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Introduccin a las 1 Medidas de frecuencia e Indicadores Epidemiolgicos En epidemiologa, muchas variables nominales tienen nicamente dos posibles categoras:

vivo o muerto; caso o control; expuesto o no expuesto, etc. Tales variables se denominan variables dicotmicas. Las medidas de frecuencia que usamos con variables dicotmicas son razones, proporciones y tasas. Antes de aprender estas medidas especficas, es importante entender las relaciones entre los 3 tipos de medidas y cmo difieren unas de otras. Las 3 medidas se basan en la misma frmula: Razn, proporcin y tasa =

x 10n y

En esta frmula, X y Y son las 2 cantidades que se estn comparando. La frmula muestra que X se n divide sobre Y. 10 es una constante usada para transformar el resultado de la divisin en una n cantidad uniforme, se lee como "10 a la n potencia". El tamao de 10 puede ser igual a 1, 10, 100, 1000 y tanto como sea el valor de n. Por ejemplo: 100 = 1 1 10 = 10 2 10 = 10 x 10 = 100 3 10 = 10 x 10 x 10 = 1000 Usted aprender qu valor de 10 usar una vez que haya aprendido los detalles particulares de cada tipo de razones, proporciones y tasas. Razones, Proporciones y Tasas Comparadas En una razn, los valores de X y Y pueden ser completamente independientes o X puede estar incluido en Y. Por ejemplo, el sexo de los nios en una clnica de inmunizacin puede ser comparado en cualquiera de las siguientes formas: (1) mujeres/hombres (2) mujeres/todos En la primera opcin, X (mujeres) es completamente independiente de Y (hombres). En la segunda, X (mujeres) est incluida en Y (hombres). Ambos ejemplos son razones. Una proporcin, el segundo tipo de medida de frecuencia usado con variables dicotmicas, es una razn en la cual X est incluida en Y. De las dos razones mostradas anteriormente, la primera no es una proporcin porque X no es parte de Y. La segunda es una proporcin porque X es parte de Y. El tercer tipo de medida de frecuencia usado con variables dicotmicas, la tasa, es como una proporcin, con una dimensin adicional: mide la ocurrencia de un evento en una poblacin sobre el tiempo. La frmula bsica para la tasa es la siguiente:
n

Tasa =

nmero de casos o eventos en un perodo de tiempo dado 10n poblacin a riesgo durante el mismo perodo de tiempo

TOMADO DE CDC.Principios de EPIDEMIOLOGA. Segunda Edicin. Una Introduccin a la Epidemiologa y la Bioestadstica Aplicadas.UNIDAD 2: Medidas de frecuencia usadas en epidemiologa 1

Observe tres importantes aspectos de esta frmula: Ejemplo Durante los 9 primeros meses de vigilancia nacional para el sndrome de mialgia-eosinofilia (SME), el CDC recibi notificaciones de 1.068 casos de los cuales 893 eran mujeres y 175 hombres. Mostraremos cmo calcular la razn gnero (mujeres:hombres) para el SME. 1. Definir X y Y: X = casos en mujeres; Y = casos en hombres 2. Identificar X y Y: X = 893 Y = 175 3. Obtener la razn X/Y: 893/175 4. Reducir la fraccin para que X o Y sean iguales a 1: 893/175 = 5.1 a 1 Entonces, se han notificado aproximadamente 5 mujeres con SME por cada hombre.con SME. Ejemplo Con base en los datos del ejemplo anterior, mostraremos cmo calcular la proporcin de casos de SME en hombres. Las personas en el denominador deben reflejar la poblacin de la cual se obtienen los casos en el numerador. Las cifras en el numerador y el denominador deben cubrir el mismo perodo de tiempo. En teora, las personas en el denominador deben estar "a riesgo" para el evento, esto es, debe existir la posibilidad para ellas de experimentar el evento.

1.

Definir X y Y: X = casos en hombres Y = total de casos

2.

Identificar X y Y: X = 175 Y = 1.068 Obtener la razn X/Y: 175/1.068 Reducir la fraccin para que X o Y sean iguales a 1: 175/1.068 = 0.16/1 = 1/6.10

3. 4.

Entonces, cerca de 1 de cada 6 casos notificados de SME fueron en hombres. En el primer ejemplo, calculamos la razn mujer a hombre. En el segundo, calculamos la proporcin de casos que fueron hombres. Es la razn mujer a hombre una proporcin? La razn mujer a hombre no es una proporcin, ya que el numerador (mujeres) no est includo en el denominador (hombres), esto es una razn no una proporcin. Como usted puede ver en la discusin anterior, razones, proporciones y tasas no son tres tipos muy diferentes de medidas de frecuencia. Todas ellas son razones: las proporciones son un tipo particular de razn y algunas tasas son un tipo particular de proporcin. En epidemiologa, sin embargo, asumimos como completamente diferentes estas medidas.

Cuando le llamamos a una medida razn generalmente pensamos en una razn no proporcional, cuando llamamos a una medida una proporcin se piensa usualmente en una razn proporcional que no mide un evento en el tiempo y cuando se usa el trmino tasa, frecuentemente nos referimos a una razn proporcional que medie un evento en una poblacin en el tiempo. MEDIDAS DE FRECUENCIA PARA MORBILIDAD Para describir la presencia de enfermedad en una poblacin, o la probabilidad (riesgo) de su ocurrencia, usamos una medida de frecuencia de la morbilidad. La tabla 2.4 muestra varias medidas de morbilidad. Todas pueden ser convertidas en medidas especficas por edad, raza, sexo o alguna otra caracterstica de cualquier poblacin que est siendo descrita. Describiremos cmo calcular cada una de las medidas de morbilidad y cundo pueden ser usadas. El cuadro 2.5 muestra un resumen de las frmulas para las medidas de morbilidad frecuentemente utilizadas. Cuadro 2.5 Medidas de morbilidad frecuentemente usadas Numerador (x) Denominador (y) # casos nuevos de una Poblacin promedio enfermedad especfica durante ese perodo de en un perodo de tiempo tiempo # casos nuevos de una Poblacin al inicio del enfermedad especfica perodo epidmico en un perodo epidmico # casos nuevos Contactos expuestos y secundarios de una susceptibles dentro de enfermedad especfica un perodo de entre contactos de un incubacin caso conocido dentro de un perodo de incubacin # de casos actuales y Poblacin estimada en viejos de una un momento dado enfermedad especfica en un momento dado # de casos actuales y Poblacin estimada a viejos de una mitad del perodo dado enfermedad en un perodo dado

Medida Tasa de incidencia

10 Vara en el que n=2,3,4,5,6

Tasa de ataque

Vara en el que n=2,3,4,5,6

Tasa de ataque secundario

Vara en el que n=2,3,4,5,6

Prevalencia de punto

Vara en el que n=2,3,4,5,6

Prevalencia de perodo

Vara en el que n=2,3,4,5,6

Tasas de Incidencia Las tasas de incidencia son la forma ms comn de medir y comparar la frecuencia de enfermedad en las poblaciones. Las usamos en lugar de nmeros en bruto para comparar la ocurrencia de enfermedad en diversas poblaciones ya que las tasas se ajustan a los diferentes tamaos de poblacin. La tasa de incidencia expresa la probabilidad o riesgo de enfermar en una poblacin durante un perodo de tiempo. Como la incidencia es una medida de riesgo, cuando una poblacin tiene una mayor incidencia de enfermedad que otra, decimos que la primera tiene un mayor riesgo de desarrollarla enfermedad que la segunda, siendo iguales otros factores. Podemos tambin expresar esto diciendo que la primera poblacin es un grupo de alto riesgo comparada con la segunda.

Una tasa de incidencia (referida algunas veces simplemente como incidencia) es una medida de la frecuencia con que un evento, tal como un caso nuevo de enfermedad, ocurre en una poblacin durante un perodo de tiempo. La frmula para calcularla es la siguiente:

Tasa de incidencia =
Ejemplo

nmero de casos o eventos nuevos en un perodo de tiempo dado 10n poblacin a riesgo durante el mismo perodo de tiempo

En 1989, se informaron 733.151 casos nuevos de gonorrea en poblacin civil de los Estados Unidos. A mitad de ese ao la poblacin civil se estima que era de 246,552,000. Con estos datos usaremos un n valor de n=5 para 10 . Calcularemos la tasa de incidencia de gonorrea. 1. Definir X y Y: X = Casos nuevos de gonorrea en 1989 Y = Poblacin civil en 1989 n 2. Identificar X, Y y 10 : X = 733,151 Y = 246,522,000 n 5 10 = 10 = 100.000 3. Calcular (X/Y) x 10n: 733.151/ 246.552.000 X 10 = .002974 X 100.000 = 297.4/100.000
5

o aproximadamente 300 casos notificados por 100.000 habitantes durante 1989. El numerador de una tasa de incidencia debe reflejar los casos nuevos de enfermedad que ocurrieron o fueron diagnosticados durante el perodo especfico. El numerador no debe incluir casos que ocurrieron o fueron diagnosticados antes. Note que el denominador es la poblacin a riesgo. Es decir, las personas incluidas en el denominador deben estar en condiciones de sufrir la enfermedad que est siendo descrita durante el perodo cubierto. Desafortunadamente, a menos que nosotros realicemos un estudio especial, generalmente no podemos identificar y eliminar personas no susceptibles a la enfermedad a partir de los datos poblacionales disponibles. En la prctica, en EE.UU se usa el censo poblacional o estimados para la mitad del perodo en consideracin. Si la poblacin en estudio es pequea y muy especfica -tal como la de un hogar de ancianos podemos y debemos usar los datos precisos en el denominador. El denominador debe representar la poblacin de la cual provienen los casos en el numerador. Para propsitos de la vigilancia, la poblacin se define generalmente por reas definidas geopolticamente (por ejemplo, Estados Unidos; estado de Georgia). La poblacin, sin embargo puede ser definida por afiliacin o registros (por ejemplo, empleados de la compaa X), experiencia comn (nios sometidos a irradiacin del tiroides), o cualquier otra caracterstica que defina a una poblacin apropiada para los casos en el numerador. Note que en el ejemplo descrito, el numerador estaba limitado a los casos civiles y el denominador necesariamente est restringido a la poblacin civil. Dependiendo de las circunstancias, el denominador ms apropiado ser uno de los siguientes: El promedio de poblacin durante el perodo La poblacin (total o a riesgo) a mitad de perodo La poblacin a comienzo del perodo

Para 10 , cualquier valor de n puede ser usado. Para la mayora de enfermedades notificables, un 5 n 5 valor de 100,000 o 10 es usado para 10 . En el ejemplo anterior, 10 es usado ya que se trata de n gonorrea, enfermedad notificable. De otro lado, usualmente seleccionamos un valor para 10 de tal modo que la tasa ms pequea calculada en una serie sea un nmero entero pequeo (por ejemplo, 4,2/100, no 0.42/1000; 9,6/100.000 no 0.96/1,000,000). Como cualquier valor de n es posible, el investigador debe indicar claramente qu valor est usando. En el ejemplo anterior usamos el valor de 100,000; nuestra incidencia fue declarada notificada como n "297.4 por 100,000". En un cuadro donde se ha usado un valor de 10 , el investigador debe especificar "tasa por 1,000" en el encabezamiento de la columna donde se presenta la tasa o "/1,000" al lado de cada tasa. Prevalencia La prevalencia, algunas veces referida como tasa de prevalencia, es la proporcin de personas en una poblacin que tienen una enfermedad o atributo particular en un momento o durante un perodo de tiempo. La frmula para la prevalencia de una enfermedad es la siguiente:

Prevalencia =

nmero de casos nuevos y pre - existentes en un perodo de tiempo dado 10n poblacin a riesgo durante el mismo perodo de tiempo

La frmula para la prevalencia de un atributo es la siguiente:

Prevalencia =

personas con el atributo particular en un perodo de tiempo dado 10n poblacin durante el mismo perodo de tiempo

El valor de 10 es generalmente 1 o 100 para atributos comunes. El valor de 10 puede ser 1,000, 100,000, o 1,000,000 para rasgos raros y muchas enfermedades. Prevalencia de punto y prevalencia de perodo Los aspectos cuantitativos de la enfermedad en las poblaciones estn cambiando constantemente. Algunas veces queremos conocer dichos aspectos en un nico perodo de tiempo -con el fin de obtener una imagen "del momento" o "instantnea" de la poblacin con respecto a una enfermedad. Con tal propsito se usa la prevalencia de punto. El numerador en este caso es el nmero de personas con una enfermedad o atributo particular en una fecha especfica. La prevalencia puntual no es una tasa de incidencia, pues el numerador incluye casos preexistentes; es una proporcin, ya que las personas del numerador estn incluidas en el denominador. Otras veces deseamos conocer los aspectos cuantitativos de una enfermedad cualquiera en una poblacin, a lo largo de un perodo. Entonces usamos la prevalencia de perodo, donde el numerador es el nmero de personas enfermas en un intervalo breve, que puede ser una semana, un mes, un ao, una dcada o cualquier otro perodo especfico.

Ejemplo En una investigacin de enfermedades de transmisin sexual en San Francisco, 180 de los 300 pacientes entrevistados manifestaron haber utilizado preservativo al menos una vez durante los dos

meses anteriores a la entrevista. La prevalencia de perodo para uso de condn en esta poblacin durante los ltimos dos meses se calcula as: 1. Identificar X y Y: X = usuarios de condn = 180 Y = total entrevistado = 300 2. Calcular (X/Y) x 10 : 180/300 x 100 = 60% La prevalencia del uso del preservativo en los 2 meses anteriores al estudio fue del 60% en esta poblacin de pacientes. Diferencia entre prevalencia e incidencia A menudo se tiende a confundir la prevalencia y la incidencia. Son similares pero difieren en el tipo de casos incluidos en el numerador. Numerador de la incidencia = casos nuevos en el perodo estudiado Numerador de la prevalencia = todos los casos presentes en el perodo estudiado Como puede ver, el numerador de la tasa de incidencia consiste nicamente en las personas que enferman durante el intervalo especfico. El numerador de la prevalencia incluye todas las personas enfermas en ese intervalo independientemente de la fecha de comienzo de la enfermedad. Incluye no solamente casos nuevos sino tambin casos viejos que permanecieron enfermos algn tiempo durante el perodo especfico. Al calcular la prevalencia, un caso cuenta hasta que se produce su recuperacin o la muerte. Tasa de ataque Es una variante de la tasa de incidencia, aplicada a una poblacin estrechamente definida y observada por un perodo limitado de tiempo, como durante una epidemia. Por regla general, se expresa como n un porcentaje, esto es 10 es igual a 100.
n

Tasa de ataque =
Ejemplo

nmero de casos nuevos en un perodo de tiempo dado 10n poblacin a riesgo al inicio del perodo

De 75 personas que asistieron a un asado de caridad, 46 desarrollaron posteriormente gastroenteritis. para calcular la tasa de ataque de gastroenteritis primero definimos el numerador y el denominador: X = Casos de gastroenteritis ocurridos ntre las personas que asistieron al asado dentro del perodo de incubacin de la enfermedad = 46 Y = Nmero de personas que asistieron = 75 Entonces, la tasa de ataque para gastroentritis es: 46/75 x 100 = 61% Note que la tasa de ataque es una proporcin (las personas incluidas en el numerador estn tambin en el denominador) Esta proporcin es una medida de la probabilidad o riesgo de afectarse. En el ejemplo anterior, podramos decir que, entre las personas que asistieron al asado, la probabilidad o el riesgo de sufrir gastroenteritis fue del 61%.

Tasa de ataque secundario Una tasa de ataque secundario es una medida de la frecuencia de nuevos casos de enfermedad en contactos de casos conocidos. Su frmula es la siguiente:

Tasa de ataque secundario =

nmero de casos entre contactos de casos primarios durante el perodo 10n Numero total de contactos

Para calcular el nmero total de contactos en viviendas, generalmente se se sustrae el nmero de casos primarios del total de residentes susceptibles en la vivienda.