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EL SENTIDO DE LA ENSEANZA EN LA HISTORA.

UTILIDAD Y LEGITIMIDAD DEL CONOCIMIENTO HISTORIOGRFICO


Prof. Juan Manuel Romero Garca Escuela Nacional Preparatoria-UNAM Colegio de Historia

Todas las sociedades humanas tienen versiones acerca de su pasado y de su influencia en el mundo contemporneo. Cualquier sistema oficial de educacin aspira a que su juventud sea consciente de dicho proceso constitutivo, en algunos casos a travs de mitos y en otros con estudios de pretensin cientfica. El clebre historiador Juan Brom nos dice, con tino, que son frecuentes las versiones equivocadas de ese proceso. Algunas incluso son consciente y deliberadamente falaces; son mentiras cuyo propsito es afianzar un estado de cosas o promover otro en beneficio de cierto grupo dentro de una sociedad.
As, Tlacalel, gobernante azteca, ordena destruir los antiguos documentos que hablaban de la miseria y humillaciones de su pueblo para sustituirlos por las profecas de la grandeza y dominio del mundo pronunciadas por Huitzilopochtli.1

En muchos otros casos el error obedece a razones no deliberadas. Entonces se podra objetar que nadie puede garantizar que su estudio y versin de la historia sea cabal y totalmente veraz, pues siempre cabe la posibilidad de deformar. Pero an aceptando este escollo, sigue siendo importante tanto en lo moral como en lo terico mantener el compromiso con la verdad histrica, ello sin desconocer los humildes lmites que las ciencias sociales tienen, en cuanto a que no pueden garantizar un conocimiento cabal y absoluto, como tampoco lo puede garantizar ninguna otra ciencia. En todo caso, cuando nos

Juan Brom, Para comprender la historia, Mxico, Grijalbo, 2003, p. 37.

preguntamos acerca del sentido de la historiografa,2 es decir cuando reflexionamos sobre la importancia de su cultivo y difusin, abrimos el debate en muchas direcciones. Con frecuencia esta multiplicidad de implicaciones

promueve enfoques que llegan a ser en ocasiones antagnicos. Estas diferencias obedecen en muchos casos a profundas diferencias tericas, derivadas de distantes posturas ontolgicas y gnoseolgicas. Sin embargo, no es raro que la falta de claridad nos lleve a falsos dilemas. Conviene, entonces, distinguir los diversos enfoques en los que pueden deambular las preguntas y las respuestas en torno al sentido de la historiografa. Una de las ms frecuentes confusiones es aquella que no distingue entre utilidad del conocimiento-enseanza de la historiografa con el problema de su

legitimidad. En el primer caso nos preguntamos acerca de la utilidad, de la


aplicabilidad de la historiografa en la sociedad contempornea. Est pregunta borda en torno al para qu estudiar y para qu ensear, pero siempre mira ms el producto final y su inclusin en la sociedad. En cambio, cuando nos referimos a su legitimidad, nos situamos en el mbito de su validez como conocimiento riguroso y digno de ser cultivado. En este caso miramos ms el proceso de construccin del conocimiento que su aplicabilidad, que su sentido pragmtico. La atencin en el planteamiento es vieja: ya el filsofo Carlos Pereyra que a su vez cit al clebre historiador francs Marc Bloch nos advirti que se trata de cuestiones relacionadas pero claramente distinguibles:

Uso el trmino historiografa para distinguirlo del trmino Historia que entiendo como el conjunto de acontecimientos humanos en sntesis. Por historiografa entiendo las distintas formas de estudiar, conocer y explicar el devenir humano que es siempre histrico.

Unos son los criterios conforme los cuales el saber histrico prueba su legitimidad terica y otros, de naturaleza diferente, son los rasgos en cuya virtud este saber desempea cierta uncin y resulta til ms all del plano cognoscitivo.3

Dicho llanamente: no es lo mismo preguntarse acerca de los alcances en materia de conocimientos que la ciencia de la historia puede producir que preguntarse sobre la utilidad de esos conocimientos en nuestra sociedad. Porque la eficacia del discurso histrico no se reduce a la generacin de conocimiento pues ste tiene algn fin dentro de la compleja relacin humana; se espera que sea un conocimiento que mueva a la reflexin y oriente la accin. Ello no nos debe llevar a la falsa creencia de que el conocimiento slo vale en la medida en que sea utilizable. Para evitar una confusin perniciosa debemos distinguir las cualidades tericas de la historia de su funcin social (por ejemplo en su aplicacin para la decisin poltica, la toma de conciencia, la participacin, etc.) y ello para evitar que se crea que hay una proporcin directa entre la seriedad de cierto estudio y su utilidad. Si somos atentos veremos que el provecho se puede sacar de la mentira y el engao tanto como de la ciencia prstina.
Sin negar, por supuesto, el impacto de la historia que se escribe en la historia que se hace, la aplicacin cognoscitiva del pasado es un objetivo vlido por s mismo o, mejor todava, la utilizacin (siempre presente) ideolgico-poltica del saber histrico no anula la significacin de ste ni le confiere su nico sentido. La utilidad del discurso histrico no desvirta su legitimidad, es cierto, pero sta no se reduce a aqulla.4

Tampoco hemos de aceptar que se trata de un conocimiento que se funda en la recopilacin ociosa de lo memorable; el desconocimiento de la necesidad que todos los pueblos tienen de una conciencia histrica con frecuencia nos lleva a considerar la historiografa como un lujo, como un pasatiempo. La

Carlos Pereyra, Historia, para qu?, en Carlos Pereyra y otros, Historia, para qu?, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1980, p. [11]. 4 Idem, p. 14.

historiografa bien puede ser el pretexto para hacer propaganda panfletaria pero ello no invalida la posibilidad de que sea medio de diagnstico de la realidad en que se vive y punto de partida para promover un rumbo especfico. En la historia de Mxico hay infinidad de ejemplos en los que el desconocimiento historiogrfico ha sido factor determinante para la toma masiva de posiciones en los terrenos de la economa, la poltica e incluso la cultura. Un conocimiento ms riguroso de nuestra historia seguramente normara mejor nuestra postura presente y delineara una ms fina cuidadosa postura. No debe ser ignorado el hecho de que el rigor que da legitimidad de caminar junto con el sentido comunitario, plenamente consciente del presente, que se interesa por su utilidad.

LA HISTORIOGRAFA COMO FUENTE DE IDENTIDAD


Cualquier historia implica la posibilidad de aflorar elementos en los que nos vemos reflejados, tanto en lo individual como en lo colectivo. El estudio de la Historia de la Cultura permite, por ejemplo, advertir que dentro de las importantes diferencias histricas y sociales, los seres humanos nos reconocernos herederos de un marco amplio que definiramos como historia universal. En este caso me interesa destacar la ponencia que present el historiador Eric Hobsbawm en la Universidad Centroeuropea de Budapest, como discurso inaugural para el curso acadmico 1993-1994, y que estuvo abarrotada por estudiantes procedentes de la desaparecida Unin Sovitica. Hobsbawm lo saba y recalc su condicin de centroeuropeo pues aunque perteneca a una segunda generacin de ciudadanos britnicos, es judo y en buena medida representante de la dispora que protagonizaron los pueblos de la Europa central

Mi padre lleg a Londres procedente de Varsovia y mi madre era vienesa, lo mismo que mi esposa, quien, todo hay que decirlo, ahora se expresa en italiano mejor que en alemn. De pequea, mi suegra hablaba en hngaro y sus padres fueron dueos de una tienda en Herzegovina durante los aos que vivieron bajo la antigua monarqua austrohngara.5

Hobsbawm habl frente a personas con una clara incertidumbre acerca de su destino, en buena medida incierto por la falta de claridad en cuanto a su pasado. Pero, en la base de la reflexin estaba, por supuesto, el problema de la identidad. Ambos aspectos no estn desvinculados.
A lo largo de la vida, he sido testigo de cmo la guerra asolaba todos los pases de esta parte del continente y posteriormente los he visto convertirse en objeto de sucesivas conquistas, ocupaciones, liberaciones y nuevas invasiones. Ninguno de los estados conserva las fronteras que tena en el momento de mi nacimiento algunos estados se crearon al finalizar la primera guerra mundial y otros muchos han ido surgiendo a partir de 1989. Entre ellos, hay algunos que en ningn otro memento de la historia haban alcanzado el rango de estado en el moderno sentido de l apalabra o que slo haban llegad a disfrutar de l durante un corto perodo de tiempo uno o dos aos en ciertos casos o una o dos dcadas en otros para despus desaparece. Entre los que lo han recuperado figuran los tres estados blticos, Bielorrusia, Ucrania, Eslovaquia, Moldavia, Eslovenia, Croacia o Macedonia, por no mencionar otros sitios ms hacia el este. He asistido al nacimiento y la muerte de algunos de ellos, como Yugoslavia y Checoslovaquia. En cualquier ciudad de Europa central es muy corriente encontrar a personas mayores que han tenido de manera consecutiva documentos de identidad expedidos por tres estados distintos. Un habitante de Lemberg o Czernowitz que tenga una edad similar a la ma ha vivido bajo cuatro estados, sin contar las ocupaciones sufridas durante la guerra.6

Las dudas acerca de quines somos o de dnde venimos, son fundamentales. Pero en ste como en muchos otros, no son fcilmente respondidas. Y sin embargo son bsicas tanto en lo econmico como en lo jurdico, en lo religioso, en lo artstico y hasta en lo ideolgico. La historiografa es la va para la adquisicin de una identidad. El peligro que se presenta es el de caer en clichs producto de formas dogmticas de recuperacin del pasado y verse envuelto en francas manipulaciones, las ms de las veces perjudiciales para los individuos y las sociedades donde afloran:
La historia es la materia prima de la que se nutren las ideologas nacionalistas, tnicas y fundamentalistas, del mismo modo que las adormideras son el elemento que sirve de

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Eric Hobsbawm, Dentro y fuera de la historia, en Sobre la Historia, p. [13]. Idem., pp. 13-14.

base a la adiccin a la herona. El pasado es factor esencial quizs el factor ms esencial de dichas ideologas cuando no hay uno que resulte adecuado, siempre es posible inventarlo.7

El compromiso con la realidad y con el intento de producir verdades implica buscar el rigor en el estudio. As que no se trata de destruir viejos fundamentalismos para construir nuevos pues los excesos de fanatismo promueven intolerancia. La historiografa no rigurosa es una forma de falsear que sirve de base a nuevos inventos y nuevos engaos. Terminemos con el ejemplo que Hobsbawm nos obsequia:
Hace poco, lo zelotes hindes destruyeron una mezquita en Aodhya, con el pretexto de que haba sido erigida en contra de la voluntad del pueblo hind por el conquistador mogol Babur en un emplazamiento especialmente sagrado, considerado como lugar de nacimiento del dios Rama. Mis colegas y amigos de las universidades de la India publicaron un estudio en el que se demostraba a) que, hasta el siglo XIX, a nadie se la haba ocurrido que Aodhya pudiera ser el lugar de nacimiento de Rama, y b) que casi con toda seguridad la mezquita no se construy en tiempo de Babur. Me gustara poder decir que el trabajo ha contribuido en gran medida a frenar el ascenso del partido que provoc el incidente, pero al menos estas personas cumplieron con su deber como historiadores, para bien de los que saben leer y que tanto ahora como en el futuro se encuentran expuestos a la propaganda de la intolerancia. Cumplamos tambin con el nuestro.8

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Idem., p. 17. Idem., p. 18.