gente llama aljibe a esa construcin que se encuentra encima de los pozos. El cambio que introdujo el ingeniero Bevans al excavar por primera vez a la segunda napa en 1823, trabajo que le llev tres aos, signific un importante avance en la salubridad portea (3). La profundidad de los pozos quedaba determinada por la ubicacin del nivel del agua, habiendo entre siete y veinte metros dentro del permetro de la ciudad. En algunos casos la forma de la excavacin poda no ser cilndrica si no ligeramente ovalada, a veces dobles por aadido de uno junto al otro-, otros con pequeos ensanches en el fondo para captar ms agua-, ser irregulares por derrumbes de sus paredes, e incluso cuando se secaban los poceros bajaban y cavaban hacia los lados buscando de nuevo la napa. Algunos de estos pozos de formas extraas crearon mitos sobre tneles que salan desde el fondo y que ya hemos descrito en otros estudios. El censo de la ciudad de 1887 indica que haban 20.787 casas con pozos, 9.019 con aljibes y ya 8.817 con agua potable es decir que haban cegado su sistema anterior; para 1904 no haba ningn pozo domiciliario para agua funcionando, en cambio s lo hacan 800 aljibes; pero en los inquilinatos (conventillos) an funcionaban 193 pozos y 23 aljibes. La prohibicin general de este tipo de sistema fue establecida por el municipio con la Ordenanza del 12 de marzo de 1894. Los aljibes eran diferentes a los pozos; era un sistema que constaba de una cisterna bajo tierra donde se guardaba el agua proveniente de terrazas y patios transportada mediante albaales o caos, la que se sacaba del interior mediante un agujero redondo en la cpula de la cisterna que remataba encima con un brocal, de igual forma que los modestos pozos de balde. Sabemos que comenzaron a construirse en el siglo XVIII pero las fechas y atribuciones difundidas no han podido ser corroboradas por los datos arqueolgicos, como el decir que el primero fue el de la familia Basavilbaso en 1759 lo que no tiene sustento (4); al parecer los jesuitas ya los construan en sus conventos medio siglo antes. La cisterna era habitualmente, aunque no siempre, un pozo cilndrico cubierto con cpula con el agujero al centro; estaba totalmente hecho en mampostera de ladrillo y revocado, con piso de baldosas o ladrillo
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segn la poca, para garantizar la estanqueidad. Los albaales eran de uno a cuatro y caan directo dentro de la cisterna con el agua entubada que bajaba de las terrazas. Existen algunos muy complejos que incluyen escalera lateral para bajar y limpiarlos como el que aun existe en el Colegio Fader en Flores. Era tambin comn hacerle un pozo ms pequeo en el centro del piso redondo o cuadrado-, a veces de un metro de profundidad, donde se asentaba la tierra y el polvo decantado. He encontrado aljibes de hasta siete metros de alto, los que sin duda impresionan al que penetra por primera vez ya que son verdaderas habitaciones subterrneas. Otra categora eran los pozos ciegos, que por su tamao llegan a ser cmaras de desague aunque su funcin es la misma: arrojar all deshechos lquidos. Como pozos eran similares a los de balde pero nunca se le ponan ladrillos en las paredes, ya que su funcin era dejar que se absorban los lquidos. Muchas veces tienen en la parte superior una pequea cpula de factura irregular con un agujero al centro, cuadrado o redondo, por donde bajaba el cao o albaal de descarga. Eran menos profundos ya que se trataba de evitar que llegaran a la napa de agua, lo que muchas veces s se haca ilegalmente para acelerar el proceso de vaciado; era comn hacerles sangras, es decir agujeros, cmaras y hasta tneles cortos para aumentar la absorcin. En 1871 (28 de septiembre) hubo una ordenanza que obligaba a hacer los pozos de letrinas recubiertos en sus paredes, con una profundidad mxima de siete metros aunque de ancho ilimitado, pero fracas rotundamente. Tambin era comn la reutilizacin de estos pozos, ya que al comprarse una casa, si se encontraba una letrina vieja a veces se la agrandaba y resuelto el problema. Cuando en lugar de pozos se usaban cmaras se las haca de forma rectangular, a veces de hasta siete metros de largo y cubiertas por bveda de can; en algn caso vimos algunas con seis y ocho descargas de letrinas. Tambin las ms complejas tenan entrada y acceso por escalera para limpiarlas. En todos estos casos hubo cambios y excepciones, variantes introducidas por cada pocero y propietario, o al tenerse que adaptar a espacios reducidos en los patios. Por ejemplo al llenarse o cegarse una se haca otra que poda estar pegada a la primera si no haba ms espacio, poda agrandarse en forma parcial la vieja e incluso unir dos o ms pozos cercanos por un conducto hecho en el fondo. A veces resulta complejo interpretar que pas al ver estas soluciones caseras e improvisadas, pero habitualmente responden a problemas simples resueltos en la forma ms sencilla y barata posible, aunque ahora resulte complicado entenderlas. Un ejemplo: hoy puede parecer imposible que si hay
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dos pozos y uno est lleno y sucio o colmatado, se haga un tnel a diez o ms metros de profundidad para unirlos y as facilitar el traspaso y absorcin de los lquidos; hoy nadie lo hara as y menos bajara hasta ah para hacer eso es ms, nadie soportara el olor nauseabundo-, pero cuando haba esclavos las cosas eran muy diferentes: era fcil, barato y sencillo ya que slo era cuestin de dar la orden. La presencia de pozos uno junto al otro la dan algunas descripciones de poca, como cuando Lucio V. Mansilla cuenta que en su casa de la infancia haba un zagun que tena dos letrinas, una para los patrones, otra para la gente non sancta (5). Y si queremos imaginar lo que suceda cuando una de estas estructuras endebles ceda, Mariquita Snchez describe perfecto el incidente domstico en 1847:

considera que en medio del gran aguacero del da pasado se hunde el comn; no solo la perfumera... que te hars cargo, si no el no tenerlo ni poderlo componer (6).

Los pozos de basura eran construcciones de forma cuadrada o rectangular, con o sin bveda, que a travs de una tapa de madera servan para arrojar all la basura slida, o no tan slida a veces, mezclada con tierra y escombro para tapar los olores. Pueden o no estar recubiertos en las paredes de ladrillos y la variedad es mayor que en las otras construcciones; sabemos hasta ahora que se inician al comenzar el siglo XIX y se acaban con la recoleccin domiciliaria despus de la mitad de ese siglo (7). La llegada de las Obras Sanitarias termin con casi todos estos sistemas en forma abrupta y vemos en los datos censales con qu rapidez fue cambiando la ciudad su sistema de suministro y descarga de agua entre 1880 y 1900, pero ese es otro tema. Pedro Arata, el iniciador de la qumica municipal, escriba sobre la necesidad de este cambio, parte de las teoras del Higienismo del siglo XIX, diciendo que:

creemos que queda suficientemente probada la opinin (...) que nuestras aguas de pozo en la ciudad son todas malas o casi todas; y que su uso debe ser proscrito de la alimentacin (...) No ha sido exagerada la opinin de que somos una poblacin que bebe sus propios excrementos, y al defectuoso sistema de letrinas debemos gran parte de las enfermedades zimticas (8).

La situacin de la salubridad del agua en las cisternas era algo diferente y el ya citado Arata demostr que casi el 40 % de los anlisis hechos mostraban que sus aguas s eran potables. Ese autor describi los aljibes de la siguiente forma:

Entre nosotros, los aljibes estn muy lejos de llenar las condiciones exigidas para tener una provisin abundante de buena agua potable. En primer lugar su capacidad no se halla en relacin con las necesidades de la familia que habita la casa (...) Si se quisiera construir racionalmente un aljibe, de acuerdo con la idea de esta exigencia, dado el nmero de habitantes de la casa y el consumo, sera necesario conocer la cantidad de lluvia que cae anualmente y conocer el rea de la superficie total de recepcin formada por los techos de la casa. Nada de esto se tiene en cuenta entre nosotros. Se mandan hacer aljibes de 50, 100 ms picas, sin calcular en cuanto tiempo pueden ser llenados y lo que esa agua puede durar para el consumo de la casa. Adems, los detalles de construccin no son indiferentes: los aljibes deben ser depsitos cavados en el suelo, ms profundos que anchos para que el agua tenga siempre una temperatura uniforme y evitar la prdida por evaporacin. La mejor forma es la redonda cuadrangular con los ngulos redondeados. Los materiales deben ser impermeables al agua y a los gases del suelo. Cuando se construyen en terrenos permeables (como los nuestros), debe tratarse de aislar el agua de las causas posibles de una contaminacin, revistiendo el material de construccin con asfalto, brea cemento Portland y revocando cuidadosamente la superficie interna en contacto con el agua, con cemento con una mezcla del mismo y arena. Por fin, debe cuidarse de las caeras que llevan al agua del techo al depsito y el techo mismo debe ser de baldosas de pizarra y cuidadosamente limpio del polvo atmosfrico que se deposite diariamente sobre la casa y de las vegetaciones y suciedades que se acumulan en los techos. Es conveniente, adems, que la cada del agua pueda ser evitada por vlvulas especiales para permitir el lavado de la azotea con la primer agua que cae, no permitiendo sino la recoleccin de aquella perfectamente limpia y pura de las diferentes causas de contaminacin que residen en los objetos o en el aire con que se pone en contacto el agua. Raro es entre nosotros el aljibe que llena medianamente
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alguna de estas condiciones. Construidos ordinariamente con ladrillos y mezcla de cal, no llenan las exigencias de la higiene, sus paredes no son impermeables, pues no pueden considerarse tal, an con el revoque de cal que se da ordinariamente a sus paredes. Estas son permeables a los gases del suelo, sufren la influencia de las emanaciones de letrinas, ordinariamente colocadas corta distancia de estos depsitos y las aguas quedan contaminadas muy pronto (9).

El tema del agua de ro versus la de aljibe se remonta al siglo XVIII; un viajero ilustrado de esos tiempos como lo fue Concolorcolvo escribi que las aguas del ro son turbias, pero reposadas en unos tinajones grandes de barro, se clarifican y son excelentes, pero que no todos se preocupaban por hacerlo as, bebiendo agua traida por los aguateros tomada de la orilla, de donde se lavaba la ropa y se estancaba, por eso: slo beb del aljibe que tiene en su casa don Domingo de Basavilbaso, con tales precauciones y aseo que puede competir con los mejores de Europa. Dicen que tiene otro igual la casa que fabric para su vivienda el difunto don Manuel del Arco (10). Tenemos en los archivos infinidad de descripciones de aljibes y pozos, y podemos tomar como ejemplo uno de los construidos por Francisco Tamburini en 1886 en la Escuela Normal de Profesores (actual Mariano Acosta); sirve de ejemplo porque es una obra licitada por el Estado con un arquitecto del ms alto nivel. En el pliego de condiciones deca:

Art. 48: Los aljibes tendrn sus paredes de un revestimiento de un espesor proporcional a su capacidad (...) estas se harn con mezcla hidrulica y su revoque ser de concreto en las mismas proporciones que en los pisos, siendo su espesor de 0,02. Art. 49: Cuando los aljibes sean de seccin rectangular los ngulos de las paredes y de estas con el piso se redondearn con un arco de crculo que tenga un radio mnimo de 0,30. Art. 50: Los pisos de los aljibes se compondrn de un contrapiso formado por tres hiladas de ladrillos sentados en mezcla hidrulica bajo un revoque de 0,02 de concreto igual a las paredes. Art. 51: Las bvedas tendrn un espesor proporcional a la abertura y sern construidas en las mismas condiciones que las paredes.
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Art. 52: Los brocales sern de mrmol blanco macizo segn dibujos que oportunamente har el arquitecto. Las dimensiones sern de un metro de alto por 0,90 de dimetro interior y 30 de espesor comprendiendo las salientes de las esculturas (...). Art. 53: Las bocas de los caos de conduccin al aljibe se colocarn lo mas alto que sea posible en la bveda y haciendo sobresalir de esta de 0,10 para que las aguas no corran sobre el paramento del muro y lo deteriore (10).

Tamburini tambin indic con precisin cmo deban construirse los pozos ciegos en sus obras:

Art. 54: Cuando los pozos de letrinas bajen hasta el agua, se les har un revestimiento de un metro cincuenta debajo de la bveda. El revestimiento y la bveda con la misma mampostera que la de los cimientos. Art. 55: Cuando sea necesario construir fosas en vez de pozos se harn exactamente de las mismas condiciones que los aljibes. Dejando en un lugar conveniente de la bveda un agujero de 0,60 por 0,60 con un marco de mrmol amarillo del Azul, con una tapa del mismo mrmol con dos argollas de fierro embutidas y perfectamente selladas. Art. 56: Los caos de ventilacin llenarn las mismas condiciones para las chimeneas y tendrn su boca en la parte mas alta de la bveda lo mismo que los aljibes. Art. 57: Los sumideros en el caso de construirse se harn exactamente como los pozos de letrina hasta el agua (11).

II. Tirando agua (y adems otras cosas)

Para descargar el agua sucia la ciudad colonial desarroll varios sistemas: uno era el simple escurrimiento, es decir que el vecino que tena el terreno ms alto se lo dejaba caer al que lo tena ms bajo. Por culpa de esto hubo cientos de juicios y quejas desde los inicios mismos de la ciudad y eso explica el paulatino levantamiento de los niveles de piso de muchas casas desde el nivel original del siglo XVI. Hasta la mitad del siglo XIX no hubo ni siquiera el proyecto de encontrar un mtodo para resolver esto, salvo el libre escurrimiento, que coincida con el agua pluvial que no iba al aljibe. El otro mtodo eran los pozos absorbentes, a donde se conduca el agua sucia y muchas veces basura; pero esto no era habitual ya que si la basura se mantena hmeda el olor era mucho ms fuerte, de all la costumbre de tirar tierra en los pozos ciegos. Los pozos hallados para descargar agua por lo general no estn recubiertos de ladrillo, no tienen base o fondo, no llegan a la napa sino la juntaran en lugar de evacuarla-, y a ellos desembocaban los albaales de ladrillo hasta que llegaron los caos, primero de cermica vitrificada y luego de hierro a finales del siglo XIX. Dems est decir que no faltaba la costumbre de arrojar el balde lleno a la vereda o calle, incluso desde la ventana. Describimos a continuacin algunos casos excavados en la ciudad:

El antiguo pozo del Museo Etnogrfico (Moreno 350)

Se trata del pozo ms antiguo hallado en la ciudad; de poca profundidad ya que lo que se conserv es slo medio metro de los 3.50 que debi medir en origen; fue recortado al construirse encima en edificio del actual Museo en 1875, el que alberg en su origen la antigua Facultad de Derecho. Estaba ubicado en jardn delantero, el cual permite descender por un desnivel, desde el piso antiguo el del edificio- hasta el actual que tiene la calle por una gran escalinata, y gracias a eso algo se conserv del pozo. Su interior mostraba evidencias de haber sido usado como letrina por las gruesas capas de sedimento orgnico sobre sus paredes de ms de 8 cm de espesor, pero luego fue rellenado con basura. Los objetos contenidos fueron fechados para la primera mitad del siglo XVII, cerca del ao 1630 (12).

La extraa bveda de La Recoleta Al inicio del ao 2002 se encontr en el cementerio de La Recoleta, por un hundimiento fortuito, una extraa construccin subterrnea. Result ser un excelente caso de una cmara de desague que debi construirse hacia mitad del siglo XIX, poco antes o durante los aos en que esa zona se comenz a utilizar para entierros. Al hundirse el piso reciente apareci en medio de una calle, frente a la bveda de Nicols del Sel, un acceso cuadrado hecho con ladrillos que, tras un metro de profundidad, tena una gran bveda que meda 2.70 por 4.10 metros (en origen, actualmente slo mide tres metros). Esta bveda se apoyaba sobre unos cortos muros que a su vez descansaban directamente sobre la tierra excavada; es decir que era slo una gran cubierta sobre un pozo rectangular de grandes dimensiones que permita captar agua en gran cantidad. En los inicios del siglo XX, posiblemente ya fuera de uso, fue cortado para construir la seccin subterrnea de la bveda ya citada que se encuentra a un lado, rellenndola con escombro. Las filtraciones subsiguientes la dejaron en muy mal estado, a punto de colapsar. Esta cmara es similar a otras que, con igual propsito, se hacan para juntar aguas de desague o pluviales cuando no haba lugar concreto hacia donde desviarlas o molestaban en el sitio, como en este cementerio.

Los pozos mellizos del Museo Histrico Nacional El edificio en la calle Defensa al 1400 que alberga al Museo Histrico Nacional tiene una larga historia que comienza con la familia Horne en 1846 y luego con los Lezama desde 1857, para transformarse en Museo en 1897. Sufri cambio tras cambio y lo que fuera un patio qued, techo mediante, convertido en una sala de exhibiciones en 1924 (Sala de la Guerra del Paraguay). Ms tarde qued fuera de uso y en 1986 se hundieron los pisos lo que motiv la intervencin arqueolgica tres aos ms tarde. Lo descubierto es resultado de una serie completa de transformaciones en el tiempo de un primer pozo que bajaba a la napa fretica, cuyas paredes se fueron derrumbando. Construido quizs con la primera casa, sus paredes se fueron deteriorando por el agua y en varias oportunidades se lo repar con ladrillos. En algn momento se decidi hacer uno nuevo ya que el viejo deba estar lleno de tierra en el fondo y era

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irreparable ya que las paredes seguan derrumbndose, por lo que se hizo una nueva excavacin casi en contacto con la vieja, cuidando de separarlos bien con ladrillos y construyendo buenos albaales que deban juntar el agua del patio; en realidad funcionaron desde entonces antes de que se inaugurara el Museo- como una cisterna de aljibe ms que como pozo (14). Todo el conjunto fue ms tarde cubierto por una bveda para clausurarlo completamente, al parecer al colocarse en el edificio el agua corriente hacia fines del siglo XIX; en ese momento se los rellen con tierra. El hundimiento se produjo cuando, al colocar los caos de calefaccin, se encontr la bveda y se la rompi dejando un gran vaci que era rellenado diariamente con la basura del propio museo (s, increible!); todo eso colaps en poco tiempo. Dado que una de las paredes actuales del edificio pasa por encima de estos pozos no pudo excavarse ms de 3.70 metros de profundidad. Al ver los dibujos que reconstruyen su forma puede entenderse lo complejo de la construccin en su forma final, resultado de la adaptacin de estas estructuras a nuevos requerimientos y el desgaste por el uso diario.

Pozos complicados: Michelangelo y su sistema de desague

Cuando se describi en pginas anteriores que se hizo una excavacin en el interior del edificio que actualmente ocupa Michelangelo, el conocido sitio para el tango ubicado en Balcarce 433, se adelant que hallamos un complejo sistema de desague de los baos e instalaciones sanitarias. Era complejo no por el sistema en s mismo, sino por donde haba sido construido: en la obra hecha entre 1848 y 1850 decidieron poner los servicios en un stano que se excav aprovechando el desnivel de antigua la barranca al ro que ya haba desaparecido, desde la poca en que el terreno perteneci al convento de Santo Domingo. El edificio, cuando serva como anexo a la gran destilera que tena a un lado la familia Huergo y lo aprovechaba para depsito de mercaderas de la aduana que estaba enfrente, tena posiblemente tres cmaras de desague hechas bajo tierra; una la pudimos encontrar entera y se ha preservado, de otra slo qued una parte y la tercera no fue posible excavarla por las obras modernas que tena encima; pero aparentemente las tres eran iguales en su interior: medan 2.90 metros de largo, por 0.60 de ancho y la profundidad era de 3.60 metros. La forma era rectangular con un acceso por cada
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extremo, cuadrados, y estaba cubierta por una bveda muy plana apoyada en algunas maderas que ayudaban a sostenerla. Tuvo un sistema de caos esmaltados de forma cnica muy curiosos pero que fueron excavados ya destruidos desde cuando se cancel el sistema hacia 1895. Del relleno superior se obtuvieron ms de once mil objetos del siglo XIX, de gran inters para la vida cotidiana de los obreros que all trabajaron en esa poca y cuyo estudio ya ha sido publicado (15).

Los desagues del Cabildo

La excavacin ya citada del Cabildo permiti encontrar los restos de un sistema de grandes dimensiones para desaguar los patios y baos. Recordemos que se trataba de un viejo edificio colonial adaptado a Tribunales por Pedro Benoit y lo que encontramos son los pozos de desague o ciegos que l debi construir, aprovechando un grupo de tneles antiguos preexistentes (16). Esto ya lo hemos discutido as que slo queda resear los pozos. En el centro del patio principal se encontr un pozo circular de 3,60 metros de dimetro cavado directamente en la tierra y cubierto por una cpula baja hecha de ladrillos, que an conserva en el medio la marca del lugar donde descargaba un cao. Fue excavada slo hasta una profundidad de 5.90 metros ya que toda la estructura era inestable y estaba en psimo estado de conservacin. Para descargar se aprovech que el pozo fue puesto de forma tal que interceptaba al menos tres tneles coloniales; uno de ellos fue cancelado por la cpula de ladrillos, pero de los otros dos se reusaron: uno revistindolo de ladrillos de manera que le daban ms declive y menor dimetro, el otro se lo hizo mejorando su entrada y dndole tambin declive mediante el rellenado del piso. Todo esto se vio muy alterado en 1936 cuando fueron abiertos y se pas un cao de hierro por el interior. En 1991 lo abrimos para estudiarlo y en 2001 nuevamente pudimos trabajar un poco ms en el interior, ocasin que se aprovech para sacar el cao oxidado y mejorar un poco la situacin interior, la que de todas formas acabar sin duda por derrumbarse totalmente si no se hacen las obras adecuadas (17).

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Lo repetido no quita lo variado: Defensa 751

Ya hemos descrito en pginas anteriores la casa ubicada en Defensa 751 y su gran tnel del Tercero del Sur, hoy uno de los grandes atractivos tursticios de San Telmo. Pero la casa tena adems otras construcciones subterrneas: haban dos aljibes con cisternas, un pozo de basura (verlo ms adelante), un pozo de balde y cuatro pozos ciegos; a stos llegaban cinco albaales. Es decir que el terreno de la casa estaba realmente perforado, y si a todo esto le sumamos los cimientos y las instalaciones sanitarias modernas, puedo decir que fue uno de los trabajos ms complejos de llevar a cabo, y de interpretar, de la arqueologa portea (18). Los dos aljibes eran del tipo habitual: cisternas cilndricas de mampostera revocada con el agujero al centro; el que numeramos 1 en el plano tena como curiosidad el pozo de sedimentacin en un costado y no al centro; meda 3.38 metros de dimetro y 3.77 metros de altura libre interna; tambin tena un agujero lateral en la bveda, igual que en una cisterna de la Imprenta Coni, para que descienda el cao de agua desde arriba. Fue parcialmente destruida y rellenada cuando se colocaron las instalaciones sanitarias nuevas en 1892. La cisterna en el patio trasero es pareceida, aunque est pegada al muro externo del tnel del Tercero, por lo que adopta una forma curiosa, su profundidad mxima era de 4.31 metros y su dimetro de dos metros. La parte superior de la cpula estaba destruida y cerrada con tablones, pero el albaal que llevaba el agua hasta all se haba conservado y, tambin curiosamente, haba sido hecho apoyandolo sobre la bveda del tnel, lo que indica probable contemporaneidad de todo el conjunto, pudiendo as fecharlo hacia 1865. Los tres pozos ciegos eran del tipo habitual, de una vara de ancho, cubiertos con cupulines de ladrillo y les llegaban respectivamente tres albaales de ladrillo para descargar el agua sucia. Vale la pena ver el complejo sistema en que haba sido includo un cuarto pozo, el no. 4, formando parte de un bao y un rea de descarga de agua. Por ltimo, el pozo de balde s es poco habitual y slo comparable con el encontrado en Casa Ezcurra, ya que se trata de un pozo a la napa que est cortado por una pared que le pasa por encima. De esa forma el pozo poda ser usado desde dos sitios a la vez dos vecinos en Casa Ezcurra- o dentro y fuera en este caso (19). Era de planta ovalada y tena un simple brocal de mampostera revocada de un metro de alto que haba sido destruido y arrojado al interior del pozo; slo pudo ser excavado hasta casi tres metros de profundidad.
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El pozo de nunca acabar: Bolvar 238 Unos operarios estaban excavando en un stano para colocar un ascensor y todo iba bien hasta que, en lugar de tierra, empezaron a excavar huesos, platos rotos y vidrios de botellas. Por suerte la rpida intervencin del arquitecto nos puso en guardia y as se pudo rescatar en su casi totalidad uno de los pozos de basura ms interesantes de la ciudad (20). La historia es simple aunque cost entenderla: el pozo corresponda a una casa que perteneci a la familia Cobo-Lavalle en la primera mitad del siglo XIX; esa casa tena un patio central con habitaciones alrededor de l y con su lgico pozo de basura; esta casa permaneci all hasta que cerca de 1895 se la demoli para hacer el edificio que existe actualmente y que incluy un stano. Al hacer este ltimo se excav el subsuelo de la vieja casa Cobo sacando la parte superior del pozo de basura con su contenido y luego se hizo el piso, salvando as casi cinco metros de esa estructura simple pero eficiente. Meda cerca de 1.50 metros de dimetro, estaba excavado directamente en la tierra y debi tener en orgen unos ocho metros de profundidad. En realidad dos veces ms se salv de ser destruido: primero cuando se pasaron caos por encima de l y ms tarde al hacerse un depsito de gasoil para la calefaccin; ambas veces lo tocaron en la parte superior pero nunca lo destruyeron ms que unos pocos centmetros. El interior estaba relleno de un sedimento que inclua varios miles de fragmentos de cermicas, lozas, porcelanas, armas, objetos personales, de tocador, de farmacia y hasta erticos (21), botellas, frascos, botones, huesos de comidas, cajas de madera, restos de muebles quemados, instrumentos cientficos y hasta pinceles de artista. Este tipo de pozo de basura es de los ms simples que haban en la ciudad, usados slo para este propsito, lo que indica la pertenencia de la casa a un grupo social elevado aunque no de gran fortuna y seguramente en su parte superior tena una tapa de madera que se abra para arrojar basuras en su interior junto con tierra para evitar el mal olor.

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Del antiguo convento de Santo Domingo

Uno de los pozos ms interesantes excavados en la ciudad ha sido el que hallamos debajo del actual edificio de Michelangelo, en la calle Balcarce, pero que perteneciera en origen al convento de Santo Domingo; los terrenos haban sido loteados en 1823 como parte de las luchas entre Rivadavia y las rdenes religiosas y en ese terreno qued el pozo que debi estar en la huerta cercana a la cocina. Cuando se hizo la obra de 184850 encima de l, que estaba en la parte alta de la barranca, fue recortado quedando nicamente su fondo; meda tres metros de dimetro y se conservaba slo un metro de hondo; es decir que fue un pozo profundo ya que en origen debi medir siete metros. Por dentro se haba ido rellenado con enormes cantidades de grasas arrojadas lquidas y quizs calientes, por lo que fueron formando, capa sobre capa, una especie de pequeo crter producto de la cada y salpicado dentro del pozo, que al enfriarse tomaba esa forma. El resto fueron ms de veinte mil objetos y huesos ya analizados y publicados (22). Por el estado de destruccin slo fue posible observar la forma y dimensiones, nada sabemos de su tapa si la hubo- y su cancelacin; su poca de uso fue en los primeros aos del siglo XIX, quizs algunos aos en los finales del siglo XVIII.

La letrina de Defensa 751

En la ya descrita casa de la calle Defensa y San Lorenzo pude excavar una letrina inslita, de la que slo he visto algo similar en el convento de Santa Catalina, aunque sta es de dimensiones mucho mayores; es un buen ejemplo de un sistema usado en la ciudad pero que por su complejidad debi resultar caro y por eso mismo poco comn. En este caso suponemos que era anterior a la casa actual y que simplemente fue reusado adaptndolo a un sistema ms moderno aunque conservando la estructura inferior. Se trata de un pozo rectangular totalmente hecho con paredes de ladrillos, que meda dos por un metro y medio, y poco ms de cinco metros de profundidad; estaba cubierto por una bveda colocada en el sentido mayor, pero sta no cubra totalmente el espacio sino que de un lado estaba sostenida por una viga de madera dejando un sector descubierto por donde se descargaba la letrina colocada encima. Por cierto que el sistema es complejo y ms al hallarlo, que result poco menos que incomprensible por

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ser el primer caso en la ciudad de este tipo. Pero al imaginarlo completo y funcionando es evidente que el sistema era ingenioso.

El curioso pozo de basura de la Casa de Josefa Ezcurra En el tercer captulo de este libro citamos al llamada Casa Ezcurra, una edificacin cuyos orgenes se remontan a una casa hecha por los jesuitas hacia la mitad del siglo XVIII y que de all en adelante, aunque con grandes cambios, se conserv hasta el presente. Al excavarla se hallaron varios pozos de agua, un gran pozo de desague, varios albaales y un aljibe, pero sin duda los laureles se los llev esa vez un pozo de basura muy curioso, que adems estaba lleno de objetos de los primeros aos del siglo XIX, posiblemente arrojados all entre 1800 y 1820, incluyendo una elegante vajilla de loza Creamware inglesa y objetos que seguramente pertenecieron a la servidumbre, posiblemente esclavos africanos (23). El pozo era de planta cuadrada de aproximadamente un metro de lado y lo mismo de profundidad, estaba cubierto de ladrillos en sus paredes y el piso era de tierra; haba sido clausurado con un sistema de vigas de madera que sostenan ladrillos, por encima tena una capa de tierra y luego un nuevo piso de baldosas francesas. El pozo tena en uno de sus lados un albaal de menos de dos metros de largo, que llevaba los lquidos hasta un recinto abovedado de 1,50 metros de lado, muy irregular y con muros de diferentes ladrillos y pocas, que serva para recibir lo que por rebalsaba de la cmara cuadrada y desembocaba aqu. El sistema era sin duda complejo, muy complejo, pero debi haber funcionado bien ya que se colmat y fue cerrado. Hasta la fecha no he podido comprobar que el sistema tuviera precedentes o antecedentes, as que a lo mejor no fue tan eficiente como para repetirlo. La cmara de desague de ete sitio fue de tamao ligeramente mayor que las estandar de la ciudad: meda 2,30 metros de dimetro y estaba simplemente cubierta por una bveda de ladrillos con una entrada superior ahora cancelada, el resto era la excavacin directa en la tierra. Debemos citar el aljibe de excelente factura, totalmente cubierto con paredes de buen cemento, de planta de unos dos metros de largo por 1,30 de ancho cuya excavacin arroj cientos de hojas de papel de los aos 1860 a 1880 de la imprenta que all funcion por mucho tiempo, adems de bultos enteros de ropa, zapatos y objetos diversos del fin del siglo XIX.

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Una letrina monumental: el Convento de Santa Catalina (1745)

La historia inicial del convento de Santa Catalina ya ha sido narrada por diversos autores y por ellos sabemos que ha sido compleja y llena de peripecias. En lo que a nosotros atae este edificio, construido por Juan de Narbona sobre planos de Giovanni Bianchi fue iniciado en 1738, habindolo ocupado las primeras monjas en 1745. Pero en ese momento slo utilizaron la iglesia y el primer claustro el actualmente existente- ya que el segundo estaba en obra y en conflicto. Sabemos que Narbona construy el edificio en dos claustros, en una ampliacin del proyecto inicial que haba sido pensado para un lote de slo un cuarto de manzana; esa ampliacin fue el centro de graves disputas econmicas y llev a que el constructor no entregara el segundo claustro hasta que no se le abonara todo lo hecho. Por eso, cuando las monjas ocuparon el primer claustro se encontraron que los lugares comunes quedaban en el sector al que no tenan acceso. Esto por cierto era un tema grave, muy grave; ms an que deberan existir dos grupos de letrinas ya que no era posible que las monjas de velo negro compartieran el sitio con las de velo blanco, con las donadas o, ms grave an, con las esclavas: el edificio reproduca la rgida estructura social que imperaba en el convento y los baos tambin. En ese momento no hubo otra solucin que construir letrinas nuevas en un sitio del primer claustro y para ello Narbona eligi un lugar que hoy nos podra parecer extico: atrs del Coro Bajo en el pasillo de salida ubicado al sureste, hacia lo que era la huerta. El porqu se decidi hacerlo all es imposible de saber, pero hay dos razones vlidas: el fcil acceso a tierra suelta para tirar diariamente en el interior nica forma de evitar los olores-, y porque as no se inutilizaba espacio de funciones predeterminadas. Los documentos histricos hablan del sitio; cuando el arquitecto Antonio Masella describi el edificio en 1753 dijo:

aunque la contrata dice que en el segundo patio debe haber dos lugares distintos para lugares comunes, est hecho el que falta en el segundo patio tras del Coro Bajo del primer patio, conviene y alivio de las Madres, y as tiene cumplido la contrata (24).

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En este caso Masella estaba haciendo un peritaje acerca del cumplimiento por el constructor de su contrato original y por eso destac que en lugar de los dos baos haba hecho slo uno porque el otro ya estaba detrs del Coro Bajo. Esta descripcin clarifica acerca de la funcin de la extraa estructura que habamos descubierto y excavado en el ao 2001; un interesante caso del doble juego entre arqueologa y la documentacin escrita. El lugar es ahora un simple pasillo atrs del Coro Bajo, paso entre la ya destruida ala de la Enfermera y el claustro, es decir la interseccin de varios pasos de la vida interna del convento. Actualmente no haba nada que indicara la presencia de esa subestructura; no obstante, los trabajos efectuados en los muro para controlar la humedad fue lo que llev a encontrar una abertura que, profundizada, nos permiti identificarla. La construccin est compuesta por tres paredes que, al apoyarse contra un cimiento preexistente, dejan un cuarto de 4.45 por 1.80 metros (medidas internas), quedando un pasillo lateral de un metro de ancho. Posiblemente ni las letrinas ni el pasillo deban ser lo bastante cmodas para las monjas, pero se resolvi bien la situacin. Cuando funcionaron el piso estaba ms alto, posiblemente unos 30 cm y el pozo propiamente dicho estaba formado por una gran bveda de 4.50 metros de luz libre paralela a la pared y separada de sta 55 cm. Ese espacio de medio metro sera donde se encontraban los agujeros y sus asientos superiores- de las letrinas propiamente dichas. La bveda descenda 2.25 metros hasta apoyarse sobre los muros y luego segua un enorme pozo que deba medir unos diez metros de profundidad, que no se complet de excavar por la inauguracin del sitio. Esta medida la presumimos porque Narbona hizo en otra casa, en donde vivieron las monjas al llegar a la ciudad, un pozo de 12 brazas (cerca de 10 metros) y en la casa frente al convento propiedad de las monjas, las letrinas eran ondas 20 vs (es decir unos 15 metros). Es interesante que en esa otra casa Narbona haba construido las letrinas (aqu llamadas secretas) con bvedas bajo tierra de la misma forma que sta:

2 secretas divididas con dos asientos cada una largo 6 vs., ancho 2 , hondas 20 vs., con dos bvedas de cal y ladrillo, la del suelo de de grueso (...) toda revocada y corriente con sus asientos, tabiques y puerta (25).

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La excavacin que se ha llevado a cabo tena por objetivo, en primera instancia, dilucidar de qu tipo de estructura se trataba; luego, al definir su importancia entendimos que era una va excepcional hacia el mundo de la vida cotidiana en el convento. El interior estaba relleno de tierra y escombro que, en forma de estratos pequeos e interrumpidos, se superponan una y otra vez; era evidente que se haba ido arrojando ese sedimento muy lentamente, quizs en baldes, actitud tpica para una letrina, de forma tal de ir evitando los olores diarios. Esta tierra contena la basura de su poca y quizs la que ya tena en su interior desde antes de trasladarla y de esa forma fueron a parar all cantidades de fragmentos de cermicas de uso diario, rotas en el trajn cotidiano, huesos de la comida y escombro de obras. Al parecer y segn la documentacin publicada, en 1808 se construy el ala este del convento la enfermera-, cuya unin con el primer claustro se haca exactamente por el pasillo en el que estaban colocados estos baos. Al hacer esa obra era ya imposible que ste siguiera existiendo por lo que no slo se demoli todo sino que se destruy el arco inferior arrojando dentro el escombro para poder nivelar los pisos. Es posible que para esa poca ya haca rato que haba quedado fuera de uso. Luego de eso se colocaron vigas de madera cruzando el gran hueco, tras empotrarlas en la pared con agujeros burdos que an son visibles, y se hizo el piso volviendo al nivel original. En ese momento se modific el paso por el costado del Coro hacia la Sacrista, haciendo una puerta al este, cambiando las bvedas y otros arreglos menores que afectaron todo este sector del edificio, olvidando por dos siglos esta construccin.

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III. Cuando todo se mezcla Por supuesto no todo es fcil en la arqueologa: hubo gente que hizo lo que quiso y no lo que los arquelogos del futuro hubieran deseado. Un pozo ciego ya no absorba y lo rellenaban con basura, confundindonos; arrojaban desperdicios slidos a la letrina para tapar el olor, vaciaban el pozo de basura una vez lleno y por algn motivo quedaba vaco y no re-usado. Y as al infinito. Por eso tenemos varios sitios en la ciudad donde es casi imposible separar exactamente sus construcciones subterrneas en funcin de su uso en el pasado; y a esto le debemos sumar un problema muy concreto que tampoco previeron en el pasado: las demoliciones actuales se hacen a tal velocidad que muchas veces nuestros rescates no tienen el tiempo suficiente para recobrar toda la informacin existente. Esto no disminuye la significacin de lo hallado, simplemente genera problemas metodolgicos a tener en cuenta al darle mayor posibilidad de error a nuestras observaciones, de all que sea necesario incrementar el nmero de casos para reducir de esa forma las probables equivocaciones. Valga un caso para explicar todo esto:

Paren de encontrar cosas!, o cuando lo hallado nos agota (H. Yrigoyen 979)

Corra el final del verano del nuevo ao 2000 y mientras inaugurbamos los porteos esta nueva centuria recib el llamado de quien estaba a cargo de una obra en construccin en pleno centro; me dijo que haba odo acerca de nuestro trabajo y quera que hubiera supervisin arqueolgica en su obra (26). S, notable; y as se hizo: sin recursos y basados en el esfuerzo de los amigos hubo gente trabajando all durante la excavacin del terreno; lo de arriba ya haba sido demolido aos antes y estaba el lote baldo. El terreno estaba en la calle Hiplito Yrigoyen 979, de espaldas al antiguo y an abandonado Hotel Eslava que da sobre Avenida de Mayo y quedaba unido a ese lote desde antiguo. En los inicios del siglo XIX ese terreno tena cuatro casas estrechas que pertenecieron a Doa Eleanor Castro; en 1888 al decidirse la apertura de Avenida de Mayo todo fue adquirido por el municipio a la nueva propietaria, Doa Jacinta Goya, y luego demolido dndole al lote una nueva forma ms reducida. Este terreno, una vez desafectado fue adquirido por Juana y Juan Gregorini junto con otros lotes vecinos y se

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hicieron una casa de cierta importancia con un gran stano, comercios en planta baja y su casa de dos pisos encima; atrs construyeron el gran Hotel Eslava del que fueron dueos hasta poca reciente. Desde 1960 haba all una gran playa de estacionamiento. En el terreno se hallaron once pozos o construcciones diversas bajo tierra adems del gran stano. Estas fueron quedando a la vista a medida que la maquinaria pesada iba excavando y los camiones se llevaban la tierra con una rapidez increble, dndonos apenas tiempo para retirar todo lo que podamos de entre el barro llovi toda la semana-, a tal grado que era casi imposible sacar todo lo que haba y tratarlo adecuadamente. Calculamos que se pudo recuperar un 50% del total de objetos de cermica y vidrio visibles a simple vista, y slo un 10% del material seo, dado que se encontraba muy deteriorado por el agua. De todas formas los ms de dos mil objetos incluyeron la mejor coleccin de lozas inglesas Creamware y Pearlware halladas hasta ahora en el pas (27). Se encontraron tres cisternas de aljibe, todas revocadas (con cal las ms antiguas, con cemento la ms nueva) y midiendo entre 1.90 y 2.80 metros de dimetro; dos de ellas medan cerca de 3.50 metros de profundidad pero otra lleg a los 6.80 metros, lo que es nico en la ciudad para este tipo de estructuras. De los otros ocho pozos al menos cinco de ellos eran pozos ciegos, usados para letrinas o desagues lquidos. Midieron alrededor de un metro de dimetro salvo uno de 1,80 metros; cuatro an estaban vacos. Uno de ellos estaba totalmente relleno con basura, haba sido cegado con una gruesa tapa de madera y su profundidad fue de 8,60 metros, siendo el nico que logr medirse adecuadamente. Las otras construcciones eran al menos uno un pozo de balde para extraer agua, recubierto de ladrillo, de un metro de ancho y que slo pudo excavarse hasta los tres metros de profundidad; estaba relleno de tierra con muy poco material cultural del siglo XIX tardo; y hubo al menos un pozo de basura de 95 centmetros de ancho y 5.50 metros de profundidad; de este pozo fue de donde se obtuvieron ms de 1300 objetos pese a las pocas horas de trabajo que se nos permiti. No hubo forma de identificar si ese pozo fue en origen para esa funcin o fue reutilizado, lo que es muy probable.

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Para los pobres poco y nada (la Casa Mnima de San Lorenzo 392 y el conventillo de Defensa 774)

Una esquina muy conocida de Buenos Aires es la Defensa y San Lorenzo; ya citamos una de las esquinas por tener por debajo el entubamiento del antiguo Tercero del Sur; la esquina que lo enfrenta fue un gran lote propiedad de la familia Pea que tuvo su residencia all en la segunda mitad del siglo XIX, sobre los restos de dos pequeas casas que se remontan al siglo XVIII y que posiblemente fueron barracas (28). Los Pea se mudaron hacie 1870 y el casern se subdividi en seis partes: dos de ellas se demolieron para hacer conventillos y el resto se adopt bien o mal para pequeas casas; una de ellas la nica que se conserva- es la mal llamada Casa Mnima, que slo es la entrada de servicio de la residencia de los Pea. En 1995 pude excavar gran parte del terreno y lo que se encontr es en extremo complejo ya que los cambios fueron alterando la funcin de cada construccin bajo tierra, una y otra vez (29). Los dos conventillos con entrada desde la calle Defensa tenan un nico pozo de balde al que le pasaba la pared por encima para dividirlo en dos; imaginemos que en cada uno de estos edificios vivan varias familias y slo tenan esa agua que ni siquiera era potable. Al fondo existan dos letrinas una para cada conventillo-, pero ambas desaguaban a un nico pozo compartido. Este sistema era ligeramente ms complejo que los pozos de letrina habituales ya que tenan un asiento cada bao que caa en una especie de pileta hecha de cemento, y mediante un corto conducto los excrementos caan al pozo excavado en la tierra y cubierto por una simple y endeble bovedilla hecha de ladrillos. Pese a todo el tiempo transcurrido, al llegar la excavacin las cosas estaban casi intactas bajo el suelo, slo haba cambiado el suministro de agua corriente. De la poca de la Casa Pea slo se pudo hallar un pozo de desague, el que fue construido con la gran residencia adaptndolo a un pasillo de tal forma que sus paredes son las de las habitaciones que tiene arriba y su planta es rectangular; a un lado se encontr un enorme pozo vaco de uso no identificado y el pozo de basura intacto. En total se excavaron cinco pozos y tres cmaras; los primeros midieron entre uno y 1.40 metros de dimetro y el pozo de basura, rectangular, midi poco ms de dos metros cuadrados. En este caso fue interesante ver como se fueron modificando los sistemas sanitarios en solo medio siglo, adaptndose a casas cada vez ms chicas, anulando lo

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que apenas tena unos aos de uso para rpidamente hacer nuevos pozos para lotear ms y ms el terreno.

La plaza Roberto Arlt

La iglesia de San Miguel, ubicada manzana actualmente delimitada por las calles Suipacha, rivadavia, Mitre y Esmeralda fue una zona de intensa vida en el siglo XVIII, ya que all se instal, a un lado del templo, el primer Hospital de Mujeres del pas. Tambin y asociado a este conjunto haba un cementerio que daba lugar a los pobres que no podan pagar entierros en las iglesias, en especial a los esclavos africanos. El Hospital dej su lugar, aunque no el edificio, a un asilo de nias en los inicios del siglo XIX y ms tarde a la Asistencia Pblica que lleg a funcionar all hasta la dcada de 1960; en esos aos se demoli todo el conjunto y se hizo la plaza tal como la vemos hoy en da, pero al hacerlo se encontraron varias construcciones subterrneas: un par de pozos ciegos, una cisterna de aljibe y una enorme cmara de desague, de las ms grandes halladas en la ciudad. Esta cmara mide cerca de 8 por 3.50 metros, est recubierta en ladrillo en sus muros, tiene una bveda de can en su techo y por encima de ella hay ocho entradas de albaales. Segn varios planos en la segunda mitad del siglo XIX all haba un patio y a un lado estaban los baos; tena en un extremo una entrada con escalera para descender, entrar y limpiarla. Las excavaciones arqueolgicas hechas en dos temporadas de trabajo (30) otra cmara, ubicada a dos metros asociada a un posible pozo de basura, rectangular, de casi 2 metros de profundidad y que se una a esa estructura bajo tierra. El fuerte estado deterioro hizo imposible determinar las funciones originales de estas construcciones con mayor precisin. Cabe sealarse que asociado a esto se hallaba an gran parte del cementerio antiguo y se rescat un par de docenas de esqueletos o parte de ellos.

La compleja Imprenta Coni (Per 680)

El edificio que se hizo conocido en su tiempo por albergar la Imprenta Coni fue excavado intensamente hace algunos aos; all se pudo reconstruir el sistema completo sanitario a lo largo del tiempo y de los numerosos cambios que vivi el sitio desde haber
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sido un lugar poco agradable a orillas del Tercero del Sur, donde se construy una primera casita hacia 1740, la que tras numerosos cambios se transform en la casa de la familia Goyena entre 1822 y 1884 en que se hizo la imprenta (31). All se pudieron ubicar tres cisternas de aljibes, las ms amplias de la ciudad en su momento, dos importantes cmaras de desague, un sistema completo de albaales y la existencia de un pozo de balde. La cisterna mayor meda siete por tres metros en su base oblonga, cosa poco habitual, por cinco metros de alto; es decir que era capaz de guardar enormes cantidades de agua 95 metros cbicos-, necesarias para que las mquinas de vapor de la imprenta pudieran trabajar. Tena dos accesos, ambos circulares, uno al centro del patio a travs del cual se sacaba el agua, y otro contra un muro por donde descenda una cao de hierro desde la terraza. La otra cisterna meda siete por dos por cinco de alto, con un acceso central y otro lateral, es decir el mismo sistema que la antes descrita. En este ltimo caso y por nica vez en la ciudad, el agujero central fue cerrado con una tapa removible mediante una gran manija de hierro. La tercer cisterna fue la ms extraa hasta ahora encontrada: era rectangular y adaptada a la forma de un estrecho patio al fondo del terreno que meda seis por un metro, y si bien no pudo ser totalmente excavada por la inestabilidad de la construccin superior y el alto nivel de inundacin que tena, calculo que debi tener tambin cinco metros de profundidad. La bveda superior haba desaparecido pero se conservaban un sistema de albaales extrao, formado por un desague vertical y otros dos albaales con forma habitual; debi guardar ms de 25 metros cbicos de agua. El resto del conjunto lo completa una enorme cmara de desague, es decir un pozo ciego de grandes dimensiones, de planta rectangular y cubierto por una bveda de ladrillos que slo cubra la parte superior; las paredes no estn recubiertas. Tres albaales descargaban all dentro los residuos lquidos del edificio y tena tambin dos accesos circulares; fue totalmente rellenada hacia 1892 al igual que gran parte de las cisternas aunque una de ella slo lo fu hacia 1940-, y por estar bajo una pared portante no fue posible excavarla completa; pero tena al menos tres metros de profundidad comprobada, aunque supongo que debi descender varios ms.

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El potpurri de Galeras Pacfico

Un edificio magnfico ms que conocido por todos los porteos, que fue construido en 1891 por el arquitecto Emilio Agrelo; y como es lgico de suponer para hacerlo fue necesario comprar 51 lotes con viviendas preexistentes, que fueron demolidas para levantar estas enormes galeras. Esas casa tenan sus respectivos pozos ciegos, aljibes y pozos de basura, e incluso haban otros que pertenecieron a casas an ms antiguas. Cuando se hizo el edificio, que tiene dos niveles de stanos, no slo se destruy lo anterior si n que la excavacin cort los pozos a la mitad de su profundidad, en algunos casos hasta ocho metros hacia abajo. Pero pese a eso se salvaron muchos de ellos: se encontraron 18 construcciones subterrneas y se calcul que debieron existir cerca de 150 en la manzana. El rescate de todo esto fue hecho por Pablo Lpez Coda y por suerte este aspecto ha sido publicado (32). Hall nueve pozos ciegos, cinco pozos de basura, tres aljibes y una cisterna de un aljibe de mayores dimensiones. Esto fue interesante ya que para el ao 1990 signific la primera tipologa segura de estas construcciones tan poco conocidas hasta entonces. Los pozos generalmente tuvieron alrededor de un metro de dimetro llegando hasta 1.60 metros, los de agua estaban revestidos y los de desague no, la cisterna midi tres metros de lado y 3.60 metros de alto con su bveda ya destruida y los de basura, cuadrados o rectangulares, midiendo 1.20 por dos metros en el caso del ms grande que bajaba al menos ms de cinco metros, profundidad mxima hasta la que pudo ser excavado. Del interior de estas construcciones se obtuvieron centenares de objetos del siglo XIX de inters para la comprensin de la vida domstica de la poca.

Lo poco que quedaba: la casa de Fontn en Flores

El informe de un vecino de Flores nos puso en sobreaviso de una obra que implicaba la demolicin de una casa fundacional de Flores, de las que ya quedan pocas: se trataba de la esquina de Rivadavia y Artigas en donde haba vivido Alberto Fontn al crearse Flores hacia 1807. En esa esquina Fontn construy la casa de su familia, la que fue viviendo con el tiempo cambios y transformaciones hasta su demolicin total en 1998. Lamentablemente a la llegada de los arquelogos la demolicin haba bajado hasta el piso y segua bajando con enorme rapidez. Lo que pudo ser observado y
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estudiado eran tres pozos, dos de ellos importantes ya que medan dos metros de dimetro y ms de ocho metros de profundidad (al menos eso es lo que pudo ser medido); ambos estaban vacos en su interior y cubiertos por bovedillas a las que atrevezaban caos de cermica vitrificada de desague. Suponemos que esa debi ser su funcin: pozos ciegos o de desague. Un tercer pozo era pequeo y diferente de los anteriores, de 60 cm de dimetro, con paredes de ladrillo, por lo que hemos supuesto que era un pozo de balde, aunque por su dimensin debi ser de muy compleja manufactura. El estado de destrucin que tena el lugar impidi saber mucho ms de este sitio que pudo haber sido de enorme inters para el pasado de la zona (33).

Los mltiples pozos de la Casa Ezcurra (Alsina 455)

Las excavaciones hechas en 1997 en la casa ubicada en Alsina 455 y que en una poca perteneciera a quien le dio el nombre, doa Mara Josefa Ezcurra, dejaron al descubierto varias construcciones subterrneas en una situacin similar en densidad a la de Defensa 751. Haba un complejo pozo de basura que ya lo he descrito en pginas anteriores, adems un aljibe con su cisterna, un pozo de desague, tres pozos ciegos y un pozo de balde. Y a eso hay que sumarle un escalera enterrada que conduca al edificio lindero, el Hotel City, que fue cancelada hace tiempo y no haba noticias de su existencia pese a ser del siglo XX. La casa, podemos recordar, fue construida inicialmente por los jesuitas como Casa Redituante, es decir para obtener rentas con su alquiler, hacia 1760; hacia 1800 se produjeron importantes cambios y luego las reformas se hicieron en forma constante hasta llegar a la actualidad, cambios que por suerte han sido bien historiados (34). Vayamos paso por paso: el pozo de desague estaba pegado a la medianera posterior y meda 2.30 metros de dimetro, cavado en la tosca y cubierto por un simple cpula de ladrillos rota en su parte superior; por sus caractersticas la hemos fechado para los inicios del siglo XIX. Los tres pozos ciegos eran tambin sencillos, midiendo una vara de dimetro y cubiertos por su bovedilla, con restos de al menos dos albaales; no parecen ser contemporneos aunque todos fueron hechos en la segunda mitad del siglo XIX, poca para la cual el edificio ha sido segmentado entre muchos inquilinos y haba una imprenta trabajando en el sitio. Fue interesante hallar el primer albaal curvo de la ciudad ya que luego fueron apareciendo otros.
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El aljibe era la construccin ms compleja, a la vez que moderna, ya que la fechamos para 1880 aproximadamente. Era de planta rectangular, de 1.45 por 2.20 metros exteriores, bien construida con mampostera y revoque de cemento, con una boca de entrada de 0.70 metros de dimetro y 4.20 metros de profundidad. Cabe destacar que las ordenanzas vigentes prohiban para esa poca hacer cisternas de aljibes con ngulos rectos ya que deban ser siempre curvos, de all el hacerlos habitualmente circulares. El pozo de balde, lo ms antiguo en el sitio de todas las construciones del subsuelo (segunda mitad del siglo XVIII), era del tipo compartido entre vecinos, lo que fue comn en la poca y es buena prueba de que las casas vecinas eran del mismo propietario y hechas para ser alquiladas; era una manera de reducir costos en las obras. El pozo era ligeramente ovalado, en forma similar al de Defensa 751, tambin dividido por un muro al medio, y la medianera le pasa por encima salvando el apoyo mediante un arco. Actualmente y dado que el terreno vecino y su medianera han sido modificados, se destruy buena parte del pozo en su lado oeste. Tena un piso a su alrededor hecho de los mismos ladrillos y no hay evidencia de haber tenido brocal, lo cual no era comn, aunque tampoco era raro; pero es ms probable que esas evidencias se hayan perdido por las alteraciones sufridas por el sitio.

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Notas al texto
1. Jose A. Wilde (1969) 2. Vicente Nadal Mora (1957) 3. Ramn Gutirrez y Alberto de Paula (1974) 4. Germn Hers (1979), en general los autores se basan en Mansilla y Wilde para estas aseveraciones 5. Lucio V. Mansilla (1955) 6. Mariquita Snchez, carta del 8 de noviembre 1847 (1952), pag. 169 7. Angel Prigniano (1998) 8. Pedro M. Arata (1887) 9. Idem, pag. 214 10. Daniel Schvelzon 1991 se transcribe la documentaciun de archivo 11. Concolorcorvo (1908), pag. 33 12. Francisco Tamburini, documentacin original del contrato para la Escula Normal de Profesores, 1886 13. Daniel Schvelzon (1989) 14. Daniel Schvelzon y Ana M. Lorandi (1992), pags. 63-65 15. Daniel Schvelzon y Mario Silveira (1998) 16. La primera temporada de excavacin fue hecha en 1991 y 1992 y fue publicada ms tarde (1995) 17. Una nueva etapa de trabajo se inici en 2002 pero qued suspendida por las crisis econmica y poltica; en esta ocasin el trabajo de campo estuvo a cargo de Xavier Perussich. 18. La extrema complejidad de esta excavacin fue realmente un problema, en especial para entender las secuencias de operacioines de alteracin por los pozos ciegos y otras obras bajo tierra, hechas todas en pocos aos y con gran violencia. Se logr entenderlo gracias a la aplicacin del Mtodo de Harris, creo que por primera vez en la arqueologa histrica del pas, por Sergio Caviglia en 1987 19. La existencia de estos pozos dobles es muy comn en los planos de fines del siglo XVIII para casas de un mismo propietario; era un sistema de abaratar las casas construidas para alquiler. 20. Agradezco la posibilidad de hacer ese trabajo a Oscar Balestieri y a Jorge Ramos 21. Sobre la Casa Cobo puede verse un informe de 1999 en

members.tripod.com/guamini/ponencia/s.html ; un resumen en Pgina 12 del 9 septiembre

2001. 22. Daniel Schvelzon y Mario Silveira (1998)


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23. El tema de la presencia de esclavos en la Casa Ezcurra abri una veta de investigacin en la arqueologa que ha resultado de sumo inters; vase Daniel Schvezon, Buenos Aires Negra (2003). 24. Andrs Mill (1955), pag. 26 25. Idem, pag. 264 26. Agradezco a Marina Ojero, Norma Prez, Patricia Frazzi, Vernica Rinaldi, Guillermo Paez y Alicia Marzoratti por haber acudido a este rescate; la informacin fue de Horacio Redini 27. Los informes de esta excavacin se encuentran en el Centro de Arqueologa Urbana; vase como nota periodstica Pia (2000) 28. La investigacin documental y los planos fueron hechos por Pablo Lpez Coda (2000) 29. Agradezco en esta excavacin a Jorge Eckstein como propietario, a Pablo Lpez Coda y Andrs Zarankin por acompaarme en los trabajos de campo. Un resumen vase en Daniel Schvelzon (1999), pags. 132-134 30. En la plaza se hicieron dos temporadas de excavacin dirigidas a diferentes objetivos, vase Marcelo Weissel (1997) y Zunilda Quatrn (2001); hay numerosas notas periodsticas entre ellas La Razn 26 de octubre y Clarn 13 de noviembre 1999 31. Sobre estos trabajos vase Daniel Schvelzon (1991, 1994 y 1996) 32. Pablo Lpez Coda (1992), pags. 161-167 33. Estas observaciones en la demolicin fueron estudiadas por Mariano Ramos y Guillermo Paez (1999) 34. Esta excavacin fue hecha por la Secretara de Cultura del GCBA por el personal inters de Mara Senz Quesada durante 1997; la direccin general fue de Graciela Ser Mantero quien public los resultados de las investigaciones (2001); hay numerosas referencias periodsticas en esa poca

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