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LA CLASSIFICATION DES SOLS UTPLISEE PAR LES PEDOLOGUES FRANCAIS EN ZONE TROPICALE OU ARIDE

G. AUBERT
Clief du Service des Sols, ORSTOM, Paris

La carte gnrale des sols dAfrique a t tablie au 1/5.000.000 en utilisant les cartes rgionales ou dtailles, parmi lesquelles un certain . nombre taient fondes sur la classification pdogntique franaise. Une lgende de carte nest pas, en tout point, identique une classification, mais elle sy rattache. Certaines units cartographiques, comme les associations ou complexes de sols nont quune signification gographique ; dautres correspondent un regroupement de plusieurs units de la classification, parfois, dailleurs sur un plan diffrent. Toutes doivent, cependant, pouvoir sy retrouver, au moins en les dcomposant en certains de leurs Clments. I1 est utile quune classification gnrale des sols soit applicable ceux du monde entier. Une telle exigence risque, cependant, au moins dans ltat actuel de nos connaissances, de conduire une certaine simplification des classifications utilises localement. On peut, en effet, tre amen en certaines rgions tudies de faon particulirement pousse, subdiviser tel niveau de la classification gnrale pour le dtailler davantage ; et, pour maintenir un quilibre entre les diverses parties de cette classification, ne pas retenir sur le plan gnral ce niveau insuffisamment tudi dans les autres rgions. La classification utilise en zone tropicale et aride par la plupart des pdologues franais, en particulier ceux de lORSTOM, et par de nombreux experts dautres nationalits, est du type pdogntique. Le sol y est dfini par les caractres morphologiques, physiques ou chimiques de son profil total, depuis la roche dont les produits daltration ont contribu sa formation jusqu sa surface. Les caractres retenus sont essentiellement reconnaissables et mesurables sur le terrain. Quelques-uns, cependant, de grande signification pdogntique, ont t maintenus, qui ne peuvent ltre quau laboratoire. La diffrenciation de deux catgories voisines ne peut que rarement se faire partir dun seul caractre ; le plus souvent partir dun ensemble dentre eux et dfinis non par leur valeur absolue dans un seul horizon, mais par la variation de ces valeurs dans les diffrents horizons du profil.

* Colloque CCTA sur la classification des sols des rkgions inter-tropicales, leurs corrklations et leur interprtation. Avec la collaboration technique de la FAO et de lUNESCO (Lopoldville (Lovanium), 28 mai-7 juin 1963).
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Les sols sont rassembls en classes et sous-classes en fonction de leur mode d'volution et de l'intensit de celle-ci. Ils rsultent des conditions physiques ou climatiques, physico-chimiques, chimiques et, secondairement, biotiques, dans lesquelles ils se sont forms et continuent voluer. Les conditions de pdoclimat interviennent en particulier au niveau des sous-classes. Malgr l'imprcision qui s'attache encore leur dtermination et qui doit disparatre peu peu au fur et mesure du dveloppement des tudes, elles paraissent trs importantes considrer ds un niveau lev de la classification. Mode et intensit d'volution s'expriment dans les sols par certains caractres essentiels :

- degr d'volution des minraux et dveloppement du profil ;


-mode d'altration dfini par la nature des sesquioxydes librs et qui se maintiennent individualiss ou participent la constitution des complexes caractristiques, par la dominance de certains types d'argile ; tous caractres qui s'expriment morphologiquement par des couleurs, par des types de structure ou par la morphologie du matriau originel ; - prsence et distribution de corps d'influence particulire. sur cette volution, comme le calcaire ; -type et rpartition de la matire organique ; - degr d'hydromorphie et d'halomorphie reconnaissables par le dveloppement et la rpartition de taches, nodules et concrtions, horizons durcis, types de structure. Les classes et sous-classes sont subdivises en groupes de sols, dfinis par des caractres morphologiques du profil correspondant des processus d'volution de ces sols : diffrenciation de certains horizons, lessivage du calcaire, des Clments collodaux, etc.. .. Parfois, deux groupes voisins peuvent tre caractriss par un mme processus pdologique gnral ; ils sont alors diffrencis par une forte variation de son intensit correspondant des profils nettement distincts. Tels sont les cas des groupes podzoliques et des podzols, dans la classe des sols humus grossier et hydroxydes ; ou des groupes chtains, bruns, etc.... dans la classe steppique ou isohumique. Les groupes comprennent en gnral plusieurs sous-groupes dont les caractres essentiels des profils sont les mmes, mais qui sont diffrencis soit par une intensit variable, d'une catgorie l'autre, du processus fondamental d'volution caractristique du groupe, soit par la manifestation d'un processus secondaire, indique par certains Clments nouveaux du profil (concrtionnement, induration, taches d'hydromorphie, largissement de la structure, etc....) Dans certains pays comme en Tunisie ou au Maroc, o les tudes de

sols ont t plus pousses, nous avons t amens subdiviser les sousgroupes de sols en facis correspondant des intensits plus ou moins fortes des caractres dvolution ou des tendances de celle-ci, suffisamment exprimes cependant. Ce niveau de diffrenciation des catgories de sols, insuffisamment tudi pour les diverses rgions du globe, nest pas retenu actuellement dans la classification gnrale. A lintrieur des sous-groupes et, le cas chant, des facis nous distinguons des familles de sols, en fonction des caractres ptrographiques de leur roche-mre ou de leur matriau originel: duret et rsistance, la dcomposition, cohsion, permabilit, richesse en bases.. . Les sries y correspondent des diffrenciations de dtail du profil : profondeur du sol, de lhorizon daccumulation ou indur, paisseur de certains horizons principaux, forte teneur en Clments grossiers et, le cas chant, position dans le paysage . Dans certains cas, les sries sont subdivises en types de sols en fonction des caractres prcis de la texture de leurs horizons suprieurs, et en phases qui correspondent de faibles variations des profils par suite de modifications temporaires ou dactions de courte dure : mise en culture, rosion, etc. Toutes les classes de sols que nous distinguons sont reprsentes en Afrique, mme celles des sols humus grossier ou mor et forte proportion dhydroxydes librs. Les sols de cette classe y sont, cependant, peu frquents. Dans la plupart dentre elles, cependant, seules les units reprsentatives de certains groupes et sous-groupes occupent des superficies importantes ou, au moins, notables. Parmi les sols minraux bruts, ct de sols des dserts qui peuvent, au niveau des sous-groupes, tre diffrencis entre sols dablation, sols dapport et sols constitus sans mouvement apprciable des Clments dus la dsagrgation des roches, et des sols bruts drosion qui peuvent tre lithiques ou rgiques (rgosoliques), se trouvent les sols bruts dapport qui, ce mme niveau, sont rpartis en diverses catgories, en fonction de leur mode de dpt, dont leffet sur la disposition de leurs constituants na t masqu par aucun phnomne dvolution : sols bruts dapport alluvial, colluvial, olien, marin. En classe II, les rankers sont rarement, quoique parfois, observs en pays tropical. Les sols gris subdsertiques, caractriss par la faible paisseur de leur profil, des traces de matire organique sur tout son ensemble, le durcissement relatif dun horizon superficiel de z ou 3 cm, leur structure polydrique nuciforme, rarement grumeleuse, moyenne et peu accentue, ainsi que par une apparence souvent vacuolaire de lhorizon subsuperficiel, sont subdiviss en quatre sous-groupes, suivant quils sont modaux, oliss en regs,

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oliss en microdunes, nebkhas et voiles sableux, ou quils sont faiblement salins ou alcaliss. Les sols drosion sont dfinis comme lithiques ou comme rgosoliques (rankers rgosoliques drosion), suivant les cas. Les sols peu volus dapport se rpartissent en modaux non hydromorphes, hydromorphes, et faiblement sals ou alcali. I 1 y a t dcrit, en certains pays comme le Tunisie, le Togo, etc., des facis en fonction dune tendance dj marque vers certaines classes voisines ou certains groupes ou certains types dvolution : facis steppique ou isohumique, calcimorphe, brun forestier, brun eutrophe, ferrugineux tropical. En Afrique, la classe III, prcdemment dcrite comme IV, calcomagnsimorphe est surtout reprsente dans le nord du continent. Les sous-groupes de rendzines y sont ceux de rendzines, noires ou grises, blanches, rouges parmi les rendzines typiques, riches en calcaire et, relativement, en matire organique, et prsentant un seul horizon, structure grenue, nuciforme ou monoparticulaire trs accentue, provoquant lapparition dune forte porosit densemble. Un dernier sous-groupe est celui des sols humo-carbonats seulement constitus de grains dhumus au milieu de cailloux calcaires, comme on en trouve en certaines les coralliennes du Pacifique. Les rendzines . horizons, structure assez variable se subdivisent en sols humo-carbonats acidifis (en surface), rendzines brunifies ou dgrades, sols bruns calcaires hydromorphes. Enfin, dans les rendzines dolomitiques, nous distinguons les sousgroupes modaux et dgrads. Les sols accumulation gypseuse de cette classe sont ceux dont lvolution nest pas due laction dune nappe phratique. Ils ne constituent quun groupe comprenant deux sous-groupes : sols crote gypseuse dure et sols encrotement gypseux. . La classe IV, prcdemment dsigne comme. III, est celle des vertisols et para-vertisols, pour laquelle nous ne gardons comme caractristiques que la couleur fonce relativement leur teneur en matire organique, la structure prismatique ou polydrique large et grossire accompagne dune macroporosit extrmement faible des blocs sur au moins la moiti du profil. Nous ajoutons au terme vertisol de la classification Amricaine ( Soil Survey du USDA, 76me approximation) celui de paravertisol , car nous ne retenons pas dans la dfinition de ces sols leur forte teneur en argile, ni la dominance de certains dargile gonflante, quoique ces deux caractres y soient trs frquents. Les deux sous-classes sont dfinies par des caractres de pdoclimat correspondant, nous semble-t-il, des diffrences de positions topographiques. La sparation en groupes lintrieur de chacune a, comme base, la prsence ou labsence dun horizon superficiel grumosolique sur au moins 20 cm. Les sous-groupes ny ont pas encore t dfinis, la constitution en classe spare de ces vertisols, prcdemment inclus dans la
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classe hydromorphe, tant rcente. Elle sera probablement fonde sur le dveloppement des caractres structuraux, ainsi que sur la plus ou moins forte intensit des marques de gley ou pseudogley en profondeur. La classe V est celle des sols isohumiques. Les sous-classes y sont dfinies, depuis peu, sauf pour la premire, celle des brunizems, par leurs caractres pdoclimatiques. I1 nous faut encore en prciser les limites. En Afrique du Nord climat mditerranen subtropical sont dvelopps principalement les sols chtains et bruns isohumiques subtropicaux qui, semble-t-il, correspondent ensemble aux sols marrons de certains auteurs russes. Leur diffrenciation est essentiellement fonde sur leur structure prismatique en profondeur et plus accentue dans les chtains ; se maintenant de type polydrique nuciforme, moyenne fine dans les bruns; ainsi que, le cas chant, sur leur profil calcaire, leur horizon superficiel tant nettement plus dcarbonat, relativement aux autres horizons, dans les chtains que dans les bruns ; et ntant ainsi jamais riche en calcaire dans les premiers. Dans ces deux groupes nous distinguons les mmes sous-groupes : typique ou modal, encrot calcaire, vertisolique, gley ou pseudogley, faiblement sal ou alcalis. Les sicrozems subtropicaux y comportent seulement trois sousgroupes : typique ou modal, encrot gypseux, et faiblement sal ou alcalis. Je passe sous silence les sols bruns arides qui doivent tre traits par M. Bocquier. Dans la classe VI, sous-classe des sols mull des pays tropicaux et subtropicaux, il semble que nous ne devions garder que le groupe des sols bruns eutrophes tropicaux. M. Maignien doit en traiter. La classe VI1 est peu reprsente en Afrique francophone sinon par quelques podzols surtout en Afrique du Nord, certains horizons podzoliques au sommet de ferrallites sniles, et des podzols de nappe sur matriaux sableux. La classe VI11 est celle des sols sesquioxydes fortement individualiss et humus de dcomposition rapide. , Des tudes sont en cours sur ces deux caractres, qui peuvent tre cependant facilement reconnus sur le terrain, sils ne peuvent pas encore tre exprims avec prcision sur un plan thorique. . Lhumus de ces sols a t souvent appel mull et dans certains cas (6 crypto-mull malgr les caractres qui le diffrencient de cette forme dhumus: celle-ci en reste cependant la plus proche parmi toutes celles qui ont t dfinies jusqu prsent. I1 parat plus exact de ne pas encore donner de nom cet humus, et dindiquer seulement quil est bien volu et provient dune dcomposition rapide de la matire organique. . -La proportion de sesquioxydes librs est leve dans tous les sols de cette classe, relativement leur teneur totale dans le sols. Les trois sousclasses : sols rouges et bruns mediterranens ou subtropicaux, sols ferrugineux tropicaux ou fersiallitiques, et sols ferrallitiques se diffrencient par
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leur nature et leurs liaisons avec les autres Clments du sol : sesquioxydes essentiellement de fer lis en complexes avec la silice dans la premire ; ou restant parfaitement libres et individualiss dans la seconde ; sesquioxyde de fer et, en plus ou moins grande quantit, d'alumine dans la troisime. Nous conservons actuellement pour ces trois sous-classes les dfinitions des units cartographiques correspondantes, telles qu'elles ont t tablies pour la carte des sols d'Afrique. Les sols rouges et bruns Mditerranens, comprennent trois groupes : sols rouges Mditerranens typiques, sols rouges Mditerranens lessivs (en argile) et sols bruns Mditerranens. Ces derniers n'ont pas encore t subdiviss en sous-groupes, nous tant mal connus. Ils se diffrencient des premiers par la rpartition et les liaisons de leur matire organique, ce qui leur donne leur couleur caractristique. Les deux. premiers groupes sont subdiviss dans les sous-groupes suivants : modal, steppis - gnralement par la culture - et comportant une diminution assez progressive de la matire organique, au moins sur les deux-tiers de leur profil ; en crote, fort encrotement calcaire : hydromorphe, ce processus secondaire d'volution pouvant provoquer dans leurs horizons profonds, soit l'apparition de taches, marbrures ou mme concrtions caractristiques du pseudogley, soit un largissement de la structure, une dimution de la porosit, un accroissement de la cohsion des agrgats (processus souvent dnomm tirsification). Les sols ferrugineux tropicaux sont diviss en deux groupes en fonction de la stabilit ou de la migration des Clments argileux que l'on peut y observer. Dans les sols ferrugineux tropicaux non lessivs, nous distinguons deux sous-groupes suivant que leurs horizons suprieurs sont ou non appauvris en sesquioxydes de fer, et, dans les lessivs, quatre sous-groupes : sols sans concrtions, sols concrtions, sols indurs en carapace ou cuirasse et sols ferrugineux pseudogley profond. Ces derniers se rapprochent des sols concrtions, mais leur profil y prsente en profondeur un net dveloppement des taches et bigarrures dues aux successions de priodes d'engorgement par l'eau, puis de dessication. Les sols ferrallitiques comprennent plusieurs groupes. Dans les sols faiblement ferrallitiques, la dcomposition des minraux n'est pas pousse .l'extrme, la valeur du rapport silicelalumine des Clments colloidaux est voisine de 2 et la teneur en minraux altrables est souvent apprciable. Ils sont subdiviss en plusieurs sous-groupes : modal, ferrisolique, non dpourvu de minraux altrables et prsentant un rapport limonlargile gnralement un peu suprieur 0,20 et une structure polydrique assez fine beaucoup plus nette ; hydromorphes pseudogley ; indurs cuirasse ou carapace. Ce dernier sous-groupe est peu frquent en ralit. Le groupe des sols ferrallitiques, typiques ou fortement ferrallitiques
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est actuellement subdivis en sous-groupes principalement en fonction de la couleur des horizons A et B, qui doivent correspondre des proprits essentielles de ces sols, mal prcises encore: sols rouges, sols jaunes ou beiges, sols horizons jaunes sur horizons rouges. Nous y distinguons aussi un sous-groupe de sols indurs carapace ou cuirasse. Les sols ferrallitiques lessivs peuvent l'tre essentiellement en bases tout en maintenant relativement constante, travers au moins la moiti suprieure de leur profil, leur teneur en Clments colloidaux minraux ; ou bien ils peuvent l'tre la fois en sesquioxydes, en argile et en bases ; ils peuvent enfin tre indurs en profondeur, prsentant ainsi une carapace ou une cuirasse. Nous les subdivisons en les trois sous-groupes correspondants. Enfin les sols ferrallitiques humifres forte teneur en matire organique (plus de 6% sur au moins 20 cm), sont rpartis en fonction de leur richesse en cet Clment en sous-groupe noir, souvent faiblement ferrallitique, et peut-tre proche de sols appels " Audo " par diffrents auteurs : brun, brun-rouge. Nous distinguons aussi des sols ferrallitiques humifres lessivs trs acides ; et des sols ferrallitiques humifres d'altitude. Dans la classe IX, laquelle a t maintenu le qualificatif de " halomorphe ", sont inclus les sols dont les caractres essentiels d'volution sont en soi la richesse en sels solubles (conductivit de l'extrait de pte sature suprieure millimhos/cm 25") soit la richesse en sodium changeable d'au moins un horizon (plus de 12% de la capacit d'change sature en sodium) y provoquant la formation d'une structure massive, diffuse. Actuellement la limite de 4 millimhos nous semble un peu trop basse ; en bien des cas c'est plutt partir d'une conductivit de l'extrait de pte sature d'au moins 6 7 millimhos que la richesse en sels solubls d'un sol parat devenir sa caractristique essentielle. Par ailleurs, dans certains sols, le rle du magnsium sur la structure des divers horizons se rapproche de celui du sodium ; ce n'est cependant que pour une teneur en magnsium changeable d'environ 30% du complexe qu'apparat alors la structure caractristique des sols alcali. Dans une premire sous-classe sont placs tous les sols halomorphes profil A/C, structure non dgrade par les alcalis. Le seul groupe des sols salins y comprend deux sous-groupes, suivant que leur horizon de surface est encore friable ou indur en crote saline. La deuxime sous-classe correspond aux sols halomorphes alcali, structure massive, diffuse. Dans un premier groupe, subdivis en deux sous-groupes suivant que la teneur en sels solubles est faible ou leve (provoquant alors l'apparition d'une structure poudreuse en surface) les sols prsentent une teneur peu prs constante en argile ; ils ne sont pas lessivs. Dans le dernier groupe, les sols ont subi une migration de leurs colloides minraux. Ces sols lessivs alcali comprennent les sous-groupes suivants : sols lessivs alcali sans colonnettes (assez rares semble-t-il) ; solonetz dont l'horizon B a une structure en colonnettes arrondies leur
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sommet, solonetz solodis horizon A2 plus clair et plus acide ; solod horizon A2 trs riche en silice et trs blanchi, en mme temps que trs acide. La classe X, hydromorphe, correspond aux sols dont lvolution est domine par la prsence dans le profil dun excs deau, au moins certaines priodes. Cela peut tre d une nappe phratique (gley) ou simplement un engorgement temporaire par leau dun horizon profond ou de surface (pseudogley). Deux sous-classes sont distingues :
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Sols hydromorphes organiques, teneur trs leve en matire organique peu volue, et soumis un engorgement total et permanent, souvent mme une submersion permanente. Cest le groupe des sols tourbeux avec ses deux sous-groupes : eutrophe ou msotrophe, tourbe alcaline ou neutre, assez riche en calcium et relativement en azote ; tourbe oligotrophe trs acide, trs pauvre en Clments minraux.

2) Sols hydromorphes richesse organique moyenne (semi-tourbeux) ou faible (minraux): Un premier groupe, parfois spar au niveau des sous-classes, est celui des sols semi-tourbeux ou sols humiques gley dont la teneur en matire organique du type de lanmoor, toujours suprieur 5%, peut atteindre 20% et parfois plus. I1 comporte comme sous-groupes les sols semi-tourbeux, sals des rgions littorales chaudes inter-tropicales (PotoPoto) ; les mmes des rgions tempres ou froides (sols des polders) ; les sols humiques gley non sals anmoor acide et ceux anmoor calcique. Un deuxime groupe est celui des sols hydromorphie (pseudo-gley ou gley) de surface. Les sous-groupes y sont les suivants :

- sols marmoriss simples taches et marbrures de couleurs varies, - sols horizon superficiel ou subsuperficiel entirement rduit de
teinte grise trs claire, parfois presque blanche,

-sols hydromorphie de surface (gley) et sals, - sols nodules ou concrtions de surface ou densemble, -sols hydromorphie densemble carapace ou cuirasse en profondeur. Un troisime groupe est celui des sols pseudogley (hydromorphi temporaire dengorgement) de profondeur. Ils y sont rpartis en :

-sols taches et traines de profondeur, -sols taches et traines de profondeur, lessivs en argile dans les horizons suprieurs, - sols nodules ou concrtions de profondeur.
Un quatrime groupe est celui des sols gley (hydromorphie permanente, mais niveau variable, de nappe) de profondeur.
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Les sous-groupes y sont les suivants :

- sols ' gley profond non indurs,


- sols gley nodules ou concrtions en profondeur, -sols crote, carapace ou cuirasse de nappe, et, enfin,

- sols lessivs gley de profondeur.

Ce dernier sous-groupe est parfois regard comme un groupe spar. Cette classification, dj trs complexe, et que l'on essaie de rendre applicable l'chelle mondiale, doit voluer encore. Elle doit sutout, en bien des points, tre prcise quant aux limites et aux dfinitions de ses diverses units; elle peut aussi tre sensiblement modifie quant au groupement de ses divers Clment de base en catgories suprieures, en particulier pour ce qui est des sols peu volus et des sols hydromorphes ; elle doit enfin tre complte par de nouveaux sous-groupes correspondant des sols insuffisamment tudis ou non encore connus ; et, d'une faon plus gnrale, par l'adjonction de catgories correspondant par exemple certains sols jeunes qui ne peuvent pas tre dcrits comme peu volus et qui, cependant, peuvent difficilement tre inclus dans les autres classes.

La classification des sols utilise par les pdologues fraqais en zone tropicale ou aride

G . AUBERT
Chef du Service des Sols, QRSTQM, Paris

Reprinted from:

AFRICAN SOILS, Vol. E, No. 1, 1964, pp. 97-105

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