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Theia (planeta)

Theia (planeta)
Theia es un protoplaneta del Sistema Solar teorizado para dar explicacin a la existencia de la Luna en una teora llamada hiptesis del gran impacto. Se cree que fue un planeta del tamao de Marte.

Nombre
El nombre de Theia proviene de la mitologa griega, ya que Theia o Tea era la titnide madre de la diosa lunar Selene. En ocasiones el terico planeta es llamado Orpheus u Orfeo.

Formacin y destruccin de Theia


Una de las hiptesis es que Theia se form en un punto de Lagrange respecto a la Tierra, es decir, aproximadamente en la misma rbita pero 60 por delante (L4) o por detrs (L5).[1] Conforme a lo sugerido en 1772 por el matemtico Joseph-Louis de Lagrange, existen cinco puntos en la rbita terrestre en donde los efectos de la gravedad del planeta se anulan en relacin con los del Sol. Dos de los puntos de Lagrange (L4 y L5), situados a 150 millones de kilmetros de la Tierra, son considerados estables y por tanto son zonas con potencial para permitir la acrecin planetaria en competicin con la Tierra. Fue en el punto L4 donde se piensa que Theia comenz a formarse en el En Hadeico. Cuando el protoplaneta Theia creci hasta un tamao comparable al de Marte, unos 20 30 millones de aos despus de su formacin, se volvi demasiado masivo para permanecer de forma estable en una rbita troyana. La fuerza gravitacional impulsaba a Theia fuera del punto de Lagrange que ocupaba, al mismo tiempo que la fuerza de Coriolis empujaba al planeta de vuelta al mismo. Como consecuencia de ello, su distancia angular a la Tierra comenz a fluctuar, hasta que Theia tuvo masa suficiente para escapar de L4.

Evidencias de la colisin
Evidencias indirectas de este escenario de impacto provienen de las rocas recogidas durante las misiones Apolo, que muestran que la abundancia de los istopos de oxgeno (16O, 17O y 18O) es prcticamente igual a la que existe en la Tierra. La composicin de la corteza lunar rica en anortosita as como la existencia de muestras ricas en KREEP, apoyan la idea de que en un pasado una gran parte de la Luna estuvo fundida, y un gigantesco impacto pudo aportar la

El gran impacto visto desde el polo sur terrestre.

Theia (planeta) energa suficiente para formar un ocano de magma de estas caractersticas. Distintas evidencias muestran que si la Luna tiene un ncleo rico en hierro, ste ha de ser pequeo, menor de un 25% del radio lunar, a diferencia de la mayor parte de los cuerpos terrestres en donde el ncleo supone en torno al 50% del radio total. Las condiciones de un impacto dan lugar a una Luna formada mayoritariamente por los mantos de la Tierra y del cuerpo impactante -con el ncleo de este ltimo agregndose a la Tierra- y satisfacen las restricciones del momento angular del sistema Tierra-Luna.[2]

Dificultades de la hiptesis
A pesar de ser la teora dominante para explicar el origen de la Luna, existen varios interrogantes que no han sido resueltos. Entre stos se incluyen: Las relaciones entre los elementos voltiles en la Luna no son consistentes con la hiptesis del gran impacto. En concreto cabra esperar que la relacin entre los elementos rubidio/cesio fuera mayor en la Luna que en la Tierra, ya que el cesio es ms voltil que el rubidio, pero el resultado es justamente el contrario.[3] No existe evidencia de que en la Tierra haya existido un ocano de magma global (una consecuencia derivada de la hiptesis del gran impacto), y se han encontrado materiales en el manto terrestre que parecen no haber estado nunca en un ocano de magma.[3]

Animacin que muestra cmo la rbita de Theia dej de ser estable para acabar impactando con la Tierra.

El contenido del 13% de xido de hierro (FeO) en la Luna -superior al 8% que tiene el manto terrestre- descarta que el material proto-lunar pueda provenir, excepto en una parte pequea, del manto de la Tierra.[4]

Si la mayor parte del material proto-lunar proviene del cuerpo impactante, la Luna debera estar enriquecida en elementos siderfilos, cuando en realidad es deficiente en ellos.[5] Ciertas simulaciones de la formacin de la Luna requieren que la cantidad de momento angular del sistema Tierra-Luna sea aproximadamente el doble que en la actualidad. Sin embargo, estas simulaciones no tienen en cuenta la rotacin de la Tierra antes del impacto, por lo que algunos investigadores consideran que esto no es evidencia suficiente para descartar la hiptesis del gran impacto.[6][7]

Referencias
[3] Tests of the Giant Impact Hypothesis, J. H. Jones, Lunar and Planetary Science, Origin of the Earth and Moon Conference, 1998 (http:/ / www. lpi. usra. edu/ meetings/ origin98/ pdf/ 4045. pdf) [4] The Bulk Composition of the Moon, Stuart R. Taylor, Lunar and Planetary Science, 1997, (http:/ / www. lpi. usra. edu/ meetings/ lpsc97/ pdf/ 1070. PDF)

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Theia (planeta) Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=55045060 Contribuyentes: Comu nacho, Fobos92, 1 ediciones annimas

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