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FERDINAND TONNIES

PRIN
C
IPIOS
DE SO
C
IOLOGA
Traduccin de
VICENTE LLORNS
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
CONSIDERACIONES PRELIMINARES
Conra esta Introduccin cabe hacer cuatro objecio
nes que quiero discutir brevemente y dejar resueltas, si
es posible:
l. Se dir, con razn, que he descuidado mi propia
diferenciacin entre Sociologa general y especial { van
se mis Soziologische Studien und Kritiken, n, n9 XLII ) .
Slo he tenido en cuenta l a Sociologa especial y nica
mente en su parte pura, esto es, conceptual, bien que en
la ltima seccin del libro hago referencia a la Sociologa
aplicada y emprica. Estoy completamente de acuerdo en
que todas las doctrinas que tratan de la convivencia hu
mana deben examinarse en su conexin dentro de un gran
conjunto, y afirmo, adems, que la Sociologa general,
que comprende asimismo a la antropologa fsica en su
significacin sociolgica y a la psicologa social, debera
servir de fundamento a un sistema completo de Sociologa
especial. Sin embargo, considero tambin oportuno en
tener la Sociologa en su sentido peculiar concretamente
como Sociologia pura o terica, del mismo modo que
cuando se habla de matemicas, entenemos en primer
trmino la matemtica pura y cuando nos referimos a l
psicologa, la psicologa humana nicamente. Por eso
quiero aignar a la biologa todas las doctrinas referente.
a la convivencia de los animales y de las mismas planas;
y no slo por razones de economa de pensamiento, sino
tambin porque la conciencia humana tiene caractersticas
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10 CONSIDERACIONES PRELIMINARES
muy propias y acusadas: si recientemene se prefiere de
signar a esta misma clase de estudios como sociolgicos.
ello constituye un honor para la Sociologa. Personalmen
te considero, sin embargo, necesario atenerme a una divi
sin de las disciplinas, lo que no deja de ser compatible
con una absoluta estimacin por mi parte de los trabajo.
de Alverdes, Ruoff, Thienema y W asmund. Y a s que
la limitacin a la teora pura atemorizar a algunos lecto
res: a aquellos precisamente que califican de especulacin
toda doctrina conceptual, y que por especulacin entien
den algo que quiz sera mejor designar como desvaro. No
me recato en declarar que en toda ciencia considero nece
sario un sistema de conceptos, y hasta creo que para una
fundamentacin ms slida de la teora sociolgica se pre
cisan conceptos matemtico-sintticos, a los que en mi
juventud di el nombre de conceptos normales, sin abrigar
el propsito de que semejante denominacin tuviese aco
gida. Con mayor fuerza y con mejor resultado, Max We
ber introdujo muchos aos despus en el mismo sentido el
concepto del tipo ideal y el concepto tpico ideal; no he de
poner otro reparo sino que lo "ideal" implica algo per
fecto y valioso que no entraba en las intenciones de Weber.
Hasta en un autor como /. /ellinek tropezamos con ese
equvoco. Por mi parte, prefiero hablar de tipos ideales y
de modos de observacin ideal-tpicos; para m constituye
una satisfaccin que Max, Conde de Solms, est de acue
do conmigo y haya empleado esos trminos en su Bau ud
Gliederung der Menschengruppen.
2. Podr decirse con fundamento que s(a no es una
inroduccin a la Sociologa, sino nicamente a mi Socio
loga, aun estando de acuerdo en haber limitado su campo
al de la Sociologa terica pura. Por mi Sociolog se h
CONSIDERACIONES PRELIMINARES 11
querido entender, hasta ahora, casi exclusivamene la for
macin de los conceptos de Gemeinschaft (comunidad) y
Gesellschaft (sociedad), que he considerado, y sigo con
siderando, como conceptos fundamentales. Mi teora ha
encontrado mucha aceptacin; pero ha sido tambin mal
entendida, considerando, por ejemplo, que se trataba ni
camente de algo as como de una diferenciacin sinon
mica; todo por no haber comprendido bien la esencia del
"concepto normal" precisamente. Por parte de algunas
personas significadas, he visto, adems, expuesto el pare
cer de que se trata de una diferenciacin partidista por
naturaleza: como si la comunidad debiera representar lo
bueno, y la sociedad lo malo. Conozco el motivo aparente
que ha dado ocasin a ese equivocado parecer. Otros, en
cambio, han elogiado precisamente la objetividad de aque
lla obra ma juvenil, que Harald Hoeffding, por ejemplo,
calific con un expresivo vocablo dans que quiere decir
"imperturbabilidad". Creo haber salvado hasta en mi ve
jez esa cualidad, y que habr de reconocerse en el presente
libro, con tal de no confundirla con la falta de pasin, de
que no soy capaz ciertamente: hasta cuando uno se enoja
con el mal tiempo, no hay que olvidar que ese tiempo se
forma segn leyes y principios eternos, y que a la necesi
dad de tales principios est tambin sujeta la vida social
de la humanidad.
3. Algunas discusiones sern censuradas como puta
mente circunstanciales o polticas, por interrumpir la con
caenacin de la teora. Las h considerado oportunas
desde el punto de vista didctico, para romper ocasional
mene las rgidas formas de la exposicin terica, pensan
do tambin -lo que no constituye por cierto una justifi
cacin- que libros semejantes a ste suelen proceder de
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CONSIDERACIONES PRELIMINARES
modo semejante. Quiz me afectara el reproche de haber
ido demasiado lejos en este senido. A quien quiera que
lo haga, yo le ruego que tenga la bondad de examinar si
mis digresiones carecen acaso de valor para la compren
sin de los objetos estudiados en el curso de la exposicin;
no creo que, en general, sea ste el caso.
4. Nada es tan manifiesto en esta introduccin como
su insuficiencia. Aun como introduccin a la Sociologa
pura, es incompleta. La doctrina de las entidades sociales
precisara de un sistema para lograr una clasificacin
m fina de los tipos, pero exigira por s slo la exten
sin de todo el libro. Una extensin todava mayor hara
.
falta si quisiera entrar en discusiones a fondo con otras
oras sistemticas que reclaman fundadamene mi pro
pia atencin. Y eso aun teniendo en cuenta solamente,
entre las obras alemanas, aquellos libros y publicaciones
que en el curso de los ltimos diez a veinte aos se han
ocupado con inters ms o menos vivo de la Sociologa
como ciencia sistemtica. Quien est familiarizado con esa
produccin sabe a qu autores me refiero. Sin aspirar a
una bibliografa completa, nombrar solamente: en pri
mer lugar, a Max Weber y a Jorge Simmel, cuya impor
tante actividad fu interrumpida prematuramente; luego, a
Alfred Vierkandt, Werer Sombart, Frank Oppenheimer,
L. von Wiese, David Koigen, Theodor Geiger, ]ohann
Plenge, Eugen Rosenstock, F. L. Stoltenberg, H. Freyer
(el oden en que se mencionan no significa ninguna valo
racin). Pienso, adems, en los trabajos anteriores de
Albert Schaeffle, R. 'On !hering y, ante todo, en los
de Karl Marx, cuya importancia sociolgica ha sealado
significativamente en nuestros das Plenge -aunque no
pertenece a los grupos polticos del llamado marxism-,
CONSIDERACIONES PRELIMINARES 13
y a cuyo influjo no ha podido sustraerse ninguno de los
autores mencionados. Cuando yo mismo, por primera vez
hace cincuenta aos, destaqu enrgicamente su nombre
en este sentido, hube ya de referirme al nebuloso claros
curo con que se ha tratado de envolverle. Si bien en esta
introduccin se expone, o como se dira mejor, se propone
un orden sistemtico, conviene recordar que el propsito
del autor no poda llegar hasta el punto de exponer la
vida real, los movimientos y transformaciones, o como se
prefiere decir ahora, la dinmica de las entidades, valo
res. normas y factores sociales; que de lo que se trata es
del orden de los conceptos, y, por consiguiente, de las
cosas mismas en su ser, en su estado de reposo, en su est
tica. Hay crticos a quienes esta voluntaria limitaci6n
parece darles derecho para afirmar que no conozco ni
tengo en cuenta suficientemente la importancia del des
acuerdo, de la disputa, de la concurrencia, de la guerra.
Si me fuera concedido proseguir durante una serie de
aos mi actividad en el campo de la Sociologa, creo que
podra convencer an a tales crticos de que estaban en
un error. Aleccionado con frecuencia por las obras de
los autores mencionados y de otros, no olvido nunca que
en la Sociologa todava queda mucho por hacer, y que en
realidad nos encontramos an en los principios. Pero no
dudo tampoco del gran porvenir que tiene por delante,
aun entre nosotros mismos en Alemania, si el pas no se
hunde del todo, espiritual y moralmente ... Creo, sin em
bargo, que mucha de la semilla nuestra sembrada por los
campos del pensamiento ha de extenderse y fructificar en
esas tierras lejanas a donde la lengua inglesa lleva el
espritu europeo; bien es verdad que en este sentido la
situacin es todava oscura. La cultura general y el sen-
14 CONSIDERACIONES PRELIMINARES
tido de humanidad que va hermanado con ella han des
cendido tan profundamente a consecuencia de la guerra
mundial,* que ha de costar tiempo poder levantarse sobre
la cinega. Mis esperanzas -y esta obra lo publica abier
tamente- las pongo tan slo en la interacionalidad de
los movimientos obreros nacionales; su valor es para m
tanto ms subido cuanto menos puedo admitir que sea fa
vorable para su desarrollo y progreso la realizacin em
prendida, con admirable energa y consecuencia cierta
mene, por Uf pas que en modo alguno estaba preparado
para ella, y que apenas empieza ahora a salir de su con
dicin puramente agraria, nada felizmente mejorada con
el injerto de un Estado modero. Confo en que ese ex
perimeno no trazar el destino de Europa y del mundo
entero, a pesar de su importancia. Los Estados de evolu
cin ms elevada, dotados de constituciones democrticas
que ahora van penetrando y quiz arraigano cada vez
ms en ellos, tienen que rechazar ese modelo si han reco
nocido precisamente la necesidad poltica y moral del so
cialismo; el conocimiento histrico y el sociolgico ense
an que, si bien un nuevo principio se abre paso a menudo
mediante la revolucin, la evolucin es ms saludable en
cualquier circunstancia. Y que hoy es ms necesaria que
nunca para salvar el porvenir de los m nobles valore
de nuestra civilizacin, amenazada ra tan gravemente.
En este sentido ha sido compuesto el presente libro.
A este problema actual, como a otros relacionados con
l, conduce la consideracin sociolgica de conceptos tales
cotno pueblo, nacin, Estado. Lamento que la economa
de la obra me haya impedido exponer ms a fondo los
Conviene recordar que aqu y en el resto de su obra, el autor se
refiere naturalmente a la guerra de 1914-18. (T.)
CONSIERACIONES PRELIMINARES 15
do& primeros conceptos, aunque lo haya hecho hace tiem
po en trabajos mos previos, algunos de los cuales han
sido publicados. As, por ejemplo, en mi obrita, actual
mente agotada, Die Sitte (Francfort sobre el Meno, R
ten y Loening, 1909 )g interpret el sentido de la palabra
pueblo como si comprendiera no slo a los vivos sino tam
bin a los muertos y a los descendienes, abarcando as
"precisamente al conjunto y unidad de esas tres capas:
comunidad humana en donde los muertos tienen con mu
cho el predominio numrico sobre los vivos, pues estn
contenidos en numerosas e ilimitadas generaciones y n
die puede atreverse a abarcar estadsticamente a los indi
viduos que en este sentido pertenecen a un pueblo por
haber pertenecido anteriormente a l". Ahora aado: sin
hablar del nmero de los que habrn de pertenecer a l en
lo fuuro. Que este problema de la poblacin ha de tener
algn da importancia fundamental para las relaciones
entre el occidene y el oriente europeos es cosa sabida de
todos nosotros; r que haba que estar preparados para
esa eventualidad debieran haberlo reconocido hace mucho
tiempo todas las naciones occidentales como una impe
riosa exigencia de su propia conservacin. El que no
haya sucedido as es la causa evidente de la indecible
confusin que reina en la vida pblica, en las finanzas y
en la economa y que constituye ms o menos el inevita
ble destino de todos los pueblos que han participado en el
suicidio de Europa (como se deno!in a la guerra en
el propio ao de 1914). Es bien comprensible que esa
horrible catstrofe haya trado como consecuencia un ador
mecimieno del pensamiento y de la voluntad, ms en el
. oeste que en el este europeo, afectando mucho menos a
los depositarios de la cultura europea en el otro lado del
EL TEMA
l. Supu&tos. La Sociologa, segn el tenor literal de
esta palabra, e la ciencia de los hechos sociales. Los
hechos sociales pueden nterpretarse de modo diverso; la
forma ms sencilla de llegar a su sentido consiste en tra
ducir lo social por convivencia y poner sta en relacin
con lo humano. De esta suerte podemos definir la So
ciologa como la ciencia de la convivencia humana. La
limitacin a lo humano puede parecer en principio como
algo totalmente arbitrario; pero con ello no se pone en
duda en modo lguno el hecho de la convivencia entre
otros orgmismos animales entre s, plantas entre s, y
entre animales y plantas, con los conocidos fenmenos de
la simbiosis y el mutualismo. .
La convivencia humana puede considerarse ante todo
en su aspecto puramente exterior; en este sentido se ha
blara de la convivencia de todos los individuos que son
contemporneos. Sin embargo, parece conveniente reser
var para este fenmeno el nombre de co-existencia. Esta
no slo se extiende a to.a la tierra, sino que puede con
siderrsela tambin en manifestaciones particulares; la
mera coexistencia en un espacio determinado, la de los
europeos, por ejemplo, o cualquiera de los varios pueblos
de Europa; dentro de los pueblos a su vez, las estirpes
que los componen; los hSitantes de un lugar o territorio
determinado
'
y por ltimo aquellos agregados humanos
que por cualquier causa coexisten, bien se encuentren
sentados, marchando, viajando, o aun huyendo juntos. La
verdadera convivencia humana es, en realidad, otra cosa.
19
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
aunque muchas veces est en inmediata conexin con estas
formas de la coexistencia. Como vida, es esencialmente
unidad, un existir en comn de individuos _que actan
unos sobre otros, es decir, que se encuentran en una rela
cin de accin recproca. Toda unidad viva u orgnica
tiene la caracterstica de su permanencia a travs del
cambio de sus partes. Lo cual slo es posible en cuanto
no todas sus partes aparecen y desaparecen al mismo
tiempo, sino que coetneamente surgen unas y desapar
cen otras; predominando as lo uno o lo otro, el creCI
miento o la extincin. En este sentido, no slo pueden ser
comparadas las unidades vivas de la humana convivencia
con los dems organismos, sino que, con toda razn, pue
den ser pensadas y entendidas como seres de naturaleza
hiperorgnica. De esta forma cabe imaginar a la misma
humanidad, y dentro de ella a sus partes, cuando por las
condiciones de su ascendencia comn, es decir, en cuanto
unidas por un parentesco, quepa considerarlos como ms
conexas con la humanidad en su totalidad, en cuanto es
concebida como una especie en el sentido de la ciencia
natural. En este punto debe distinguirse la unidad viva
de los que conviven teniendo un origen comn, una mis
ma genealoga, de la unidad espacial de los que conviven
en un determinado territorio, por ejemplo, Asia o China,
Europa o Alemania. Si bien, como dato de experiencia,
no hay que olvidar que ambas clases de unidad coinciden
en extensiones considerables. La convivencia de que aqu
se trata -y a esto alude ya el concepto del origen co
mn- sigifica mucho ms que el simple estar juntos
dentro de un espacio. Pues la formacin de la parte que
ha de sustituir a la que desaparece est condicionada por
la reproducin, la cual slo es posible merced a los actos
sxuales, que atraen al ser humano en medida igual que
a los dems seres orgnicos. Ahora bien, esa atraccin e
u sntimiento, y los sentimientos son hechos psquicos
EL TEMA 21
que estn unidos inmediatamente -en el hombre con toda
certeza, y en los animales por lo menos en los ms evolu
cionados- con los hechos de la vida: de la vida de un
grupo, que es como debe llamarse esa unidad de la convi
vencia humana; de igual manera que con el hecho de la
vida individual estn indisolublemente unidos los hechos
psquicos constitudos por los sentimientos que despiertan
ciertas necesidades, por ejemplo, del hambre y la sed, de
la cpula y de la propia defensa.
La vida psquica de un grupo, en tanto que la de un
individuo condiciona la vida pura y simplemente, puede
ser considerada como vida psquica comn; primero, en
cuanto que muchos individuos sienten, experimentan, ima
ginan y piensan de un modo homogneo y coetneo, lue
go, en cuanto que piensan, sienten, etc., en relacin de
reciprocidad, en u estar referidos unos a otros, en la
accin recproca que propulsa la vida de cada uno. De
ah deriva el querer para otros y el querer con otros.
Estos fenmenos invocan, sin embargo, inmediatamente
sus contrarios, es ms, slo pueden ser plenamente enten
didos por ellos, como, a su vez stos por los primeros: es
decir, toda disposicin afirmativa recproca por su opues
ta negacin recproca, los sentimientos de una inclinacin
favorable, de la benevolencia, del amor, por sus contra
rios del disfavor, de la malevolencia y del odio; de igual
manera que el pensamiento de valores, asuntos e intere
ses contrapuestos.
Sin embargo, la llamada vida social en su estricto
sentido slo puede derivarse de un querer comn, de una
afirmacin positiva y recproca de la existencia de todos.
Esto significa que mediante ese querer comn se dan de
terminadas entidades en la conciencia de los . hombres
posedos por tal querer; las cuales son establecidas de
modo inmediato por los hombres a quienes une dicho
(Uerer
.
Y a ellas son a las que se refieren precisamente
CONCEPTOS FUNDAMENTALE
los conceptps fundamentales de la Sociologa pura. La
cual constituye la primera y ms importante parte de la
Sociologa especial. La Sociologa general, preliminar de
la especial, comprende el estudio de la convivencia en ge
neral, de la que puede decirse que incluye la teora de la
muerte social, as como la teora del alma social, dentro
de la cual yo he subrayado la contraposicin existente,
que puede interpretarse coro la de los elementos o moti
vos positivos y negativos. Divido la Sociologa especial
en tres partes: Sociologa pura, Sociologa aplicada y So
ciologa emprica. Las dos ltimas slo son posibles den
tro de la Sociologa especial y presuponen la Sociologa
pura.
Como introduccin a la Sociologa entiendo aqu in
troduccin a la Sociologa pura.
2. Voluntad esencial y voluntad de arbitrio. La ac
cin social. Max Weber define la Sociologa como una
ciencia que se propone comprender la accin social me
diante la interpretacin de su sentido, y explicarla, de
ese modo, casualmente en su desarrollo y efectos. Accin
. es toda conducta humana -bien consista en un hacer ex
terior o interior, ya en un dejar de hacer o tolerar- en
tanto que el sujeto a los sujetos de esa accin unan a ella
un sentido subjetivo. Ahora bien: ser accin social, toda
accin cuyo sentido puesto por el sujeto a los sujetos de
la mi$ma, est referido a conductas ajenas, orientndola
hacia ellas en el proceso de su desarrollo.
Respecto a esto me permito observar: que toda accin
debe ser entendida como una actividad racional que por
eso, cuando Max Weber incluye en ella tanto el omitir
como el permitir o tolerar, stos slo tienen de comn con
el tipo de accin corrientemente entendido el ser manifes
taciones de un querer. Y sin el querer no es posible ac
cin algna. Ahora bien, el querer, en cuanto qerer del
hombre, est condicionado por la energa humana del pen
EL TE 2
samiento. Y el pensamiento que encierra se refiere esen
cialmente a la relacin de medio y fin. Es sta la rela
cin que tiene en cuenta la construccin de mis categoras
de la voluntad esencial y de la voluntad d arbitrio, mien
tras que Max Weber distingue como formas de las accio
nes sociales, y de toda accin en general, segn que su
determinacin sea: 1) racional con arreglo a fines ( zwc
krationaler); 2) racional con arreglo a valores ( wertra
tionaler); 3) afectiva, y especialmente emotiva, y 4) tra
dicional. Para m las comprendidas en los nmeros 2, 3
y 4, se incluyen en el concepto de voluntad esencial
.
Pero
sta encierra, tambin, la idea de medio y fin, que es in-
. dependiente de la motivacin concreta. Y o considero el
desarrollo de la voluntad esencial en tres grados, de los
cuales aparece como supremo y ms acabado aqul en
que la voluntad est condicionada predominantemente por
el pensamiento. Este repercute, sin embargo, sobre los
grados inferiores del querer, y as resultan las manifes
taciones elevadas de la voluntad esencial, por las que se
caracteriza la total personalidad consciente del hombre.
l. De esta manera, el querer y la accin por mera gana,
impulsivos, inmediatos, infantiles, determinadas por me
ros afectos, se elevan a un querer y obrar con intencin
( Gesinnung), por ejemplo, con intencin amistosa o ene
miga, que encierra ya, en forma de conviccin, algo que
ha sido pensado. 2. As se remontan la accin y el querer
por costumbre al plano superior del nimo (Gemt), que
se diferencia del obrar con intencin porque prepondera
el apego a un ambiente habitual, a circunstancias usuales,
es decir, un sentimiento de fidelidad, que se hace valer
en sentido amistoso o enemistoso. 3. Por ltimo, el que
rer determinado en grado mximo por el pensamiento,
orientado hacia medios justos y adecuados, una de la
expresiones de la voluntad esencial, s eleva al plano d
la conciencia (Gewissen) que por eso e la fora supre-
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
tas nicamente pueden ser sujetos comprensibles de una
accin
.
orientada con sentido." Empero, aade Weber:
"
a pesar de esto, la Sociologa no puede ignorar, aun para
sus propios fines, aquellas estructuras conceptuales de
carcter colectivo que son instrumento de otras maneras
de enfrentarse con la realidad". La interpretacin de la
accin tiene, respecto a dichos conceptos colectivos, una
doble relacin: a} verse obligada con frecuencia a operar
con semejants conceptos colectivos, con el fin de lograr
una terminologa inteligible; b) la interpretacin de la
accin
d
ebe tener en cuenta el importante hecho de que
aquellos conceptos, empleados tanto por el lenguaje coti
diano como. por el de los juristas (y otros profesionales),
son representaciones de algo que en parte existe, y en par
te se ofrece como un deber ser en la mente de hombres
concretos (no slo de jueces y funcionarios, sino del p
blico en general) , orientando de hecho su accin, y que
tales representaciones poseen una poderosa y a menudo
dominante significacin causal en el desarrollo de la con
ducta concreta de los hombres. Ante todo como represen
taciones de algo que vale (o no vale), que debe ser (o no
ser) .
3. Cosas que "valen": Hago mas las anteriores afir
maciones de Max Weber; pero para m son mucho ms
poderosas las razones por las que no slo me parece admi
sible la consideracin de esas cosas sociales que "valen",
sino que veo en ellas como formaciones conceptuales de
la vida de la cultura, el verdadero objeto de la Sociologa
pura. Y por la razn de que los hombres reales tratan de
ellas como de cosas tambin reales, de que las piensan y
contemplan as, y as se las explican, a menudo, como en
tes de naturaleza superior. Pueden ser comparadas, pues,
con los dioses y demonios, cuya supuesta existencia y ac
tuacin, lo mismo en la naturaleza que en la cultura, ha
provocado desde tiempos remotos reacciones de reveren-
EL TEMA
7
ca y miedo, de agradecimiento y splica. Tampoco, por
lo tanto, puede hacerse caso omiso de tales imaginadas
creaciones, pero la posicin que el cientfico tiene que
adoptar ante ellas es de distinto carcter. La diferencia
es notoria, pues dioses y demonios son creaciones comple
tas de la fantasa, y las entidades sociales, producto de
un pensamiento prctico; los primeros se imaginan siem
pre como espritus existentes, realidades de una natura
leza etrea, y los dioses, adems, con caracteres humanos,
slo que de mayor elevacin y grandeza; de tal modo, que
a pesar de que la teologa cristiana afirma la naturaleza
del Dios nico como de condicin espiritual tan sublime
que requiere la encarnacin en el Hijo para la redencin
de los humanos, la imaginacin popular sigue represen
tndose la figura del Dios Padre como la de un patriarca
benvolo, capaz, sin embargo, de clera justa, o como la
del Rey de Reyes, u otras formas cualesquiera represen
tativas del viejo Dios. En consecuencia, el pensamiento
cientfico no puede ocuparse de esas figuras, sino par
tiendo del supuesto de su irrealidad, y de que son err
neas, por lo tanto, todas las opiniones que les atribuyan
existencia real y causacin, o las utilicen para una expli
cacin cuasi-cientfica de las cosas y procesos de la rea
lidad. Por el contrario, cuando hablamos de los actos y
de las obras de una asociacin, de un municipio, de un
Estado, sabemos muy bien que se trata de un modo de
hablar, de una forma de encerrar en una simple expresin
relaciones muy complicadas, concibiendo y tratando como
reales y existentes entidades nacidas de hecho por obra
de las personas que en ellas participan; como en el ejem
plo citado de la asociacin, la cual slo existe porque va
rias personas la han fundado y puesto en movimiento, y
porque han decidido querer y obrar en lo sucesivo con
arreglo a ciertas noras previstas de antemano. Cuando
se tiene plena conciencia de su sentido, puede
.
decirse
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
que dicha existencia es una existencia moral. La
,
cual se
da ante todo para las personas miembros, pudiendo que
dar reducida a ellas su existencia, como en el caso de una
sociedad secreta mantenida con tal carcter por voluntad
propia. Sin embargo, pueden tambin conocer y afirmar
dicha existencia otras personas -que pueden ser, a su
vez, otras entidades colectivas, cuyo reconocimiento sea
incluso de singular importancia-, y no menos cualquier
observador objetivo que se preocupe, como pensador, de
los hombres, de sus afanes y actos, y de sus obras y resul
tados. Ahora bien, entre sus obras, entre sus creaciones
hay que contar, precisamente, las susodichas entidade
sociale

: las cuales, por consiguiente, "valen", "rigen"


.
Objeto de la investigacin cientfica aparece tanto lo
" " 1 " i"
.
b'
que
.
es como o que va e , SI Ien esto, comparado con
el umverso o con la existencia de la tierra y todo lo que
en ella se encuentra, tanto inorgnico como viviente, no
puede menos de parecer como de poca monta. A pesar
de ello, en cuanto hombres, todo lo que sea humano tiene
para nosotros tanto inters y valor, que muchas veces os
curece la significacin de la naturaleza. De modo anlo
go, as como somos seres civilizados que no podemos des
prenderos del contorno de nuestra cultura -nos sintamos
o no a gusto en ella-, tampoco podemos evadirnos de
todo lo que para nosotros vale o ha valido para otros hom
bres con cultura.
No es fcil llegar a la esencia de lo que vale, porque
en gra

parte es
?
roducto de una accin lenta de siglos,
es decir, que ha Ido creciendo bajo influencias diversas
venciendo muchas oposiciones, favorecido unas veces -
i

pedido otras, amparado maternalmente en algunas oca


SIOnes, pero teniendo que sostener en otras duros comba
tes
!
Y siempre con una existencia ms o menos en peligro.
Asi, pues, florece o perece, y en todo caso lo mismo que
ha llegado a ser, puede tambin desaparecer. De un modo
EL TEMA 2
sencillo y abstracto cabe imaginar lo que vale como objeto
de un convenio; mas el convenio es siempre una voluntad
social, comn, por ejemplo, la voluntad que ha convenido
un determinado signo por medio del cual dos personas
pueden reconocerse mutuamente: una rosa en el ojal, una
pluma en el sombrero, o cosas por el estilo. Que un signo
de esa especie significa algo distinto de lo que es en s, es
cosa que piensan y saben los dos que han convenido en
ello, o sea que vale como signo de reconocimiento. La
gran masa de valores y signos con validez entre los hom
bres tiene, ciertamente, otro origen; pero facilita su com
prensin volver al abstracto y sencillo esquema indicado,
bien que en general los signos valen no para dos, sino
para innumerables personas, y no solamente para un fin
nico y en un solo momento, sino por una duracin inde
finida, para incontables millones de seres y para la serie
de las generaciones en la sucesin indeterminada de los
tiempos.
La teora de lo que vale o debe valer es de tal impor
tancia para la Sociologa, que en esta introduccin se trata
dicha materia tanto en la parte de las normas como en la
de los valores sociales, especialmente al estudiar signos y
smbolos. Pero haba que aludir desde ahora a esa teora,
porque las entiddes sociales y su existencia moral estn
condicionadas por su valer. En todas ellas se contiene lo
que constituye el fundamento psicolgico de la Sociolo
ga pura: la voluntad social y sus efectos sobre la indivi
dual y otras voluntades sociales, tanto de igual jerarqua
como subordinadas.
4. Comunidad y Sociedad. Las relaciones psquicas
de unos hombres para con otros pueden ser, segn su di
reccin, en parte amistosas y en parte hostiles, o dicho
con trminos lgicos, positivas, negativas o mixtas. Par
tiendo de la idea fundamental de que todas las relaciones
unen o desunen. L. von Wiese ha emprendido la expos-
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
cin de una "Teora de las relaciones" como parte pri
mera de una Sociologa general. Hasta qu punto mi teo
ra difiere de ella, bien que reconociendo el valor de tales
Prolegomena, se desprender de lo que sigue. Parto, por
lo pronto, de que slo cabe pensar como objeto de la vida
social las relaciones positivas, tanto entre los hombres
como entre las agrupaciones humanas. A la cabeza de
as mismas pongo la relacin del simple conocerse que
maugura una presentain, y que es en s neutral, pero
con tendencias a un carcter positivo. El que muchas veces
sea unilateral, no nos importa por el momento. Del sim
ple conocerse brota . en numerosos casos la amistad, la
cual descansa en la simpata y en el agrado recproco. Un
grado s
?
perior de estas formas de relacin. , lo constituye
la confzanza, elemento eficaz en la convivencia humana
por su carcter de reciprocidad, y que, como fundada en
la experiencia, est condicionada por el hbito siendo
en parte dependiente y en parte independiente deiagrado
recproco. Diferente de las anteriores es la relacin de
unin (Verbundenheit), por mucho qqe se apoye en el
agrado Y en el hbito. Aunque en la simpata recproca
Y ms an en la confianza, en cuanto relaciones entre se
re

pen

antes, se encuentra como condicin un pensar co-


mun e Igual al lado de las impresiones y sentimientos de
idntico carcter, sin embargo, en la "relacin de unin"
e

donde

redomina epensamiento: pues no hay unin


sm memorza, y memona como slo los hombres son capa
ces de tener gracias al lenguaje; ya que la caracterstica
esencial de esta relacin de unin es la conciencia de su
existencia y del querer comn e igual que se da en ella
por
.
m
,
edio del
?
ual un deber ser se enfrenta a lo que es,
reahzandose as1, aunque en germen, el pensamiento de lo
que se postula, de la norma, del derecho. L cual me
parece a m la caracterstica esencial de la voluntad social
humana Y del orden de la humana convivencia que lleva
E TEMA 81
consigo: en una palabra, para m es st el autntico objeto
de la Sociologa pura. En este sentido hace ya cincuenta
aos que desarroll las dos categoras de comunidad y
sociedad, considerndolas como los coneptos fundamen
tales de la Sociologa. La teora de esta dicotoma esencial
de la "relacin de unin" incluye, en su desarrollo, tanto
!a doctrina de las entidades o formas sociales, como de
los valores, de las normas y de los factores.
Por lo que respecta al contenido de la teora funda
mental, me remito a mi obr: "Comunidad y Sociedad"
(Gemeinschaft und Gesellschaft}, donde intent mostrar
la conexin que guardan con las formas de la voluntad
individual y con la estructura anmica individual: la ac
cin tecproca entre voluntad esencial y comunidad, y en
tre voluntad de arbitrio y sociedad.
El profesor Hans Freyer en su reciente libro Soziolo
gie als Wirklichkeitswissenschaft ha rendido homenaje a
dicha teora, indicando que su influencia ha sido tan gene
ral en el campo de la investigacin sociolgica, que apa
rece casi annima y como subterrnea. De modo acertado
califica Freyer mis categoras como "conceptos sociolgi
cos estructurales", y con tal carcter se perfilan frente a
la Historia. Dice que he hecho de ambos conceptos, comu
nidad y sociedad, y de su polaridad, el "eje central del
sistema conceptual de la Sociologa"' y en la forma his
trico-concreta que l mismo considera como la acertada.
"Las estructuras comunidad y sociedad se suceden en el
tiempo en este orden y slo en ste; no son nicamente
dos posibilidades de la convivencia humana, sino dos eta
pas de la realidad social; la comunidad slo puede trans
formarse en sociedad, la sociedad procede siempre de la
comunidad; el proceso real nunca es reversible". El autor
de este novsimo sistema ha sealado en el tercer captu
lo de su libro sus lneas generales y ha desarrollado, con
vigor, el esquematismo de los conceptos estructurales. Pero
3 CONCEPTOS FUNDAMENTALES
el sistema desarrollado en la presente "introduccin" es
anterior, aunque en sus lneas generales lo expuse ms
tarde, en los das que siguieron a la catstrofe de la
cultura europea, en una comunicacin al Congreso de Fi
losofa de Npoles en mayo de 1924, publicndolo luego,
primero en la Zeischrift fr die gesamte Staatswissen
schaft ( 1925, fascculo 1), y despus en mi libro Soziolo
gischen Studien und Kritiken ( segunda serie, 211,
pp. 430-443) . La "divisin de la Sociologa" que all se
encuentra, constituye el fundamento de la que aqu se des
arrolla, aunque modificada en algunos puntos. {Sociolo
ga general y especial; divisin de la especial en Socio
loga pura, aplicada y emprica: esta ltima se define
ms apropiadamente como sociografa. )
LIBRO SEGUNDO
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
CAPITULO 1
CARACTERIZACION GENERAL
5. La Sociologa pura es sobre todo la teora de la
formas o entidades sociales. Los conceptos de las entida
des sociales estn representados en su forma ms plena
por los cuerpos sociales (Korperschaften}, es decir, por
agrupaciones (V erbande) que ante sus propios miembros
aparecen como una unidad de voluntad y accin, o sea,
como una persona equiparada a la individual. Como an
teriores etapas conceptuales hay que distinguir: 1) las
relaciones (Verhiltnisse) sociales y 2) las unidades
(Samtschaften) sociales. Pero ambas son semejantes en
substancia a los cuerpos sociales, en la medida en que
mueven, influyen y determinan la voluntad individual, o
en los casos ms sealados, la obligan y fuerzan.
Las relaciones sociales pueden ser entendidas con ms
sencillez como duales, pero pueden tambin ampliarse y
aparecer como un crculo social que representa la unidad
de mltiples relaciones duales. Las relaciones sociales
existen merced a la voluntad de dos o ms personas
de prestarse ayuda o favor; el servicio menor que pueden
prestarse es el de la tolerancia recproca o' abstencin de
actos hostiles. Pero dichas relaciones no constituyen para
sus sujetos una unidad de voluntad y accin. Refiero toda
clase de relaciones sociales al tipo ideal y racional del
"pacto". Precisamente, porque este concepto se aplica en
especial a las relaciones entre cuerpos sociales de tan no
toria significacin como son los Estados; pues los Estados
35
3
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
son el tipo ms caracterizado de aquellas formas sociales
que, como personas
.
capaces de voluntad y accin, estn
y d

n estar
.
exclusivamente dirigidas por la voluntad de
arbitno, mamfestando, por lo tanto, con pureza tpica la
naturale

a de esta (egosta) voluntad. Todas las clases


de relaCiones pueden medirse sobre este tipo.
i

acto -sea entre personas naturales o colectivas


se ongma por un contrato, es decir, por la unificacin de
voluntad, en
.
primer trmino, de dos de las mencionadas
personas. Dicha unificacin tiene un det
.
d f
.
.
ermma o m,
que
.
siempre supo

e la ayuda recproca. El pacto lleva


consigo la tendencia a una accin cooperativa y unifica
da, que, cuando se trata, por ejemplo, de una alianza entre
Estados, se manifiesta, en casos de guerra, en la agresin
o en la defensa conjuntas.
El contrato tiene como supuesto la igualdad formal
de l

s contratantes, en cuanto ambos se reconocen capaci


da
_
d Igual (au
?
que en
.
diferente grado y medida) para ser
SUJetos de acciones tiles o perjudiciales. Encierra siem
p
_
re una prom

sa recproca, que reducida a su ncleo ra


Cion

o es smo la declaracin de que una cosa se har


o deJara
.
de hacerse en el futuro; accin u omisin alcan
zan en VIrtud de tal declaracin un grado de probabilidad
que de otra suerte no tendran. La voluntad declarada en
esa fo
:
ma respect

de una accin u omisin futuras, puede
ser mas o men
?
s fume; cada parte contratante, que recibe
una promesa, mterpreta la declaracin como signo de una
voluntad ms
.
o menos firme, o sea que considera a su
autor

omo hgado por su declaracin de voluntad. La


creencia, pues, es sta: el declarante se encuentra inclina
do a c

mportarse de acuerdo con la promesa, tanto por


su p

opia
.
voluntad, como por la voluntad de aqul a quien
se htzo diCha promesa; la conducta en cuestin se hace
doblemente probable, en la medida en que la voluntad de
dos la hacen algo ms probable que la voluntad de uno
.
CARACTERIZACION GENERAL 87
La igualdad formal de los contratantes significa igual
libertad de decisin volitiva por parte de ambos con ante
rioridad al contrato. Cuando esta condicin se da del
todo, es tambin recprocamente igual la obligacin resul
tante del pacto. En la realidad, sin embargo, slo se cum
ple de un modo imperfecto.
Las relaciones sociales -de las que hemos considera
do como tipo racional el pacto- se dan en la realidad en
mltiples formas, que en parte no se apoyan en el con
trato, y en parte, cuando lo hacen, tienen su fundamento
ms en la voluntad esencial que en la voluntad de arbitrio
.
Como relaciones crecidas espontneamente, se dan ms
entre personas naturales que entre personas ficticias. Fun
damentalmente 'se apoyan en las relaciones naturales
-biolgicas-entre los hombres, en virtud de las cuales
stos (igual que muchas otras especies vivientes) se sien
ten impelidos a la ayuda mutua, como si les ligara una
promesa que en realidad no existe, lo cual ocurre unas
veces por simple agrado recproco (impulso y amor sexual,
instintos de maternidad y paternidad, gusto por el juego
comn o simple goce de la convivencia), otras por hbito,
o por sentimiento y pensamiento de la necesidad moral,
del deber; el sentimiento brota del agrado y del hbito,
mientras que el pensamiento se transforma en un hacerse
consciente la utilidad propia, constituyendo as el puente
y trnsito para la fundamentacin por medio de la volun
tad de arbitrio.
Las relaciones sociales de la especie a que ahora alu
dimos -relaciones comunitarias- no suponen previa
mente la igualdad formal y la libertad de las personas
que en ellas viven; antes al contrario, existen en gran parte
por razn de determinadas desigualdades naturales: entre
los sexos, entre las edades, entre las distintas fuerzas fsi
cas y morales, tal como se dan en las condiciones reales
de la vida. Pero por otra parte se aproximan al tipo ideal
3
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
o racional del pacto por la igualdad o semejanza sufciente
de esas condiciones vitales, o sea, por la igualdad del sexo,
la aproximada igualdad entre las edades, y la semejanza
entre las fuerzas fsicas y morales, tal como se manifiestan
en el temperamento, en el carcter y muy especialmente en
el modo de pensar. Pero, aun en estos casos, el supuesto
psquico de tales relaciones lo constituyen todava el agra
do mutuo, la recproca habituacin y la conciencia del
deber recproco. Estas relaciones sociales tienen, pues, su
origen normal en el sentimiento y conciencia de esa de
pendencia mutua que determinan las condiciones de vida
comunes, el espacio comn y el parentesco; comunidad
de bienes y males, de esperanzas y temores. Comunidad
de sangre (Zusammenwesen) es la expresin que designa
el ser comn. Vecindad (Zusammenwohnen), manifiesta
la esencia de los fenmenos derivados de la proximidad
espacial; y cooperacin (Zusammenwirken) concentra los
caracteres de una vida apoyada en condiciones comunes.
En la cooperacin se hace visible el trnsito a la forma
racional del pacto. Pero es al mismo tiempo la hase y la
forma de las relaciones espirituales que tienen en la amis
tad su ms clara expresin.
La totalidad de manifestaciones bajo la denominacin
unidad social (Santschaft), puede referirse al concepto
de "partido'
'
como a su tipo ideal. El partido se entiende
aqu como grupo por el que uno se decide, como objeto
que se persigue, como parecer que se adopta; siempre que
sea con la conciencia de su carcter beneficioso para los
propios fines. El partido es una unidad social "aceptada"
como medio para determinados o indeterminados fines, y
que se apoya, por lo tanto, en una voluntad de arbitrio.
Este es, sin embargo, un concepto 1 qe raramente corres
ponde la realidad con toda plenitud. Pero se aproxima 1
l ms que a las dems formas de unidades sociales, donde
por lo general el hombre se encuenra ya, y en las que
CARACTERIZACION GENERAL
39
uede tener, mucho menos que respec

o al partido, l

con
P. ncia de haber adoptado tales relaciOnes por propia vo-
tad y para el cuidado de sus inereses. Por el contra
rio, con respecto al partido, espeCialmente en su for

a
poltica, cabe pensar que ese es precisamente el sentido
de su aceptacin; ms an, es un hecho norma
,
que las
ventajas que se esperan de la existencia y
.
actuamon de
.
n
partido sean las que fundamenten s

vida y durac10n,
cualesquiera que sean las representaciOnes que a ello va
yan unidas, en virtud de las cuales e acepta como bueno
lo que el partido quiere, y como m.as acer!ado lo

e el
"d piensa. Lo superconsciente y lo mfraconsc1ente
par o
h"
.
estn mezclados con frecuencia; y lo

ue es su J
.
et
.
Iamen-
te una posicin enraizada por el hbito, la tradiCIOn Y
adoctrinamiento, aparece como si fuera ua v

rdad

VI
dente, con necesidad intera. Esto tien

vahdez m
r
eI

ta
para los modos de pensar, los prejuiciOs y los

rmCip
.
IOs
del partido, y de un modo mediato para el prop1
?
partido
y el hecho de pertenecer al mismo. En ese sentido toda
:
'
las ".nidades sociales" se parecen al partid
?
en la meI
da en que los hombres que las integran qmeren
.
su exiS
tencia, es decir, las afirman y sienten como
_
vahosa. Y
de igual manera quetodo partido, o sea, el c

nto de sus
miembros 0 correligionarios, se sabe en oposicion respec
.
to
a otros partidos -oposicin gue pued ll

gar a la
_
enmiS
tad abierta y enconada-, as toda umdad social , en
forma ms 0 menos marcada, se sabe como la negacin de
otra u otras unidades de cuyos miembros se sospecha qe
mantienen un estado de conciencia semejante. En este
sentido se afirma la autoconciencia de un estamento con
tra la de otro u otros estamentos, la de una clase contra
otra u otras clases; la del pueblo contra la de las clases
dirigentes y a la inversa, y de igual modo la de un pueblo
contra la de otro u otros pueblos. De esta manera se ha
desarrollado la "nacin", como unidad social que aparece
4 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
frente a otras naciones, excluyendo y negando; cuando no
en actitud de desafo, hasta tal punto que ello se considera
como una caracterstica del sentimiento y de la conciencia
nacionales. Los cuales agudizan todava ms la afirma
cin de una "nacionalidad" frente a otra ( u otras) , cuan
do contra su voluntad se encuentra ligada polticamente a
ella. En estos casos, y en otros muchos semejantes -hasta
recordar la relacin de las distintas confesiones entre s-,
la unidad social es un partido o tiende a llegar a serlo;
pero, por regla general, est todava muy lejos del tipo
ideal que aqu se ha expuesto, partido que la voluntad de
rbitrio pone en vida, como instrumento para la realiza
cin de sus intereses. Por el contrario, las unidades socia
les, las ms de las veces, estn penetradas por sentimien
tos profundos: por el amor a la propia raza, al propio
pas, al lenguaje y costumbres propios; por el orgullo de
sus mayores y antepasados, de la propiedad -de la tierra
especialmente- y de la riqueza, as como por sentimien
tos que derivan de la privacin o carencia de semejante:
privilegios y bienes. Al lado de esos sentimientos se des
arrollan con tanta mayor facilidad los que evocan la ca
maradera y la solidaridad, en la medida en que se con-,
centran y maduran en veneracin y amor comunes -por
un jefe, por ejemplo-, o en comunes creencias y esperan
zas. La creencia natural es la creencia en la bondad de la
causa propia, en la justicia, o ms bien santidad, de las
propias opiniones, en la justificacin o necesidad de
los esfuerzos y aspiraciones propios. De ella es slo una
expresin superior, aureolada por s misma, la creencia en
el Dios o dioses propios, y en su ayuda y proteccin, espe
cialmente en momentos de lucha. Con igual carcter de
naturalidad y generalidad que la creencia, aparece en un
partido u otra unidad social la esperanza: la esperanza de
todo combatiente en el triunfo, en el vencimiento del ene
migo, y en las gratas consecuencias que ello le proporcio-
CARACTERIZACION GENERAL 41
ne, ya consistan en ventajas materiales, o se reduzcan al
simple goce del xito y del triunfo. Por eso; cuando la
contraposicin entre unidades sociales y partidos conduce
a la lucha y a la guerra, se hace en seguida palmaria y
reconocible la aproximacin al tipo ideal de partido antes
expuesto: se escoge cabalmente partido, porque de esa
forma se espera participar en dichas ventajas. Esto se
cumple del todo cuando existe absoluta indiferencia nti
ma por el valor del objeto que di lugar a la lucha: as,
por ejemplo, cuando determinados polticos se unen a
un partido sin conviccin alguna, ni conexin siquiera con
los intereses de clase que tantas veces se ocultan tras la
aparente independencia de algunas convicciones, slo y
exclusivamente porque esperan su triunfo, y porque sa
biendo que el botn pertenece al triunfador, confan en
araar algo en benefiico propio. El mismo caso se da
en las guerras entre pueblos y Estados, cuando determina
dos neutrales, despus de alguna espera, deciden al fin
ponerse al lado de quien cuenta con ms probabilidades
de triunfo.
Todos los conceptos de los cuerpos sociales, en la
medida en que sean autgenos, es decir, que deban su
existencia a la voluntad de sus miembros, los refiero al
concepto de asociacin (verein) como a su tipo ideal y ra
cional. Para este concepto no constituye un elemento
esencial el fin a cuyo servicio se destina; slo la forma es
lo decisivo. La asociacin nace por voluntad concordante
de varios individuos, reunidos en asamblea con el objeto de
establecerla. En esa voluntad se es unnime, as como en
dar, a la asociacin que se funda, un orden, una consti
tucin, un sistema de reglas, e igualmente en que la volun
tad de una parte valga como voluntad comn de todos los
que integran la asamblea. Los reunidos se piensan para
dichos fines como una unidad, como una "asamblea capaz
de decisin", es decir, que quieren ser unidad. La forma
42 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
natural, alcanzada por una sencilla reflexin, de lograr
dicha capacidad, es la afirmacin del principio mayorita
rio. De esta forma surge la constitucin tpica de la aso
ciacin, en virtud de la cual la asamblea capaz de decidir
aparece como rgano de aqulla, o sea, representando la
voluntad de todos los miembros: las decisiones en las co
sas que afectan a la asociacin residen, pues, en esa
asamblea; su voluntad vale por la de la asociacin, y es
"soberana" en cuanto quiere determinarse y piensa estar
determinada exclusivamente por su propia voluntad. Pero
dicha asamblea slo tiene una duracin ideal, pues su
cuerpo artificial no puede permanecer ininterrumpida
mente en un mismo lugar; por corto o largo tiempo, sus
miembros tienen que separarse. Por eso no es fcil llevar
los asuntos de una asociacin, que exige una voluntad
permanente y homognea; esta tarea suele confiarse, por
lo regular, a una sola persona o a un pequeo comit,
fcil de reunir y de carcter permanente: la llamada "di
rectiva" de la asociacin. Dentro de esa directiva, a su
vez, una o varias personas que se turnan suelen llevar la
direccin efectiva, la presidencia, segn requiere el orden
de toda asamblea y de todo comit. Cuando la asamblea
general se reserva la suprema decisin, limita las atribu
ciones de la directiva y la hace ante ella "responsable"
de su uso. Cabe imaginar que una asociacin haya sido
fundada por un pequeo crculo de personas que pueden
reunirse con facilidad y se reservan para s toda decisin,
y que luego la extienden a un crculo mayor de miembros
con participacin en sus tareas y hneficios, pero sin que
en ningn momento aparezca la totalidad como rgano de
la asociacin. De igual manera, una sola persona, un jefe,
podra reunir en toro suyo a un conjunto de personas, con
intencin de prestarse servicios y ayuda recprocos, pero
sin que dicho conjunto pudiera considerarse nunca como
un grupo capaz de voluntad y decisin. En tal caso, natu-
CARACTERIZACION GENERAL 4
ralmente, se abandonara por completo la forma de la
asociacin; sin embargo, la unidad social as formada
podra actuar como un cuerpo social, cuya voluntad esta
ra representada por la de su fundador o jefe, de manera
parecida a lo que ocurre cuando un pequeo comit fund<t
una asociacin y considera su voluntad como la de todos
sus miembros. En ambos casos hay cuerpo social slo en
cuanto los miembros vean y reconozcan en el jefe o en el
comit la encarnacin de su voluntad y la representacin
de sus intereses. Desde la perspectiva del esquema teri
co de la asociacin, la forma ms sencilla de comprender
esa aquiescencia de los miembros pasivos -e suponen
la mayora-es imaginando que ello, de propia voluntad,
renuncian a toda actividad y confan la representacin de
sus intereses al comit o al jefe. En esferas muy impor
tantes de la realidad eso es posible transmitiendo a un
cuerpo social menos amplio la capacidad de determina
cin y decisin en ciertos asuntos, pero reservndose la
asociacin las normas de composicin de dicho cuerpo so
cial, y reunindose, por lo que respecta al nombramiento
de sus miembros, en ciertas fechasy en pequeos grupos,
o en reunin plenaria. Es ms, semejante asociacin pue
de reservarse el derecho de hacer valer su decisin en de
terminadas
'
circunstancias -segn lo dispuesto en la
asamblea constituyente originaria- y revocar las decisio
nes del cuerpo social subordinado, e incluso modificar las
normas de .su composicin. Es evidente que la constitu
cin de una asociacin, adems de las normas relativas a
las atribuciones del cuerpo social subordinado -incluyan
stas o no la de la suprema decisin en cualquier circuns
tancia-, puede contener otras sobre las facultades y atri
buciones de los cuerpos sociales creados para cooperar a
los fines de la asociacin o de determinadas personas que
de acuerdo con dichas normas, reciben un cargo y han de
ejercerlo en nombre de la asociacin
4 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
Si comparamos y medimos todo cuerpo social de ca
rcter
.
autgeno con el esquema abstracto de la formacin
de la asociacin, observamos fcilmente que su estructura
y propiedades se alejan tanto ms del esquema expuesto
cuanto mayor sea en el cuerpo social estudiado el carcter
comunitario. Este carcter puede ser de dominacin, de
igualdad o mixto. En todo caso puede manifestarse de tal
modo que sus formas recuerden los esquemas racionales
que fueron distinguidos del esquema normal como aque
llos en donde el conjunto de los miembros pasivos c
r
ee
encarnada su voluntad en la de una sola persona o de un
pequeo grupo de miembros activos. Ahora bien, el fun
damento de la existencia de un cuerpo social con carcte
comunitario, o sea, el elemento motivador de su trabazn,
es de naturaleza esencialmente diferente: existe ante de
los individuos y sus fines, es decir, no nace como en la
asociacin, a remolque, o despus de los individuos y sus
fines, y de su coincidencia. Descansa en la voluntad org
nica esencial y no en la voluntad de arbitrio. En conse
cuencia, los miembros de un grupo en donde aparecen los
caractlres de la comunidad, son hombres que se sienten v
saben como pertenecindose unos a otros, fundados en la
proximidad natural de sus espritus, bien sea una proxi
midad de carcter temporal o histrico, como la estirpe,
el parentesco y la "sangre"; ya sea espacial, nacida de
habitar en un mismo lugar: la casa, la patria chica o gran
de; ya, por ltimo, la proximidad espiritual de la comuni
dad de pensamiento y creencia, comunes deseos, quereres
y esperanzas, y reverencia comn por dioses o personas,
vivas an o desaparecidas. De este carcter son, ade
ms de los grupos religiosos o aquellos otros que se nutren
de una determinada concepcin del mundo, todas las agru
paciones que descansan en la comunidad de sangre, en la
vecindad o en la cooperacin, o que participan normal
mente en uno de esos motivos o en varios a la vez, sobre
V .. J
CARACTERIZACION GENERAL
`
45
todo en el de la proximidad espiritual, o comunidad de
los modos de pensar.
Las agrupaciones autoritarias estn mucho ms aleja
das del tipo de la asociacin que las igualitarias. Las
primeras pueden apoyarse en la fuerza de una o ms per
sonas, las cuales consideran y tratan a las dems que com
ponen el grupo como esclavos, siervos o sbditos suyos; y
stos pueden quiz considerarse a s mismos como
_
tales
y mantener semejante relacin con el seor slo por miedo.
as como slo por miedo y por la contraposicin resultan
te, mantenerse a su vez unidos entre s. En este caso la
agrupacin no existe en el sentido sociolgico que viene
exponindose: pues ste exige la afirmacin del
.
cu
_
erpo
social por parte de sus miembros. Se da por consigUiente
cuando:
1) Los sbditos o sometidos reconocen y perciben la
dominacin que sobre ellos impera como natural -es
decir, como motivada por circunstancias de hecho o nece
sarias, as como por relaciones naturales, que son el fun
damento de las rel
a
ciones sociales- y justificada, por lo
tanto. Las formas normales de esta justificacin son dos:
a) la familiar: se representa al seor segn la imagen del
padre, a quien los hijos quieren y reverencian, de quien
reciben proteccin y alimento -y a quien estn dispuestos
a corresponder en su da-, y cuya clera se teme, pues
se tienen por justos tanto sus castigos y reprensiones, como
sus elogios y recompensas; b) la religiosa, que es un tra
sunto de las relaciones patriarcales y matriarcales. Cuan
do todos -seores y sbditos- se inclinan ante el trono
del Todopoderoso como criaturas y siervos suyos, cuando
todos elevan -us miradas al Dios supremo como a un pa
dre, nace de la imaginada dominacin de lo invisible una
como consagracin y santificacin de la dominacin terre
na: la autoridad de este mundo viene a estar apoyada y
realzada por la autoridad sobrenatural.
4
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
2) Cuando los sbditos y sometidos, no obstante la
separacin y diferencias existentes entre ellos y los seo
res, no estn descontentos de su situacin y atribuyen su
bienestar, progreso y hasta felicidad, tanto a. la voluntad
y gracia de los seores invisibles -dioses-, como a la
de sus seores visible a quienes se cree establecidos y pro
tegidos por los primeros.
Tambin una agrupacin igualitaria se distingue de
la asociacin, cuando hay entre ellas algo ms que una
diferencia de nombre, por dominar en la primera el ca
rcter de comunidad, y ncer como tal. Su prototipo lo
ofr

ce la frateridad, mantenida por la existencia de pro


gemtores y antepasados comunes, o por la creencia en ella,
as como se cree tambin que todo lo que les es comn
proviene en definitiva de un mtico seor y padre origina
rio, quiz un dios. En cuanto comunidad cultural, una
agrupacin autoritaria puede manifestarse como una her
mand
.
ad. Por lo dems, la fraternidad est fundada pri
mordialmente en la comunidad de accin, ya sea de lucha
-camaradera-, ya de creacin pacfica. Ni los funda

e
?
tos
.

eligioso

?i familiares tienen en este caso la sig
mfiCacwn especifica que alcanzan en las agrupaciones
autoritarias; claro que la autoridad que puede pretender
la agrupacin sobre sus miembros, la totalidad sobre los
individuos, puede transformarse en la dominacin de una o
varias personas sobre las dems, en cuyo caso se da una
case de dominacin que exige "de nuevo la legitimacin,
bien sea natural, sobrenatural, o ambas al mismo tiempo.
Tanto las agrupaciones autoritarias como las igualita
rias difieren por la generalidad de su carcter de las
asociac;ones: s
.
tas slo quiere
?
y deben ser un medio para
determmados fmes de sus SUJetos, siendo por naturaleza
esencialmente societaias. Las primeras, por el contrario,
pertenecen al tipo comunitario, siempre que no se hayan
alejado demasiado de su naturaleza primitiva o de sus
CARACTERIZACION GENERAL 47
legitimaciones originarias, y estn determinadas en su
esencia por los caracteres de comunidad.
Ahora bien, una cosa es referir el concepto de las en-
6dades colectivas, como aqu se ha hecho, al tipo ideal de
la asociacin, y otra muy distinta subordinarlo al concepto
general o genrico de la asociacin. Al extremado racio
nalismo que desde Toms Hobbes hasta Kant y Fichte, y
sus sucesores, ha imperado en el pensamiento cientfico
sobre las relaciones y agrupaciones sociales, le pareci la
aludida subordinacin cosa obligada. Ese modo de ver
individualista se manifiesta en su forma ms pura en la
construccin dualista: por un lado el estado natural de los
hombres, de perfecta libertad y carente de toda ley; por
otro lado el estado poltico o civil, considerado tambin
perfecto por algunas "teoras, y en el cual se crea y man
tiene un orden perfecto por voluntad comn, es decir,
por la voluntad de todos concentrada en la de una sola
persona, natural o artificial. Entre ambas est el acuerdo
de la multitud, que se representa y designa como contrato
social, tal como ocurre en Kant de un modo inequvoco.
En Hobbes, ese acuerdo -en la ltima forma de sus sis
tema- reside ante todo en la reunin y formacin de
una asamblea, y en la conformidad expresa o tcita de que
dicha asamblea ha de dar vida a la constitucin de
la asociacin que va a crearse, esto es, del Estado, por su
permanente capacidad decisoria hasta la completa ter
minacin de su tarea: la esencia de esa capacidad tiene
que consistir en que la aprobacin o denegacin conj

nta
de una propuesta cualquiera por la mayora de los miem
bros de la asamblea se considere y ponga de manifiesto
como voluntad declarada de la asamblea en su totalidad.
El que los miembros de la asamblea manifiesten cada
uno su voluntad individual en nombre propio o en el de
las gentes que les confiaron tal misin, no es en
.
modo a
guno esencial para el concepto a que nos vemmos ref1-
4 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
riendo; lo que debe darse por supuesto es que la totalidad
de los individuos que, como cabe decir, quieren establecer
la paz entre ellos, est "representada" por aquellos miem
bros de la asamblea. Sobre la forma de constitucin que
la asamblea constituyente ha de determinar por acuerdo
mayoritario, existe absoluta libertad de decisin; a no ser
que todos sus miembros hubiesen recibido y aceptado un
mandato en un sentido determinado, para decidirse slo
por una forma concreta de constitucin, o para discrepar
de ella.
En la realidad histrica de los ltimos siglos aparece
una tendencia que puede considerarse como dirigida a
realizar dicha concepcin. Slo en apariencia, y en todo
caso en muy escasa medida, la contribudo a ello esa mis
ma concepcin. Su realizacin ha cundido ms bien cuan
do ya la referida concepcin estaba en decadencia y le
disputaban su rango, arrebatndoselo en gran parte, otros
teoremas menos claros y menos lgicamente pensados. Mu
cho ms que de las doctrinas del Derecho natural, aquella
realizacin ha surgido bajo la influencia de la evolucin
social general, que suele interpretarse deficientemente
como evolucin del individualismo: el individualismo es el
supuesto previo de la nueva estructura, de la transforma
cin de las relaciones, unidades y agrupaciones sociales, y
de su constitucin como relaciones, unidades y agru
paciones societarias en vez de comunitarias. El indivi
dualismo es muy especialmente la condicin previa de la
ms amplia unin poltica existente: la que bajo el nom
bre de Estado ha venido a ser la expresin de aquel pen
samiento segn el cual la sociedad o unidad social de
individuo que viven en intercambio y en relaciones y
agrupaciones fundados en mltiples formas de contrato,
requiere un instrumento comn y duradero de voluntad
y de poder para resolver, a ser preciso por la fuerza, las
diferencias que surjan entre ellos, para vencer actividades
CARACTERIZACION GENERAL 49
egostas y arbitrarias, y para perseguir otros fines comu
nes con medios comunes, especialmente para emplear el
poder comn frente a violencias o amenazas que vengan
de fuera.
La crtica terica ha hecho valer con mucha insistencia
y grandes resultados lo siguiente: l. Que el verdadero
origen de la colectividad poltica es de otra ndole. Es
falso que el Estado haya surgido por contrato o contra
tos, o por asambleas de individuos o representantes de
individuos. 2. La esencia del Estado no queda bien defi
nida por medio de tal concepto: concebirlo como un sim
ple instrumento para fines coincidentes de los individuos,
constituye una visin mecnica y por consiguiente indigna
del Estado. El Estado, como dice Georg W aitz, crece or
gnicamente, como un organismo; no por cierto como un
organismo natural, sino como un organismo tico. Esta
teora surgi de la filosofa de Schelling, que fu en los
pases de lengua alemana (y fuera de ellos) , quien ms
que ningn otro elev a la consideracin del pensamiento
la esencia irracional de la vida y de las unidades vivas,
apoyndose en las grandes concepciones de Spinoza (antes
de que Schelling se perdiera en el misticismo y en la teo
sofa) . En sentido sociolgico, no obstante, slo se puede
hablar de un organismo tico o social, en cuanto se tras
lada su existencia al alma de seres humanos que. se sien
ten y piensan a s mismos como miembros, o pudiramos
decir: como clulas o, en grupos, como tejidos, o final
mente, en determinados servicios o funciones que sobre
viven a los individuos, como rganos de semejante orga
nismo. A aquel cuerpo social, cuya naturaleza general
se describe como propia del Estado, lo denomino ms
bien en este sentido lo comunal ( Gemeinwesen). A este
sentido se opone ciertamente la representacin y concepto
del Estado como mecanismo -en su cabal perfeccin,
incluso como mquina de la mayor importancia-; con
5 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
cepto que no es, sin embargo, un error o visin inexacta
de algunos tericos, sino que se presenta en su desarrollo,
en parte, surgiendo de una o varias "comunidades" y en
parte, construyndose como medio para la satisfaccin de
nuevas y especiales necesidades. Esto es el Estado "mo
derno" -la nica estructura posible de una entidad co
mn que, bajo el supuesto de individuos aislados y racio
nales capaces de intercambio mutuo y de acuerdos entre
s, afirma su existencia espiritual por el hecho de decan
tarse y poner su sello en fenmenos reales como son: le
yes, instituciones, tendencias. La realidad de este Estado
perfecto como mquina societaria todava no ha llegado a
su cabal perfeccionamiento en ningn pas, ni llegar
quiz en ninguno. Todos los Estados modernos tienden
a su perfeccin y mejoramiento, aun cuando en direccio
nes diversas. En direccin hacia la forma, los pases colo
niales, libres de tradicionalismo, son los que van delante:
"En las colonias el individuo tiene que volver a bastarse
a s mismo", opina Roscher, y aade: "de modo semejan
te a lo que ocurre en los principios de toda cultura huma
na". Roscher no ve que en esos principios los individuos
estn muy fuertemente ligados por el sentimiento de la
estirpe y la familia, por usos y costumbres, por creencias
en espritus, y que hasta el racionalismo progresivo del
mundo de la cultura permanece tambin atado e impedi
do por tales elementos, bien que sus
e
fectos se reduzcan
en determinada etapa de su evolucin. Para producirse
dicha reduccin y formarse por consiguiente un sobrio,
calculador y prctico racionalismo e "individu
a
lismo", la
colonia ofrece condiciones mucho ms favorables que un
pas antiguo, que una metrpoli. (En apoyo y fortalec
miento de esta tesis, el propio Roscher ha reunido nume
rosos y caractersticos ejemplos.)
CAPITUO II
R E L A C I O N E S S O C I A L E S
A. RELACIONES COMUNITARIAS
l. Relaciones de dominacin
6. Las relaciones comunitarias se polarizan en dos
clases principales, entre las que se reparten diversamente
los fenmenos reales.
La primera clase estriba en la esencial desigualdad
del poder y el querer, de la fuerza y la autoridad. Pu
diera llamarse de tipo autoritario. Su prototipo lo ofrece
la autoridad o dominio de la madre sobre el hijo que ha
dado a luz, y hasta del padre, cuando se presenta como
tal al lado de la madre o por encima de ella, dando rde
nes a los hijos, a quienes reconoce como suyos: en la me
dida en que se ofrece este ltimo caso, el carcter matriar
cal de la autoridad sobre hijos y nietos retrocede ante el
patriarcal. El patriarcalismo co

o expresin d

.
un o
minio que se apoya en la comumdad, ha adqumdo 1m
portancia decisiva en la gran mayora de los pueblos,
sobre todo en los "pueblos de cultura". El patriarcalismo
significa en primer lugar dominio sobre la casa, tanto en
el sentido ms amplio de la palabra, como cuando repre
senta simplemente la administracin domstica. Tambin
significa dominacin, tanto en la familia moderna, con
:

tituda solamente en la mayora de los casos por el man
do, la mujer y los propios hijos, como en 1 extensa fami
lia de la antigedad, que todava hoy se extiende por gran
51
52
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
part

.
del mundo y que representa la unidad de varias
familias hermanas sometidas a un patriarca. A menudo
se
.
la
.
ha descrito como familia china; Hegel hace de la
objetiva devocin familiar la caracterstica de lo comunal
chino. Tambin entre los griegos dominaba el pensamien
to de una fuerte solidaridad, de hase patriarcal entre
los que s

sentan ligados mutuamente por los lazode la
sa

re
;,
Siendo en consecuencia "muy viva la devocin fa
miliar (Leopold Schmidt) . En Roma y en su derecho
se han observado igualmente fuertes huellas del patriar
calismo primitivo, algunas de las cuales penetran en el
mundo cultural moderno en que todava vivimos : ms en
eieslavo, que en el germnico y cltico. En todas partes
sm emharg?, si
?
u

.
siendo importante la figura de i
madre -mas pnm

tlva, aunqu
.

oscurecida por el patriar
cado-_ sus relacwnes con hiJOS y nietos, como se pone
de amfiesto en las tradiciones y costumbres. La agru
pacwn p

r consanguinidad, que es ms antigua que todas


las especies de colectividad poltica, incluso la fundada
en la comn posesin de una tierra y en la habitacin
com-

' Y tan antigua


,
po o menos como todas aquellas
fami(

as formadas mas limitadamente por la procreacin


de hiJos, es una agrupacin que se encuentra en todos los
pueblos histricos o primitivos: la llamada genos entre
los griegos, gens entre los romanos, clan entre los escoce
ses, schlacht y kluft entre los ditmarsianos. * Su esencia
se caracteriza por sentirse y pensarse sus miembros como
descendientes de un antepasado comn; ya sea que dicho
antepasado se represente segn la forma ms primitiva
como una planta o animal, o que un recuerdo borroso d
forma a la representacin de un antecesor verdadero: esta
representacin (la humana) puede unirse tambin con la
otra (la prehumana o totmica) . La representacin hu-
. Ditmarchen, comarca al occidente de Schleswig.Holstein, en Alema
ma. ( T. )
RELACIONES SOCIALES 5
mana, sin embargo, no enlaza en general la existencia de
los descendientes que viven agrupados con un padre pri
mitivo, sino con una madre, por lo que cabe, o es necesa
ria, la suposicin de que la madre c<mstituye la forma
originaria de la que podramos llamar conciencia de clan.
En un libro rico de ideas, el jurista suizo Bachofen
investig las fbulas y mitos de la antigedad griega, en
el sentido de lo que l denomina matriarcado (Mutterre
cht) . De todas las informaciones que proporcionan datos
sobre la existencia y condicin interna del matriarcado,
la ms valiosa para l es la de Herodoto sobre los licios.
Se dice en ella que los licios no denominaban a sus hijos
segn el padre, como los helenos, sino exclusivamente
por la madre, del mismo modo que en los datos sobre
ascendencia slo destacaban la lnea femenina de antepa
sados, as como la jerarqua social de los hijos se deter
minaba nicamente por la de la madre. Por otra parte,
el derecho hereditario por exclusiva lnea materna est
atestiguado como derecho consuetudinario de los licios.
Siguiendo a Bachofen, los etngrafos han observado un
matriarcado de este tipo en muchos pueblos primitivos
actuales, e investigadores importantes . han sacado la con
secuencia de que el clan matriarcal debe considerarse en
general como el primitivo. As como numerosas veces se
ha planteado a la observacin el problema del paso de la
genealoga matera a la paterna, el inverso se ofrece tam
bin y puede explicarse, en el fondo, como la regresin a
un estado anterior. Para toda teora es fundamental el
hecho de que en todos los pueblos que han tenido un pa
pel director en la civilizacin, la autoridad patriarcal ha
alcanzado un predominio decisivo.
Autoridad que se extiende normalmente -como en
parte la matriarcal- ms all de la tumba: el prestigio
de los antepasados y la veneracin que se les tributa. A
este hecho le reconocemos amplia y profunda extensin,
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
no slo en los primitivos, sino en los actuales grandes
pueblos de Asia, tanto mongoles como arios y semitas.
Se presenta tambin a lo largo de la historia de los pue
blos clsicos, en lo que se ha llamado religin domstica
. o familiar, porque todo hogar posea sus espritus protec
tores, sus divinidades consanguneas, cuyo sacerdote es
el propio padre de familia, el cual est en la obligacin
de aportar las vctimas ; obligacin que corresponde muy
particularmente al hijo, para honrar as al genio del pa
dre. Nos encontramos, pues, con que el culto de los muer
tos en general, y el cuidado de la memoria del muerto,
todava hoy se tiene en cuenta entre los cristianos, en
primer lugar para los padres y madres, porque su recuer
do une a los hermanos y hasta a un crculo ms amplio
de parientes. Con todo, en las religiones monotestas, el
motivo de la veneracin de los antepasados ha ido debi
litndose cada vez ms. En relacin con esto slo men
cionaremos aqu- de pasada la teora segn la cual toda
religin, por lo menos en cuanto tiene su manifestacin
en un culto sometido a orden, se funda en su desarrollo
histrico en el culto a los antepasados ( Ancestor Wors
hip). Debe dejarse, sin embargo, bien sentado que en las
religiones de desarrollo ms elevado siempre se ha dado
al dios ms alto la dignidad del padre, de padre de los
hombres y de los dioses, o por lo menos de padre celes
tial en quien confan los hijos de Dios, el cual envi a su
hijo a la tierra como hombre divino, hacindole servir
con el sacrificio de su muerte para la reconciliacin entre
los hombres y El mismo, hasta que ocup su trono (otra
vez?) a la derecha del Padre.
La dignidad paternal es tambin el prototipo de toda
autoridad de carcter comunitario. Sobre todo la sacer
dotal. En las dos Iglesias catlicas tiene el ms amplio
predicamento, y la palabra "Papa" se aplic en la Iglesia
primitiva a todos los obispos ; el nombre de Abad tiene
RELACIONES SOCIALES
5
tambin la significacin de padre, y todava hoy en las
Iglesias orientales el pueblo sigue llamando padres Po
pes) a todos los clrigos, aunque el nombre se aphque
especialmente a los de superior jerarqua. Padres de la
Iglesia se denomina a los ms antiguos representantes
de las doctrinas consagradas como dogmas. Los Patres de
las rdenes religiosas se elevan regularmente sob

e
.
la
comunidad de los hermanos, en cuanto han recibido
la consagracin eclesistica. Si resulta, pues, que en las
formas de la religin cristiana la dignidad de la mujer
subsiste con un valor reducido, hay que decir tambin
que ha alcanzado una santidad p

rticular,
.
casi di

ina,
como "Madre de Dios", Seora, Rema del cielo y Vugen
eterna. Si este culto es sobre todo particularmente sim
ptico para el alma femenina, el sacerdote y todo su ca
rcter mgico es la especie de dominacin que est ms
prxima y subyuga ms al espritu femenin

, a su sensi
bilidad y a su fantasa. El confesor constituye para
.
1
penitente, en la mayora de los casos, la
.
repr

sent

cio
?
inmediata del juez ultraterreno, y su magia, bien e1erci
da encuentra su mejor asiento, como todo lo maravillo-
9
, 44
so, en el espritu de las mujeres. El confesor esta em
parentado espiritualmente" con el penitente.
Tambin la dominacin secular, que eqmvocadamen
te se considera como la forma normal y hasta nica de
dominacin, toma la forma paternal que aparece con as
pecto de comunidad. lnclus

por el hecho mis
.

o de en
lazarse con la dignidad clencal y hacerse legitimar por
su carcter divino: bien haciendo al propio seor o domi
nador secular caudillo espiritual u obispo supremo, con
la forma poltica de la teocracia, del papismo cesreo, o
con una organizacin eclesistica nacional, o bien adqui-
Relacin qe expresan perfectamente en alemn las palabras Beich
vater (confesr) y Beicht-kind (penitente) . En espaol tenemos tambin
las denominaciones de padre espiritual e hijo de confesin. (T. )
5 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
riendo una posicin sobrenatural por medio de la uncin
y consagracin, lo que tambin va unido a lo anterior.
En su forma ms elemental aparece, pues, el dominador
como un dios o hijo de un dios, o como descendiente por
lo menos de una estirpe divina, o hijo del cielo; en su
forma posterior es slo el ungido del Seor, rey o prnci
pe por la gracia de Dios: ttulo con el que pretende si
tuarse en relacin inmediata con una fuerza invisible.
Por ltimo vuelve a pretender tambin algo as como una
autoridad familiar en calidad de padre del pas y lo mis
mo su mujer, como madre; en virtud de la cual todo un
pas, todo un pueblo o Estado, se comprende y afirma como
propiedad de un solo seor ; propiedad de la que puede
disponer por venta, permuta, particin y, en caso de muer
te, por testamento.
La autoridad paterna es, sin embargo, el caso parti
cular ms elevado de la autoridad de los viejos o de los
ms viejos, acusndose la dignidad de la vejez del modo
ms perfecto en la dignidad paternal. De acuerdo con
un modo de pensar que encontramos difundido por todas
partes, la humanidad joven no slo tributa veneracin y
respeto a los propios padres, abuelos y antepasados, sino
a la vejez en general, lo que tiene su ms acusada mani
festacin en el obligado deber de cuidar a los ancianos
cuando son dbiles y carecen de ayuda. Leist ha estable
cido que la gerontotrofia es una costumbre y exigencia
moral comn a todos los pueblos arios examinados por
l. En aparente oposicin con ella est la frecuente cos
tumbre de los pueblos nmadas de matar a los ancianos.
Con razn, sin embargo, ha sido interpretada esta cos
tumbre como producida

por los mismos motivos que la


anterior: se considera necesaria y hasta como un deber
respecto al propio anciano, por no querer abandonarlo a
los peligros e inclemencias de la vida errante. Por lo
dems, la estimacin de la vejez, sobre todo de la llamada
RELACIONES SOCIALES 57
a dar consej o, adquiere general importancia por razn
de su experiencia y de su modo de pensar, ms libre de
afectos apasionados y por consiguiente ms sensata; sig
nificacin que slo se ha visto combatida a consecuencia
de la evolucin social moderna. Sobradamente conocida
es la importancia de la vejez en la vida religiosa, as
como en la vida poltica. En la religin: en Grecia y
Roma era corriente y a menudo obligatorio haber alcan
zado determinada edad para ejercer funciones sacerdota
les. Ciertos sacrificios solamente adquiran validez cuan
do eran ejecutados por ancianos. En la religin hebraica
encontramos tambin una significacin semejante respec
to a la edad avanzada, que pasa al culto cristiano, en
cuyas comunidades primitivas los presbteros desempe
an un papel muy importante, como todava ocurre hoy
en muchas sectas cristianas. La forma ms antigua de la
constitucin de las comunidades cristianas fu el gobier
no de los ms viejos: la cabeza de cada comunidad
haba un consejo de los ms ancianos o, como se deca en
griego, de los presbteros. Sus funciones ms importan
tes eran la direccin de las reuniones de la comunidad, la
admisin de nuevos miembros por el bautismo, etc. Sola
mente el Charisma, esto es, una supuesta gracia especial,
de la que por modo sobrenatural podan tambin partici
par los jvenes, entr pronto en competencia con la natural
superioridad de la edad. Pero la lucha de la constitucin
presbiteriana contra la episcopal, que se ha conservado
en Inglaterra no obstante la Reforma, o como si las gra
cias espirituales de aquellos altos sacerdotes dimanaran
de los apstoles y por medio de ellos del propio Hombre
Dios adquiri todava una gran importancia histrica en
el siglo xvn, y est en conexin con toda forma pietista
frente a la ortodoxa y con la elevada valoracin de un
pensamiento orientado racionalmente hacia la seriead
moral y una vida ms santa ( el puritanismo) . En la v1da
58 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
poltica nos encontramos tambin muy pronto con el con
sejo de los ancianos, que tiene su manifestacin ms fa
mosa Y trascendental hasta hoy, al menos por su nombre,
en el Senado romano, cuya tradicin se eleva a los tiempos
de los primeros reyes, y cuya historia alcanza su pero
do de florecimiento, como organismo directivo, durante la
Repblica, mientras se ve oscurecido posteriormente bajo
la nueva monarqua, aun cuando al final todava logr
revestir sus sombras de esplndida pompa. No es invero
smil que si en las modernas constituciones del Estado.
la llamada primera cmara (en lnglaterta, la segunda,
ha sido despojada de su carcter de "cmara seorial".
vuelva a organizarse saludablemente como Consejo d
Ancianos, con lo que se vera llamada a ejercer una fun
cin de la ms alta importancia. Tan slo hombres y mu
jeres de ms de cincuenta aos deberan ser elegibles
para semejante Senado, invalidando la eleccin en el caso
de pre

entarse un certificado de tres mdicos que negara


al elegido la completa posesin de sus facultades mentales.
Las mujeres, pues, con inclusin de las casadas, y en
cuanto se presenta la divisin en dominadores y domina
dos, o seores y sirvientes, pertenecen tambin, dentro del
crculo de las relaciones patriarcales, al segundo de los
grandes grupos que consideramos a continuacin, y en
los que distinguimos:
l. Las esposas: cuando varias pertenecen a un mismo
hombre, con la diferencia, por lo general, de tener una de
ellas un rango superior como mujer principal y madre
del heredero, y de mostrarse como compaera del ma
rido; las dems, como concubinas, participan de menos
honores, juntamente con sus hijos;
.
.
2. Hijos, nietos, biznietos, hijos polticos, hijastros,
hiJOS adoptivos, y sometidos a tutela -segn la fami
lia permanezca inseparada, bajo un cabeza visible o en
dependencia menos estrecha; segn que la madrastrhaya
RELACIONES SOCIALES 59
ocupado, por causa de muerte o por separacin, el lugar
de la madre natural, o el padrastro el del padre-. Cuan
do faltan los hijos, sobre todo cuando se pierde al herede
ro, se produce ocasionalmente la adopcin, dirigida a
sostener sin su fundamento natural la relacin social pa
dre-hijo; adopcin que suele realizarse escogiendo con
preferencia entre la parentela prxima.
3. Los huspedes -por corto o largo tiempo, o que
pertenecen permanentemente a la casa y estn sometidos
como tales a la proteccin y poder del dueo-; en cuyo
caso el ama de la casa, si hay varias mujeres en la mis
ma, tiene la particip

cin normal que corresponde al


ama. Como huspedes, sobre todo permanentes, aparecen
con ms facilidad y frecuencia en primer lugar los pa
rientes prximos, el to, la ta, los cuales pueden ocupar
tambin el puesto del padre y de la madre; luego -tras
la disolucin en pequeas familias- la familia del hijo
y de la hija; en ltimo trmino, los amigos que estn
unidos por otras relaciones, sobre todo de hospitalidad,
cuando sta representa -como en la antigedad clsi
ca- una institucin sometida a la especial proteccin de
los dioses (entre los griegos nada menos que la protec
cin del dios supremo) .
4. De la hospitalidad y de la inherente dependencia
de parientes, amigos y compaeros iguales en jerarqua
surge fcilmente, cuanto ms principesco se hace el seo
ro y crecen las proporciones de la casa hasta llegar a
corte, un squito, como conjunto de vasallos que luego se
unen al jefe y caudillo por juramento de fidelidad. Esta
extensin de las relaciones autoritarias de comunidad
tiene especial importancia para fines militares, pero tam
bin para la funcin de gobierno en general, cuando ste
aparece como campo de dominio personal de un hombre
-y a veces de una mujer.
60 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
5. En forma parecida y no raras veces coincidente
con la del punto 4, se presentan tambin como miembros
dominados de la casa, aunque normalmente con ms
honda dependencia, los siervos y siervas bajo el nombre
de esclavos, sirvientes, criados. Todos ellos pueden estar
ms o menos cerca del seor o de la seora, o de ambos,
y acercarse ms o menos a la posicin del hijo o d

la
hija: ya por naturaleza, en cuyo caso entran en conside
racin en primer trmino los eventuales hijos naturales
del seor, como hijos de concubinas o siervas ; ya por h
bito: sabido es que la fidelidad del sirviente, supuesta o
probada, eleva su rango y aumenta su valor; ya, por
ltimo, por influencias espirituales, a las que pertenecen
tambin las influencias de la voluntad comunitaria de
avenencia, costumbres y religin, y las influencias mora
les, que tienen semejanza y estn en conexin con las an
teriores ; todas las cuales hacen participar en cierto modo
a los dependientes de la casa y miembros subalternos de
la dignidad del husped y aun del hijo o hija de la casa.
En este mismo sentido acta tambin la comunidad de
rango y de oficio, es decir, la comunidad profesional.
En esto se basa posiblemente la posicin del aprendiz y
del oficial respecto al maestro, en cuanto sometidos a su
poder familiar; y lo mismo ocurre en las cortes de los
prncipes con los pajes y escuderos.
Lo que queda de todo esto en la actual familia "bur
guesa" es un sirviente o a lo sumo dos o tres, lo c

al
supone todava un cierto bienestar, sobre todo en las ciU
dades. Esos sirvientes son en la mayora de los casos
femeninos, aunque en Inglaterra y en otros pases con
numerosas familias ricas los hay tambin masculinos. El
antiguo nombre alemn de Gesinde, servidumbre, doms
ticos, criados, que en holands significa simplemente la
familia, comprende a todos estos elementos adjunto
.
s
.
a
la familia, cuya verdadera relacin respecto al dommw
RELACIONES SOCIALES 61
autoritario apenas contiene todava algn resto con carc
ter de comunidad; por lo general se trata ms bien de
una relacin contractual de carcter puramente societario.
6. La masa total de un pueblo puede aparecer frente
a su dominador nico como un conjunto de sbditos ; y lo
mismo el pueblo bajo en relacin con el estamento o esta
mentos seoriales : el estado llano respecto a la nobleza,
y los seglares respecto al clero.
Ese dominio de un solo hombre (o mujer) sobre todo
un pas y sobre millones de sbditos puede concebirse {y
as lo ha sido en efecto, con frecuencia) como el de un
padre, al que luego se representa generalmente como
un sumo sacerdote, rigiendo en nombre de los dioses o
de un dios; Todos los imperios orientales han sido, de
manera ms o menos pronunciada, tiranas de esta espe
cie, que queran legitimarse tambin como gobierno pa
ternal junto a la dignidad divina del dspota. Varios de
esos imperios pertenecen a la prehistoria de la cultura
greco-romana y, a travs de ella, de la cultura europea
moderna: por transmisin del Imperio romano, que imit
en su ltima fase aquel carcter teocrtico-oriental, y se
prolong con un sentido cristiano en el Sacro Imperio
Romano. Con el cristianismo y sus Iglesias adquiri la
teocracia judaica una importancia particular: David y
Salomn fueron repetidas veces modelos sacros para los
emperadores, reyes y prncipes cristianos. Adems, hasta
poca muy reciente de la cultura contempornea, s han
mantenido dominaciones religiosas, a cuya cabeza figura
el Estado pontificio (restaurado nada menos que en el
ao 1929) . La idea de que la sabidura sacerdotal, unida
a la benevolencia paterna, resulta la mejor defensa para
el sostenimiento de la paz interior y exterior, para una
justa reparticin de los bienes y para el mantenimiento y
desarrollo de las buenas costumbres en el pueblo, se ha
conservado tambin, aunque debilitada y alterada en oca-
l i
62
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
siones. La idea teocrtica y patriarcal es al mismo tiempo
la de un dominio ilimitado ( absoluto) ; pues supone una
jerarqua que se extiende desde el soberano, a travs de
miembros intermedios como jefes subalternos, hasta el
pueblo dominado, al cual se le considera como una espe
cie de nio. La jerarqua es una concepcin unitaria. Con
ella choca, sin embargo, otra concepcin, en virtud de h
cual varios seores pueden reunirse y elegir o nombrar
a un jefe comn, pues por mucho que ste -omo cual
quiera de ellos- pueda aparecer rodeado de atributos
divinos, aqullos han de considerarlo como a su igual,
como al primero entre iguales, y como dependiente de su
voluntad y capricho en cierto modo. Esta es la concep
cin estamental o federal, que aqu nos interesa tan slo
por limitar y negar a la unitaria.
Las colisiones y luchas que se han producido a conse
cuencia de esa contradiccin han tenido una importancia
profunda y de gran alcance en la historia moderna, tanto
en la historia de la comunidad secular como de la religio
sa, tanto del Estado como de la Iglesia.
Por naturaleza, y en las circunstancias ms simples,
la autoridad y dominio paternales son tambin los de la
edad superior. Pero a medida que dicha autoridad va ad
quiriendo forma patriarcal y se hace inherente a otra dig
nidad independiente de la edad personal (ya sea la
antigedad de una familia, su riqueza y consideracin, ya
una supuesta consagracin sobrenatural, como la dignidad
<el sacerdocio) , tanto ms probable es la contradiccin y
ehoque entre la autoridad y dominio patriarcal por una
parte, y la edad y otras dignidades de los que aqulla
quiere determinar y dominar, por otra. Lo mismo ocurre
euando la nueva autoridad que surge es de la misma natu
raleza, es decir, igualmente patriarcal, pero se apoya en
(tros aspectos de la dignidad de que carece precisamente
aquella que quiere ser la ms elevada.
RELACIONES SOCIALES 6
Si por una parte se manifiesta la tend

ncia deso

rano a considerar y tratar a toda una multitud de mdiVI


duos, familias, linajes y razas como un conjunto uniorme
de sbditos que en algn modo le obedecen y se swnten
como obligados a obedecer, a ella se opone por otra, en
primer lugar, la aversin de los ms poderosos

tre os
dominados los cuales a su vez pueden ser tambwn- seno
res patriarales en sus dominios. Per

e

el seor soera
no, o en cualquiera otro, se produce asimismo la necesidad
de crearse un personal adjunto para apoyar y proteger su
dominacin de honrar a los poderosos que estn por de
.

bajo de l, o de elevar a los ms peque

s p

a serv

rse
mejor de ellos como instrumento de dommacwn. Asi se
forma y .constituye en tales regmenes una nobleza, un
estamento guerrero, que se encuentra situado entre el mo
narca y el resto del pueblo. A la nobleza secula

, que
surge por nacimiento y herencia o por favor y gracia del
soberano, le sigue inmediatamente la nobleza sacerdotal,
surgida por supuesta gracia y favor sobrenat

ral, y que
en sus ms altas jerarquas, sobre todo, se equipara como
estamento seorial a la otra, si no le es superior, consti
tuyendo juntamente con la nobleza la aristocracia, la cual
limita luego ms o menos, o apoya, el poder del monarca.
Tambin en la aristocracia persiste la dignidad e in
flujo de la
.
edad. En la nobe
.
za, no s(o
..
la edad n

tu

al
de la vida, sino la de la fam1ha, la antlguedad del lmaJe.
Para s misma y para los dems, la ms rancia nobleza
pasa por ser la mejor. En consecuencia es superior a la
nueva nobleza que van creando los monarcas. Para esta
ltima existe en Alemania el concepto de nobleza de nue
vo cuo (Brief-Adel), en contraste con la nobleza linaju
da y rancia (Ur-Adel) . En el sacerdocio, como en toda
profesin en donde existe el concepto de ascenso, corres
pondiendo al natural desarrollo de la ed
_
ad
.
personal que
lleva consigo un aumento de saber, conocimiento y poder,
6
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
la preferencia por la edad es bien evidente en el hecho
de que los puestos y jerarquas ms altos se cubren con
las P
.

rs
?
nas ms viejas, con lo que la elevada dignidad
eclesiastica se ve reforzada por la dignidad de la edad.
.
El dominio sobre las personas est siempre en una

Ierta
.
co
?
exin con el dominio sobre las cosas, por ser
estas md1spensables para aqullas. Para dominar hay que
tener la ca

acidad de influir sobre las personas por el


favor o el disfavor: hay que poder alabar y censurar, ele
va
.
r y rebajar, aumentar y menguar, premiar y castigar,
a1

1entar _Y cuidar, retirar el sustento y molestar, dejar


VIVIr
.
Y deJar morir. El dominio sobre bienes y personas
constituye la perfecta dominacin patriarcal. Toda domi
nacin fundada en relaciones de comunidad est expuesta
a
.
un uso contrario a su carcter comunitario. As por
eJemplo, aquel uso que de manera preferente o exclusiva
sirv

o trata de servir al provecho o al gusto propio del
dommador, en vez de perseguir esencialmente el bienestar
(supuesto o real) de los dominados. Con ello considera.
mos nicamente un solo aspecto de la dominacin opuesta
al
.
ar

,er comunitari

:
en cuanto se reduce a la simple
utihzacwn de la coacc10n y de la fuerza, convirtiendo al
seor en un tirano. Con este carcter, pues, la dominacin
es ya hostilidad, y como tal cae fuera de la consideracin
sociolgica propia e inmediata. Es la que corrientemente
se considera como despotismo y tirana. En este sentido
todo dominio puede convertirse en tirana. La misma in
dicacin sirve tambin para otro concepto: el de la domi
nacin incompleta o no legitimada; la dominacin por la
fuerza, tanto si es extraordinaria y se desea y espera que
vuel
.
va a desaparecer, como ocurre en un pas conquistado
en he

po de gue
.
rra, como si es ilegal, la de un usurpador
por eJemplo, o mmoral, como suele considerarse la del
libertino o del anormal, y que por el simple hecho de
RELACIONES SOCIALES 65
ejercerla un ser manifiestamente indigno e incapaz se la
siente y detesta como tirnica.
Del mismo modo que la dominacin de un hombre
sobre otros o sobre gentes de su propio pas, fundada
en principios de comunidad, puede convertirse a menudo en
una dominacin violenta y hostil sobre esclavos, y en una
explotacin del pas en provecho propio, as tambin pue
de resultar de ella una relacin de carcter societario en
tre el dominador y los dominados: es lo que ocurre en el
caso de que uno y otros piensen que la dominacin habr
de redundar en beneficio mutuo, por lo que el dominador
realiza determinados servicios en favor del dominado, y
ste en favor de aqul. Semejante relacin se desarrolla
ms fcilmente entre el seor y aquellos a quienes l tiene
que considerar como sus iguales, o por lo menos como
seores subordinados de jerarqua semejante a la suya,
por considerarse ellos mismos como tales: as por ejemplo,
sus hermanos e hijos, u otros parientes prximos ; sus com
paeros de armas y los personajes de su squito; tambin
por lo tanto su nobleza, sus funcionarios y servidores en
el ejrcito y en el gobierno, por el hecho precisamente de
ser sus servidores. De hecho pueden desarrollarse, pues,
tanto relaciones de carcter societario, como relaciones de
hostilidad, pero de acuerdo con la idea -el "deber ser"
que en conjunto se tiene de ellas, todas estas relaciones
siguen siendo de comunidad. Incluso otras relaciones de
confianza, como la existente entre mdico y enfermos: el
mdico es un dominador relativo sobre el enfermo que le
otorga su confianza; pero puede ahusar de ella en el caso
de que slo piense en su provecho y trate de alargar, por
ejemplo, una enfermedad aparente.
He aqu una divisin de las funciones de dominacin:
l. Amparo y abrigo, y por consiguiente alimentacin
y cuidado, curacin y asistencia de toda especie ; esto es,
los mismos servicios que la madre presta al nio. Aunque
66
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
en forma diferente y ms general, rebasan la dominacih
patriarcal por el hecho de necesitar cada vez ms de un
aparato de organizacin.
2
.
Resolucin de diferencias y mediacin, es decir, la
funcin del juez. De la administracin de justicia surge
la jurisprudencia, de la jurisprudencia la legislacin, ya
sea fortaleciendo normas existentes, modificndolas, o es
tableciendo otras completamente nuevas. Lo cual signifi.
ca una ampliacin considerable de la actividad del domi
nador. En la comunidad familiar aparece ya en la simple
figura del juez, y en una esfera ms amplia llega a ser
la ms noble misin del rey. Aparece unida tambin a la
figura del sacerdote, por suponrsele conocedor de la vo
luntad divina y por representarse a Dios como al ms
justo juez.
3. Ayuda y proteccin, defensa contra lo adverso '
hostil, por medio de acciones sobre la naturaleza y sobr

fuerzas sobrenaturales que se suponen semejantes a las
humanas: magia, plegaria, sacrificio ; por medio de la
predicacin de la sabidura y doctrinas sobrenaturales o
terrenas -funciones del sacerdote y hasta del maestro
cientfico, del profeta y del director espiritual, que com
piten con el sacerdote, pudiendo ocupar su lugar y aun
desplazarlo.
4. Conduccin y direccin en luchas y dificultades de
toda especie, incluso en los preparativos y prevenciones
de las mismas, para lo que se solicita igualmente la ayuda
divina, o sea la asistencia del sacerdote.
1. Relaciones de compaerismo
7. Esta otra clase de relaciones comunitarias tiene
tambin su origen en la familia, concretamente en las
relaciones de consanguinidad. Su tipo se da en la relacin
de unos hermanos con otros: los hermanos viven juntos,
RELACIONES SOCIALES 67
.
es decir, uno junto a otro, con otro y para otro; el enten
derse entre ellos es tanto ms fcil cuanto menor sea la
diferenci a de edad, cuanto ms semejantes sean por otra
parte en sus indicaciones y capacidades y en sus condicio
nes externas de vida. En esto residen tambin motivos de
disputas y diferencias, pero en circunstancias normales
predominan los motivos de concordia y de ayuda mutua,
sobre todo frente a agresiones y daos procedentes de fue
ra. En las relaciones fraternales existen tambin elemen
tos de dominacin, de la misma manera que hay elementos
de compaerismo en el dominio ejercido por el padre y
la madre sobre hijos, hijas y otros familiares a su cargo:
dominio del hermano ms viejo sobre el ms joven, del
ms fuerte sobre el ms dbil, del ms hbil sobre el me
nos capacitado -y por iguales motivos, del varn sobre
la hembra en la mayor parte de los casos, aunque tambin
al revs, cuando la hermana es la mayor, el hermano el
ms pequeo, o la hermana superior a l por algn otro
concepto.
La fraternidad es, sin embargo, lo que se pone de re
lieve preferentemente en la vida social como relacin de
comunidad. Lo cual proviene de ser sobre todo los jve
nes quienes se unen a otros jvenes para actividades exte
riores comunes, de co-operacin; en circunstancias primi
tivas, para la caza y el combate especialmente, pero
tambin para goces comunes: el banquete y la bebida.
En la historia de la cultura se pone tambin de mani
fiesto que las ms poderosas luchas y guerras de hombres
contra hombres han tenido desde un principio una impor
tancia decisiva. Esas luchas y guerras han requerido siem
pre en primer trmino a los hombres jvenes, y el compa
erismo en la lucha es lo que muestra la ayuda mutua
entre los seres humanos, as como entre los animales que
estn ms cerca de ellos: entre los animales, como exi
gencia de su instinto poderoso, y entre los seres humanos
6
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
como exigencia de un sentimiento del deber. Entre her

anos, dicho compaerismo, mientras no se presentan mo


tivos de divergencias anormales, se comprende por s solo:
el combatir juntos codo con codo es en este caso una de
las formas de la co-operacin, que es el resultado inme
diato de la vecindad y sta a su vez, de la comunidad de
sangre. Dicha co-operacin comprende actividades comu
nes en beneficio de padres y hermanas comunes y hasta de
herm

nos ms jvenes. As por ejemplo, y de manera muy


especial, l

s deberes de cuidar a padres desvalidos (la


gerontotrofia, que segn Leist corresponda al patrimonio
de la com

n costumbre aria -vase ms arriba-) y los


no menos Importantes deberes de procurarles una digna
sepultura, a los que van unidos desde los primeros tiempos
usos y formas religiosos. Pero el peligro y necesidad co
mn que toda gran lucha trae consigo, une tambin a los
no hermanos en una camaradera fraternal, la cual cierta
n
;
ent

resulta ms probable a travs del sentimiento y con
Ciencia de la consanguinidad. La relacin social general
que encuentra ms sencilla y natural expresin como rela
cin fraternal, es la amistad. La amistad une principal
mente a unos hombres con otros, y de manera preferente
a hombres jvenes. Unin que surge -independientemen
te de aquel fundamento natural- no slo de toda clase
de co-operacin, y en primer lugar del compaerismo de
lucha, sino ante todo de la co-operacin en un mismo 0
muy semejante espritu, el culto a los mismos dioses 0
por decirlo ms ampliamente, a los mismos ideales.
'
L
;
amistad, lo mismo que la fraternidad, no est ligada sim
plemente a la .:ercana o coincidencia de edad 0 a otras
relaciones que hagan posible una co-operacin
'
de fuerzas
aproximadamente iguales y un parentesco de espritu,
pero se desarrolla tanto ms fcilmente cuanto ms favo
rezcan su crecimiento tales circunstancias. Tambin entre
hermanas y en general entre mujeres existe amistad; pero
RELACIONES SOCIALES 69
es un fenmeno tanto menos frecuente e importante, cuan
to menos lo es la co-operacin entre mujeres, sobre todo
para luchas comunes. La simpata y disposicin para so
correr al necesitado, que es por naturaleza ms clida y
viva en la mujer, se orienta en sta, lo mismo que en la
hermana, hacia el hombre, hacia su marido y sus herma
nos, pero sobre todo hacia los hijos, los dbiles y desvali
dos en general: por eso las hermanas de la caridad, que
se dedican a la asistencia de pobres y enfermos, as como
a la educacin y enseanza de la juventud, han adquirido
como comunidad femenina una importancia social de n
dole peculiar, que tiene un carcter muy otro y ms am
pliamente humano que la fraternidad. Ya en la noble
forma de la tragedia antigua resplandece la figura de una
hermana* que da la vida por su hermano, por serie into
lerable la idea de que su cadver, insepulto y sin los debi
dos honores, haya de ser pasto de las aves: se opone a las
rdenes del tirano y hasta llega a dominar su miedo ante
el horror de un castigo cruel.
Pero a diferencia precisamente de esa devocin nti
ma, como la ofrecida tambin por la madre al hijo muer
to, y de la Piet o devocin general, siempre hay hombres
jvenes sobre todo que se complacen como compaeros en
la accin comn, en los peligros y xitos comunes y en su
goce. Aqu parece ser la fraternidad la relacin ms ade
cuada, en cuanto las luchas comunes suponen un ideal,
una fe -omo, por ejemplo, la aspiracin a la salvacin
eterna-y la vecindad a tal fin en una comunidad no fa
miliar, pero s casera. En ello tenemos una tendencia en
lucha con otros fuertes impulsos orientados hacia una vida
muy distinta: la vida familiar, el ansia de poder, de lber
tad y de dominio. A tales impulsos se oponen los tres vo-
Antgona, la protagonista de la tragedia de Sfocles, hija de Edipo
y hermana de Polinice, a quien di sepultura no obstante la prohibicin
de Cren, rey de Tebas. (T.)
70
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
tos de pobreza, castidad y obediencia, por los cuales se
unen los monjes cristianos y budistas, disponindose a
colaborar como hermanos -aun cuando los sacerdotes
sean designados entre ellos con el nombre de padres-.
Sin embargo, sta es slo la manifestacin ms saliente de
aquella tendencia mucho ms general que incita a unirse
a los hombres con los hombres con mucha mayor intensidad
q

e a las mujeres con las mujeres. Los etnlogos, Hein


nch Schurtz entre otros, nos han dado noticia de frecuentes
l

gas masculi
1
as y
.
clubes secretos entre pueblos primi
ti
_
vos, cuya existencia y actuacin es en gran parte miste
ri
?
a, aunque a menudo puede reconocerse en ellos el pro
posito de hacerse temer en algn modo por medio de la
magia y aquelarre, en combinacin con el culto a los muer
tos y la conjuracin de los espritus. Dichas ligas pueden
estar en relacin con las casas de hombres, principalmente
de solteros, que aparecen en tantos lugares, sobre todo en
el grupo de pueblos malayos, y de los cuales pueden en
contrarse todava restos en esferas de ms elevada cultura
.
9
mientras que son mucho ms raras en cambio casas seme-
jantes en donde vivan juntas muchachas solteras. Schurtz
cree que el instinto de sociabilidad entre el sexo masculino
es mucho ms vivo y que conduce a una cierta oposicin
con la vida de familia, que es a la que se inclina prefe
rentemente la mujer. Esta explicacin psicolgica no pa
rece ser exacta. No existe ningn motivo para creer que
el deseo de los hombres de reunirse con otros hombres y
cultivar la diversin, el juego, la conversacin, sea por
naturaleza ms fuerte que el correspondiente deseo entre
las mujeres. Lo contrario es ms probable: la charla y b
habladura corresponden ms bien a inclinacin femenina.
Lo que ocurre es que en el conjunto de una elevada evolu
cin cultural las posibilidades que se ofrecen para que
unas mujeres co-operen con otras son relativamente ms
pequeas que las que se les presentan a los hombres. Las
RELACIONES SOCIALES
7
ms veces, sobre todo en las poblaciones pequeas del
campo y en familias numerosas, la seora de la casa tiene
ocasin de trabajar con las criadas; pero de todos modos,
sigue siendo siempre el ama, y el cultivo de una relacin
igualitaria se ve escasamente favorecido; en cambio puede
desarrollarse pronto entre las propias criadas. Para el
gobierno de la casa, y de manera ms inm
_
ediata

ara la
mujer, que es quien est al frente, la vecmdad tien
_
e un
valor tal que conduce a la ayuda recproca. Las relaciOnes
de vecindad exigen usos y prcticas que en los pueblos son
a menudo muy fuertes, en las pequeas ciudades se man
tienen todava, pero ya en las grandes apenas dejan algn
rastro en relaciones muy escuetas y pobres. A los hom
bres se les ofrecen numerosas ocasiones para estar y man
tenerse juntos ante la necesidad y el pelgro. Sem

nte
a la lucha es toda accin comn que tropieza con difiCul
tades, a las que hay que superar para que aqulla no re
sulte estril. As, por ejemplo, se solidarizan uno con otro
y pueden sentirse como hermanos, como conf
:
atres, si las
circunstancias de aislamiento no son demasiado fuertes,
los compaeros de una profesin, sobre todo cuando estn
unidos formalmente como tales, como colegas ; lo cual
tiene una importancia considerable. Tambin la comuni
dad de estamento, de la posicin social y del rango pue
den tener igual importancia. De ello encontramos huellas
en muchas formas de la sociabilidad, cuando los hombres
y mujeres se renen como damas y caballeros, de una ma
nera un tanto ceremoniosa, o bien cuando se agrupan de
modo ms llano y agradable, es decir, con ms carcter
comunitario, reunidos en tertulia unos hombres con otros,
y en torno a una mesa de t las mujeres. Todas estas cla
ses de relaciones igualitarias, sobre todo en las formas
ms distinguidas de vida, en las clases seo
:
iales, tie
?
n
la tendencia a hacerse convencionales, es decir, a adqmnr
un desarrollo societario, en cuyo caso las formas externa,
72 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
de la comunidad, como el afecto, la devocin y hasta la
amistad y el amor, sirven a menudo para ocultar verda
deras enemistades, disimuladas con esfuerzo. Las relacio
nes etre compaeros se convierten en relaciones hostiles.
De la "colegialidad" surge la competencia, sohre todo
porque el fuerte y superior se esfuerza en aniquilar al
cofrade ms dbil, o por lo menos en mantenerlo en un
ltimo plano. En medio de las condiciones de vida de la
sociedad actual se difunde tambin el sentimiento de co
munidad como relacin social de compaeros de destino

11
'
y mas aun entre aque os que se sienten oprimidos y d-
hiles aisladamente, aunque los mviles de su unin sean
en s societarios. Del mismo modo que la juventud en
general, as el proletariado, como clase social joven que
ha salvado en su espritu ms elementos primitivos, inme
diatos, est tambin ms dispuesto a la confianza mutua,
a la exaltacin de los ideales, a la adhesin a un jefe ele
gido por l, a la actuacin firme y al sacrificio, que las
ms elevadas capas sociales, las cuales tienen ms con
ciencia de sus posibilidades y ms escepticismo; bien que
acontecimientos anmalos y circunstancias nuvas pueden
perturbar e impedir sta, como otras muchas relaciones.
La agitacin y levantamiento de quienes creen estar o se
sienten oprimidos, o tratados injustamente, contra los que
estn por encima de ellos y son ms fuertes, han tenido
siempre tales consecuencias; y lo mismo ocurre cuando
se extienden a todo un pueblo que quiere y puede liber
tarse de una dominacin extranjera, como cuando Schiller
exclama:
"No, el poder de los tiranos tiene un lmite:
cuando el oprimido no puede encontrar justicia en parte alguna,
cuando la carga se hace ya insoportable -se ala
'
con valor sereno hacia el cielo
y rcoge de lo alto sus derechos eteroR.
suspendidos all arriba, inalienables."
.
RELACIONES SOCIALES T3
Tales sentimientos y estados de espritu van ligados en
general a condiciones extraordinarias, y no siempre tienen
un carcter heroico. Hasta pueden ser ocasionados por
acontecimientos triviales. As, por ejemplo, los motines
contra la caresta de la vida, las revueltas en lugares p
blicos y cosas por el estilo; acciones propias de la masa,
sobre todo entre las multitudes de las grandes ciudades.
En los hombres, especialmente entre los jvenes, y hasta
entre mujeres de todas las edades -"entonces las hem
bras se convierten en hienas", dice tambin un verso de
Schiller-, tales hechos despiertan apasionados y pasaje
ros sentimientos de cooperacin camaraderil ; cooperacin
que tiene carcter comunitario, aunque en forma fugaz.
Ms slidos son tales sentimientos y estados de nimo
euando surgen de una tendencia duradera y comn,
y cuando esta tendencia, como puede ocurrir en caso de
sublevacin y levantamiento, se apoya en una buena base
moral, es decir, que est apoyada y aprobada como valio
sa por un pensamiento puro. Precisamente esto es lo que
parece observarse por doquier en el enorme movimiento
obrero internacional que ha impreso su sello a nuestra
poca; sobre lo cual volveremos a ocuparnos al estudiar
las asociaciones y partidos de carcter econmico y pol
tico. Por ahora mencionaremos nicamente las socieda
des cooperativas -como se designa en muchos idiomas
lo que en alemn se conoce con el nombre de Gennossens
chaftswesen-, que han adquirido una gran importancia
en la cuestin social, dentro de la cual constituyen uno de
los fenmenos ms significativos, hasta por su mismo ca
rcter, que no es solamente legal sino declaradamente pa
cfico, y no niega las relaciones bsicas de la sociedad
actual. Este, como otros muchos hechos de la evolucin
social contempornea, constituye una ruptura del princi
pio de la divisin del trabajo, de la cual se lamentan los
competidores, como es lgico, por considerar tal hecho
74 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
como una intromisin ilcita en su . campo, pues todo co
mercio es celoso por naturaleza, como consecuencia nece
saria del esencial egosmo comercial en su aspiracin
ganancias ilimitadas, a ser posible. Los inconvenientes
que esto reporta al comercio en general, perjudicndolo
sensiblemente en vez de aumentar sus beneficios, son
sobradamente conocidos desde los ms remotos tiempos,
aumentados an en el pequeo comercio o comercio indi
vidual. "Frente a la corrupcin y a la falsificacin de pro
ductos existente en el comercio al por menor, a su crdito
usurario y sin normas, a sus mercancas falsificadas y
encarecidas exageradamente, frente a estas corrupciones
del sistema de libre concurrencia, tuvo tal xito el estable
cimiento cooperativo de los pioneros de Rochdale* ( abier
to en un principio slo por las noches, y como de legos en
la materia bajo una direccin no perfecta, pero honrada)
que las cooperativas de consumo pudieron prosperar entre
los obreros y los pequeos burgueses, extendindose luegc
a los funcionarios y a otras muchas clases, de tal manera
que ya en 1862 las cooperativas inglesas de consumo pu
dieron fundar un establecimiento comn para el comercio
al por mayor, y hasta emprender en poco tiempo la produc.
duccin en gran escala de productos sencillos, en deter
minados ramos". Esto es lo que dice un socilogo de
orientacin predominantemente conservadora: Gustav<
Schmoller ( Grundriss, 1, 525) . Schmoller considera a estas
sociedades de consumo como una de las parte ms impor
tantes del edificio cooperativo moderno, poniendo ya d"
relieve al hacer tal afirmacin, "las corrientes idealista8
de generosa confraternidad" que animaban a dicho movi
miento. En fecha reciente el espritu cooperativo parece
haberse desarrollado, ms que en Inglaterra, en los pases
de lengua alemana y en Escandinavia, como dice precisa-
Poblacin del condado de Lancashire, Inglaterra. La Equitable
Pionneers Society, primera cooperativa modera, fu fundada en 1844. (T.)
RELACIONES SOCIALES 75
mente un crtico ingls al hacer el elogio del movimiento
alemn, nueve semanas antes de estallar la guerra mun
dial. "Superior en la constante fidelidad, en estar dis
puestos a supeditarse a una organizacin dirigida sistem
ticamente y a un mando nico, con lo que se asegura la.
capacidad de rendimiento, y por ltimo, en el celo fervo
roso por la empresa comn". (Vase la obra del autor:
Der englische Staat und der deutsche Staat, Berln, 1919,
p. 159. ) En realidad la cooperacin en inters propio,
aunque sea puramente econmico, cuando se trata sobre
todo de una accin en pro de la casa y del hogar, o sea de
la mujer y del hijo, no produce ningn perjuicio a la esen
cia comunitaria de dicha cooperacin, incluso la favorece
y fomenta, mientras su carcter no se manche con apeten
cias mseras y codicias menudas. Este espritu cooperativo
es quiz la contracorriente de contenido comunitario que
ms perspectivas ofrece frente a la evolucin societaria
que ha marcado con sello poderoso, aunque no omnipo
tente, el conjunto de la economa moderna.
/ll. Relaciones comunitarias que tienen carcter
autoritario e igualitario
8. Hay relaciones de comunidad que participan al
mismo tiempo del carcter de dominacin y de compae
rismo. Entre las relaciones elementales de comunidad, la
ms importante es la que est determinada, de modo dura
dero, tanto por la relacin sexual como por la necesidad
de procreacin: la relacin del hombre y mujer para pro
crear hijos de comn voluntad. Voluntad, tanto del hom
bre como de la mujer, de reconocerlos como suyos y cui
darlos, pero voluntad tambin, cuando no se logra ningn
hijo, de vivir juntos, de protegerse mutuamente y de gozar
los bienes comunes. Esta es entre los animales ms nobles
la frecuente relacin de la pareja animal y de la protec-
76 ENTIDADES O FORMAS SOCIALE
cin de la hembra y de la cra por el macho ms fuerte:
relacin ennoblecida entre los seres humanos, transferida
a la conciencia intelectual, confirmada tambin en general
por el comn pensamiento y voluntad de muchos hombres,
y adoptada por ellos en forma slida.
Considerable importancia sociolgica tiene sobre todo
la participacin tan frecuente de la religin y de las fuer
zas religiosas en la concepcin del matrimonio como co
munidad de vida permanente y exclusiva. Esta participa
cin se produce por el hecho de que las formas domsticas
del culto religioso son las originarias, y por la idea de que
los lares estn llamados a proteger el hogar: los espritus
familiares, as como los dioses mayores o el dios nico
que reinan sobre ellos, y que luego, desplazndolos, ocu
pan su lugar. La consagracin sacerdotal y el sacrificio
u oracin adecuados sirven de defensa contra las fuerzas
o demonios adversos, o contra elementos mgicos, es de
cir, para asegurar el favor y la gracia de fuerzas o esp
ritus amigos. La mujer y madre es preferentemente la
que ms necesita de tal ayuda, pues sus preocupaciones y
necesidades son las que estn ocasionadas, acrecidas o
disminuidas de manera ms inmediata por la vida de fa
milia, por el apoyo, amor y fidelidad del marido, as como
por la ausencia de estas condiciones en la vida familiar.
La participacin religiosa y sacerdotal alcanza su cima
cuando el matrimonio se eleva a la categora de "sacra
mento". Sacramento es misterio: significa que se quiere
y se debe creer en una accin mgica que eleva un objeto
natural, como tambin una relacin social, a una esfera
sobrenatural, prestando con ello a dicha relacin un ca
rcter que la diferencia de la relacin racional societaria,
elevndola sin ms por encima de esta ltima. Para ser
concebido como relacin de comunidad y, por consiguiente,
como indestructible e indisoluble, el matrimonio necesita
presentarse e interpretarse de este modo, tanto ms cuanto
1
RELACIONES SOCIALES 77
que en s y por s no es una relacin permanente por natu
raleza, ni tiene su fundamento en una relacin natural ;
pues las relaciones naturales son por s mismas reales y
duraderas, aun cuando no como relaciones sociales. La
relacin sexual slo puede hacerse duradera como relacin
social. Las interpretaciones y signos msticos aparecen
siempre all donde, por lo dems, se produce un vaco si
se concibe la relacin social nicamente como racional.
Esta concepcin constituye siempre la lnea de menor re
sistencia, por lo que el modo de pensar religioso sigue
tambin esa lnea desde el momerto en que representa a
los dioses a manera de hombres que slo se diferencian
de sus representantes -sumos sacerdotes y reyes-por su
invisibilidad (que hasta llega a interrumpirse) y por
su mayor poder: dioses que dan leyes y disposiciones
como los hombres, que se irritan, se vengan y castigan como
ellos, y que, como ellos tambin, ayudan, salvan y pre
mian. As se les hace autores de instituciones humanas,
con lo que stas quedan al margen de toda impugnacin,
duda o crtica. Lo cual es el resultado de la misma volun
tad esencial humana que cre aquellas mismas institucio
nes: no con una finalidad exterior o extraa a ella, sint
arrancando de una idea unitaria, como sucede en toda
creacin artstica, elevndose sobre lo instintivo-inteligen
te de otros seres animales, y sobre lo ingenuo-inteligente
de los nios, por medio de la cooperacin del pensamien
to, es decir, de la inteligencia artstica, cuya existencia se
comprueba tambin en la fantasa y creacin potica del
creyente, as como en la mitologa y teologa de las reli
giones.
Existe el problema de si es posible pensar y concebir
el matrimonio sin tales medios auxiliares, como una rela
cin de comunidad. En cuanto el matrimonio aislado slo
tiene que ver en principio con dos personas de sexo dife
rente, claro est que depende plena y totalmente de su co-
78 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
mn voluntad esencial de unin; esto es, de la recproca
intencin afirmativa, y cuando ste se hace ms hondo, de
su nimo y de la conciencia. Pero la voluntad esencial,
como la voluntad en comn en que se funda la relacin
societaria, puede manifestarse en una promesa mutua, y
tiene que ser as para ganar validez como voluntad decla
rada. En este sentido se considera el matrimonio como
una relacin fundada en un contrato, o simplemente
como contrato, para emplear una expresin ms breve.
As ocurre en las teoras del derecho natural racional, las
cuales slo conocen y reconocen relaciones societarias.
Kant, su ltimo gran representante, define el matrimonio
como la unin de dos personas de sexo diferente para la
posesin mutua y de por vida de sus cualidades sexuales.
Esta definicin, y con ella la determinacin del matrimonio
como contrato en general, fu objeto de muchas discu
siones y controversias en la primera mitad del siglo XIX.
Para Hegel "el que el matrimonio se conciba simplemente
como un contrato civil, concepcin que todava aparece en
Kant, con lo que se establece el arbitrio recproco sobre
los individuos, y se rebaja el matrimonio a la forma de
un uso mutuo contractual", es tan burdo como considerarlo
exclusivamente relacin sexual. Hegel rechaza tambin la
tercera concepcin "que fundamenta el matrimonio slo
en el amor, puesto que el amor, que es sentimiento, per
mite en todos los aspectos la contingencia, forma impropia
e lo tico". En consecuencia, Hegel quiere determinar
el matrimonio de modo ms preciso, para que sea una lnea
tico-jurdica que haga desaparecer lo pasajeramente ca
prichoso y puramente subjetivo del mismo (el amor) .
(Philosophie des Rechts, p. 161. ) Fernando Walther que
ha expuesto el "Derecho natural y la Poltica a la luz ac
tual" (Naturrecht und Politik in Lichte der Gegenwart}
como' un sistema racional modificado por ideas cristiano
catlicas, elogia en la concepcin de Hegel la penetracin
RELACIONES SOCIALES 79
con que expone lo que el matrimonio es y debe ser para
marido y mujer, en todos sus aspectos fsicos, morales y
espirituales. De lo que no dice una palabra precisamente
es de su importancia y significacin como institucin hu
mana, que es a lo que tiende todo lo dems, con lo que
Hegel sigue manteniendo al matrimonio en el terreno de
lo subjetivo, no obstante sus peroratas sobre la objetivi
ad. Sobre esto hay que observar que la monogamia no
es una institucin general humana, sino que caracteriza
tan slo a una parte de los pueblos civilizados, donde se
mantiene en su rigor por las ideas religiosas, y est prote
gida por el derecho vigente. Slo a los reyes y prncipes se
les permite a veces la bigamia, de la que normalmente
se ha hecho un crimen; pero en realidad, y segn su ver
dadero sentido, la monogamia sigue existiendo de manera
deficiente. As ocurre bajo el dominio del Islam, donde
al hombre se le permite tener legalmente cuatro mujeres
siendo a menudo una cuestin de dinero el que se manten
ga a varias mujeres y se tenga efectivamente varias fami
lias. Entre la cristiandad, por mandato de la ley, subsiste
slo una mujer y una familia, y slo sta en general es la
que la moral admitida obliga a sostener abiertamente.
.
Como caso normal debe considerarse el tipo de matri
monio expuesto aqu, el cual se funda en la libre decisir
volitiva de una persona masculina y otra femenina. A
este caso normal corresponde la concepcin del matrimo
nio como contrato (como apoyndose en un contrato) .
Tambin corresponde a esta concepcin una parte cada
vez mayor de la experiencia real. Pero sta, por su gran
extensin, implica una cooperacin esencial de fuerzas
sociales que influyen en las referidas decisiones y hasta las
determinan; unas veces entorpecindolas, impidindo
las y prohibindolas, otras por el contrario protegindolas,
favorecindolas y alentndolas ; en todo caso forzndolas
como una coercin. Tales influencias son las de la fami-
8 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
lia, de la clase y capa social, y de la comunidad secular
o religiosa. Como se dijo anteriormente, el matrimonio,
considerado como relacin comunitaria, puede ser con
trado siempre por personas que quieren responder de ese
carcter comunitario ante su conciencia; hay que agregar
que puede subsistir tambin como relacin societaria, y
aun cuando no merezcan el honorable nombre de matri
monio, de hecho en el idioma alemn corriente se desig
nan como Gewissensehe (matrimonio de conciencia) y
como W ilde E he (matrimonio furtivo) ,* respectivamente,
pero tambin se conocen bajo la despreciativa denomina
cin de concubinato. Por los nombres, pues, se les reco
noce de alguna manera como conteniendo un orden; pero
de muy otra y considerable importancia es el reconoci
miento por el derecho y la moral, y sobre todo por el Es
tado y la Iglesia. Y a se ha hecho mencin de la interpre
tacin eclesistica del matrimonio como sacramento. Se
comprende que para la Iglesia no tenga dicho carcter
ms que el matrimonio que ella misma ha celebrado, es
decir, aprobado: en consecuencia son excludos por ella
muchos matrimonios posibles en s, categoras enteras de
los mismos; sin tener en cuenta los matrimonios de here
jes y no cristianos, que para la Iglesia no existen como
tales. En derecho y, por consiguiente, ante el Estado, que
es quien representa el derecho y lo crea, son decisivos
otros puntos de vista. En primer lugar el Estado tiene ante
s la libre decisin de personas en condiciones de contraer
matrimonio, esto es, el contrato que por medio de anuncio
pblico sale al encuentro de eventuales reclamacionef
jurdicas. Segn el cdigo civil alemn vigente, la confor
midad del padre o del tutor slo es necesaria para las per
sonas menores de edad; y slo las que gozan, por lo me
nos, de una limitada capacidad de obrar, estn tambin
Las denominaciones alemanas, como se ve, no tienen correlacin O7W
8 de nuestra terminologa jurdica. ( T. )
RELACIONES SOCIALES 81
capacitadas para contraer matrimonio. Por lo dems el fun
cionario encargado por el Estado es el que celebra el
matrimonio, cuya validez por consiguiente se apoya en los
documentos que aqul extiende. Cuando una Iglesia no
reconoce como vlidos aquellos matrimonios en cuya cele
bracin por lo menos no ha participado y los deshonra
con otra denominacin,* no por ello puede modificar la
naturaleza y eficacia jurdica de los mismos. Su protes'
ta no es muy diversa por naturaleza de la posible protesta
de la familia -la del marido, la de la mujer o la de am
bos- que no quiere saber nada de dicho matrimonio, o
de la protesta de toda una clase o estamento profesional
organizado que reprueba un enlace matrimonial como des
igual por nacimiento, como en desacuerdo con la jerar
qua social, o como escandaloso moralmente: todo lo cual
puede llegar a producir una protesta de la opinin cuando
se trata de personas que figuran en la vida pblica, sobre
.
todo si tienen una posicin muy destacada. Unicamente en
los Estados monrquicos tena y tiene an efectos de de
recho pblico y privado la desigualdad de nacimiento en
los matrimonios de la alta nobleza, que es lo que les di
ferencia de otros matrimonios. Por lo dems, todas esas
protestas influyen diversamente sobre los matrimonios
contrados frente a tal oposicin o desaprobados poste
riormente. En consecuencia, tanto si es cierta como si se
supone probable semejante oposicin, puede impedir tam
bin muchos matrimonios; aunque, por lo comn, las pro
pias inclinaciones y decisiones de las personas en cuestin
coinciden por una parte espontneamente con las opinio
nes de todas las fuerzas sociales anteriormente aludidas,
y por otra se someten a ellas fcilmente, sin esfuerzo in
terior considerable. Bastante a menudo, sin embargo, s
L Iglesia catlica define el matrimonio civil como "torpe y vil con
cubinato". (T.)
8 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
producen conflictos que tienen a veces trgicas conse
cuenCias.
Estado e Iglesia coinciden por completo en dar vali
dez nicamente, bajo el nombre de matrimonio, a la rela
cin sexual contrada ante ellos, o sea, reconocida y apro
bada por ellos. Las dems relaciones son en la mayora
de los casos toleradas, a veces perseguidas y reprimidas ;
el no reconocimiento tiene como consecuencia fundamen
tal el que los hijos nacidos de aquella relacin no tienen
por su origen ningn derecho. Existen, sin embargo, ex
cepciones a esta regla. Antiqusima es la fundamentacin
de la legalidad del matrimonio por su efectividad. En el
derecho romano tambin el uso, la costumbre, vala en esto
como fundamento de derecho. Aunque diferente del so
lemne matrimonio patricio segn rito religioso, sin em
bargo, el usus de un ao y un da era tambin una de las
formas de las que se derivaban los reconocimientos del
estado matrimonial. Exactamente lo mismo, y sin que
pueda derivar de lo anterior, encontramos en la ]tsche
Low.* En otras partes se establece una duracin mayor.
Jacobo Grim dice en trminos generales en las Deutschen
Rechsaltertmer, p. 439: "si una mujer haba vivido
como concubina tres aos con un hombre, tena que con
vertirse en o llamarse su mujer legtima"; hasta la Igle
sia se ha visto a menudo obligada a tolerar el concubinato
efectivo de su sacerdotes, como ocurre por ejemplo nor
malmente en Hungra. Pero la relacin sexual reconocida
como legtimo matrimonio, lo ha sido tambin originaria
mente, por las autoridades eclesisticas y por las civiles,
como fundada en la simple cooperacin de hombre y mu
jer, de tal manera que en el derecho germnico no exista
ninguna diferencia jurdica entre los esponsales y el ca
samiento y, por consiguiente, Braut {novia) significa tam-
"Ley de Jutlandia", la ley dansea que estuvo tambin en vigor en
Schleswig (Alemania) , de 1241 a 1500. (T.)
RELACIONES SOCIALES 8
bin Gemahlin (esposa) (como todava hoy el ingls
bride) y Gewlhlte (prometida) tambin Braut. (Fried
berg, oas Recht der Eheschliessu

g, p.
,
2l
:
) * Claro est
que ninguna muchacha se perteneCia a si misma por natu
raleza ; tena que ser entregada al marido por los padres
o tutores.
Otras relaciones de compaerismo pueden convertirse
as en relaciones que participen tanto del carcter de do
minacin como del de igualdad, sumndose al primero el
segundo, o viceversa: ya a consecuencia del si

pl

ejer
cicio y prctica, bien a causa de circunstancias vianales,
la edad por ejemplo, o la diversa situacin de la vida:
rango, fortuna o instruccin. Todos l

s aspectos d
.
e e

ta
ndole pueden actuar sobre las relaciOnes

mumtan

r
separando o diferenciando,
.
pero

den tambie

producu
aquella mezcla, la cual deJa subsish
:
la comumdad,

n
que modifjque ligeramente su esencia y modo de accwn,
si es que no llega a dar preferencia al nuevo carcter que
se agrega. As, por ejemplo, la relacin del padre y de
la madre respecto a los hijos e hijas es diferente de cuando
stos son pequeos a cuando se enfrentan con ellos ya ma
yores e independientes. El viejo criado de la casa puede
adquirir sobre su joven seor una influencia que es, por
lo dems ajena a la relacin normal de criado a seor.
Hasta hae dos generaciones, en el norte de Frisia, do
minaba todava la costumbre de que una dama joven se
dirigiera a una vieja criada como a persona respetable,
mientras que sta tuteaba bonachonamente a su seora
.
As tambin, para un viejo modesto matrimonio el propio
hijo puede convertirse en una persona de respeto, cuando
ste, por ejemplo, joven an, parece elevarse sobre ellos
a consecuencia de la dignidad eclesistica, mientras que
L misma indeterminacin tenemos en espaol, donde la palabra "es
posa", que signific primero "mujer que ha contrado esponsales", ha U
mado el sntido de "mujer casada", que es predominante de hoy. (T.)
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
ua posicin elevada como funcionario slo es probable
en edad avanzada y, por consiguiente, raras veces puede
llegar a ser vivida por los padres.
B. RELACIONES SOCIETARIAS
9. Relaciones societarias entre dos personas son aque
llas en que cada persona se sabe obligada respecto a la
otra para determinados servicios concretos, teniendo con
ciencia asimismo de sus ttulos o derechos a determinados
servicios concretos. La relacin en s misma la concibe
por consiguiente cada una de las personas que participan
en ella como un medio para llevar a efecto tales servicios
mutuos. As, pues, el tipo racional de las relaciones socia
les, o sea el pacto, como relacin que obliga a recproca
ayuda, aparece aqu claramente de manifiesto. Pero as
como un pacto, aunque por l se unan dos potencias o dos
personas que se reconocen mutuamente como iguales, pue
de unir en realidad a potencias muy- desiguales o a perso
nas de muy diversa fortuna, eso es lo que ocurre en gene
ra con las relaciones societarias. A estas relaciones se
las concibe siempre como nacidas sin coaccin ni violen
cia; tanto cuando de una relacin comunitaria, especial
mente de compaerismo, se produce una relacin socie
taria; como cuando sta surge entre elementos extraos y
aun hostiles. En tales casos, el contrato, como promesa
recproca para prestar servicios de una manera general o
segn determinadas circunstancias, es el origen y normal
fundamento de la relacin societaria.
Observemos en primer trmino el paso y !ransforma
cin de la relacin comunitaria en societaria. Toda relacin
de comunidad puede transformarse en este sentido in
dividualmente. Es un proceso que puede compararse
con el de un enfriamiento, y en el lenguaje corriente se
le compara en efecto con l. El sentimiento de simpata
RELACIONES SOCIALES 8
que caracteriza en general a toda relacin de comunid
puede esfumarse y, sin embargo, mantenerse la rela

wn
social, por creerla provechosa u oportuna, o por cons

de
rar su desaparicin como un mal mayor al que se prefiere
el mantenimiento de la relacin establecida, por lo menos
en su forma externa. A la consideracin sociolgica se le
ofrecen como transformaciones de ese tipo algunas mani
festaciones histricas de mayor o menor importancia. En
primer lugar las relaciones patriarcales, que en parte pa
san a ser hostiles (por la coaccin y la fuerza) , y en parte
se convierten paulatinamente en societarias.
l. Dentro de la vida familiar las relaciones del seor
y la seora respecto a los miembros dependientes de la
casa, preferentemente respecto a los servos, a quienes en
una fase ulterior se les comprende baJO el nombre de do
msticos o criados (Gesinde) . Libres o no jurdicamente,
pertenecen a la familia y como tales pueden t

er una
posicin anloga, aunque inferior, a la de los hiJOS. En
este sentido la duracin de la relacin acta como siempre
en favor de la comunidad, pero las normas jurdicas que
dificultan su disolucin actan tambin como relaciones
efectivas que la hacen improbable. La transformacin n
relacin societaria se hace ms probable, por el contrano,
a consecuencia de circunstancias y normas jurdicas que
actan en el sentido de hacer fcilmente disoluble la ante
rior relacin. Y esta evolucin es la que se ofrece de he
cho a la observacin sociolgica. La relacin de a ser
vidumbre en la vida familiar se ha modificado en gran
parte, hasta convertirse en una simple relacin de rabajo,
que como las dems relaciones de esta clase eqmvale al
continuado intercambio de un trabajo por una remunera
cin; slo que todava queda un resto comunitario en la
forma del salario natural, y concretamente en la forma
ms familiar que consiste en ofrecer cobijo y alimenta
cin, y a. veces una parte de la ropa. De todos modos la
8
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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RELACIONES SOCIALES
87
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8 ENTIDADES O . FORMAS SOCIALES
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RELACIONES SOCIALES 89
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9 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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RELACIONES SO(IALES
91
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j-::.a-.j-:i.a-c-.i1.ac-aaja-a-ac-a--::i:.-i..:.
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92 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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nis}. L. :i-:., ia.i a- i. 1- ::.t.}- ...i.:i.1-,
c-a:i-a--a:.a-1i1.aa.c-a::.1icci:a.-ci.i a-a::
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c.i:.ii.-i.:-i.ci:a1- ::.t.}- -.:.c-a1ici-a.1. --
i. -.-.i:aa-i-.-1i-.1-:-1acci:a-ai-.-a-.,y
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i. -.-.i:a1-aa-t}-:-1-a.-ia1|.-a..ti-.-i:-::-a-
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aa.iaci.-a::--i:-1ac:-:,a-::-.--a1-1-:-.,a-aa.
-:c.aci.,,.a.c-:.1-:-., t,a-ia-:i-a-aiaaaia
:-:-.-a,a--.:-.-.a..:i.r-ci...a.a-c-.i1.1-.,-a-.
ca.a1-i....:i.r.c-a1-.ca-:1-c-a .a.ria-. 1-a--
ci.a:-,i..i:a.ci:aa-ia-c-.i:.a-.c:a..i-:--ar.--:
a-i--a1-a-:,L.:-i.ci:a1-.::-a1.i-a:-:a.:ic-:i-a-
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RELACIONES SOCIALES 93
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c-a.:i:a,-aa:-.:--r-c:i--1-:-i.ci:a.a:-:i:.:i.,i..:.
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-t:-:- 1- -.i-:.: .a ra-::. 1- ::.t.}-, iit-::.1 ca,-.
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i-a:- .:c-i.:i- (Parzellenpacht} -.:. c-a.:i:ai1- -i
.::-a1.i-a:- :--:.:i- (Zeitpacht) 1- i-. -,a-r-.
c.-.ia-..-.:-.-.:--i. .-aa1-..:-i.-ia

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::.t.}-,.-t:-:-1-.i.1-i.i.:-.a-::.t.,-.1-.c.ii.
(Verlagssystem}, .aaca.a1-i.r-:..-.-a-.:.,c--
aic-aata-ac-a-c-1-:a-i.ca-.:i:a( t,uaci-at-.-:, ,
.i .::-a1.:.:i- a- i- ,a-1. -::. -:.-c:i-. ,a-i .a-
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c-.:- 1-.a:-aii-a:-, r:-a:- a -.:- :-a--. -i .::-a
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-.:.:i-aa-:-..:i-r:-a:-.ic.i:.ia-c:-1i:-,-t.a
c.:i- .aaca.a1--i-t}-:-a-ic:-1i:-( c:-1i:-.:ic-i.,
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9' ENTIDADE O FORMAS SOCIALES
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a-ic--:ci-,,-:c-a.iai-a:-,a-:-a-a--ci-c.i:.
ii.:..a-:.i.a-:.,a-i.:-i.ci:a-.a-:i-:ia.aa-a-
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RELACIONES SOC
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c-a-ii-.ai:i:aaa-a-:ici..,i-,-aa.. L-i.:c:--,a-
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-:.-a.a-.-.a.,.i.,a-.---i.c-aa.:-. t.i.-.c-i:
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i-:.-a:- -s::ic-. , a-.c-a-cia-.. u- i.. ia:-:-..a:-.
.::icai.:ia.a-. a-i a-:-ci- a- i-.i:.ia.a

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.-ca.:a-..iai.ca:i:i..a-:..,i.a.r-:-a...-a::--i
j u ,-iFas, :.ai-::.a:-.:.-i c-a-cii-a:-a-i-.
i:i:a:-.a-.
10. L.--avi-.-,-a.aAllg. Soziologie (1. .37) ,
.airi-.:. .a -.-:.a:. a- ,a- ,- --ii,a- .. ci.:.
-a:-ic-ac-:- a- :-i.ci-a-. .-ci.i-., L- ia:-a:- .i
ria.ia--.:-c.i:ai-,.iic.aa-i--.-ci.i-a:-.i.:--
:i.a-i..:-i.ci-a-.,r-:...-ci.i-.,i.ca.ic-::-.-a
a-.-aai.-iai:aa-i:-i-vi-.-.i.,a-,-i-ii.
.a- -ci-i-i. a:.. vi-.- c:--, .ia -t.:-, ,a-
iii:.:-ic-ac-:-a-i-.-ci.i.i..ii..a..:-i.ci-a-.
,-.i:i-..a-a- i-.:iiia.a, a-a- c-::-.-aa-: .i.c-a
.-ci:a -:ic. ,a- :i-a- i. .i.t:. .-ci.i -a -i i-aa.,-
c-::i-a:-, -:- ,a- a- -. :-c--aa.ti- -a i. -ci-i-
i.. c-- -.:. iii:.ci:a a-i c-ac-:- .a-i- .-: r:-
ca-a:-,vi-.-,ai.i-:., -a --: a-.-ci.i, a-ci: ..ti-a
ia:-:ia.a-,-:.i.:-c--si.:i:-ii:-a--,ai--c-
9 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
ri-a.-,-:i.::-,i-.iai-a:-.t:i.:::-i-.i.ii..a-
.ii-t:-.ai.i.-ci.i,-.:-.-i.:--:ia-iaaa-:.
ti-.--c-. ,.i.-i.ti.:.ti-a.-aaa-a-.ai.i-..-
ci.ti-.,,.ii..:.:-ci-a:--a:-i-.ti:i--.-i-.a-a
i.ti-.::.:-a-i.c-ac-:-.ti-.-ci-i:ic-.,-.-ci.i-a:-
-ic-ac-:-a-M-tia.a-i.ti-,aia-.i.,.a:-:.i-.a-a-
ia.ci-a-. a.ai- i-a..ci-::.-a:- -a -|i-ci- a-,a-
i-.i-t:-.,i..t-.:i...-.:-aaa-..-::-.,a-,a-
i-t:-. -a .::icai.: .- .ai,aii-a -a i.. a-::.., .ia-
,a-.-i-a..-:i--a-.-c--aic-vi-.--a-ii.
-.-a:ia-,a-,---a:-i.ci-a-.a-a-i-.:iiia.a. N .a.
:-a-,a--t-:.:-ac.ti-.ii-ci-a-,a-i...c:i:aa-
(Beziehungen) i-.:ii-.,a-i..,a-a.c-a:.ti-a:-i.ci-
a-. (V erhaltnisse) i-.:ii-., aa:.a-:.., .- ::.:-a -a i.
j.ic-i-i..-ci.i,-.a-ci:,a-a::-:-a.-i.a-i.-ci-i-i.
-a-:.i. u..:.-.:-c-a-c-..:i--s-a-:i...,ai:.a:-
c---ai.,a-,- a-a-ia- -ci-i-i. .iic.a. (-.-
ci.i,. .-t:- :-a- -:,a- i.a-::. i. a.a- aa .-i
.-t:.a.-a:- c-a-cia- -a i. ---iaci:a ii.:::ic. a- i.
ia.aia.a,,-::.a:-,-ai.-ia..-ci.i,--:ci-aa-ia.i
-a:-aa. iaria-aci. iac-a-a.a:.ti- -a -i a-.-a--i-i
i-a:- a- i. c-a-i--a-i.. M.. a- .:i- -: -.:-, .ia-
-:,a-:-a-i-,a-,- ii.- -a:ia.a-..-ci.i-. -.:- -.
:-i.ci-a-., aaia.a-. , ca-:-. .-ci.i-., -.:. ::.i-a:-
c-aaici-a.a- -: -i ,a-:-:a-ii-t:-, ,a-:-:ai:iia-
i.ci. aici..-a:ia.a-. , c-i-:.-a:- .ri:.:i-- :-.
-c:-.-ii.., :-a.:-aaaci., :-a. a-tiiia.a a- .ri:.


a
1
a
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ca,,...aa- -c.:. - a-,a-:-: i..-a-,a-.,
-a -ii:-, , i..:. -a a-:-:ia.a.. ci:caa.:.aci.. i..
ai-.,i..a-.i.c-,i..a-.::a,-.ci.:--.a-c.a.aa.a-
aici.. -a:ia.a-. a-a- .a:-a-:.- i.:.-a:- . -..:
a-ai:ii-.ai--:-aci..,ai.a:.. -a::-.a.i-t:-
--a::-i-.,a--i--aaa:-.-aaa.:-i.ci:a.--.a:-,,.
.-.-.:.a-:i-c-aai:.:i--.-ci-:.:i-,,.-.:-raaa.a.
-a :-i.ci-a-.ti-ri.ic..,.i,aic..,- i.,. .ia- -.:.ti-
RELACIONES SOCIALES 97
cia.c--aa.aai:a-a-ic-:.::a-a-i.c.t-:.-

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a-.ci:aa-i..-a:ia.a-..-ci.i-. .--a-a-.a

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ENTIADES O FORMAS SOCIALES
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RELACIONES SOCIALES
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100 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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RELACIONES SOCIALES 101
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102
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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RELACIONES SOCIALES 103
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IM ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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CAPITULO III
UNIDADES SOCIALES
11. a-ri-:- aa--.-a:- i.. aaia.a-. .--i.i-. . aa
:i-a-:.i-a-:i---aa-aa-i.--iaa:.aa-|--.:.-:-
:i:.-.aa.--iaa:.a :.-i-a.i, - .:. a--i:i---a --:-
.i:a :.,.a:-, aa. --iaa:.a a- .:ti::i-', -a a-aa-, -:
i-:.a:-,i.aaia.a .--i.ii..-.:.a-:ia.y -a..a.
-.-aa-ai---:-:a- .:. ria-. a- .- aii-:-a-i.t.a
-a.ia-ai-i--ai-. c--:i-a-:.i--i---.i.:
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--a--ti:.--a.t.::.-:-,:-.-iaai-aa-a-i.---a:a.ir:-
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-a.aa-y -ai.-aia.-aa-..:------a:ii.:.aa
ria,.-.-a.ira-:.i..-:i:aa ia:-:a.:-.--:- .i i.-,
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ai-.:-.--:-.aa.aaia.a.--i.i,.-a-aa--r.-ii-a:-
a-i--.-ay air-:-a-i.-i:aa-i..aaia.a-..--i.i-.,a-
a-.-::-. ai-iai-. -a. a) ---a:i-.., b) -ii:i-..,
c) -:i---.i:i:a.i-.. ra-.a.-.:--:i.-a--a::.-.aai
a.a-. .--i.i-. --a -.:.-:-: .. .--i-:.:i- aa.. ----. y
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10
10 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
solamente que est ms cerca de la probabilidad de ser
elegida y adoptada en tal sentido.
a) Condicionada en el fondo econmicamente, y de
inmediata importancia para la vida econmica, as como
tambin, de manera indirecta, para la vida poltica y mo
ral, es la divisin de la multitud humana que vive y
acta conjuntamente en la ciudad o en el campo, es decir,
de todo un pueblo, en capas sociales que adquieren como
tales una conciencia comn. La primera divisin de esta
ndole, y la ms poderosa histricamente, es la divisin
" " " d " D
.
l
en estamentos o esta os . estacan en pnmer ugar
los estamentos seoriales, cuyas actividades, militares y
sacerdotales, en cuya virtud son alimentados y cuidados
por el pueblo, constituyen funciones directivas y de man
do. Dichos estamentos se separan, pues, por sus activida
des, pero permanecen siempre prximos como aristocracia
secular y religiosa. Frente a ella se presenta la gran masa
del "tercer" estado, primero como estamento campesino,
en virtud de su actividad predominante, luego, destacn
dose frente a l, como estamentos de artesanos y comer
ciantes -y ambos pueden tener sus races, tanto en la
aristocracia como en e! campesinado- , y a medida que
se agrupan en las ciudades y crecen como estamento
burgus.
La conciencia del propio estado es un fenmeno bien
conocido que caracteriza normalmente a los estamentos
dominantes, es decir, a los aristcratas, mientras lo son y
destacan sin ms como tal estamento. Dicha conciencia
se muestra muy especialmente como orgullo, el llamado
orgullo nobiliario, que se manifiesta como altanera de
casta oprimiendo a estamentos inferiores y dominados.
El orgullo del estamento eclesistico tiene otro origen,
per est emparentado con el de la nobleza: aqul deriva
del favor y gracia divinos, ste, de origen natural y dig
nidad antigua. El sacerdote, sobre todo el de alta jerar-
. UNIDADES SOCIALES 10
qua eclesistica, se siente como representante del poder
sobrenatural, como enviado y consagrado por l, conside
d
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d t t " " ran o por consigUiente a to o su es amen o como sacro
El orgullo se disfraza aqu a menudo con la vestidura de
su negacin: de la humildad. Algo de esa santidad y
alteza del hombre que desde los orgenes de la cultura ha
sido siempre la legitimacin de la autoridad en la fe Y
veneracin del pueblo, queda tambin en el estamento
seorial secular y en su coronacin, sobre la que descan
san principados y reinos, la cual les presta su dignidad,
emparentada por naturaleza con la dignidad primigenia
de la vejez. Luego, las divergencias de ambos estamentos
dominadores se han sucedido de tal modo que el secular
acab por separarse del eclesistico. Y cuando este pro
ceso no tiene lugar de manera clara es que el secular se
apoya en el eclesistico hasta ser lo suficientemente fuerte
para elevarse sobre l poco a poco. Largo tiempo dura
esta situacin de elevar al estado sacerdotal en la concien
cia de s mismo y en la de los "legos", con cuyo apoyo se
eleva a s vez el estamento seorial secular, su rival, en
su propia conciencia y en la opinin del pueblo. Ls esta
mentos seoriales compiten, pues, mutuamente y a menudo
se quitan uno a otro importancia y consideracin, pero los
vuelve a unir siempre el inters comn, juntamente con la
veneracin, que parece asegurarles, a ellos y a su posicin
dominante, el favor de los dioses. Esta posicin es la que
hace de ambas unidades sociales una sola: el estamento
seorial. Frente a l el pueblo puede tambin sentirse y
pensarse como unidad social nica, mientras que los legos7
en su condicin de tales -a los que pertenece igualmente
1 d 1 . 1 1 "ll
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la parte secu ar e estamento senoria -y os VI anos
-el poder de las armas fuerza tambin a colocarse en
esta posicin al sacerdote indefenso- con dificultad se
agrupan espiritualmente y no crean como unidad una
conciencia comn. Pero el estamento burgus puede ele-
108 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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112 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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UNIDADES SOCIALES 113
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UNIDADES SOCIALES 115
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116 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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UNIDADES SOCIALES 117
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ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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UNIDADES SOCIALES 119
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120 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
tener en cuenta como tales a aquellos conjuntos que estn
organizados en asociaciones, como los miembros de las
Iglesias, pero debe considerarse ciertamente como unidad
de carcter comunitario a la "cristiandad", en cuanto los
cristianos tienen conciencia de su fe comn y, por lo tan
to, de ciertos principios de moralidad. Claro que esto es
slo un simple y dbil lazo de unin que apenas contrapesa
ocasionalmente sus divergenci as, escisiones y hostilidades,
ponindose de manifiesto, como en otras agrupaciones de
carcter comunitario, nicamente hacia fuera, por la co
mn oposicin frente a los elementos de otra religin.
Algo semejante ocurre con la unidad del protestantismo
y con otras anlogas de contenido espiritual, por ejemplo
las formadas por los partidarios de un poeta o pensador,
una escuela de arte o de filosofa. Tales unidades se
transforman insensiblemente en otras que deben conc
birse como societarias, por fundarse exclusivamente en
un inters comn, sobre todo cuando dicho inters es pri
mordialmente material. Los estamentos y clases repre
sentan tambin una unidad tico-espiritual ; y cuando las
clases se presentan como unidades societarias, vuelven a
disgregarse en muchas subclases del mismo carcter. El
comn inters tico-espiritual tiene su manifestacin en el
honor comn de tales unidades. Concepto del honor que
tiene predominantemente las caractersticas de comuni
dad; pero que apenas se le concibe y aprovecha como me
dio externo para determinados fines, l y la unidad socia]
que de l se sirve se convierten, por su tendencia, en so
cietarios.
CAPITULO IV
AGRUPACIONES SOCIALES
12. El tercero y ms importante objeto entre las enti
dades sociales es el cuerpo social (Korperschaft), que en
contramos tambin bajo muchos otros nombres. No es
nunca algo natural, ni puede ser comprendido como un
simple hecho psquico, sino esencial y exclusivamente so
cial : como producto del pensar y querer social, que se
.:onvierte en el propio sujeto de un nico querer y actuar:
1) en cuanto su existencia inmediata est en relacin con
su sujeto individual. El querer de esta persona artificial
puede estar representado por una sola persona natural, o
por muchas, ya por estar de acuerdo entre ellas de modo
inmediato, o porque se hayan puesto de acuerdo despus
de consultarse. Tal querer slo tiene validez en primer
trmino hacia dentro, para los miembros del grupo, como
querer de todo l. Por esta validez precisamente el grupo
est constitudo como un yo o una persona que: 2) se hace
valer hacia fuera y puede ser conocido y reconocido como
tal por otras personas naturales, o por sus semejantes, es
decir, por personas artificiales.
Ahora bien, un cuerpo social puede nacer: 1) de rela
ciones naturales, en la medida en que stas se hayan con
vertido en relaciones sociales. Tipo: la familia, cuando
sus miembros no solamente conviven en relaciones aisla
das, sino que tienen conciencia de su unidad como cuerpo
social, lo que por lo comn no puede decirse de la familia
actual como simple organizacin domstica. Dentro de los
121
12
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
Estados modernos nicamente en la alta nobleza tiene
todava la familia semejante carcter como unidad de va
rias familias de la misma casa o linaje. Las unidades de
la gran familia que permanece junta, de la comunidad
familiar (Zadruga) , del clan y sus secciones pertenecen a
otros estadios culturales, pero son de primordial impor
tancia para el estudio sociolgico, pues constituyen los
cuerpos sociales primitivos, es decir, los ncleos de toda
organizacin poltica.
Un cuerpo social se produce tambin: 2) por la efec-
tiva convivencia y residencia comn de las familias, esto
es, por su participacin en el mismo solar o i
,
erra;
.
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o
puede surgir igualmente por la sola cooperacwn umtana
de los hombres, sobre todo cuando en la resistencia o en
el ataque comunes, es decir, combatiendo, cooperan o se
ayudan mutuamente. Una unidad social que tenga su ori
gen en las relaciones de compaerismo, se concreta ms
fcilmente en un cuerpo social cerrado, en lo comunal, en
donde dentro de la diversidad se reconoce y afirma su
propia unidad. Pero: 3) puede tambin formarse de una
entidad social, por obra de un caudillo, como cabeza, a
la manera de una familia, y as existe en efecto cuando
sus miembros han acogido tal modo de ser en su con
ciencia. El cuerpo social se crea o funda: 4) por un acto
de voluntad expreso y especial ; concretamente, a) por sus
propios miembros, que se convierten en tales y lo son pre
cisamente por dicho acto: el acto de creacin impl.ica qqe
ellos den al cuerpo una forma, una constitucin. b) Por
una voluntad que acta desde fuera, la cual crea el cuerpo
social coordinando a los hombres en una actividad comn,
dndoles la forma o constitucin de su unidad, para man
tenerlos luego en una relacin de dependencia ms o me
nos firme. Dicha voluntad puede ser la de una persona
natural o ficticia (colectiva) ; una unin de eta especie,
AGRUP ACIO'>ES SOCIALES 123
como "establecimiento" o "instituto", se diferencia, pues,
claramente de la asociacin.
13. Refiero todas las manifestaciones del cuerpo so
cial al concepto normal de asociacin (Verein) : en esto,
como en lo dems, resultar tambin que este concep
to, como racional, es de carcter societario, y que las for
mas comunitarias pueden medirse por relacin a l, pero
con el resultado final de que marcarn, a su respecto, dife
rencias esenciales.
Una asociacin es creada o fundada por varios hom
bres con un fin comn a los mismos. Para aquellos que
la fundan y para quienes entran en ella constituye un
medio inmediato para dicho fin, y tiene precisamente por
ello la determinacin de actuar en tal sentido. Para poder
actuar debe tener una voluntad propia y duradera, ade
ms de la voluntad manifestada ya una vez por su fun
dador y contenida en el acto de creacin. Dicha voluntad
ha de ser formada por una sola persona natural o por una
colectiva: en uno y otro caso se quiere y se acta en nom
bre de la asociacin y, en consecuencia, la persona indivi
dual o colectiva tiene que recibir para ello una misin
(un mandato) . La voluntad que otorga tal mandato es
naturalmente la propia/ voluntad de todos los miembros
de la asociacin, ya por unanimidad inmediata, o por es
tar de acuerdo en que la voluntad de la mayora valga por
la de todos. Para poder actuar, la asociacin y, por lo
tanto, la persona sobre quien recae su mandato, necsita
disponer de los medios que sean o parezcan necesarios
para el cumplimiento de su cometido, o logro del fin.
Estos medios, como peculiares de la asociacin, pueden
serie conferidos desde fuera o aportados por los propios
miembros. Pueden consistir en actividades, en servicios,
o en cosas que puedan emplearse en activar las realiza
ciones que han de servir a la finalidad de la asociacin.
Los servicios de .osas se presentan en primer lugar en la
124 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
forma abstracta de prestaciones o servicios en dinero. En
consecuencia, la prestacin en dinero es lo que la asocia
cin exige normalmente de sus miembros, y a lo que ellos
se consideran obligados (si no se da, por ejemplo, el caso
de que la asociacin est sostenida desde fuera, lo que
implica que no sirve, o no sirve exclusivamente, a los fines
comunes de sus miembros, sino que es utilizada al mismo
tiempo por otros como medio para sus fines) . Los fines
posibles de una asociacin son tan varios como los de los
hombres en general, en cuanto pueda haber algunos que
les sean comunes. Pero la condicin previa ms segura
para constituir una asociacin es que exista un motivo
suficientemente fuerte para tender hacia un determinado
fin, y que se tenga, adems, la clara visin de que la acti
vidad de una asociacin es el medio adecuado, o el ms
adecuado, para dicho fin. En este sentido es un motivo
suficientemente fuerte, en primer trmino, la ganancia
comercial : si no todos aspiran a ella con igual intensidad,
por todos es, sin embargo, bien aceptada. As como para
el comerciante aislado el medio ms simple para sus fi
nes se le presenta en la adquisicin de cosas vendibles con
el mnimo esfuerzo, es decir, con el mnimo coste o por el
precio ms bajo, as tambin puede parecerles adecua
do a varios de ellos cooperar en ese mismo sentido, esto
es, crear una asociacin, una sociedad comercial, o ingre
sar en una existente, con la esperanza de que los gastos
especiales que ello requiere volvern en forma de ganan
cias mayores, o sea que habrn de servir para el fin pro
puesto. La asociacin, en este como en todo otro caso, es
un objeto mental (Gedankending), en primer lugar para
el pensamiento de sus miembros, quienes manifiestan su
propia unanimidad en relacin con el fin, precisamente
porque conciben la asociacin como un todo, y porque
est destinada a querer adecuada y razonablemente como
una persona, a la manera de un ser humano razonable,
AGRUPA ClONES SOCIALES 125
normal y maduro. Pero no tan slo puede existir para
sus miembros: esto sera una sociedad secreta, que repre
senta un caso especial sobre el que hemos de insistir. La
sociedad comercial tiene que actuar hacia fuera, ha de ser
reconocible exteriormente y ha de tener un nombre; la
razn social, que ya para el comerciante aislado tienen
importancia por afianzar en un nombre la permanencia
de su negocio, independientemente de
i
a duracin de su
persona individual, es una necesidad para la sociedad
comercial. Por el nombre y bajo el nombre la asociacin
no slo es conocida, sino reconocida, obteniendo validez
entre sus iguales, entre las dems personas que actan
comercialmente, tanto personas individuales como otras
asociaciones: se trata con ella, se le otorgan y se le acep
tan crditos, y se transforma en sentido legal en un co
merciante, porque en ello se ha convertido en el trato
comercial.
Comparadas con una sociedad omercial, las dems
innumerables especies de asociaciones no se diferencian
por su forma de modo esencial. Pero segn sus fines, sus
actividades son tambin mltiples. Muchas tienen fines
de carcter ideal, pero en ltimo trmino necesitan tam
bin de personas concretas e individuales que tienen que
actuar por ellas, y esas personas necesitan de una remu
neracin o indemnizacin, cuando el fin de la sociedad
nicamente prevea gastos y no ingresos, es decir, cuando
slo sea una carga para los miembros, sin que puedan
lograr para s otra cosa que ventajas ideales. Ciertamente
no hay que desconocer que a menudo los fines ideales
sirven y deben servir indirectamente a los intereses ma
teriales de los miembros de la asociacin. Ello se reco
noce fcilmente en las asociaciones polticas, que por su
objeto han adquirido frecuentemente gran importancia en
la vida pblica. En ellas, la unidad social (Samtschaft)
partido, se convierte en partido organizado, en una "or-
126 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
ganizacin poltica" y, como tal, puede llegar a ser una
fuerza de importancia financiera, e indirectamente de
importancia econmica, como lo es de modo directo una
sociedad por acciones con fuerte capital. Polticos son
tambin, a menudo, los fines y propsitos de las socieda
des secretas, que pueden dedicarse a fines ilegales y peli
grosos cualesquiera, el robo o asesinato de seres humanos,
por ejemplo, as como a destruir la constitucin del Esta
do, a excitar a la guerra civil y otros fines parecidos. Pre
-cisamente por esto son chocantes para la teora, pues no
slo no necesitan el reconocimiento por parte de otras
asociaciones, incluso por parte del poder pblico, sino
que lo temen; y, sin embargo, no dejan de existir para
sus miembros como personas capaces de voluntad y de
accin, cuando hasta reclaman para s un derecho penal,
y en determinadas circunstancias un derecho de vida y
muerte, por lo menos respecto a sus miembros. Como es
sabido, existen tambin otras muchas asociaciones, con
fines insignificantes, sobre todo sociables, las cuales slo
tienen de comn con las otras de verdadera importancia
el que exigen una contribucin a sus socios, pudiendo im
ponerles tambin pequeas multas en metlico, y el que
eligen un presidente y una junta directiva a la que conce
den ciertas atribuciones. Pero si lo que nos proponemos
Comparar son agrupaciones de carcter comunitario, nos
encontramos en primer lugar, como rasgo diferencial de
stas, el que no sirven a ningn fin especial, sino que re
claman a todo el ser humano, y que, por consiguiente, la
persona individual pertenece ms a la unin (Bund) que
la unin a dicha persona. Esta relacin se produce por s
misma cuando el hombre pertenece por naturaleza a tal
unin: si ha nacido dentro de ella y la afirma de acuerdo
eon una relacin natural, como afirma su propia existen
cia y la de su creador. Esta es la relacin del hombre con
AGRUPACIONES SOCIALES
su Sippe,* su clan, o cualquier otro nombre con que esa
agrupacin familiar (Geschlechtsverband) primitiva se
ha mantenido durante milenios hasta los tiempos histri
cos. Dicha agrupacin puede estrecharse o ampliarse,
como resultado de su evolucin normal. As en el mundo
clsico de la antigedad encontramos entre los griegos la
triplicidad de la asociacin del phyle (linaje) , de la fra
tria (hermandad, principalmente de carcter religioso) y
del genos (la unin familiar interna, la gran familia, que
puede aumentar, sin embargo, por adopciones) , y entre
los romanos la tribu, la curia y la gens. De ndole pare
cida son las observaciones por Lewis Morgan entre los iro
queses. Morgan encontr que entre los indios, adems del
linaje y partiendo de los mismos orgenes, se haba des
arrollado la tribu (Volkerschaft) , concebida como una
alianza para fines de defensa conjunta, y producida con
cretamente por la conciencia y recuerdo de su ascendencia
comn. Tambin entre los germanos, en lo que alcanza
nuestro conocimiento de sus tiempos primitivos, existi
por encima de la Sippe, de cuya estructura se sabe poco,
la tribu o comunidad popular (V olksgemeinde) , para la
que existi tambin la posibilidad de desarrollarse en un
pueblo alemn, bien que no la de cooperar como tal, fuera
de la lucha defensiva de los hombres libres, por ejemplo.
Las agrupaciones de esta especie, como hoy todava la
unin matrimonial, tienen un fin general de convivencia,
es decir, de ayuda y participacin recprocas, as como los
fines particulares de ello resultantes. Un fin semejante
es en primer lugar la paz entre s, la resolucin de des
avenencias y disputas, la exclusin de miembros dainos ;
la actividad en suma del tribunal a quien incumbe dictar
La Sippe germnica tiene una doble significacin de parentesco r
genealoga que no permite traducir el vocablo simplemente por "parentela".
Vase H. BRUNNER, CI. VON SscHWERIN ; Historia del derech germnico.
Trad. epaola Editorial Labor, 1936, pp. 11-14. (T.)
1
128
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
un juicio para dirimir un litigio o eliminar a un culpable.
De esta funcin surgen todas las ulteriores, que se nos
o
_
frecen como efectos polticos de un orden jurdico, tanto
SI es aplicado por una agrupacin igualitaria como auto
ritaria. A una unin de esta especie, cuando por particin
de la propiedad, especialmente de la rural, se extiende a
un territorio determinado, denominamos lo comunal (Ge
meinwesen), lo cual tiene como esencial caracterstica
crear un sistema de
_
reglas, esto es, un derecho, al que
ha de atenerse el JUez para juzgar y orientarse a s
mismo. Entre el clan o comunidad popular primitiva y lo
comunal, preferentemente urbano, existen innumerables
agrupaciones de compaeros o corporaciones (Genossens
chften} : cortesanas, funcionarias, feudales, cofradas v
guildas, como ha expuesto de manera extensa Gierke en
una obra clsica: Das deutsche Genossenschaftsrecht. De
gran importancia es sobre todo el gremio (Zunft) de los
artesanos, que Gierke caracteriza concisamente: "La cor
poracin medieval reclamaba al hombre por entero, pues
sus miembros no podan pertenecer primitivamente a nin
guna otra asociacin que no estuviera comprendida en la
propia corporacin, como parte en el todo". Aunque de
vez en cuando se permitan excepciones, en conjunto el
principio se mantuvo, "diferenciando de manera caracte
rstica la asociacin medieval de la nuestra" (Rechtsges
chichte der deutschen Genossenschaft, p. 227) . El nombrt
de hermandad, por ser el ms caracterstico, es el nico
que ha quedado como comn a todas las especies de
uni9n voluntaria y nos lleva un paso ms all para el co
nocimiento de su naturaleza. "Los hermanos no estn uni
dos para fines aislados : su unin comprende por entero
al ser humano y se extiende a todos los aspectos de la
vida". Con este carcter de solidaridad natural y espiri
tual, que llega a la compenetracin en el ejercicio del
mismo oficio o arte, est ntimamente relacionado el ca-
AGRUPA ClONES SOCIALES
129
rcter tico de la unin comunitaria. Unin que no sola
mente no tolera a ningn otro miembro fuera de aquellos
que son honorables personalmente, sino que ella misma
tienen su propio honor, considerando no honorables, como
ocurra en el antiguo artesanado, a hombres y oficios
enteros que no participan en aquel honor al que estn
ligadas. "El antiguo artesanado tuvo siempre su mirada
puesta en el honor y la probidad . . . el gremio no era sola
mente una corporacin formada para fines industriales,
agrupando a los que ejercan una industria, sino la fami
lia ampliada de todos los pertenecientes al gremio . . . de
la misma manera que la familia se precia de honestidad
y buenas costumbres y no admite en su seno a nadie que
no se presente puro y sin mancha, as tampoco toleraba el
gremio a nadie en quien no se dieran las exigencias mora
les de la poca". As se expresa Rudol Wissell, el mejor
conocedor actual del artesanado. Tambin hoy existen
muchas clases de uniones, agrupaciones y sociedades que
no son accesibles a todos mediante el simple pago de una
cuota. Algunas no lo son de antemano sino para hombres
o para mujeres exclusivamente; otras, especialmente los
llamados clubes, han establecido para el ingreso un acto
formal de admisin y exigen por lo comn completa una
nimidad, de tal manera que un solo enemigo puede excluir
al candidato. Otras, como por ejemplo las sociedades cul
turales, las academias, conceden el ingreso o la categora
de miembros honorficos y semejantes, aun sin haber ma
nifestado tal deseo la persona interesada, como expresin
de estima a sus merecimientos, ya sean merecimientos ge
nerales o respecto a la sociedad, o por favor personal, etc.
De ndole especial, y en parte de carcter comunitario, son
tambin las asociaciones formadas -on personas de igual
situacin y condiciones de vida, como, por ejemplo, las
asociaciones de estudiantes de una escuela superior. En
un principio, cuando numerosas gentes iban a parar a un
130 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
lugar extrao para la mayora de ellas, era natural que
el paisanaje fuera motivo de convivencia y diera origen
a asociaciones con vistas a la sociabilidad. As ocurre
en Suecia, donde tales "paisanajes" o "naciones" convi
ven todava teniendo residencias propias y relacionndose
en la mayora de los casos exclusivamente entre ellos. Esto
fu lo corriente en Alemania hasta la segunda mitad del
siglo XVIII, cuando dichas uniones llevaban los nombres
de los diferentes troncos raciales, como suevos, westfalia
nos, vndalos ( mecklenburgueses) . Nombres que pasaron
despus a la asociacin de corte aristocrtico, sin que del
paisanaje quedara otro resto que la complacida perma
nencia en el "cuerpo" de la nobleza oriunda de la misma
comarca. Luego vinieron las llamadas rdenes -en un
principio dentro del paisanaje-, las cuales slo quisieron
aceptar en su seno a miembros dignos, dando tambin a la
nacin un sentido ms amplio. Las rdenes fueron el
fruto anticipado de las asociaciones estudiantiles (Brs
chenschaften), que en manifiesto contraste con las asocia
ciones comarcales queran ser alemanas, y se esforzaban
por darse un carcter poltico ms o menos marcado, por
encima de la sociabilidad y junto a lo moral. En tiempos
recientes se ha desarrollado una gran variedad de dichas
asociaciones, todas las cuales aspiran a tener una esencia
comunitaria -hasta en el hecho de que se llamen unos a
otros hermanos-, ejerciendo en consecuencia jurisdiccin
sobre sus miembros sobre todo con motivo de las exigen
cias que se plantean a su honorabilidad, en el sentido
especial del honor concebido caballeresca y militarmente.
Por lo comn tiene lugar en este caso una doble admisin:
la primera en un crculo ms amplio, y la segunda en
otro ms estrecho que es el que elige la presidencia, ejerce
la jurisdiccin y dems funciones. Fuera de estas ligas o
uniones, que nunca comprenden ms que una minora,
existen mltiples asociaciones de estudiantes, en parte
AGRUPACIONES SOCIALES
131
interlocales, con fines de sociabilidad o de otras clases,
como culturales, polticos y religiosos, las cuales por rela
cin y amistad pueden volver a adoptar en s algo comu
nitario, aunque en gran parte tampoco se diferencian, o
por lo menos no esencialmente, de aquellas asociaciones
que slo subsisten por el pago de una determinada cuota,
mostrndose indiferentes respecto a cualquir otra condi
cin del que paga.
14. La profunda diferencia existente entre un gremio
y una sociedad por acciones -forma cabal de la asocia
cin mercantil-, aun teniendo de comn su determina
cin econmica, esencial en aqul, exclusiva en sta, se
pone laramente de manifiesto en el hecho de que el gre
mio es, de pies a cabeza, una agrupacin de hombres, y
no de hombres cualesquiera, sino con una calificacin
determinada; por el contrario, la sociedad annima, au
que la formen hombres, es en absoluto una unin de
cosas, concretamente de capital, esto es, de dinero. Slo
por el hecho de que ese dinero ha de tener forzosamente
un propietario, representa tambin de modo secundario
una agrupacin de personas: pero a estas personas no les
es inherente ninguna otra caracterstica que la de ser pro
pietarios; por lo tanto, puede tratarse de personas ficti
cias, o colectivas, o incapaces. La condicin de ser por
naturaleza unin de dinero, esto es, caja comn, existe
tambin en otras innumerables asociaciones, destinadas a
un fin cualquiera, y que no siempre exigen dinero como
capital, a no ser como capital de prstamo ( Leikkapital),
en cuyo caso slo significa en realidad una especie de
depsito que se emplea como capital, mientras que el
de la sociedad por acciones (excluyendo aquellos casos en
que utiliza tal nombre sin ser apropiado) es productivo,
e decir, tiende en lo posible a la valorizacin ms favo
rabie, a la ganancia; se trata, pues, de un capital co
mercial.
1.2 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
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AGRUPACIONES SOCIALES 133
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134
ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
elaborado al comprarlo, con el propsito de quedarse
como ganancia, con la diferencia existente entre el precio
de adquisicin y el de venta. En este caso el vendedor de
su fuerza de trabajo est tanto ms en desventaja respecto
al comprador cuanto ms apremiante sea su necesidad de
obtener un precio a toda costa, y cuanto ms limitado sea
su mercado, es decir, cuanto ms pequea sea la posibi
lidad de hallar una competencia entre compradores ; con
otras palabras, cuanto ms reducido est a un comprador
nico. Pero frente a esto, el caso tpico moderno ha lle
gado a ser el del obrero que por no poseer herramienta
ni materias primas, o por otras circunstancias, no est en
condiciones de elaborar por s mismo un producto, sin que
pueda ofrecer otra cosa que su simple fuerza de trabaj o;
ya consista en una capacidad general humana, en una
singular dada por la naturaleza, o en una capacidad oh
tenida por especial formacin. Ser sujeto de tales capaci
dades es la caracterstica esencial del actual obrero
asalariado. Considerado, pues, como vendedor de mer
canca, resulta poseedor de una cuya venta es apremiante
en un doble sentido: primero, porque en general existe la
urgente necesidad de cambiarla por dinero; segundo, por
que slo est abierto para l un nico mercado, el mercado
de trabajo, mientras que el de productos le est cerrado de
antemano por el hecho de ser incapaz de elaborar uno
por s mismo -sobre todo estando aislado-.
En esto consisten los supuestos especficos del sindi
cato, concibindolo como una agrupacin del tipo crtel.
Pero de hech es ms que esto. Desde el momento en que
no es una simple unin de personas, sino de seres humanos
vivos, recibe tambin, como caja comn de ellos, otros
atributos que se apoyan en el principio de la ayuda rec
proca, o sea de una relacin compaera.
Su raz esencial se da, sin embargo, en su posici6n
combativa frente al patrn o empresario. Lucha ofensiva
AGRUPACIONES SOCIALES 135
por su forma, y defensiva por su sentido, pues est deter
minada por la superior fuerza de las partes contratantes
poseedoras del capital : superioridad que no se basa sola
mente en el hecho de que el trabajador se encuentre por
lo comn en la precisin de someterse a las condiciones
del patrn para no perder el sustento, sino tambin, como
ya destac Adam Smith, en el hecho de que muy a menudo
los patrones de obreros de un mismo ramo tratan, por
acuerdo tcito, si no expreso, de no sobrepujarse unos a
otros en sus ofertas. Este acuerdo les resulta tanto ms
fcil cuanto que su nmero es mucho ms reducido, mien
tras que el gran nmero de obreros y la escasa fuerza eco
nmica de cada uno de ellos, hace ms probable que unos
se ofrezcan en peores condiciones que otros. A esta in
clinacin es a la que trata de oponerse, sobre todo, la
organizacin sindical. Esta logra reunir, en primer tr
mino, con ms facilidad, las fuerzas de los obreros califi
cados, proponindose como objetivo principal mantener,
si no mejorar, sus ms favorables condiciones de trabajo
y de vida. Su tendencia, por lo tanto, se contrapone al
progreso del maquinismo, en cuanto ste da cada vez ma
yor ocasin -por hacerlo posible la tcnica- al empleo
de trabajo ordinario en vez de calificado, y especialmente
a la ocupacin de mujeres y nios u otras fuerzas de tra
bajo no maduras. Por eso la segunda etapa de la organi
zacin consiste en la tendencia a extenderse a todos los
obreros pertenecientes a la industria en cuestin. Como
una tercera etapa hay que considerar por ltimo la orga
nizacin especial de las masas de obreros no calificados.
En todas las asociaciones de esta clase, constituye un me
dio importante de fortalecimiento la centralizacin, la
cual, como la de los crteles mercantiles, tiende a pasar
por s misma de federal a unitaria. Al fortalecerse tales
movimientos y medios de combate se provoca como siem
pre el contramovimiento de sus enemigos y el empleo por
136 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
stos de los mismos medios de lucha: organizacin de los
patrones con fines de defensa, pudiendo tambin evolu
cionar y prepararse ulteriormente para el ataque. Exis
te, sin embargo, una diferencia importante entre las
asociaciones de obreros de un mismo ramo y las de pa
trones. Estas son por completo societarias, o sea, que
sirven puramente a sus fines mercantiles, uniendo apenas
a las personas que participan en ellas algo .ms que una
sociedad por acciones. Aqullas, en cambio, conservan
un resto de comunidad: 1, por la colegialidad; 2, por la
conciencia de las graves necesidades comunes, de la lucha
por el mantenimiento del hogar, y no por las simples
ventajas pecuniarias ; por la mujer y los hijos, y no por
el lujo y el poder; 3, por el entusiasmo de que estn po
sedas a consecuencia del general progreso de la clase
obrera, liberada y salvada de un estado indigno de servi
dumbre. Estos elementos pierden, sin embargo, gran par
te de su fuerza y significacin cuanto ms aumenta la
organizacin en grandeza y poder, ganando con ello en
existencia propia con independencia de sus sujetos: se
desarrolla entonces una forma burocrtica.
El complto proceso social que va de la comunidad a
la sociedad, se refleja claramente en la historia del traba
jo industrial, en el paso del artesanado gremial a la em
presa gigantesca de hoy, y paralelamente en el paso del
oficial aislado, pero perteneciente a la casa del maestro,
al obrero actual, unido a muchos miles de compaeros en
grandes asociaciones sindicales. En las grandes ciudades,
y en los oficios ms desarrollados, apareci pronto la
separacin entre maestros y oficiales, la cual condujo,
tambin pronto, a las asociaciones corporativas de los ofi
ciales. Estas asociaciones se presentaron normalmente en
un principio como cofradas religiosas, destinadas a rea
lizar para la clase de los oficiales algo parecido a lo que
mucho antes haban hecho los gremios de los maestros.
AGRUPACIONES SOCIALES 137
Slo ms tarde surgi la posicin de lucha, manifestn
dose en huelgas y boicots: fenmenos que dentro del arte
sanado haban de presentarse como rebeliones, de igual
modo que las agrupaciones que tendan a tal fin apare
can como ligas de conjurados. La autoridad del Estado
en la edad moderna se coloc naturalmente, al principio,
del lado de los gremios, a los que hizo depender de l
como corporaciones privilegiadas, ponindose, pues, de
parte de los maestros y de su autoridad. Ello di por
resultado una poca de prohibicin penal de la coalicin,
porque el uso que haban hecho los oficiales de su liber
tad fu considerado como rebelin pblica. La lucha por
la recuperacin de la libertad de coalicin es el fenmeno
que acompaa al progreso de la moderna empresa indus
trial, grande y libre. Lucha que ha ido obteniendo cada
vez mejores resultados, y que se basa en el revolucionario
principio de derecho natural de la libertad societaria y
ciudadana, de donde se desprende la igualdad ante la
ley y, por lo tanto, la igualdad de derechos de patrones
y obreros. Igualdad que alcanza su ms pura expresin en
el recproco reconocimiento de sus asociaciones, que
en consecuencia negocian entre s por medio de sus pre
:dentes, como los Estados por medio de sus diplomticos,
o (en caso de guerra) de sus jefes militares. Pero la mis
ma concepcin del Estado como asociacin universal de
todos los ciudadanos libres e iguales ( en primer trmino
con el fin de proteger solidariamente a cada cual en su
vida, libertad y propiedad, aunque por necesidad natural
:e extiende primero a la proteccin de aquellos asuntos
individuales que otras corporaciones haban cuidado an
tes que el Estado, y luego a aquellos otros que surgan de
los nuevos conflictos de intereses de clase) , excluye en su
absoluta consecuencia toda unin de individuos que no
tenga en l mismo su origen: por lo menos sus represen
tantes creen tener que autorizar tales asociaciones y
138 ENTIDADES O l'ORMAS SOCIALES
tomarlas bajo su inspeccin. A consecuencia de esta pol
tica, como a consecuencia de las prohibiciones dictadas
siguiendo la inspiracin patronal, las asociaciones de ofi
. ciales han sido reducidas repetidas veces al nivel de las
sociedades secretas. En el Estado actual, y a causa de su
creciente poder e influjo, todas las grandes agrupaciones
econmicas y, por consiguiente, los sindicatos en sus orga
nizaciones centrales, se convierten en concurrentes social!
de la autoridad del Estado, cuando no llegan a ponerla
bajo su propia dependencia.
El resultado general y necesario de la existencia de
un poder . econmico es que se hace valer
'
tambin en la
vida pblica y tiende a ganar poder poltico. En pocas
vacilantes, cuando no es firme la autoridad normal del
Estado, ello se manifiesta ms fuertemente cuanto que
otras fuerzas rivalizan con ella para actuar en provecho
propio. Esto es lo que ocurri en Alemania, especialmen
te durante los primeros aos que siguieron a una grave
catstrofe. Con todo, la nueva constitucin del Reich ale
mn ( de W eimar) ha intentado dar a los intereses econ
micos de toda ndole un rgano legtimo de consulta y
compensacin mutua en el Consejo econmico del Reich,
cuya estructura definitiva, sin embargo, no ha sido ulti
mada todava. La misin ms importante del Consejo
econmico del Reich habr de consistir sin duda en hacer
que las relaciones entre el capital y el trabajo, es decir,
entre las asociaciones de patrones y obreros que actual
mente se enfrentan como fuerzas opuestas, sean todo lo
pacficas que se pueda, en cuanto sea viable por otros
caminos que los legislativos. En primer trmino, empero,
hay que tener en cuenta la negociacin y conclusin de la
paz entre aquellas mismas fuerzas: hecho que ha sido
desde hace tiempo una consecuencia normal de las lucha!
obreras, pero sin que signifique otra cosa que una inte
rrupcin de la lucha o, como en ciertos tratados de paz, el
AGRUPA ClONES SOCIALES 139
sometimiento de una parte a otro, del vencido al vence
dor, que es por lo regular aqul que tiene el brazo ms
largo, la fortuna mayor, o sea, los patrones. Que las refe
ridas asociaciones conduzcan verdaderamente, por ambas
partes, a la paz social, es tan improbable como lo fu
siempre el que la paz armada hasta los dientes y la carre
ra de los armamentos asegurasen la paz mundial. En las
oposiciones y luchas entre clases se impide, sin embargo,
el mximo de perjuicios que traen consigo para el bien
estar comn, siempre que se sepa evitar su degeneracin
en guerra civil -degeneracin a la que al parecer n<
pudieron escapar en ningn pas las luchas entre estamen
tos y las divergencias de fe y culto religiosos, en ntima
relacin con ellas.
La organizacin y constitucin del sindicato es un
resultado de su finalidad. Como el gremio y la asocia
cin de oficiales, su inmediato precursor, el sindicato es
una agrupacin de seres humanos vivos, concretamente de
hombres y mujeres, aunque surgen tambin asociaciones
especiales femeninas, junto a otras exclusivamente mas
culinas (pero que hasta ahora han carecido de fuerza) .
Para entrar en el sindicato no se exige ninguna otra cali
ficacin que la de pertenecer a cierta especie de trabajo
profesional. La prestacin inmediata consiste nicamente
en el pago de una contribucin peridica, y eventualmente
de una cuota de entrada. Se exige, sin embargo, una de
terminada conducta que est de acuerdo con el carcter
de la agrupacin, esto es, se prohibe una conducta opuesta.
Los medios de que ms o menos puede valerse el sindicato
para imponer su voluntad hacia dentro, o sea, en relacin
con sus miembros, son esencialmente psicolgicos y mora
les; aun recurriendo tambin, de vez en cuando, al empleo
de fuerza "suave". La autoridad del dirigente constituye
un aspecto importante; la educacin de la disciplina se
comprende por s sola. Pero, sobre todo, otras caracters-
140 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
ticas que se suman a la asociacin, como la de ser tambin
caja o fondo de subsidio, son las que actan atrayendo y
manteniendo a los asociados.
15. Me propongo ajustar, igualmente, todos los fen
menos que se comprenden bajo el nombre de Estado a un
tipo ideal o normal que expondr por medio de un con
cepto abstracto. En este sentido entiendo por Estado una
unin o asociacin de seres humanos que conviven, la cual
e;t sostenida y condicionada por todos aquellos indivi
duos de edad suficientemente madura, a quienes se les
atribuye, por su capacidad de servir de sostn, la condi
cin de ciudadanos o ciudadanas. Comprendida as, esa
asociacin es una persona ficticia o colectiva, que regula
y ordena la convivencia entera de los hombres de un modo
que slo puede ser modificado por ella misma. En con
secuencia, la personalidad del Estado debe ser capaz de
actuar para poder realizar tal orden, es decir, que debe
disponer de las fuerzas fsicas necesarias y de una legiti
midad indiscutida. Para ser capaz de accin, su querer
debe imprimirse, o en un cuerpo social capaz de tomar
acuerdos permanentemente, como nica entidad represen
tativa de la persona estatal, o en una sola persona natural.
En uno como en otro caso, a la persona representativa le
es propio el derecho supremo y el poder supremo. Nin
guno de ambos es por naturaleza limitable, sino incondi
cionado (absoluto) .
La persona soberana est, pues, llamada y obligada,
en primer lugar, a dar leyes, que como tales exigen validez
general cuando no se refieren a casos excepcionales. Ne
cesita, en segundo trmino, disponer de personal suficien
te y capacitado para administrar dichas leyes, esto es, para
obligar a los ciudadanos a regirse por ellas, a adaptar sus
acciones y omisiones a las rdenes generales, as como a
las disposiciones especiales dictadas por su ejecucin. Este
AGRUPACIONES SOCIALES 141
es, en trminos generales, el campo que requiere el poder
ejecutivo.
Necesita formar tambin otros cuadros de personal
para tomar decisiones vlidas en casos dudosos, en casos
de discrepancia, ya sea entre personas privadas -natura
les o colectivas-, ya entre personas pblicas o funciona
rios, o entre stos por una parte y las personas privadas
por otra. Este es el campo del poder judicial del Estado.
Cuando se h tomado una ltima decisin ya no impug
nable, y sta no corresponde, a juicio suyo, a sus intencio
nes, el legislador, teniendo en cuenta sus intereses ms
generales, puede mantener la validez de tal decisin; pero
puede al mismo tiempo decidir una interpretacin o una
modificacin de su misma ley que obligue en lo sucesivo.
La soberana del poder legislativo no puede ponerse en
duda o limitarse, ni por el poder judicial, ni por el ejecu
tivo. Por el carcter de su organizacin, el poder soberano
est destinado a obviar litigios, haciendo con ello super
flua su propia expresin como poder judicial. Tanto ms
debe sentirse llamado, de acuerdo con la voluntad general
que representa, a romper toda voluntad particular que se
le oponga, y hasta impedir su nacimiento.
De acuerdo con estos fines, el Estado perfecto habr
de significar el orden perfecto en todas las relaciones vita
les. Habr, pues, de penetrar y dominar por completo la
vida econmica, la poltica y la espiritual. ttodo indivi
duo, que no dependa de otro, como el nio o una persona
incapacitada, le asignar una determinada esfera del que
rer y actuar; esfera condicionada por otra superior, y de
pendiente, pues, en ltimo trmino, de ella misma, de la
persona soberana. Esta se reserva, por lo tanto, disponer
de la humanidad que le est subordinada, distribuyndola
para sus fines, esto es, para los fine: de gobierno, y opo
nindose con sus prohibiciones a toda otra distribucin y
a toda agrupacin de personas naturales e individuales no
142 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
autorizada por ella. El que tales agrupaciones sean tiles
o perjudiciales, es juicio que se reserva para s. En este
sentido el Estado perfecto tambin har depender de l la
vida poltica, e impedir, por medio de leyes, decretos y
otras disposiciones, la formacin de aquellos partidos que
considere perjudiciales o suficientemente peligrosos en
Telacin con su propia existencia y eficacia.
El Estado, entendido as, debe por consiguiente actuar
tambin sobre el pensamiento y la accin de los ciudada
nos en las zonas de libertad que les queden -como la edu
cacin de los hijos menores-, debiendo actuar en el
sentido que crea necesario o suficientemente til para ase
gurar su propio mantenimiento, es decir, para hacer tan
probable como sea posible la obediencia incondicionada de
todos los ciudadanos. Orientar, pues, por s mismo todos
los establecimientos de enseanza y determinar, segn su
parecer, la materia y forma de la instruccin pblica,
creando tambin establecimientos adecuados y mantenin
dolos bajo su permanente inspeccin. Juntamente con esto
har ensear y favorecer en todo caso aquellas creencias
que le parezcan convenientes para sus fines, dificultando
y sofocando otras que considere desventajosas, y tolerando
aquellas que, si no tiles, le parezcan por lo menos acep
tables.
16. Esta idea del Estado tiene en cuenta tan slo su
valor co.nceptual y su significacin terica, para presen
tarlo como un fin o meta a la que tiende por muchos ca
minos y superando muchas resistencias la evolucin pol
tica .eal.
En realidad, del Estado universal concebido aqu -la
repblica universal-apenas existe todava el pensamien
to, aun cuando haya entrado en vida una iniciacin frag
mentaria y federal con la llamada Sociedad de Naciones,
vida que hay que equiparar a la de un nio de pecho de
quien el mdico tiene motivos para creer que morir pronto
AGRUPACIONES SOCIALES 143
por debilidad general o por enfermedad digestiva. Los Esta
dos reales y sus zonas de poder no se refieren a la humani
dad, sino a una parte de la humanidad que convive en un de
terminado territorio geogrfico, sin que conste tampoco ne
cesariamente de individuos pertenecientes a l como ciuda
danos o como sbditos. Estos Estados reales son tambin
en gran parte imperfectos por tratarse de confederaciones
de Estados, o a lo sumo de Estados federales ; por tener,
pues, una constitucin federal en vez de unitaria. El pro
cso y tendencia evolutiva, como ya se manifiesta en la
existencia del Estado federal frente a la Confederacin de
Estados, se orienta hacia el Estado unitario, pues aqul lo
es en mayor grado que la confederacin. El Estado fede
ral evoluciona hacia el unitario en la medida en que am
pla y fortalece el campo de su legislacin y sobre todo su
poder ejecutivo y judicial : a ello, empero, se obliga tanto
ms en cuanto tiene que reconocer como de su incumbencia
el dirimir o prevenir litigios entre las poderosas personas
asociadas que lo constituyen, los Estados miembros, y ms
an en la medida en que requiera hacia fuera un poder
cncentrado y nico; este poder, mientras haya adems
otros Estados enemigos o peligrosos para l, le e simple
mente necesario, o por lo menos provechoso en alto grado,
para hacer la guetra, establecer alianzas, y en general para
dar mayor y ms constante validez a su poder exterior. De
acuerdo con la concepcin expuesta, en la organizacin fe
deral no seran posibles los Estados miembros ms que
como secciones o distritos de gobierno del Estado unitario.
Y slo seran capaces de una legislacin si se la cediera
por delegacin dicho Estado unitario ( Einheitsstaat), quien
lo hara nicamente en prosecucin de sus fines, cuando
la legislacin subordinada estuviese en condiciones de in
terpretar la suya propia, o por lo menos fuese incapaz de
etorpecerla.
Contraria a la centralizacin o unificacin del poder
14 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
soberano es la doctrina que prescribe la divisin de pode
res, cuando entiende que esta divisin debe significar una
completa independencia del poder ejecutivo respecto del
legislativo, y la separacin del poder judicial del ejecuti
vo. De acuerdo con la concepcin del Estado debe existir
ms bien una voluntad unitaria, incondicionada y decisiva
en ltima instancia. Esta voluntad slo puede residir en
el poder legislativo o en el judicial -si en el ltimo, stt>
se convierte por lo mismo en legislativo, contradiciendo
as el principio de aquella doctrina, que slo cobra su sen
tido por el hecho de que el 'poder legislativo se limita a s
mismo como le plazca, autorizando en determinadas cir
cunstancias a un tribunal supremo a examinar si una ley
es o no compatible con otra ley general o fundamental, la
constitucin, para poder concederle o denegarle validez,
dando por supuesta la de la ley fundamental-. Pero esta
misma est condicionada por la voluntad del legislador,
quien puede establecer una constitucin y modificarla en
lo sucesivo, apartando con ello el obstculo que se oponga
a la validez de una ley dentro de dicha constitucin; el
poder legislativo es, pues, el poder supremo o la expresin
ms pura de la soberana del Estado. Pero efectiva e his
tricamente tambin se opone a la unificacin de la volun
tad soberana el que, de acuerdo con una constitucin
-escrita o no-, la legislacin no est condicionada por
la voluntad decisiva de una persona colectiva o natural, sino
por la concordancia de varias de ellas; a menos que esas
personas estuvieren, a su vez, unidas en un cuerpo social
competente para tomar acuerdos. De lo contrario, toda
persona partcipe puede entorpecer la legislacin denegan
do su asenso, esto es, reclamando negativamente para s la
ltima decisin; con lo que por otra parte aquel fautor
legislativo, que por lo comn prepara y decide por s mis
mo las leyes, abandonar tambin esta actividad. Si a su
efectividad ha de esperarle tal entorpecimiento, ya no 1
`
AGRUPACIONES SOCIALES 145
asiste entonces la plena soberana del legislador, puesto
que la soberana queda dividida entre los diferentes fau
tores legislativos, como sucede en el llamado Estado cons
titucional. A causa de la existencia de la monarqua y del
Estado de derecho privado coexistente, la constitucin fu
concebida como un tratado entre el seor y el pueblo, como
si la soberana del seor fuera en s misma tan obvia
como la del pueblo, y como si valiera establecer una me
diacin entre ambos elementos en s, con iguales derechos.
En realidad, esta idea es una renovacin del Estado esta
mental, dualista por naturaleza, y por ello entorpecido
en su efectividad y evolucin. Formalmente todava no ha
sido superado hasta hoy en Inglaterra -materialmente
tambin ha penetrado all la soberana popular, aun cuan
do existe fuerte repulsin a llevarla a sus ltimas conse
cuencias-. Claro est que la soberana del pueblo es una
idea irrealizable, en cuanto implica la necesidad de que la
multitud de un pueblo entero se rena, consulte y decida
en una asamblea. Por fuerza ha de crearse para ello un
sustitutivo convencional que se apoya en la unanimidad
existente ( tcita o expresa) acerca de la reunin de una
asamblea nacional -aun cuando se produzca a consecuen
cia de un llamamiento hecho por intrusos, pero poseedores
efectivos de la fuerza poltica-. Asamblea a base de elec
ciones generales, cuyo supuesto previo es la igualdad de
derecho polticos de todos los individuos adultos. La asam
blea nacional representa entonces la soberana popular: la
validez de sus decisiones, tomadas por mayora de votos,
se presenta como un derecho natural, es decir, general y
necesario. La asamblea decide sobre la creacin del Esta
do, que por su contenido puede considerarse tambin como
el mantenimiento y prosecucin de un Estado ya existente.
Pero decide ante todo sobre la forma del Estado, esto es1
sobre el ejercicio del poder soberano, cuando por derecho
quiere reservarlo al pueblo como cualidad y fuerza inalie-
14 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
nahle. Si esto se entiende de tal manera como si en todo
tiempo estuviese legalmente autorizada una nueva asam
blea nacional para modificar la forma del Estado, signifi
cara declarar la revolucin permanente: ello sera incom
patible con la voluntad de crear el Estado como institucin
duradera. En esto reside la diferencia entre la fundamen
tacin del Estado de Hobbes y la de Rousseau, tan estre
chamente ligadas por lo dems. Para Hobbes carece de
sentido fundar un Estado con la mencionada reserva. Para
l el pueblo es slo una vez, como asamblea constituyente,
cuerpo competente para tomar decisiones fuera de y con
anterioridad al Estado -ya dentro de l se sostiene nica
mente por medio del mismo, es decir, por la forma del
Estado: la decisin sobre sta es, por derecho, irrevocable;
la revolucin, pues, ilegal-. Rousseau quiere hacer de
ella en cambio una institucin de derecho pblico, o sea,
permanente. Hobhes tiene derecho lgico, es decir, natu
ral, cuando niega que en esa forma pueda ser institudo el
Estado. De hecho, hasta las constituciones ms radicales
de poca reciente no han considerado oportuno acoger en
su sistema el llamamiento de una nueva asamblea para
revisar la constitucin. Ms bien puede ser modificada
por va legislativa (artculo 76 de la Constitucin del Reich
Alemn ll-8- 1919) , aunque decretar semejante ley va
unido a condiciones difciles. Para la correccin de sta,
como de toda la legislacin restante, queda abierta la posi
bilidad del referendum o decisin popular.
El concepto del Estado expuesto aqu es puramente
ideal y debe serlo. Quiere significar que la evolucin del
Estado, lejos todava de su perfeccin, se dirige hacia la
universalidad y la unidad, o que dicha evolucin, por lo
menos, se interpreta adecuadamente como si estuviese orien
tada as: pues no corresponde a la formacin conceptual
predecir lo que haya de suceder en el futuro. El hecho de
la evolucin cabe valorizarlo conceptualmente slo en
AGRUPA ClONES SOCIALES 147
euanto ha sucedido, o en cuanto es observado realmente
eon rasgos seguros: en primer lugar, pues, en la formacin
de los grandes Estados y en los progresos de su constitucin
y legislacin. En este respecto la tarea consistira en com
probar que la unificacin de la voluntad soberana y del
poder soberano ha sido y es todava el objetivo a que tiende
la evolucin estatal, aunque bajo grandes y constantes obs
tculos. Cuando llega a su perfeccionamiento, su fin es la
paz mundial, del mismo modo que hasta ahora ha consis
tido en el establecimiento de la paz interior, lograda al
menos en gran parte. As cabe ajustar tambin al concepto
ideal propuesto los Estados actuales y sus tendencias. Con
cepto que no quiere ser otra cosa sino el perfeccionamiento
.el gran plan que traz hace casi trescientos aos Tom:
Hobbes, sin pensar, como hoy se hace, en un Estado uni
versal y ni siquiea en una Paneuropa. Estas ideas nos
interesan aqu solamente en cuanto parecen servir de hase
al concepto propuesto, o por lo menos justificarlo, por in
verosmil o imposible que parezca un verdadero Estado
universal con buen fundamento. Dicho concepto, empero,
expresa que la limitacin a un "territorio" no es una carac
terstica esencial a la idea del Estado. La caracterstica
esencial es ms bien la voluntad unnime de la humanidad
entera, en cuanto concebible como dirigida hacia la paz
permanente. Esta voluntad puede considerar tambin la
ms amplia unificacin lograda hasta ahora como algo
provisorio, puesto que ha de satisfacerse con hacer ms
improbable el origen de las guerras, es decir, mitigar sus
ausas tanto como sea posible. El hecho de que la paz per
manente haya de considerarse como un bien incondicionado
realmente, no slo entre compatriotas, sino por los hombres
en general, o el que perjudique a la evoluci de la cultura,
es cuestin que no interesa en una investigacin sociolgica
.onceptual ; s, en cambio, el hecho comprobable de que la
guerra y sus consecuencias son consideradas justamente y
148 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
cada vez ms, por los hombres que piensan, como un mal
enorme, a medida que aumenta y se afirma la experiencia
de dicho mal. Si estas experiencias, de acuerdo con la pre
diccin y postulados de Manuel Kant y otros pensadores,
han llevado hasta ahora a la formacin de la llamada So
ciedad de Naciones, ste y todos los intentos e instituciones
de derecho internacional -de las cuales es la ms impor
tante hasta hoy el Tribunal de Arbitraje Internacional-,
son tan slo trazos nebulosos de lo que podr hacerse si la
razn se sobrepusiera realmente a las tendencias de la ne
gacin y del aniquilamiento, de la conquista y de la ven
ganza, las cuales no pueden subsistir ante el foro de la
razn y de su tica. Quedara slo como nica justificacin
de la guerra la defensa contra tales causas inmediatas, es
decir, la defensa justificada de la libertad y existencia pro
pias, que como necesidad, aun dentro de un Estado emp
rico, no est expuesta a ninguna acusacin ni penalidad.
La tendencia a la unidad y perfeccin del poder sobe
rano se percibe efectivamente en la evolucin de todos los
Estados importantes: 1) Por el empleo del nombre y por
la fijacin del concepto de Estado, cuando hasta ahora ni
camente sola mencionarse la personalidad de un rey u otro
monarca para indicar la voluntad que se manifestaba en
los tribunales y en las leyes. Tocqueville seala a este pro
psito que en el cdigo de Federico el Grande, como llama
l al derecho prusiano, no se habla de ningn derecho espe
cial que sea diferente de los del Estado. "La palabra Es
tado es ya la nica expresin que se utiliza para indicar el
poder real". 2) Por haber borrado los derechos y formas
estamentales que en un principio existan junto a los del
monarca, constituyendo un dualismo del Estado. En parte
se ha intentado restaurarlos para establecer frente a la mo
narqua absoluta una forma limitada o constitucional d

l
Estado, lo que se ha tenido largo tiempo por un ideal du
rante el siglo XIX. Era una forma ilgica y, por lo tanto,.
AGRUPA ClONES SOCIALES 149
engaosa. Si deban satisfacerse las aspiraciones de la
nobleza y de la Iglesia de participar en el gobierno, o se
tomaba en serio el concepto de representacin, es decir,
de la representacin unitaria del pueblo; si se unan la
representacin estamental y la racional, o si una u otra
tena preponderancia; si predominaba el parlamento o la
monarqua -el carcter dualista, aunque apagado en
la esencia del Estado y de la legislacin, segua mantenin
dose, no obstante, en la forma que se haba dado a la sobe
rana. No slo fu posible, ciertamente, la evolucin hacia
la pura democracia, sino tambin hacia el absolutimo mo
nrquico, aun cuando ste slo en un nico y pequeo Es
tado se convirti en constitucin verdadera, mientras que
en otras partes se mantuvo vigente una constitucin esta
mental, quedando olvidado el llamamiento de los estamen
tos nicamente por la arbitrariedad que se permita a la
corona o por propasarse ella misma. Una vuelta al absolu
tismo monrquico, ya apele el prncipe a su legitimidad, es
decir, a un derecho hereditario, o a la supuesta volun
tad del pueblo, fu y es siempre posible; pero no est den
tro del ritmo normal de la evolucin, que conduce lgica
mente a la democracia, aunque no necesariamente, sino
ms bien de modo provisional, a la democracia parlamen
taria, la cual, en realidad, no puede negar su procedencia
estamental. 3) Por la desaparicin de la vestidura monr
quica que cubra la desnudez del Estado. De ah la com
pleta renuncia a cualquiera divinizacin religioso-teolgica
del poder estatal y su fundamentacin exclusiva sobre los
portulados de la razn, como justificacin nica. 4) Por
la superacin del federalismo, que por razones histricas,
y unido en parte a los supuestos estamentales del Estado,
ha prestado su forma a varios de ellos. Slo el elemento
unitario es adecuado para el Estado, por mucha autonoma
que por razones prcticas pueda conceder a sus miembros
en 1 justicia y en la administracin. La lucha entre estos
15 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
principiOs todava est lejos de una decisin y un fin.
5) Por exigencias de la economa, que en vez de muchos y
costosos organismos, que sirven para las mismas funciones
establece un puesto central nico en donde se concentra
todo el poder de la legislacin y del gobierno. 6) Por la
creciente importancia de una capital nica como sede de
tal gobierno central, bien que ste necesite de muchos pues
tos y lugares subordinados que estn llamados a ejecutar
su voluntad, aunque pudiendo conservar adjunta una esfe
ra de voluntad propia e independiente. 7) Por la necesidad
de triunfar sobre asociaciones que competan con el Esta
do, o se esforzaban en entorpecerlo y aun aniquilarlo, de
las cuales la Iglesia ha sido hasta en el siglo XIX la ms
poderosa, y la ms autorizada e invocada mientras tuvo
arraigo en la fe del pueblo. En tiempos recientes, las
agrupaciones econmicas y todos los elementos del poder
societario que como capital dominan la vida social. Ele
mentos que no slo intentan coaccionar y desviar al Estado,
sino que quieren prescribirle sobre todo su forma y su mi
sin, intentando oprimir a la mayor parte de los ciudada
nos en inters propio. Estas fuerzas se hacen tanto ms
peligrosas: 1) cuanto ms minan la base del Estado, como
ha ocurrido a menudo, en forma de sociedades o ligas se
cretas ; 2) cuanto ms estn en condiciones, basndose en
tales sociedades secretas, de darse la forma de un partido
aparentemente legtimo, y se vean apoyadas por algunas
tendencias menos pblicas de otros partidos.
La relacin entre Estado y derecho, en cuanto condicio
nada por su concepto, y en cuanto se realiza con una ten
dencia mltiple, pero claramente pronunciada, ser objeto
de discusin en el captulo que trata de la teora de las
normas sociales.
17. Entiendo como concepto normal de la Iglesia, la
idea de una unin general humana de naturaleza espiritual
y moral, que tiene la finalidad general de cultivar y fo-
AGRUPACIONES SOCIALES 151
mentar el espritu de lo verdadero, de lo bueno y de lo
bello, es decir, de elevar y cultivar, gracias a su organiza
cin y constitucin, la personalidad total de los hombres
que pertenecen a ella, especialmente de aquellos que ha
de educar. En este sentido la Iglesia puede y quiere hacer
se valer autoritariamente, no por gobierno o por coaccin,
ni por mandato o prohibicin legal y amenazadora, sino
por doctrina e instruccin, consejo y aleccionamiento, ex
hortacin y advertencia, elogio y censura, honor e igno
minia, as como por distincin y exclusin. Como cuerpo
social debe intentar explicar y realizar su voluntad unita
ria y duradera, y aplicarla por medio de sus mandatarios
o funcionarios a determinados casos, posibles o reales. Para
ello necesita un rgano que trasmita su voluntad, y que
llamado a tal fin de acuerdo con su constitucin, encuentre
general reconocimiento. Dicho rgano, para querer y ac
tuar unitariamente y dentro del mismo espritu, necesita
concretamente estar dividido en partes, es decir, ordenado,
y necesita tambin una cima o cabeza en una persona natu
ral o -si parece ms adecuado, dados los defectos de la
naturaleza humana-en una persona colectiva, o sea, fic
ticia, por ejemplo una trinidad, igual en lo posible a una
persona natural capaz de voluntad y de accin.
Consecuencia necesaria de este concepto e idea es que
todos los establecimientos de educacin y enseanza, todas
las instituciones caritativas, todos los puestos de consejo e
influj
o
moral, pertenecen a la Iglesia y estn subordinados
a su ordenacin, o por lo menos a su inspeccin; as como
debe otorgrsele el juicio ( censura) de hechos
'
y circuns
tancias morales, y hasta de la conducta de personas e in
dividuos aislados, en cuanto dicha conducta tenga una
importancia social pblica y no est sujeta a normas esta
blecidas por la ley. De esto volver a tratarse al examinar
y diferenciar las normas sociales, tanto jurdicas como
morales.
152 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
18. En mltiples formas y desde tiempos remotos el
estamento sacerdotal ha representado un cuerpo social que
contiene en s el germen del pensamiento de la Iglesia. Tal
estamento cree de s mismo, como lo cree tambin el pue
blo, que est en una relacin particular respecto a entes
sobrenaturales y antropomorfos, los dioses, lo cual le auto
riza y obliga a mediar entre ellos y el pueblo que les dirige
sus plegarias. Corresponde especialmente a los sacerdotes
dirigir la veneracin de los dioses en las formas tradicio
nales y gratas para ellos, y concretamente ofrendarles vcti
mas y obtener as su favor para el pueblo, al mismo tiempo
que desviar y aplacar su descontento y su ira. Es natu
ral que el sacerdote haya de ser instrudo en su profesin,
y que su idoneidad profesional vaya unida a determinadas
condiciones gratas para el ente imaginado. Ello va unido a
la creencia de que para reunir esas condiciones necesita
de otras sobrenaturales y de una especial aptitud divina
que le capacite para el conocimiento de los dioses y su
relacin con ellos. Pero como por lo comn, adems de
las fuerzas suprasensibles dotadas de amor y gracia, que
pueden tambin enojarse y manifestar terriblemente su
desagrado, se admiten demonios y diablos hostiles, entre
las primitivas misiones del sacerdote figura igualmente el
adquirir sobre dichas fuerzas implacables una relacin,
una fuerza: el poder del mago. Todas las diferentes espe
cies de la prctica sacerdotal desarrollan una teora. El
sacerdote se convierte por ello en un conocedor, en un sa
bedor, en un sabio. Su misin se ensancha, pues, para
mantener y cultivar su saber y su arte, hasta convertirse
en un maestro; al principio de sus mismos aprendices, de
sus adeptos; pero una cierta parte ha de ser le comunicado
tambin al lego, para mantener y transmitir la fe en las
fuerzas sobrenaturales del sacerdote, y para que una parte
de la veneracin por los dioses pase al mediador, intrpre
te de las manifestaciones divinas.
AGRUPA ClONES SOCIALES 153
La religin cristiana, producto del judasmo tardo
que haba entrado ya en contacto con la filosofa griega,
ha surgido como tal en contradiccin y oposicin con las
religiones primitivas ex:stentes hasta entonces. En sus prin
cipios no conoce ningn sacerdocio ni magia organizada,
aun cuando de su fundador se creyera que dominaba la
magia y que se haba ofrendado a s mismo al Dios israe
lita por razn de su alto cargo sacerdotal. La comunidad
(Gemeinde) se reuna para cultivar su recuerdo y la con
viccin de que haba resucitado como muerto, y ascendido
luego al "cielo", aunque permaneciera bajo l espiritual
e invisiblemente; la comunidad esperaba su retorno y el fin
del "mundo". Dentro de ella, los miembros ms viejos
-los presbteros en lengua griega-ganan naturalmente
consideracin y autoridad como experimentados y sabedo
res. De esta constitucin, que apenas puede llamarse as
todava, se desarrolla la funcin del obispo como inspector
que tiene que velar por las costumbres y la doctrina: su
dignidad aumenta y se fortalece pronto al completarse la
creencia de que la ha recibido como fuerza sobrenatural y
originariamente de los propios apstoles, a los cuales a su
vez les fu concedida por el fundador divino, de tal modo
que habiendo sido transmitida por el acto de imposicin
de manos, era posible y segura su renovacin constante.
Esta constitucin episcopal se ha convertido en la columna
vertebral de la Iglesia Catlica. El episcopado, gracias l
su rgano, el concilio de los obispos, representa, pues, el
pleno poder eclesistico, que como tal mantiene la prelcn
sin de ser sobrenatural, as como los propios obispos lo
son "por derecho divino". Esta constitucin aristocrtica
recibi pronto una cspide monrquica, el primado papal
de la jurisdiccin eclesistica, es decir, la ltima deci
sin de todas las cosas en litigio. De aqu surgi, por ltimo,
tras larga oposicin del episcopado, la doctrina de la infa-
15 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
lihilidad que todava hoy se reconoce como vlida, con
pequeas excepciones, por toda la Iglesia catlico-romana.
19. Esta Iglesia, correspondiendo con ello al concepto
normal expuesto, quiere ser, simplemente, universal. No
excluye de s a ningn hombre; todo nio y toda persona
adulta, en virtud de una ceremonia que, segn se cree y se
ensea, establece una unin con la gracia divina, puede ser
admitida en ella, quedando sometida a su poder en vida y
muerte. La Iglesia espera, segn esto, que antes del juicio
final se habr extendido a toda la humanidad. El conte
nido de su creencia cristiana, como verdad vlida sin ms,
lo afirma tambin en sentido cientfico, porque, bajo el
supuesto de la fe demostrable en un Dios, est fundada en
el hecho histricamente demostrado de la aparicin de ese
Dios. Por eso se considera llamada y capacitada para co
municar estas verdades a todos los seres humanos, y para
conducirlos a su redencin y salvacin, puesto que dentro
de ella puede encontrarse toda salvacin y fuera de ella
ninguna. Dedicar a la salvacin y salud de su alma toda
su atencin y cuidado es el inters vital ms propio de todo
hombre, para salvar precisamente su alma de los tormen
tos o de la destruccin eterna; por lo tanto -omo se en
se durante muchos siglos-, ser en bien propio del
hombre el obligarle a entrar en la Iglesia, es decir, forzar
le a recibir el sacramento del bautismo.
La pretensin de la Iglesia de tener a s cargo la salva
cin eterna de sus fieles, implica necesariamente la de juz
gar su conducta temporal, poniendo bajo su fuero a los
mismos jueces de la tierra y a todos los potentados, cuando
son miembros de la Iglesia. Cuando no lo son, tanto ms
tiene que sentirse llamada a elevar su voz e intervenir en
la medida de sus fuerzas, all donde el poder secular se
oponga a sus propsitos, es decir, a la salvacin del alma
de los creyentes: como cuando pide obediencia a rdene
AGRUPA ClONES SOCIALES
155
y normas que a la Iglesia le parezcan corruptoras -ya
para los propios sbditos, o para la Iglesia y su bendito
reino-. Mucho ms ha de intervenir cuando el propio
Estado reconoce y afirma como misin suya el preocuparse
por el bienestar de sus sbditos o ciudadanos y en conse
cuencia por su formacin espiritual y moral, es decir, cuan
do atrae al campo de su actividad la enseanza; entonces
surgen colisiones inevitables entre el poder espiritual y
temporal, entre el Estado (cuando se le llama as) y la
Iglesia. Estas divergencias tenan que manifestarse en
mayor grado cuanto ms hiciera valer la Iglesia su carc
ter catlico, internacional y, en consecuencia, pidiera y oh
tuviera para su jefe, como padre santo, la independencia
completa de todo otro poder, llegando, para alcanzar plena
validez, al dominio temporal independiente. De ah se
sigue que la jerarqua, los cuadros del personal adminis
trativo de la Iglesia, obispos y bajo clero, estn obligados,
en primer lugar, a obedecer a dicho jefe espiritual, y slo
dentro de los lmites establecidos por la Iglesia pueden
tener en cuenta una obediencia cualquiera al poder tempo
ral. Sabido es que este sistema ya fu duramente discutido
cuando todava el Imperio y la Iglesia coincidan en la
idea de la extensin de su poder: las dos espadas de la cris
tiandad, la del Emperador y la del Papa. Entre estas dos
espadas eran concebibles tres especies de relacin que ad
quirieron validez con palabras y con hechos ; concepciones
que sobreviven eficazmente hasta hoy: 1) la superioridad
del poder espiritual, 2) la superioridad del poder tempo
ral, 3) la actuacin de cada uno de ellos en su propia esfe
ra. Esta ltima relacin es naturalmente la ms difcil,
puesto que supone una buena voluntad por ambas partes y
la capacidad de mantenerse dentro de los lmites condicio
nados por la naturaleza de una y otra esfera, pudiendo ser
trazados formalmente por medio de tratados: la idea del
156 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
concordato, al que debe aadirse, adems, una interpreta
cin armnica. En realidad, el concordato significa la con
cesin de una importante autonoma y de una esfera legal
independiente, pero es la idea ms realizable mientras el
Estado cuente con una gran mayora de sbditos catlicos
que no pueda arrancar del influjo eclesistico sin graves
conflictos -cuyos perjuicios recaen sobre l mismo-. Con
la evolucin del Estado, que se realiza tanto ms fcilmen
te cuanto va ms ligada a condiciones de comn naciona
lidad y, por consiguiente, de lengua y vida espiritual, va
unida la tendencia a hacer depender de s a la Iglesia, com(,
a todas las dems corporaciones, con lo que se hacen de
nuevo posibles diversos sistemas. Dicha tendencia se ve
favorecida en sumo grado al negar la catolicidad de la
Iglesia o limitarla a una significacin puramente espiri
tual, con lo que se rechaza y discute tambin la autoridad
independiente de su jefe supremo. Esta es la raz del cis
ma protestante, que puso fin a las aspiraciones de Roma,
heredadas del Imperio Romano y negadas ya por la Iglesia
Oriental, de mantener bajo su dependencia a toda la cris
tiandad, casi al mismo tiempo que el Sacro Imperio Ro
mano de la N acin Germnica vease precisado a abando
nar el ltimo ttulo de sus aspiraciones de dominio sobre
los Estados nacionales no alemanes, cada vez ms fuertes.
En Inglaterra, este proceso de la formacin de una Iglesia
nacional, se ha realizado de una manera particularmente
notable. La Iglesia quiere seguir siendo en todo momento
catlica. Sus obispos, igual que los de la Iglesia romana,
reciben su autoridad de los apstoles, es decir, mediata
mente de Jesucristo. Pero, en vez del Papa, es el Rey su
obispo supremo, y la Iglesia anglicana se ha convertido
esencialmente en un instrumento del Estado ingls, y luego
del britnico, en la forma adquirida por ste como poder
comercial, basado en los grandes latifundios de una oligar-
AGRUPACIONES SOCIALES 157
qua que se enriqueci con el comercio mundial. La Iglesia
fu el brazo izquierdo de esa oligarqua, sirvindole tam
bin de apoyo financiero. Como la Iglesia romana, afirma
su autoridad sobre todos los bautizados dentro de sus do
minios. De hecho, sin embargo, se mantiene fuera de ella
una multitud de disidentes que aumenta cuanto ms se afir
ma el carcter autoritario de la Iglesia: tales disidencias
quieren ser reconocidas como iglesias libres y adquieren
sobre sus adeptos, e indirectamente sobre la existencia mo
ral de la nacin, una autoridad que perjudica a la de la
Iglesia. Este sistema de libre competencia de iglesias y
sectas se encuentra en pleno desarrollo en los Estados Uni
dos de Amrica, y recientemente en Francia, con la dife
rencia de que en Amrica mantiene la supremaca el pro
testantismo, como nica asociacin libre, no obstante sus
mltiples denominaciones, y en Francia, en cambio, la
Iglesia Romana.
La evolucin no ha terminado, pero si seguimos sus
lneas directrices, se hace inequvoca una tendencia exis
tente en ella. Su gran forma clsica la ofrece el sistema
del dogma cristiano en la Iglesia Catlica Romana. El pro
pio sistema y su elevada manifestacin como institucin de
la vida social, que durante siglos ha estado por encima
de las instituciones polticas, muestran desde el principio de
la llamada Edad Moderna, una creciente reduccin y debi
lidad. Los supuestos bsicos del dogma cristiano y el po
der de la Iglesia han cado al mismo tiempo en una deca
dencia insostenible, no obstante numerosas renovaciones y
refuerzos importantes. La Sociedad, el Estado y la Ciencia
la han ahogado. Las iglesias y sectas protestantes se han
desarrollado dentro y en contacto con esas fuerzas, ms o
menos amistosas para con ellas en un principio, o han sido
incapaces de ofrecerles resistencia. Para la lucha final
y decisiva, slo entra en cuenta seriamente la Iglesia
158 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
Catlica Romana. Mientras su dogmtica permanece in
tacta, muestra en cambio en alto grado su capacidad de
adaptacin. Pero dicha dogmtica ya no est sujeta a inter
pretaciones y modificaciones por medio del pesado meca
nismo del concilio, sino sometida exclusivamente a la libre
decisin de la Santa Sede, es decir, de una sola persona f
sica. Ha sido iniciada, en la medida de lo posible, una mo
dificacin paulatina del contenido doctrinal, dentro quiz-
de las ms rgidas formas. El juicioso observador de las
cuestiones eclesisticas mantendr, sin duda, con mucho
fundamento, la opinin de que nunca, ni aun en el trans
urso de milenios, podr salir del cnclave de los cardena
les un Papa que no mantenga rigurosamente las sacras doc
trinas tradicionales. Entretanto, no hacen falta milenios
para que se convierta en realidad lo que parece imposible.
Y a el siglo XVIII seala una importante debilitacin del ca
tolicismo, tanto en sus relaciones con los Estados, como con
la filosofa y la ciencia. Claro que la reaccin ha sido muy
profunda y fuerte, pero no definitiva. Todav han sido
sometidos y hasta oprimidos el modernismo y el catolicismo
reformado. El que esto sea an posible dentro de cien aos,
ha de parecer muy dudoso. El tns eficaz influjo de la
Iglesia, aunque no siempre visible, se atribuye a la Com
paa de Jess, l a cual se puso a prueba tanto en la Con
trarreforma como en la Restauracin del siglo pasado. La
Orden representa la prudencia universal. Acoge en s el
Globus intellectualis entero, en cuanto es digerible para la
dogmtica tradicional. Es posible que muestre su capaci
dd para transformar esta dogmtica, cuando haya que
salvar o restablecer el verdadero sentido de la Iglesia como
institucin de salud moral ; institucin que por naturaleza
ha de permanecer y evolucionar libre de representaciones
periclitadas del mundo y de los hechos naturales, as como
de la infantil creencia en los milagros dentro y fuera de la
AGRUPA ClONES SOCIALES 159
naturaleza, suficientemente milagrosa de por s, aunque
sometida a necesidad y a ley.
20. El sentido de la agrupacin religiosa es comunita
rio, ya que va unido por una parte a relaciones, unidades
y campos sociales comunitarios, mientras por otra tiene que
protegerlos, ennoblecerlos e impedir su cada, de donde
surge inevitablemente una cierta tendencia a dominarlos.
Pero la Iglesia tiene al mismo tiempo un carcter societario
por la estructura de su organizacin jerrquica, surOida
histricamente de las organizaciones del Imperio Romno,
y como institucin cuya esencia est determinada por el
clero, estamento superior al de los seglares, como consa
grado por l a divinidad. Frente a ella y contra ella se man
tiene y revela la comunidad de los cristianos (Christenge
meinde} como entidad pura y decididamente comunitaria,
aun despus de haberse convertido en Iglesia instituda
( Anstaltskirche), sometida y al servicio del Estado, y
haber perdido con ello el relieve de sus autnticas caracte
rsticas. Para la observacin sociolgica, los restos de cris
tianismo primitivo, en su mayor parte mutilados, son toda
va hoy altamente interesantes en su calidad de uniones
religiosas que no tienen ningn carcter institucional. En
este sentido son iguales y se mueven en igual terreno jur
dico que cualquiera otra asociacin con fines espirituales
y morales. Estas, por su forma, son tan societarias como
las asociaciones religiosas que viven fuera de la Iglesia.
Pero las asociaciones religiosas sirven, sin embargo. de tipo
por expresar al mismo tiempo en dicha forma la voluntad
de mantener un contenido comunitario. Por esta razn un
sistema de unin libre puede tambin elevar y formar, a lo
largo del tiempo, nuevas asociaciones ticas junto a las
iociedades religiosas, y hasta por encima de ellas, con tal
de que se propongan como fin ensear -no como las reli
giones por medio de oraciones, ceremonias y supuestas au
toridades divinas, sino en forma ms duradera y slida por
160 ENTIDADES O FORMAS SOCIALES
medio de enseanzas cientficas, como las de la higiene y
de la moral-, lo que sirve a los hombres para su verdade
ro bien: tanto un egosmo razonable, como un altruismo que
se apoye en los sentimientos y estimacin de la vida en co
munidad, especialmente de la vida familiar.
LIBRO TERCERO
V A L O R E S S O C I A L E S
CAPITULO I
VALORES ECONOMICOS
21 . Entendemos por valores objetos reales o ideales en
cuanto son "afirmados" por los hombres, es decir, estima
dos, aprobados, amados, admirados y venerados por ellos,
o pensados y contemplados con otras expresiones de amor,
simpata y alegra. Se trata de vivencias de la vida anmica
individual que estn contenidas en esas apreciaciones de
valor. Pero hay muchos valores que son comunes a muchos
hombres, por ejemplo los objetos de la naturaleza o del
arte, en cuya estimacin participan hombres de toda ndole
o procedencia, de todos los pases y zonas, sin que exista
entre ellos, por otra parte, ninguna relacin, ni se conoz
can siquiera o sepan unos de otros. Los valores sociales
presuponen ya la existencia de una "entidad" social, por
lo menos de una relacin entre dos o ms hombres ; relacin
existente en sus propias representaciones y pensamientos
y a la que corresponde un valor comn cualquiera. Como
sujetos -podemos decir tambin: como miembros- de
una relacin semejante, estn de acuerdo en la afirma
cin de este objeto, bien porque aspiren a l, lo deseen, lo
anhelen, esto es, porque quieran poseerlo en comn, o por
que lo tengan y posean y quieran conservarlo, es decir, por
estar dispuestos a protegerlo y defenderlo contra el poder
o la apetencia hostil de otros, tanto si se trata de fuerzas
exteriores de la naturaleza como de animales o seres huma
nos. Los valores sociales son econmicos, polticos, tico
espirituales
. Estas clases de valores estn, sin embargo,
163
164 VALORES SOCIALES
ntimamente emparentadas, pudiendo pasarse de una a
otra. A los fines de nuestro estudio colocamos en primer
lugar los valores econmicos, por ser al mismo tiempo los
ms generales.
El anhelo, deseo y apetencia comn de una cosa puede
descansar tanto en sentimientos hostiles como en senti
mientos sociales, tanto en una negacin como en una afir
macin recproca. El rey de Francia Francisco 1 parece
haber dicho en una ocasin humorsticamente: Mon frere
Charles et moi, nous so m mes tout d' accord; nous voulons
tous les deux la meme chose: Milan (Mi hermano Carlos
-el Emperador Carlos V- y yo, estamos completamente
de acuerdo; queremos los dos la misma cosa: Miln) . Esto
es lo que ocurre en las mltiples manifestaciones de la vida
social, donde la aspiracin a los mismos o parecidos valo
res separa precisamente a los hombres y es causa de ml
tiples y a veces mortales enemistades. Por ejemplo: cuando
por celos y envidia unilateral y recproca, en el sentido de
la competencia, uno no permite a otro la posesin de un
objeto y desea suplantarle, adelantrsele, vencerle; cuando
uno quiere tomar, hurtar o robar a otro un objeto de valor
que ste posee; cuando en un reparto hay que distribuir un
objeto que corresponde a varios, o hay que dividirlo en
partes iguales o desiguales. En todos estos casos surge f
cilmente la discordia, porque uno o varios, o todos, quieren
tener ms que los otros o tener lo que les parece mejor,
quedando descontentos con lo que les ha correspondido, es
decir, airados e irritados por el sentimiento y la creencia
( verdadera o falsa) de que la reparticin fu desigual y
de que se ha cometido, por lo tanto, una injusticia. As
sucede abiertamente y del modo ms inmediato con los
valores materiales o econmicos, cuyo goce es por natura
leza individual y exclusivo, o como se dice con expresin
latina, privado. Cierto que existe el beber y el comer en
comn como forma grata de la convivencia, hasta el punto
VALORES ECONOMICOS
165
de que los romanos denominaban precisamente al banquete
convivencia, convite. Pero gozar de un plato y de una bebi
da, gustarlos y satisfacerse con ellos, slo puede hacerlo
cada cual por s mismo. En este caso no suele producirse
discordia entre seres humanos, fuera de los nios, por su
obstinado "querer ms". Sin embargo, se ha sealado pls
ticamente "el comedero" como un objeto de valor por el
que los hombres se apresuran ansiosos y se molestan, esfor
zndose por quitarse unos a otros el pan de la boca.
Y a en la vida infantil observamos fcilmente el con
traste entre la amistosa posesin y goce de valores comunes
"
'
l
r9 1 " r
" y el querer so o para SI o e querer mas , que se con-
vierte a menudo en motivo de disputa y gritera. En tales
casos el conflicto suele resolverlo, aunque slo sea por poco
tiempo, el poder superior y la autoridad de la madre, del
padre o de otra persona mayor respetada y temida por
los nios. En el fondo, no ocurre otra cosa en la vida
de los humanos adultos.
22. Donde quiera que se observe una convivencia dura
dera encontramos formado el concepto de "propiedad"
J .
como de algo que "pertenece" efectivamente o por derecho
a uno o ms hombres. Por derecho quiere decir, segn un
querer social que en circunstancias normales todos recono
cen como vlido y con suficiente poder para imponerse, esto
es, para resolver conflictos. Dicha "propiedad" existe
siempre y dondequiera como propiedad individual y pri
vada, o colectiva y comn, de objetos que son estimados
como valores individuales o sociales. Aqu se nos presenta
la gran cuestin -que es al mismo tiempo un importante
problema sociolgico-: qu existe antes, la propiedad
privada o la colectiva? "Antes" hay que entenderlo por
una parte temporalmente y por otra lgicamente. Puede
haber algo que sea posterior temporalmente y ser lgica
mente anterior, segn el concepto de su esencia. De ah la
vieja cuestin: qu es primero, el huevo o la gallina? Toda
16 VALORES SOCIALES
gallina ha salido de un huevo y, sin embargo, por su esen
cia, o, como suele decirse, segn la idea, la gallina es sin
duda anterior al huevo ; anterior tambin "histricamente",
porque el huevo fu puesto por ella.
En relacin con la propiedad considero tambin ambos
casos como posibles lgicamente: el que considera a la
propiedad colectiva como la primera, y a la privada como
surgida de ella; y el que concibe la propiedad privada
como natural y primitiva, y toda propiedad colectiva como
producto nicamente de la aportacin por varias de sus
partes en un bien comn, el cual se considera y piensa lue
go como una sola propiedad. Tanto uno como otro caso son
posibles lgicamente; lo que significa que lo son tambin
jurdicamente, si se entiende por derecho lo que subsiste
en vhtud de un querer social suficientemente fuerte para
afirmarse y prevalecer: forma de la norma social que en
cuentra ancho campo en la vida comn o social gracias a
la validez general, o por lo menos suficientemente admiti
da, del juez como dirimente del litigio; validez que se ma
nifiesta de la manera ms clara en la realizacin sin obs
tculos de la voluntad contenida en la sentencia.
La diferente relacin entre propiedad colectiva y pro
piedad privada presupone una diferente relacin de las
personas entre s y respecto a su propia unidad o conjunto.
Los hombres pueden sentir y contemplar su solidaridad -y
por consiguiente su unin, su comunidad o su Estado
como algo verdadero y necesario, como un cuerpo del que
ellos son miembros. Esto significa que ellos mismos lo
quieren y afirman as, lo que a su vez habr de penetrar
ms fcilmente en su pensamiento siempre y cuando se
sientan y piensen ellos mismos como esencialmente solida
rios, que es lo que sucede cuando se consideran y denomi
nan unos a otros hermanos. De hecho, el parentesco por
ascendencia comn es el que hace desarrollarse ms pronto
tales sentimientos e ideas. Existe entonces un haber comn,
VALORES ECONOMICOS
167
una masa hereditaria e indivisa, que aparece como
y
ropie
dad colectiva natural de la que deriva luego, mediante la
particin, la propiedad privada de ermanos y hermanas.
Pero aun tras un reparto completo siempre queda algo de
la idea de propiedad comn mientras se rnanenga una con
ciencia y querer de confraternidad y sohdandad. Un sen
timiento semejante puede surgir tambin de otra

causas,
y no slo de la comunidad de s
_
angre. P

e
.
de surglf de una
vecindad y de una co-operacin, condiCIOn

as general
mente por aquella comunidad, pero que tambien se separan
ms 0 menos de ella. As se forma lo que yo llamo comu
nidad de seres humanos, unas veces de la vecind

d, como
expresin general del vivir juntos, otras la amistad, ca
maradera y compaerismo, como expreswn gener

l de 1
co-operacin. En todas las relaciones de esta especie la n
gida exclusividad de la propiedad privada se rompe Y s
atena de diferentes maneras ; por ejemplo, mediante los
regalos, la hospitalidad, el prstamo

in inters y otras
muchas clases de ayuda unilateral o reciproca,
.
como l

c
sin gratuita de objetos de uso; Entre los
,
gnegos existia
a este respecto el siguiente refrn: e
.
s co
i
un lo que pe

,
e
nece a los amigos ; y el mismo sentido tiene la expreswn
alemana: entre camaradas todo es lo mismo. Pero f

era
de esas estrechas relaciones, los sentimientos de co

mdad
respecto a bienes comunes, incluso de valor economiCo, se
mantienen tambin entre los grandes pueblos, como se pone
de manifiesto en la expresin "queremos ser un solo pue
blo de hermanos", y en el sentimiento de necPsidad deber
que se experimenta para defender en comn la patna, e

to
es el suelo donde se vive en comn, aunque en la propie-
J
.
- ^
dad privada de ese suelo no participe smo una pequena par-
te del pueblo. Al sentimiento que de este modo toma forma
de un querer le he dado el nombre de voluntad esenial,
para expresar que est fundado en la naturaleza del alma
humana y de sus relaciones, tanto con los dems hombres
168 VALORES SOCIALES
como con las cosas a las que se sabe y quiere estar ligada.
En mi sistema los elementos de la voluntad esencial son:
a) el agrado. Es lo que denominamos comnmente amor,
aunque tiene un campo ms amplio, pues no se trata
nicamente del afecto vivo y a menudo apasionado que se
expresa con la palabra amor, sino de un sentimiento tran
quilo de bienestar y satisfaccin que slo a causa de per
turbacin e impedimento -esto es, por amenaza de prdi
da, o por prdida verdadera-atraviesa a veces el umbral
de la conciencia. En esta sensacin subconsciente reside el
paso a otro elemento: b) el hbito, considerado con fre
cuencia como la segunda naturaleza del hombre, enten
dindose por naturaleza la relacin general afirmativa res
pecto a lo que se tiene y se goza como perteneciente a uno
mismo, tal como los rganos y miembros del propio cuer
po. Como es sabido, el hbito, por medio del ejercicio, hace
fciles todas las actividades, aumenta y fortalece capaci
dades diversas, debilita por el contrario el sufrimiento,
hace soportable lo desagradable y molesto, y hasta lo hace
grato en ocasiones. El hbito fortalece los lazos que unen
a unos hombres con otros y a los hombres con las cosas.
Este hecho psquico tiene, pues, una significacin tan am
plia para la convivencia humana como el elemento primi
genio afirmativo, el agrado. A ellos se une, como tercer
elemento de la voluntad esencial: e) la memoria, esto es, el
recuerdo y el conocimiento apoyado en l del valor de la
persona o de la cosa con la que el hombre se siente unido
.
Valor significa aqu la buena calidad, la garanta de que se
reconoce y aprecia como algo autntico y que ha de mos
trarse en su persistencia y duracin, en combates, peligros
y males, tanto si fu experimentada ya como si se espera
confiadamente. Se comprende que la utilidad sea tambin
una caracterstica importante del valor en este sentido.
23. Psicolgicamente es inevitable que los hombres
sientan y consideren como propiedad comn o valor social
VALORES ECONOMICOS 169
lo que utilizan o gozan juntos, lo que defienden conjunta
mente y lo que han adquirido o creado en comn. Es igual
mente natural que el hombre individual sienta como pro
piedad suya especial o privada lo que utiliza y goza para
s, lo que sostiene y defiende por s mismo y sobre todo lo
que ha adquirido o creado l solo. Estos fundamentos de
la propiedad pueden estar en armona unos con otros, pero
pueden tambin colidir. Es un fenmeno general el hecho
de que los hombres que habitan en comn -por lo menos
mientras se consideren solidarios en el sentido indicado
como hermanos, parientes por la sangre, o compaeros de
la misma raza o pueblo-conciben la tierra habitada por
ellos como propiedad comn, desde el momento que estn
dispuestos a defenderla. Pero, adems, se encuentra muy
extendida la creencia, fundada o no, de que si no ellos
mismos, sus antecesores fueron quienes adquirieron dicha
tierra, quienes la conquistaron y tomaron en propiedad:
por consiguiente, ha sido "comprada" en cierto modo con
su sudor y hasta con su sangre. Por otra parte, la sienten
tambin como un valor social, en cuanto la aman como tie
rra donde han nacido, sintindose ligados a ella y conside
rndose a su vez obligados a estimarla por estar all Jas
tumbas de los padres y de los abuelos. En estos mviles
reside el hecho de que se encuentre por doquier una con
ciencia social imbuda por el concepto de que la tierra es o
debe ser propiedad comn, y de que esta propiedad repre
senta una idea justa. En este dominio comn sobre la tie
rra es en lo que se piensa cuando se habla de comunismo
primitivo y se sostiene la teora de ser sta en todas partes
la institucin originaria, considerando en cambio la pro
piedad privada como algo tardo e innatural, como un me
noscabo artificioso y forzado de la igualdad normal que
debe expresarse precisamente mediante la idea de la fra
ternidad. En verdad, ese comunismo primitivo se refiere
esencial, si no exclusivamente, al suelo, y en este sentido
170 VALORES SOCIALES
tiene mltiples formas, segn las diferentes agrupacione,;
comunitarias existentes, las cuales a su vez se modifican
de un modo natural por razn de su mismo incremento.
Este incremento se produce normalmente a medida que
crecen ms nios de los que son necesarios para sustituir
a los individuos que mueren: incremento natural, ilimitado
por naturaleza, que acta extendiendo y alejando parentes
cos prximos y dando a la habitacin en comn, aun en los
casos ms favorables de permanencia comn en el espacio,
en sentido cada vez ms amplio, por no ser ya el resultado
de un simple vivir baio un mismo techo, ni del conocimien- i
to personal -como sucede normalmente en la relacin co
rriente de vecindad, que a su vez da motivo a nuevas unio
nes familiares, amistades, relaciones sociables, y a toda
clase de co-operacin de carcter habitual-. La disper
sin, sin embargo, debilita necesariamente aquella concien
cia comn, aquel sentimiento del suelo posedo como pro
piedad colectiva que se mantiene ms fcil y fuertemente
en crculos reducidos. Las otras clases de "relacin" casan
bien con una propiedad privada desarrollada ya por com
pleto, cuya exclusividad se mitiga por medio de regalos
recprocos, con motivo de felicitaciones, invitaciones, pa
tronatos, prstamos de favor, y aun a veces en circunstan
cas normales o extraordinarias ; mediante una verdadera
ayuda, mediante actos de beneficencia; casos todos ellos
que son posibles y efectivos aun sin existir .una verdadera
comunidad.
Ahora bien, paralelamente con esta evolucin y condi
cionada por ella, el sentimiento de unin por la habitacin
en comn, cuyo carcter general he sealado como propio
de la vecindad, aparece cada vez con ms frecuencia al
lado del sentimiento de solidaridad por parentesco o natu
raleza comn, llegando a cierta medida a ocupar su pues
to. En el gran conjunto histrico de la evolucin cultural,
VALORES ECONOMICOS 171
la comunidad aldeana ( Dorfgemeinde) se convierte en la
agrupacin social predominante en lugar de la comunidad
racial o familiar (Geschlechtsgenossenschaft), del clan,
de la gens, o de la Sippe. La comunidad aldeana, por ra
zn del cultivo agrcola, tiene una relacin particular con
su terreno, con su trmino, sentido y pensado como propie
dad comn, aunque adems de la tierra de labor compren
da tambin bosques, dehesas, aguas y eriales. Precisamen
te esas porciones no cultivadas del suelo son las que mejor
y ms fcilmente se mantienen en la conciencia como valo
res sociales, como propiedad comn, mientras no se mani
fieste una necesidad interna de reparticin, o venga obli
gada desde fuera.
Por consiguiente, una propiedad particular, especial
mente la de una sola familia, tan pronto como se despren
de, por decirlo as, de la Sippe, y a medida que el padre
se considera seor de la misma y dueo de su haber
-la propiedad privada-, es tan natural y primigenia
como la existencia separada de toda clase de comunidades
y de sus bienes comunes. Dentro de la comunidad aldeana,
aunque sus miembros aparezcan como iguales y dotados de
los mismos derechos, la familia aislada tiene, sin embargo,
su propia residencia: casa, corral y huerto, obteniendo
tambin una propiedad particular, aunque no sea ms que
por un corto espacio de tiempo, mientras se hace una nue
va particin de la parcela de cultivo que se le asigna. Esta
es la forma por la cual se ha llegado efectivamente a lo
largo de milenios al cultivo agrcola, a diferencia de ls
produccin natural del suelo, y as sigue ocurriendo toda
va en muchas partes.
En este caso, sin embargo, la propiedad privada de las
tierras de cultivo queda envuelta en la propiedad de la c
munidad aldeana y hasta dependiente y condicionada en _
el uso por su voluntad, como puede verse exteriormente
172 VALORES SOCIALES
por la persistencia de la Gemengelage, * la cual impone un
trabajo comn efectivo en las tierras comunes, el llamado
Flurzwang. *' De esta institucin se encuentran todava
hoy numerosos e importantes restos en todos aquellos pue
blos que cubren sus necesidades alimenticias con el cultivo
de cereales principalmente. Tal estado de cosas se caracte
riza, en general, con la denominacin de comunidad cam
pesina ( F eldgemeinschaft) , y ha sido objeto de interpre
taciones y discusiones tan doctas como abundantes.
24. En el conjunto de hechos que estamos examinando,
la comunidad campesina tiene importancia para nosotros,
porque desde hace unos doscientos aos se encuentra en un
gran proceso de disolucin, a consecuencia principalmente
de la legislacin del Estado actual. Partiendo de ella se
ha desarrollado una propiedad privada rural pura y com-
,
pleta (absoluta, incondicionada) . Este desarrollo es slo
una caracterstica, pero una de las ms importantes que
sealan en sentido sociolgico el predominio adquirido por
la sociedad sobre la comunidad; la misma que existe his
trica y econmicamente en el origen y desenvolvimiento
del orden social que se caracteriza actualmente con gene
ral concordancia como capitalista. Pues la propiedad en
capital, siendo por su origen y carcter general una pro
piedad en dinero, se opone como propiedad privada natu
ral y general a la propiedad comunitaria de la tierra, tam
bin natural y general. De aqulla, en cambio, surge
inmediatamente la propiedad societaria por acumulacin
reunin de participaciones destinadas a un fin comn.
Aun despus de haberse desarrollado y consolidado
completamente una propiedad privada de tierras de cultivo
Distribucin de la propiedad rstica en donde las tierras labran
tas Y pequeas parcelas del poseedor individual estn dispersas en dife
rentes partes del trmino comunal. ( T. )
La obligacin de atenerse en las tierras de labor a los mismos cul
tivos que los vecinos, sobre todo cuando se practica un sistema extensivo
ae rotacin ternaria. ( T. )
VALORES ECONOMICOS 173
y prados entre los miembros de la comunidad, aun inde
pendientemente, por otra parte, de eventuales derechos
seoriales a la misma tierra (que se desarrollan partiendo
de la propiedad superior del municipio o de otra corpora
cin ms amplia, pero que adquieren tambin vigor en
virtud del derecho de conquista, o a consecuencia de cesio
nes formales como las hechas en favor del estado sacerdo
tal por razones religiosas -derechos que conservan parti
cular importancia en relacin con bosques, aguas, prados
y estepas--) , aun as hay que decir que la comunidad cam
pesina, como unidad econmica de la comunidad aldeana,
sigue siendo expresin de la comunidad en sentido socio
lgico, mientras por medio de la Gemengelage y del Flurz
wang domina y condiciona la economa de todo campesino
individual, y aun la de los seores religiosos o seculares
que tienen y estiman su participacin en ese campo, el cual,
si ya no
.
es posedo comunalmente, comunalmente por lo
menos es cultivado y cuidado. Para los campesinos pobres
sujetos a censo, que, por el aumento de poblacin y por las
colonizaciones al servicio de los seores, han ido quedando
sin participacin en los terrenos labrantos y en los prados
(o han tenido que satisfacerse con una participacin tal
que es insuficiente para el sostenimiento de su casa, vin
dose reducidos a depender de su fuerza de trabajo) , resul
tan de gran valor los pastos comunes. Los pastos comunes
se han conservado hasta hoy en algunos territorios de Ale
mania y de otros pases como resto de la antigua comuni
dad campesina, ofreciendo resistencia hasta bien entrado
el siglo XIX a los repartos de bienes comunales ( Gemeinh
eitsteilung), obra de una legislacin que, en inters de la
agricultura, y bajo la excusa de una "limpia del campo"
(Feldbereinigung) no slo quit, apelando a diversos me
dios coactivos, la Almende -cuando la constituan terre
nos labrantos y prados-, sino que aniquil el viejo dere
cho de recogida de lea, y reparti los pastos comunes ; no
174 VALORES SOCIALES
pudo destruirlos, sin embargo, en muchos lugares monta
osos, como en los Alpes, siendo todava en Suiza un pode
roso elemento de su economa. El entusiasmo que la opi
nin pblica, como expresin de la conciencia colectiva de
las capas superiores ilustradas, manifest por la propiedad
privada absoluta bajo el comn influjo de las modernas
teoras jurdicas liberales y de una "economa poltica"
desarrollada en favor de la economa capitalista, ya no
tiene su anterior fuerza y seguridad. Los efectos de ten
dencias regresivas nunca apagadas, sostenidas esencialmen
te por los intereses de los antiguos estamentos seoriales,
y los efectos mucho ms poderosos del movimiento obrero
han alterado aquel entusiasmo: la mentalidad socialista ha
ido ganando terreno de un modo constante, aunque inse
guro. Pero, adems, fuera de esos dos movimientos -l
romntico regresivo y el obrero basado predominantemente
en la gran industria-, dicha mentalidad ha contribudo a
desarrollar poderosamente otro movimiento en favor de la
reforma de los derechos de la propiedad inmueble y con
tra su movilizacin a consecuencia de su ms libre disponi
bilidad; movimiento que ha encontrado una acogida de fun
damental importancia en la Constitucin del Reich de
1919. Lo que ha cobrado desarrollo es especialmente una
nueva estimacin de la propiedad privada de los muni
cipios y corporaciones comunales, y mucho ms del Esta
do, para sus propios fines; propiedad diferente de la
propiedad privada de individuos aislados o de familias
divisibles. Sobre todo ha prosperado la idea de sustituir
el Estado y el municipio impositivos por un Estado y un
municipio que acten econmicamente en provecho propio
e indirectamente en provecho comn; esto es: en vez de
alimentar a las corporaciones pblicas segn los princi
pios del derecho privado con los ingresos y la fortuna de
los ciudadanos del Estado o del Municipio (con lo que estos
organismos quedan dependientes de tales contribuciones
VALORES ECONOMICO 175
-aunque sean obligatorias-y, por lo tanto, de los ricos
capaces de pagar, principalmente) , colocar ms bien a di
chas corporaciones pblicas, como poderes autnomos que
actan en nombre de una gran mayora poco acomodada
de ciudadanos, al iado y por encima del poder de los ricos
propietarios privados ; ponerlas, en suma, como poder del
trabajo frente al poder del capital.
La propiedad privada tiene, por una parte, un sentido
puramente individual en cuanto existe una propiedad de
objetos que el hombre necesita para l solo y para su uso
personal, como, por ejemplo, su peine y su cepillo de dien
tes, o el alimento y la bebida que lleva a su boca. La inves
tigacin terica no tiene por qu ocuparse de esta propie
dad. L - otra propiedad privada, en cambio, es de una
importancia social enorme, pues significa el poder que
posee un hombre, o una conjunta mayora de hombres, para
mover a otros a la entrega de sus bienes y a muchas clases
de acciones voluntarias. Esta propiedad privada societaria
cristaliza como propiedad del dinero. El dinero es esen
cialmente una idea, la idea del bien societario que corres
ponde a todos los bienes reales, porque cada uno de ellos
es reducible a una cantidad de dinero, que puede dividirse
por consiguiente en cantidades iguales. Su esencia no se
modifica por el hecho de estar representado por un bien
cualquiera determinado (concreto) , tanto en el caso de que
su misma materia sea estimada o valga como un bien, como
cuando esa materia, desprovista por completo de valor, re
cibe la cualidad de la validez por decisin de la voluntad
social -onvenio o ley-. Esto slo es posible cuando el
poseedor se siente seguro de tal validez en forma ms o
menos duradera, esto es, cuando est seguro de un valor
suficientemente determinado mediante el cual el dinero
tiene, en todo momento, o por lo menos durante un tiempo
no limitado, un poder adquisitivo o de cambio respecto a
otros bienes cualesquiera. Dinero, en este sentido, no es
176 VALORES SOCIALES
otra cosa que poder adquisitivo, y esencialmente la posibi
lidad de adquirir un bien cualquiera. Posibilidad significa
un cierto grado de probabilidad. La mencionada seguri
dad, completamente subjetiva en casos ideales, no consti
tuye en l a realidad -es decir, considerada obj etivamen
te- sino un grado de probabilidad, muy elevado si se
quiere, en los casos ms favorables. Un grado de probabi
lidad igualmente alto, o por lo menos aproximado, es el
que tiene dentro de un sistema societario, protegido sobre
todo por las leyes del Estado, el crdito, el derecho a recibir
un bien o unos bienes cualesquiera; a recibir, por consi
guiente, el bien general, el dinero. La especie ms definida
de crdito es la que se refiere a una determinada suma de
dinero. A medida que la probabilidad objetiva del logro
de tal pretensin se aproxima a la probabilidad objetiva de
la validez de una determinada suma de dinero, a medida,
pues, que de ella ( de la probabilidad objetiva) surge una
seguridad subjetiva, tanto ms se equipara el valor de un
crdito al valor de la suma de dinero reclamada .or l. El
concepto de la propiedad privada en dinero se hace, pues,
extensivo, mediante la propiedad en crditos, al concepto
de fortuna.
En sentido societario existe propiedad comn en bienes
de toda especie y, por consiguiente, en sumas de dinero y
en crditos ;' con otras palabras: existen tambin fortunas
comunes o sociales. En este caso la propiedad particular
de cada uno no procede de la propiedad comn, sino que
sta se forma con las aportaciones o imposiciones de mu
chos. De la misma manera que para cada cual su fortuna
no es otra cosa que un medio para alcanzar bienes o goces
o servicios de otros, as tambin la imposicin y la aporta
cin son medios para un fin de la misma especie que el
imponente cree (espera, confa) alcanzar mejor, o simple
mente alcanzar, en virtud de esa reunin de medios. Entre
esos fines, sin embargo, hay uno que tiene una significa-
VALORES ECONOMICOS 177
cin particular, porque no est dirigido a obtener inmedia- '
tamente bienes y cosas semejantes para poseerlos, y con
servarlos y gozarlos, sino para desprenderse de ellos otra
vez, mediante una ganancia tan alta como sea posible. Pre
cisamente el dinero es un medio particularmente adecua
do, o quiz el nico, para obtener por su empleo un plus de
s mismo: la ganancia. Una suma de dinero empleada en
este sentido se llama capital. Pero siendo el dinero tanto
ms susceptible de alcanzar tales resultados cuanto ms
unido est en grandes cantidades, claro est que el capital
llena ms cumplidamente su objeto cuando es capital aso
ciado, capital de una sociedad. Aqu nos interesa este
capital nicamente en cuanto representa una forma impor
tante de la propiedad privada: la de una asociacin o
cuerpo social en la que participan unos cuantos o muchos
propietarios particulares, perdurando as dentro de la pro
piedad societaria, la propiedad de cada uno de ellos, aun
que sta por naturaleza e aproxime a un simple crdito, a
un derecho o exigencia. Lo es en todo caso el derecho
a participar en la ganancia cuando la sociedad ha recono
ciclo su existencia por medio de sus rganos vlidos y ha
acordado su reparto. La diferencia y oposicin entre co
munidad y sociedad se refleja en este aspecto en la dife
rente clase de valor social, como valor de bienes econmi
cos, y en la diferente clase de relacin respecto al valor y
a la propiedad individuales.
Tenemos que contentarnos aqu con aludir simplemente
a la importancia mundial de esa propiedad societaria
como poder del capitalismo. El capitalismo, que tiene en
el comercio y en el negocio de crdito sus formas elemen
tales, se completa y perfecciona con la produccin capita
lista de bienes, y luego con la dominacin capitalista de los
medios de comunicacin y de la vida espiritual, en cuanto
est condicionada por dicha dominacin y por la produc
cin. L esencia de la produccin capitalista consiste en
178 VALORES SOCIALES
que lo mismo que se compran otros bienes, tambin se com
pra la fuerza de trabajo por su capacidad de producir bie
nes, y en que mediante la reunin del rendimiento de dicha
fuerza de trabajo y de los medios efectivos de produccin
a que se aplica con los materiales sobre los que ejerce su
actividad, se producen -gracias a un capital individual y
social- nuevos bienes, cuya venta reporta por lo comn
una ganancia de mayor o menor volumen dentro del fin
perseguido, que es siempre el de obtener, a ser posil: le,
ganancias grandes y al mismo tiempo seguras.
25. Es evidente que el espritu de la ciencia natural,
que en el siglo XIX actu de la manera ms fructfera en el
campo de la biologa, domina el pensamiento sociolgico
en las teoras organicistas. En principio, ello es, desde lue
go, digno de aprobacin, siempre que se trate de conocer
la vida, el pensamiento y la accin del hombre dentro del
conjunto de las cosas y acontecimientos naturales. He di
cho tambin el pensamiento y la accin. Pues la psicologa
del ser humano, por variados y difciles de analizar que
resulten los fenmenos de la vida anmica, en virtud del
lenguaje y del pensamiento hablado, trata slo de un caso
especial de la vida psquica, cuyos elementos podemos ras
trear muy adentro de la existencia orgnica, de suerte que
quien habla hoy de un alma de las plantas, apenas encuen
tra seria contradiccin. La doctrina que supone tambin
una psique en la materia inorgnica, que hace una misma
cosa del cuerpo y del alma, ha sido reconocida hace tiem
po como el nico camino posible para concebir unitaria
mente las etapas y evolucin de la existencia psquica para
lelamente ron las tapas y evolucin de la materia, sobre
todo de la materia organizada, que, por naturaleza, no
es menos compleja, ni menos indescifrable en ltima ins
tancia. La ciencia no sale, sin embargo, de este crculo
monista de una causalidad cerrada cuando sostiene que
los productos culturales o producciones del espritu huma-
VALORES ECONOMICOS 179
no tienen una naturaleza particular que los separa de los
restantes fenmenos naturales. Aunque tambin habr que
conceder qe existen unas cuantas producciones del esp
ritu animal prehumano que pueden ser consideradas como
signos de esa relativa naturalidad. Pretender conceder al
reino del espritu el mismo valor o mayor que a todo el
reino de la naturaleza, no constituye ciertamente sino una
prueba de la monstruosa presuncin del hombre y un des
conocimiento pleno de lo que el pantesmo puede ponderar
en la naturaleza como expresin del espritu divino, si re
nuncia a hacer comprensible ese espritu a travs del esp
ritu humano. De todos modos, el Ser eterno, lo pense
mos como algo material o espiritual, est mucho ms all
de toda la comprensin que los hombres podemos tener
respecto a los productos humanos por habernos tocado al
menos una modesta parte del espritu total de la humani
dad; espritu cuyo imperio y accin, por lo dems, slo
estamos en condiciones de ver y observar a travs de unos
pocos milenios. A m,, por lo menos, siempre me ha pare
cido un poco perverso y hasta criminal el desconocimiento
de los lmites de la humanidad que revela toda inmodesta
magnificacin del espritu humano.
Esta modestia, sin embargo, ni nos impide amar y
admirar las obras del espritu humano, ni puede tampoco
apartarnos de hacerlas objeto de especial c

nocimient

,
siendo as que podemos comprender su esencia, su senti
do y su fin mejor que todas las creaciones propias de la
naturaleza, porque conocemos su ntima significacin por
medio de la autoconciencia que todo hombre posee slo
para s ; es decir, que podemos contem

larlas como si fuera


con una mirada interior. A estas creaciOnes del arte, dando
a la palabra este amplio sentido, pertenecen tambin las
formas de la vida social, las cuales, como entidades in
visibles, inaudibles e intangibles, pensables y realmente
pensadas, inventadas por los hombres y decantadas por
180
VALORES SOCIALES
ellos. Describirlas no quiere decir, por lo tanto, otra
cosa sino describir el pensamiento y la voluntad comunes
a varios hombres, que reside en ellas y las porta, de tal
modo que con la desaparicin de dicha voluntad y pensa
miento dejan ellas tambin de existir. Una ciencia, pues,
de estas entidades sociales slo es posible cuando se pro
pone como objeto interpretar la voluntad que las crea o
ha creado, y que como tal es una voluntad comn o unida
que convierte precisamente a la entidad social en el sujeto
representado de la voluntad que la une y fuerza. Esto es
lo que trat de realizar con mi diferenciacin de voluntad
esencial y voluntad de arbitrio. A ello me vi conducido
preferentemente al ocuparme del "Derecho natural" ra
cionalista moderno y de la resonante influencia que Toms
Hobbes ejerci sobre l.
26. La afirmacin de un derecho natural nos fu
transmitida desde la antigedad. Surgi de una uestin
que el agudo espritu de los griegos trat de resolver des
de los primeros tiempos: la de si es justo lo que los hom
bres tienen por bueno; con otras palabras, si los valores
morales han recibido y poseen su valor y vigencia por
"naturaleza" ( physei) o por institucin ( thesei) . Dicha
cuestin se resolvi casi siempre diciendo que hay algo
que efectivamente tiene validez general entre los hombres
y aun entre los animales, y que procede, por lo tanto, de
la naturaleza; algo, pues, distinto de lo que han estable
cido de por s los diferentes pueblos o comunidades.
Este concepto perteneci a la gran herencia ideal que
del antiguo Imperio romano pas a la nueva nacin ger
mnica. Como en todas las cosas espirituales, la transmi
sin se hizo por medio de la Iglesia y el Clero. La accin
del Derecho natural, que lleg a ser muy profunda, fu
decisiva para la Iglesia, y tambin para una larga poca,
merced al principio lex naturalis est lex divina, lo que
quera decir que la Iglesia, como nuncio de la voluntad
VALORES ECONOMICOS 181
divina, estaba llamada a dictar el ltimo juicio sobre si
una institucin, un modo de actuar, una manera de pen
sar, estaban o no justificados en sentido tico. En conse
cuencia, la Iglesia aplic a toda realidad social -Estado,
propiedad, guerra, esclavitud, etc.- el metro de sus
ideales, es decir, la idea de la salvacin eterna, a cuyo
servicio estaba. "El sistema por el cual la teora eclesis
tica del Estado fundi los elementos bblicos y los de la
antigedad, era, pues, el sistema de un orden social pura
mente teocrtico" ( Gierke) . En la consecuente forma que
recibi con San Agustn, dicha teora reconoca exclusi
vamente a la Iglesia universal y nica, sociedad fundada
y dirigida inmediatamente por Dios, al Estado, cuyo rey
es Cristo ( civitas Dei), como expresin del orden moral
universal. El Estado temporal, la unidad de los hombres,
slo poda tener validez en cuanto se subordinase al Es
tado espiritual, que se realizaba en la Iglesia, como una
parte a su servicio. En contraste con la fundacin ultra
terrena de la Iglesia, el orden estatal tena un origen te
rreno y, por consiguiente, pecaminoso. De ah el importan
te axioma de que slo a consecuencia de la corrupcin de
la naturaleza humana por el pecado original haba surgi
do la dominacin del hombre por el hombre y, con ella,
la propiedad, mientras que al puro Derecho divino y na
tural le corresponden la libertad general y la comunidad
de los bienes. Desde este punto de vista Ernst Troeltsch
ha expuesto, sutil y extensamente, a travs de toda la his
toria eclesistica, aunque prescindiendo de la Iglesia orto
doxa griega, cmo se formaron en la antigua Iglesia y en
la medieval las ideas acerca de la familia, el Estado, la
sociedad, la propiedad, el trabajo, los oficios y estamen
tos, el comercio y la servidumbre. Troeltsch sigue luego
la evolucin de esas ideas a travs del protestantismo, del
luteranismo, del calvinismo, de las diferentes sectas y de
la mstica protestante, uniendo toda esta sinopsis a lo que
18 VALORES SOCIALES
l denomina recepcin de la ley natural moral estoica, tal
como s manifest en el estoicismo tardo y en el romano,
de donde arrancan las ideas de Cicern y de los juristas
romanos clsicos. En ella aparece ya el principio funda
mental, transmitido luego al cristianismo, de que hay un
Derecho natural absoluto, que domin u tiempo durante
la Edad de oro -libertad, igualdad, fraternidad, propie
dad comn, ausencia de Estado y de coaccin, ausencia de
poder-, y un Derecho natural relativo, que tuvo sentido
despus de la degeneracin de aquel feliz estado primitivo
a consecuencia de la codicia, la discordia, la guerra y la
esclavitud. Todo esto es lo que hizo necesario y justific
u nuevo y rgido orden fundado en la propiedad privada
y en el poder del Estado, en donde ms tarde el orden
natural se ha ido aproximando todo lo posible al Derecho
natural absoluto, de acuerdo con los ideales de la justicia
equitativa y distributiva. Expresado en trminos teol
gico-cristianos, esto quiere decir que el Derecho natural
relativo es un castigo y un freno del pecado. El castigo
ha sido impuesto por Dios, el freno lo lleva en su nombre
la Iglesia. L cual exige la adaptacin del derecho y de la
legislacin vigente al Derecho natural (relativo) . El
pensamiento filosfico que, paralelamente con la evolu
cin de la vida de las ciudades, iba desarrollndose en
conexin cada vez mayor con el recin descubierto Aris
tteles, encontr su perfeccionamiento en la afirmacin de
la cabal armona entre la ratio y la revelatio; sistema que
lleva el nombre de Toms de Aquino y cuyo estudio toda
va ha recomendado urgentemente a su clero el ltimo
Papa filsofo, Len XIII. En el propio desarrollo de esta
artstica construccin de filosofa teolgica se produjo ya
una brecha con el scotismo y, sobre todo, con el nomina
lismo. Luego, acabaron por destruirla la Reforma y el
cristianismo de secta al emprender la salvacin o restable
cimiento de la autenticidad y pureza de la fe, renunciando
VALORES ECONOMICOS
18
del todo a su racionalidad. En el mismo sentido Y radica
lismo absoluto actuaron la ciencia natural mecnico-ma
temtica, que tan audazmente se desarroll un siglo ms
tarde, y la filosofa reformada de acuerdo con ella al
romper, tanto con la autoridad de Arstteles,
. ,
como con
la de la Iglesia. Esta reforma produJO tamb1en efectos
revolucionarios en el Derecho natural y en la teora del
Estado. Se desvaneci el sueo de una edad dorada, Y la
leyenda del paraso fu apartada silenci

samente. En
cambio cundi la idea, que ya haba florecido en el mun
do antiguo, del paulatino crecimiento de la

oralida
partiendo del estado de salvajismo y barbane. Cobro
valor un sistema de referencia distinto : la medida del ideal
no se coloc en el estado primitivo, sino que fu transpor
tada a un porvenir lejano; la salvacin ya no se hizo deri
var de la gracia sobrenatural, sino exclusivamente de la
razn humana, esto es, del conocimiento prctico de aque
llo que en verdad es til, provechoso y saludable para el
hombre.
Aqu hizo poca el pensamiento de Toms Hobbes. El
fu quien desarroll la idea de que la discordia y la gue
rra son la desgracia y la corrupcin del hombre; la con
cordia y la paz, por el contrario, su provecho y s

lvacin.
Por eso la razn exige del hombre buscar y aspuar a la
paz y, para obtenerla, establecer un poder que personifi
que la voluntad comn dirigida hacia la paz y que pueda
dominar lo que se opone a ella, lo irracional. La moral
se reduce al sentir pacfico, y el Estado es su nico sostn:
sencillo sistema, racionalmente construido, que, a pesar
de todas las impugnaciones, ha conservado su valor hasta
el da. Si bien su aprobacin ha sido poco voluntaria y
consciente -en el siglo XIX mucho menos que en el xvm-,
tal sistema, ante la agitacin de los hechos y las dificulta-
des de la vida, ha mostrado cada vez ms su positiva fuer
za y grandeza.
18 VALORES SOCIALES
En este campo, la teora de Hobbes hubo de acabar
con la filosofa teolgica, destrozada al mismo tiempo por
la ciencia natural. Pero como teora sociolgica es insu
ficiente, y necesita complemento. Hobbes tena razn
cientficamente cuando reduca las instituciones humanas
a la voluntad racional del hombre, en vez de hacerlas
derivar de la voluntad divina. Fallaba, en cambio, por
que slo conoca y admita un tipo de voluntad humana:
el del querer y hacer lgicos, separador primero, com
ponedor luego, calculador por lo tanto; el tipo que de
hecho ha ido penetrando cada vez ms en el comercio y
el capitalismo, en la ciencia y la tcnica, en la poltica
y la legislacin, en el conjunto del espritu modero, en
suma, dominando abrumadoramente la vida entera de la
Edad Moderna. A este tipo de voluntad lo he denominado
voluntad de arbitrio (Kr-Willen) . Es la voluntad racio
nal ms desarrollada, y claro est que todo querer huma
no est caracterizado por el pensar racional y, en este
sentido, es siempre racional. Pero hay una racionalidad
de la voluntad de otro gnero que se caracteriza porque
el pensar racional est contenido y, por decirlo as, disuel
to en todo el ser del hombre; siendo, por lo tanto, este ser
(W essen} unitario en s mismo (monstica) ; mientras que
el tipo de la voluntad de arbitrio se basa en la ruptura,
en el dualismo de la naturaleza humana, como se mani
fiesta en el dualismo y separacin que establece la teora
de Hobbes entre afecto, pasin e impulso ciego de un
lado, y pensar ntido y claro del otro. O anlogamente, en
el dualismo entre la masa popular que trabaja, sufre y es
oprimida, y la capa seorial activa, comercial, entregada
a la poltica y atenta siempre a su provecho y ganancia;
diferencia y contraste que se resuelven polticamente en
una oposicin entre la clase de los sbditos y la clase go
bernante, que culmina en un jefe personal. La voluntad
esencial (Wessenwille), como denomino yo al otro tipo,
VALORES ECONOMICOS 185
es la ms antigua y sencilla y, en un sentido fcil de com
prender, la forma ms natural de la voluntad humana
pensante. Esa voluntad esencial o natural encuentra su
expresin orgnica en todo trabajo, en toda creacin ar
tstica en donde las fuerzas inconscientes del pensar actan
con mayor decisin que las conscientes. Impera en todas
las creaciones de la fantasa, en las mitologas y teologas
nutridas por ella y en las entidades sociales que estn
condicionadas y transfiguradas por tales fantasmas ; esto
es, en la mayor parte de lo que ha producido en este cam
po la humanidad desde que existe. Pero la voluntad esen
cial no impera menos en el conjunto de la vida diaria y
en sus costumbres, trabajos y diversiones: en todas las
relaciones sociales simples, en la relacin de un sexo con
otro, como el matrimonio, en las relaciones de padres e
hijos, en las de hermanos, y en otras relaciones de paren
tesco que pueden llegar a extenderse a todo un pueblo e
incluso -pensando ms exaltadamente- a la humani
dad; en las relaciones de vecinos y amigos, de compaeros
de oficio y de viaje, de camaradas en la guerra y en la
paz, de compaeros de estamento y profesin, de aliados
de toda especie; dondequiera, pues, que, de acuerdo con
el pensamiento director, se excluya el clculo, esto es, el
egosmo y el individualismo rgidamente exclusivos, y no
tan slo la hostilidad, el odio, la venganza y el deseo de
aniquilar, que por principio estn ya excludos de todo
lo que caracteriza a la vida como vida social. Este es el
principio fundamental de una teora que establece con
ceptualmente una doble vida social : la vida en comuni
dad y la vida en sociedad; aqulla apoyndose en un
querer comn y concorde por naturaleza, como voluntad
esencial; sta, apoyndose en un querer social establecido
por decisin con miras al provecho propio, y que, en su
forma ms simple, slo tiene por objeto el intercambio de
bienes o de servicios.
18
VALORES SOCIALES
27. El descubrimiento (como tal se recibi) de la
propiedad comn rural produjo a mediados del siglo XIX
una impresin extraordinariamente fuerte. Era nuevo,
sobre todo, el hecho de que bajo el nombre de mir la pro
piedad comn estuviera todava en vigor en una gran
parte del Imperio ruso, realizndose todava repartos pe
ridicos de los terrenos de cultivo. Cada vez ms fueron
siendo conocidos hechos semejantes, sobre todo en la In
dia. Cada vez ms crey reconocerse que una organiza
cin agraria semej ante constituy tambin la base en los
pases de cultura europea occidental. No fu difcil com
probarlo, pues en todas partes se encontraban restos im
portantes de dicha organizacin, en relacin, por lo me
nos, con los prados y bosques comunes, aunque rara vez
en las tierras de labor. Se saba que la legislacin mo
derna, introducida por el rgimen absolutista, favorecida
y acelerada poderosamente por la Revolucin francesa,
juntamente con la llamada emancipacin del campesino,
se esforzaba por reunir en todas partes las dispersas par
celas de la Gemengelage, redondeando as las propieda
des ; se saba que dicha legislacin haba acabado con el
Flurzwang, esto es, con la economa en cierto modo colec
tiva de la comunidad aldeana, y haba repartido los pas
tos comunes, perjudicando a los jornaleros no poseyentes
(Insten), quienes gozaban en otro tiempo del tradicional
y casi siempre indisputado derecho a mantener en dichos
pastos una ovej a o una vaca, lo cual no hizo sino aumen
tar el xodo hacia las ciudades. Se saba que toda esa
legislacin agrcola tenda a crear, en primer trmino, una
propiedad rural libre, libre para la explotacin, la ena
jenacin, la hipoteca, la herencia, suponindose que de lo
que se trataba era de liberarla al mismo tiempo de las
trabas feudales cuyo origen histrico era conocido; trabas
consistentes en cargas reales y obligaciones personales, y
sobre todo en servicios manuales y de traccin en el cor-
VALORES ECONOMICOS
187
tijo seorial, y aun a veces de los campesinos en favor de
los Insten. Se quera, pues, restablecer la libertad gene
ral con la de la propiedad. Entre tanto, se empez a tener
conciencia de los perjuicios y peligros inherentes a dicha
propiedad libre, de proporciones demasiado desiguales.
Teniendo en cuenta precisamente estos puntos de vista,
despert gran atencin lo que pronto se empez a deno
minar comunismo agrario o comunismo primitivo, por
sintetizarse en l un fenmeno general que haba antece
dido a la evolucin cultural moderna, es decir, a su fase
capitalista actual. Todava Carlos Marx medit repetidas
veces sobre cosas tan importantes bajo aquella gran im
presin. Desde cualquier punto de vista que se observase
la evolucin econmica, era de la mayor importancia in
formarse bien sobre hechos de tal naturaleza. Viviendo
en Inglaterra, Marx tena ante sus ojos el cuadro de un
pas de elevado desarrollo capitalista, con grandes ciuda
des, por consiguiente, el cual posea ya el dominio de los
mares y el predominio poltico sobre una gran parte de la
superficie terrestre, y en donde el campesinado, a quien
las teoras continentales consideraban todava como el
fundamento necesario y el nico sano de la constitucin
social, haba sido extirpado casi por completo. Y este
proceso se haba realizado paulatinamente; primero, des
de haca siglos, mediante la incautacin de las parcelas
(clearing of estates), al ocuparlas el seor territorial, o
dejar sin ocupar las que haban sido desalojadas ; luego.
con mayor frecuencia desde mediados del siglo xvm, por
rescate o redencin de los campesinos modestos, que no
podan sostenerse debido a las crecientes rentas e impues
tos, sobre todo cuando el campesino se vea con deudas y
en difciles condiciones por malas cosechas, muerte de
ganados o por otros motivos ; por ltimo, a consecuencia
del cierre o acotamiento de los prados y tierras comunes
( enclosure of common}, que a los propietarios rurales
18
VALORES SOCIALES
les fu fcil obtener por va de la legislacin privada
(prvate bills), gracias a su fuerza poltica casi absoluta.
De este proceso evolutivo britnico crey Marx poder de
ducir que en la esfera agrcola la gran industria acta
como lo ms revolucionario, puesto que aniquila al bas
tin de la antigua sociedad, al campesino, y lo sustituye
por el obrero asalariado, por el jornalero del campo o
proletario agrcola. Su pronstico de que la industriali
zacin, cuyos progresos han sido tan grandes desde en
tonces en todos los pases y muy especialmente en Alema
nia, haba de conducir a la progresiva absorcin de la
propiedad campesina por la gran empresa agrcola, no
ha tenido comprobacin durante las dos generaciones hu
manas transcurridas hasta el da.
De ello no se deduce que, en el caso de seguir mante
niendo tenazmente el capitalismo, las dos generaciones
humanas siguientes hayan de transcurrir tambin sin au
mento de los latifundios y sin disminucin de la propie
dad campesina, a no ser que el progreso de la poltica
socialita ofrezca obstculos a este proceso natural, como
ya sucede, aunque todava con escasos resultados, median
te las colonizaciones o asentamientos. En los Estados de
Amrica, por lo pronto, lo ms verosmil es que se produz
ca sin dificultades el desenvolvimiento de dicho pro
ceso. De todas las clases de inversin y garanta de la
propiedad privada, la rural es la ms slida y distingui
da; _ de todas las maneras existentes para obtener ingresos
regulares y seguros, las rentas rurales son, naturalmente,
para el rico las ms cmodas y mejor recibidas, sobre todo
desde que ya no se realizan en una forma natural para
el sostenimiento de un squito o para ser llevadas al mer
cado, sino que aparecen inmediatamente en forma de di
nero, como poder y medio para proporcionarse goces
cualesquiera, adems del goce que pueda experimentar el
propietario de que se vaya acrecentando de por s.
VALORES ECONOMICOS 189
Todava Buchenberger, en su obra Agrarwesen un
Agrarpolitik, publicada en 1892, di como comprobado
por la investigacin histrico-econmica, que en todos los
pueblos civilizados la pro piedad privada rural es una ins
titucin desconocida originariamente: " "la estirpe (clan)
que se posesiona de la tierra, vale como propietaria del
suelo ; los individuos de la estirpe slo tienen derechos de
usufructo. Este usufructo ha sido todava comn durante
largo tiempo en prados y bosques, mientras que las par
celas de los miembros de la estirpe o aldea tuvieron pron
to usufructo privado; pero ni siquiera en esos ltimos es
el usufructo hereditario al principio, sino que ms bien
tiene lugar peridicamente una nueva reparticin o sorteo
de los lotes correspondientes". Buchenberger denomina
a este estado de cosas comunidad campesina, como ya era
usual anteriormente, describindola como una forma de
constitucin agraria y, por consiguiente, econmica, que
ha ido -surgiendo de la propiedad colectiva de la estirpe
o de la ms estrecha de la colectividad aldeana (Dorfge
nossenschaft) ; Buchenberger trata luego de describir su
evolucin ulterior, y en relacin con ella, el actual movi
miento de reforma agraria. Por aquel entonces apareci
ya en su cuarta edicin la gran recopilacin de hechos de
la misma naturaleza que en el ao 187 4 compuso el belga
Emile de Laveleye con el ttulo de De la proprit et des
ses formes primitives, obra que ha editado en lengua
alemana, aumentada con aportaciones propias, Carlos
Buecher con el ttulo de Das Ureigentum.
28. Recientemente ha sido muy discutida la doctrina
que hace de la comunidad campesina el fundamento y
supuesto general de las ulteriores relaciones de propiedad.
El tema fu removido de modo muy curioso por la lucha
que hoy agita ms profundamente los nimos y los pensa
mientos : la lucha de clases. Los defensores de la actual
propiedad privada creyronse obligados a erigirse tam-
19
VALORES SOCIALES
bin en representantes del primitivismo y generalidad de
dicha propiedad, mostrndose inclinados a atribuir la
doctrina opuesta a la maldad o a la locura de quienes
abrigaban sospechosos planes para derrocar un orden
jurdico y social consagrado por su antigedad y hasta
por su eternidad ( todo por haber cultivado y sostenido
dicha doctrina los socialistas, aunque su desenvolvimiento
terico se deba a doctos estudiosos que estaban por enci
ma de toda tendencia sospechosa. Desde este punto de
vista hay que entender el tratado del investigador Georg
von Below Probleme der Wirtschaftsgeschichte, Tubinga,
1920, al que puso este subttulo: "Breve vida de una fa
mosa teora." Below discute, en primer trmino, la signi
ficacin de los mtodos comparativos en la lingstica, en
las doctrinas jurdicas y en la hitoria, queriendo deter
minar mediante ejemplos prcticos concretos la razn y
sinrazn de tales mtodos en la doctrina de la propiedad
primitiva. Explicando cmo se ha desarrollado ( en Ale
mania) la teora que considera la propiedad comn rural
primitiva como un fenmeno general, empieza por refe
rirse a los estudios de Georg Hanssen aparecidos en 1835
y 1837 sobre el agrarismo del perodo primitivo alemn.
"Dichos estudios se apoyan, por lo dems, en trabajos an
teriores del profesor dans Olufsen, que aparecieron reu
nidos por primera vez en Copenhague en 1821". Olufsen
haba admitido que la tofte (corral y huerto) y las propias
tierras de cultivo fueron ya repartidas desde un principio
como propiedad privada (claro que con derechos limita
.dos de usufructo) . De los antiguos cdigos daneses se
desprende en realidad de modo indudable que en la poca
en que fueron introducidos, no slo la tofte, sino los te
rrenos labrantos y hasta los prados constituan un acce
sorio real de los lotes, siendo, pues, nicamente "ideal"
la participacin del individuo en los terrenos comunes
propiamente dichos. Hanssen, sin embargo, supone que
VALORES ECONOMICOS 191
la entera participacin de los parcelarios individuales en
todas las partes integrantes de la marca o trmino comn
rural (Feldmark) fu ya puramente ideal desde poca
muy remota. A esta deduccin cree poder llegar partien
do del trnsito de la vida nmada a la vida agrcola, supo
niendo adems que dichos trminos rurales han debido
de seguir siendo ideales durante largo tiempo. En apo
yo de esta afirmacin cita pasajes clebres de Csar y de
Tcito sobre el estado de cosas observado por ellos en la
Germana. Pero no hay ningn testimonio ms seguro
sobre la existencia efectiva en las pocas ms antiguas que
la propia poca actual. Todava hoy en el Hunsrueck, en
algunas municipalidades de los distritos de Ottweiler y
Saarlouis, y en casi todo el distrito de Merzig, existe una
comunidad indivisa de la propiedad rural que no se ex
tiende solamente a bosques y prados, sino a los terrenos
de labranza hasta el punto de que los habitantes slo pue
den decir concretamente que sea suyo el corral y el huerto
que poseen en la aldea. "Toda la restante propiedad in
mobiliaria queda sometida al constante paso de una mano
a otra, tras la distribucin de los lotes". As puede suce
der, por ejemplo, que alguien que tuvo hasta ahora una
huerta en el valle, al cabo de algunos aos tenga que vol
ver a buscarla una hora de camino ms all hacia la mon
taa. Hanssen habla tambin de "restos semejantes en
algunos lugares de Escocia", .indicio de que los campos
no estaban todava atribu dos definitivamente a la hu fe,*
sino sometidos en el transcurso de los aos a un cambio
de posesin, como suceda an en las islas Fohr y Amrum
hasta la abolicin de la comunidad campesina a principios
del siglo XIX. Hanssen describe luego detalladamente, se
gn las dispoc iciones de los antiguos cdigos daneses re
ferentes a lPs diferentes partes integrantes de la marca
" Porcin Je terreno cultivable, generalmente entre doce y veintids
yugadas, \ !do ,or aquel a quien se ceda para su cultivo. (T. )
192 VALORES SOCIALES
comn rural, el cuadro de la antigua organizacin de la
marca y sus paulatinas modificaciones. Con este motivo
se ocupa tambien del ornum en la ! tsche Low y en la ley
schnica. * El ornum es un terreno acotado que cualquie
ra, con exencin de la imposicin de la tasa real (Real
mass) ( con que en otro tiempo se entregaban en usufructo
las tierras de labor) y de la prestacin de impuestos p
blicos, posee como propiedad privada total, con absoluta
libertad de disposicin dentro de los lmites del trmino
de la aldea o en las proximidades de los mismos ( de las
Almenden) . Hanssen sigui ampliando su teora en va
rios tratados, dedicando en 1863 un estudio especial al
sistema de gr
a
njas del distrito de Trveris, ejemplo de
comunismo agrario que debe valer como testimonio de la
situacin general primitiva. Below pasa luego a resear
las concepciones de
-
quienes siguen a Hanssen (H. von
Sybel, G. L. von Maurer, Guillermo Roscher) , y las expo
siCiones sobre el mir ruso del barn de Haxthausen, ocu
pndose tambin de los mencionados libros de Sir Henry
Maine y Emile de Laveleye, y de la segunda edicin am-
pliada del de Carlos Buecher. Menciona igualmente la
posicin de los historiadores alemanes del derecho en
quienes vuelve a encontrarse dicha teora, la cual, subraya
Below con insistencia caracterstica, ha encontrado entre
los socialistas la ms viva simpata. Pero lo que resulta
ahora comprobado en primer trmino respecto al mir ruso,
entre otros por parte del ruso-alemn von Keussler, es
que no se trata de nada primitivo, sino de una creacin
moderna: el mir slo ha surgido bajo la presin de la ser
vidumbre y de la capitacin en el siglo XVI, habiendo te
nido aceptacin por el hecho de que con l toda la comu
nidad quedaba sometida por igual a los impuestos. Enhe
" Probablemente de Schonen, regin al sur de Suecia, qe perteneci
a Dinamarca hasta mediados del siglo Y. ( T.)
VALORES ECONOMICOS 193
los especialitas ya no existe hoy ninguna duda acerca del
carcter moderno del mir.
Entre tanto, se ha probado, adems, gracias sobre todo
a la obra de Lamprecht Deutsches Wirtschafsleben, que
las comunidades agrcolas de Trveris no representan en
modo alguno un estado primitivo, puesto que surgieron
por primera vez en el siglo XIII. La misma comprobacin
se ha hecho respecto a las comunidades del distrito de
Siegen, y se ha llegado igualmente a la conviccin de que
los diversos ejemplos de propiedad comn existentes en
Asia se encuentran en las mismas circunstancias que el mir
ruso. "Son de fecha relativamente reciente y deben su
origen a la coaccin estatal o feudal". Por ltimo, hay
que decir tambin que la zadruga o comunidad familiar
sudeslava tampoco constituye una creacin eslava origina
ria, sino que surgi con la introduccin del sistema bizan
tino de impuestos. Sobre este tema, von Below ha escrito
adems un trabajo suplementario en donde califica de
"excelente" el estudio de Alejandro A. Tschuprow Die
Feldgemeinschaft, reseado elogiosamente por el propio
Below en la Historischen Vierteljahrschrift ( 1904) . Sin
embargo, en el trabajo de Tschuprow, que apareci diez
y ocho aos antes que los "Problemas" de Below, el autor
indica que aunque se haya llegado a afirmar que el ori
gen de la comunidad del mir en la Rusia central se debe
ante todo o casi exclusivamente a la introduccin del im
puesto de capitacin, en realidad en dicha regin rusa la
capitacin ni se pens ni se estableci desde un principio
como tal impuesto de capitacin. El impuesto fu cobrado
sobre la propiedad inmueble, sin tener que ser distribudo
segn el nmero de cabezas, lo que hubiera producido
efectos ms bien contrarios que favorables al nacimiento
de la comunidad del mir. De hecho puede probarse la
existencia de la constitucin del mir en pocas en que no
haba an ninguna capitacin. En todos aquellos sitios
19 VALORES SOCIALES
donde con ms rigor puede seguirse el desenvolvimiento
del sistema de la comunidad campesina ha existido du
rante decenios la capitacin, sin que haya dado lugar a
particiones. Pero la particin peridica es precisamente
la caracterstica esencial del mir. La opinin personal de
Tschuprow es la siguiente: en la Gran Rusia, como en
poca reciente en la Siberia ( en el Altai y en la Transbai
calia) , existi primitivamente el usufructo libre; luego,
a medida que se hizo ms densa la poblacin y aument
el valor del suelo, se produj o la reparticin regular entre
los individuos de la comunidad, surgiendo el tipo del mir.
Este fu primitivamente una particin familiar, concreta
mente entre los individuos de la comunidad que se consi
deraban descendientes del mismo abuelo, bisabuelo, o de
un antepasado todava ms remoto, y que convivan en una
especie de "comunin domstica". A esta forma de comu
nidad campesina la denomina Tschuprow comunidad de
participacin. Sin duda alguna, en el carcter familiar
de la comunidad popular primitiva y en la conciencia de
la consanguinidad de sus miembros reside de hecho la
.
d.ave para comprender todo comunismo primitivo o co
;munismo agrario, sea cualquiera la forma en que pueda
haberse manifestado. Cmo y cundo haya surgido ese
carcter familiar de la comunidad popular es cuestin
completamente insoluble. Donde quiera que han pene
trado la investigacin histrica y la etnolgica nos en
-contramos frente a comunidades familiares o clanes, unas
veces como comuniones domsticas, otras como familias
separadas, pero no aisladas, en su inmensa mayora, sino .
conviviendo como grandes familias bajo un jefe patriar
cal, tal como sigue sucediendo normalmente todava en la
Cina, y en mayor grado en otros pueblos de inferior cul
tura que el chino. El clan, al que podemos denominar
tambin con la palabra latina gens, o con la griega genos,
todava existe hoy entre los australianos, los indios y los
VALORES ECONOMICOS 195
malayos como institucin matriarcal: la solidaridad de
los emparentados por la sangre no dimana de un comn
antepasado masculino sino femenino, del cual toman
su denominacin, cuando no con ms frecuencia de u
animal o de una planta, el ttem. En estos casos, los hijos
nunca pertenecen a la comunidad familiar paterna, sino
siempre a la comunidad o gens materna, siendo herederos,
por ejemplo, del hermano de la madre, mas no del padre
Fcilmente puede verse que de la gran familia, aunque est
presidida por el hermano de la madre, se desarrolla la
gens: las familias que conviven bajo un jefe, tras la muer
te de ste continan viviendo juntas, como sucede en la
comunin familiar de la zadruga, pero aunque se separen
y establezcan en casas diferentes, siguen sintindose en
todo momento solidarias idealmente. De modo no menos
natural se desarrollan otras agrupaciones ms amplias que
tienen el mismo carcter de consanguinidad, manteniendo
funciones que derivan del mismo hecho, aunque tengan
menor importancia inmediata. En tiempos histricos to
dava han sido importantes: entre los griegos, las fratras
por encima de las estirpes, las phyle por encima de las
fratras; en Roma, la curia y la tribu por encima, de la
gens. Morgan ha encontrado y descrito una institucin
por completo semejante en la estirpe de los iroqueses, por
la que se hizo adoptar. La adopcin ha desempeado
generalmente un gran papel en estas instituciones, modifi
cando muy pronto la pureza de las lneas de ascendencia.
Por otra parte, la gens poda tambin separarse q sobrepa
sar los estrechos lmites del parentesco, como ha ocurrido
muchas veces entre los germanos precisamente; Csar ha
bla de gentes cognationesque, refirindose a la duplicidad
de las agrupaciones familiares y de las Sippes que han
sobrevivido todava hasta el siglo XVI entre los ditmarsia
nos (Schlacht y Kluft). Todas estas diversas agrupacio
19 VALORES SOCIALES
nes han tenido una significacin particular en la propie
dad comn, sobre todo en la rural.
No obstante el libro calificado por l de excelente,
Below sigue afirmando todava en el tercer toro del H and
worterbuch der Staatswissenschaften, cuarta edicin, 1926,
que el mir ruso se basa "efectivamente en disposiciones y
circunstancias que no van ms all del siglo xvn
"
. En el
mismo volumen, a continuacin del artculo compuesto
primero por Meitzen y reelaborado despus por Below,
figura un estudio especial de W. D. Preyer sobre la co
munidad campesina en Rusia, cuya mentalidad concuerda
por completo con la que representa von Below. Pero all
se dice: "En la literatura histrica moderna se reconoce
por todos el hecho de la existencia de la comunidad cam
pesina en la antigua Rusia". Sin citar a Tschuprow, Preyer
indica que otro investigador ruso, Bestusche-Rumin, si
guiendo a Leontowitsch, considera la comunidad campe
sina familiar o zadruga -unificada por comn vivienda
propiedad comn y tribunal judicial propio dentro de sus
lmites- como el fundamento de la evolucin social
de los eslavos. Mediante la colonizacin surge paulatina
mente -segn esta teora- toda una agrupacin de za
drugas que constituyen la comunidad campesina territo
rial. Este es el tipo predominante, cuyo lazo de unin lo
constituyen la vida en un territorio comn, la religin, el
comercio y la defensa.
CAPITULO 11
VALORES POLITICOS
29. Los valores econmicos tienen en parte, coro
tales, una significacin poltica, pudiendo ser compren
didos tambin coro valores polticos. Por eso se ha con
siderado en todo tiempo la propiedad del suelo coro un
slido e importante elemento de la vida poltica. El seo
ro territorial, la enfeudacin, ha constitudo en las rela
ciones de nuestra llamada Edad Media, en formas ml
tiples, por lo dems, una efectiva soldada para los jefes
del estamento armado, para la denominada posteriormen
te alta nobleza, que obtuvo por ello precisamente atribu
ciones polticas: el dominio sobre tierras y personas se
revel, pues, como una unidad necesaria. As tambin, la
dominacin del sacerdote sobre las almas de los hombres
se convirti en una dominacin territorial, haciendo que
el propio alto clero tuviera que llevar armas. En trminos
generales, puede decirse que, durante el feudalismo, la
propiedad rural y la nobleza o estamento seorial, la no
bleza y la profesin militar, sta y el valor o poder pol
tico, permanecieron unidos entre s. El estamento campe
sino, descargado durante algn tiempo de obligaciones
militares por privilegio de los caballeros, constituy toda
va la mdula del ejrcito all donde se mantuvo o se re
nov la milicia territorial. El campesinado y el artesana
do, que adquirieron influjo poltico en sus respectivos
organismos comunales, sobre todo cuando los artesanos
estuvieron organizados en gremios, perdieron importancia
197
198 VALORES SOCIALES
dentro del Estado moderno y hasta fueron oprimidos. E
cambio, las clases ocupadas en actividades mercantiles
.
-comerciantes, banqueros, fabricantes o simples capita
listas-, en oposicin al principio on los viejos estamen
to seoriales, luego en alianza con ellos -alianza llena
de discordias, pero sostenida por la cultura cientfica y
sus representantes-, tuvieron que considerar al Estado
como valor social suyo, como protector y favorecedor de
su propiedad individual y societaria. Y as siguen consi
derndolo todava, en gran parte, pues saben que el rgi
men estatal est dirigido en sentido suficientemente f avo
rale para ellos. Desde que la gran masa del pueblo ha
deJao de
.
ser poseyente, ha ido ganando mayor impor
tancia la Idea de una patria comn, en unin sobre todo
con el servicio militar obligatorio. Importancia tanto ms
real cuanto ms ha arraigado la conciencia de que incluso
para el proletario, el Estado propio y sus leyes .epresen
tan y adquieren un valor social verdadero: sus intereses
eonmicos estn protegidos, porque sus oportunidades
de trabajo y sus posibilidades de mejora estn ampara
das dent

o el pa
.
s que
.
habitan y por ese mismo pas.
Esa
.
c

nci

Cia abnga, sm embargo, el deseo de adquirir


participaciOn en el valor poltico en forma de derechos
polticos, y de obtener sus goces en el bien comn en
la propiedad del Estado, como ciudadanos del mism; el
cual, como Estado propio, es preferido en todo caso a
l dominacin extranjera. Bajo condiciones completamente
diversas, la comn libertad originaria y la igualdad de
carcter fraternal que caracterizan el estado de cosas co
munitario, reviven, pues, formalmente en un estado socie
tario altamente desarrollado.
El amor a la constitucin popular y libre, se funda
en la voluntad general y se aprecia como valor social de
alto rango. Cuando en medio de las luchas del ao 1848
dos territorios alemanes histricamente unidos ( Schleswi
VALORES POLITICOS
19
y Holstein) se dieron una constitucin, sta fu saludada
con entusiasmo. "El pueMo debe acoger la constitucin
como su mximo bien ciudadano, como el ms grande
tesoro que puede otorgrsele en la vida terrena. En virtud
de la constitucin, el hombre se convierte por vez primera
en hombre, en el sentido ms perfecto; se convierte en
hombre poltico, sirviendo a la vida del Estado, no ya
como rebao . . . sino como un ser dotado de dere
chos, como miembro vivo del organismo estatal, dotado
de voluntad y poder de decisin, como una parte de ese
Estado que tiene personalidad por s misma. La consti
tucin es, pues, el orgullo del ciudadano . . . constitucin
que no se le ha concedido por gracia real, sino que l mis
mo se ha dado y creado por medio de sus representantes
y con propia plenitud de poder, por lo que no debe dejr
sela arrebatar por ninguna fuerza . . . constitucin que
debe proteger y conservar con todas las fuerzas a su al
cance, sin escatimar ningn sacrificio, debiendo estar
dispuesto, en caso necesario, a dejarse matar por ella, por
que lo merece. Esto es lo que el pueblo tiene que hacer
para consolidar la constitucin" (Th. Olshausen en la
Kieler Correspondenzblatt, despus de haber sido apro
bada por la Asamblea territorial la ley fundamental del
Estado de Schleswig y Holstein el 15 de septiembre
de 184.) .
Aunque una nueva constitucin sea rechazada y aun
injuriada por una gran parte de los ciudadanos del Esta
do -por aquellos insensatos sobre todo que slo han ad
quirido derechos ciudadanos gracias a ella precisamen
te-cabe esperar, sin embargo, que arraigue y se empiece
a querer por hbito. El derecho, en sus partes integran
tes, puramente privadas, ha tenido siempre un valor social
como derecho consuetudinario. El derecho usual era el
propio de la estirpe, del pueblo, y como derecho propio
pareca ser el derecho natural, el verdadero, el justo, el
!0 VALORES SOCIALES
necesario. No de otra manera se consideran y estiman
como valores sociales los usos y costumbres peculiares y
la instituciones propias. Cuanto ms se siente un pueblo
identificado con ellas en su desarrollo. tanto ms se tiene
por muy antiguo, y tanto ms honra en ellas a sus ante
pasados.
CAPITULO 111
VALORES SOCIALES ETCOS
30. Diferencio como tales: 1) las instituciones; 2) las
personas; 3) las cosas ; 4) los recuerdos; 5) los signos.
l. De acuerdo con lo dicho anteriormente, los valores
polticos que hemos considerado son tambin valores ti
cos, en cuanto son reconocidos y afirmados por una con
ciencia moral: lo que no slo quiere decir por hbito, ni
por estados de espritu convencionales, o por provecho y
conveniencia, sino por un sentimiento de consideracin
y de respeto, como el que se rinde tradicionalmente a la
vejez y a las instituciones, aunque puede apoyarse tam
bin en la oportunidad, en la confianza y en la esperanza,
relacionndose, como los sentimientos ticos en general,
eon los estticos, no obstante cierto antagonismo existente
entre unos y otros. Ante ninguna otra institucin se pone
de relieve con tal fuerza dicho sentimiento como frente a
las instituciones religiosas, por parte de quienes las miran
como creyentes. La veneracin se expresa en este caso con
el predicado de la santidad, esto es, de la reverencia e
intangibilidad: predicados que se atribuyen a la misma
religin y en grado sumo a la Iglesia, considerndola
como una unin sobrenatural, como una entidad social
dotada de la mxima sublimidad imaginable. Los obje
tos consagrados propiamente dichos son, sin embargo,
invisibles, pero a diferencia de las entidades que estn
en esa misma condicin se les imagina como personas visi
bles, como superhombres o dioses para quienes valen
201
202 VALORES SOCIALES
todas las clases de culto, que no son sino formas sublima
das de una veneracin que se otorga tambin a seres
humanos respetados y temidos; a los viejos, a los ante
pasados y a los muertos en general, o a los reyes y prn
cipes, en cuyo caso se convierte en una veneracin de
dioses o por lo menos de semidioses. Todas las institu
ciones y, por lo tanto, el Estado y el Municipio, son esta
blecimientos humanos que pasan fcilmente, cuando estn
consagrados por el tiempo, a la idea de la divinidad.
2. Las personas vivientes pueden considerarse igual
mente como valores econmicos, y hasta pueden ser, por
su condicin de esclavos o siervos, objetos de propiedad,
los cuales son estimados, queridos y hasta mimados por
su utilidad o por s mismos, especialmente cuando se trata
de relaciones sexuales. Las personas vivas representan
tambin valores polticos para la conciencia popular y
aun para la consideracin de los hombres de Estado cuan
do adquieren importancia por su capacidad militar en la
defensa del propio pas o en la conquista de pases ex
tranjeros. En estrecha conexin con este fenmeno tene
mos el hecho de aquellas personas a quienes se siente y
concibe como valores sociales por su rango -natural o
adquirido-, sobre todo si estn llamadas a ejercer las
funciones del seor y dominador: bien directamente
por el brillo con que se presentan ante los dems, bien por
haberse ganado con sus actos ( aparentes o verdaderos) la
admiracin, la gratitud y el respeto ajenos. Esto es lo que
ha ocurrido siempre en primer trmino con los hroes
guerreros y con los vencedores, especialmente cuando
aparecen como salvadores de grandes peligros y liberado
res de duros males frente a una dominacin extranjera,
por ejemplo, o frente a otra tirana. La clase guerrera v
los hombres aptos para el combate suelen ser objeto de
una especial y elevada estima, y no slo entre las mujeres,
que son quic.nes en este aspecto representan al pueblo. La
VALORES SOCIALES ETICOS 2
admiracin por el hroe se extiende fcilmente a perso
nalidades que no tienen en s nada de heroico: el unifor
me, la abigarrada guerra y las armas relucientes hieren
los sentidos y ocupan, sobre todo, la fantasa de mujeres
y nios. Tambin se consideran como respetables otras
personas que se han hecho conocer como benefactores y
salvadores en crculos sociales ms o menos amplios, par
ticularmente cuanto ms favorecidos se ven por las supers
ticiones: los magos y sacerdotes, y los ermitaos tenidos
por santos, los hombres y mujeres considerados como sa
bios; todos aquellos de quienes parece haber salido algn
efecto saludable, o de quienes se teme alguno funesto,
como de las brujas y hechiceros. Asimismo los dirigentes
polticos, los hombres de Estado, o jefes de partido pue
den conseguir fama por sus actuaciones, despertar entu
siasmo y amor, recibir homenajes y ser considerados como
una bendicin del cielo. Sin embargo, en pocas de civi
lizacin ms avanzada y urbana, esa veneracin, aunque
en menor escala por hacerse cada vez ms reducido el
crculo de los entendidos y admiradores, acaba paulati
namente por consagrarse a otros hechos que se tienen por
provechosos o satisfactorios, o ambas cosas a la vez, y a
las personas a quienes se atribuye su realizacin: las obras
de ciencia y de arte, que se dirigen en partic
u
lar a los
sentimientos de la multitud y resultan comprensibles para
el pueblo, como el arte dramtico que hace derramar
lgrimas o provoca carcajadas estrepitosas. En general,
empero, a medida que la vida se hace ms pblica, a me
dida que la atencin del espectador y del lector se dirige
constantemente a objetos o personas notables y sobresa
lientes, atrada unas veces de manera espontnea, provo
cada otras por medios artificiales de div.rsa naturaleza,
los objetos de admiracin se convierten en obj etos de un
cierto culto, aunque slo sea por corto plazo, cmrw ince
santemcnte podemos darnos cuenta tv( lD "OS en
20 VALORES SOCIALES
nuestra poca, en medio de la apresurada y pasajera vida
de las grandes ciudades. Y a en la turbida Roma de la
poca imperial era elevadt al altar de la admiracin hoy
ste y maana aqul, oyendo resonar un da el hosanna
muchos a quienes se tuvo por conveniente crucificar una
semana ms tarde. As observamos hoy da que un nada
dor hbil o un boxeador victorioso es ms estimado y acla
mado que un poeta meritorio, un msico o un escultor que
viven en espera del aplauso. Tambin hoy, como suceda
antes ms fcilmente en circunstancias menos complejas,
hay otras personas que pueden ser estimadas en crculos
reducidos por sus virtudes, como maestros o sencillos ciu
-dadanos, aun cuando solamente se perciba el efecto favo
rable producido por su existencia y su paso por la vida,
en oposicin con otros muchos de quienes suelen partir
efectos contrarios. Impresiones e ideas de esta especie
han conferido a veces a tales hombres y mujeres una au
reola, que en las iglesias les daba el carcter de santos, y
mediante la cual podan adquirir una elevacin que los
situaba por encima del ms alto rango mundano con todo
su esplendor.
~ 3. Todos los efectos de esta clase, en virtud de los cua
les las personas vivas se convierten en valores sociales, se
concentran de manera ms intensa al referirse a personas
selectas que han dejado ya de existir. Un cierto culto n
los muertos, aunque slo sean las ltimas honras conce
didas al difunto, el cuidado y adorno de su tumba, es cosa
general en la que participa hasta el ms oscuro de los ha
bitantes de este mundo, por lo menos dentro del pequeo
grupo de sus familiares y amigos. La intensidad y dura
cin de este culto estn condicionadas, en gran parte, por
las posibilidades de los deudos: los ricos elevan a veces
un esplndido monumento hasta para un nio que naci
muerto, siendo utilizadas con frecuencia las sepulturas
como exhibicin de las posibilidades propias, aunque se
VALORES SOCIALES ETICOS 20
trate tambin de obtener efectos estticos. Entre tales
veneradores -aparentes o verdaderos- de sus muertos,
se distinguen naturalmente desde antiguo los prncipes, los
reyes y las personas de su rango: la tumba de un insigni
ficante prncipe de Caria ha dado su nombre al mausoleo.
Herbert Spencer desarrolla la teora de que los templos han
surgido de las tumbas, lo que es muy verosmil. La tran
sicin es mltiple y apenas perceptible: desde los dones
que se hacen a los difuntos, hasta las ofrendas y sacrifi
ficios que se les dedican -todava ha quedado un resto
entre nosotros en el empleo de coronas y flores-; desde
el sacrificio ofrendado a los muertos, hasta el sacrificio
ofrendado a los dioses. El culto a los antepasados, que
ha quedado en la mayor parte de la humanidad como una
noble costumbre, aparece tambin all donde la Iglesia
cultiva cuidadosamente la tradicional supersticin del
culto de las nimas, tolerndolo en su mundo ideal. Es
muy probable que ese culto represente la forma primitiva
de la mentalidad religiosa que en las muy evolucionadas
religiones de Oriente y de Occidente ha ido retrocediendo
sin cesar ante los cultos ms ,brillantes de divinidades ms
generales y de sus profetas, cuando no ante el culto de un
solo Dios o trinidad, de su hijo o de su espritu.
4. En general, pues, cosas de determinada especie
constituyen valores ideales y ticos para entidades socia
les reducidas o amplias. Los cuadros de santos y las reli
quias, no slo son estimados y venerados por su valor de
cambio o en metlico, que no deja ciertamente de desem
pear su _papel, sino, como sucede quiz con -otras cosas
insignificantes, por ellos mismos, por las asociaciones que
a ellos van unidas en el alma de quien los venera. Su va
lor de uso es accidental y hasta puede no existir; se trata
de un valor de afeccin que se da tanto en uno como en
muchos. Lo mismo cabe decir de todos los objetos de de
vocin mundana o religiosa, templos, edificios eclesisti-
20 VALORES SOCIALE
eos, capillas, y toda clase de mon

mentos, de los objetos


sagrados de las religiones y de los no sagrados, cuando se
refieren a personas famosas; todos los cuales son muy
estimados al mismo tiempo como propiedad privada, por
lo que representan tambin valores sociales en los museos
-como los santos en las iglesias-. Los cuadros tienen
valor en el mundo de las creencias como restos de las
personas, del dios o del hroe ( que representan) . "La
identidad del dios y de la representacin plstica del dios
sigue teniendo una aceptacin muy extensa por encima de
la etapa de la religin primitiva". Efectivamente, "junto
a la semejanza, bastan la pertenencia y el contacto para
establecer una relacin de causalidad". As se llega a "la
prctica de considerar las uas o cabellos, las ropas, ar
mas o utensilios de un hombre como la representacin
plena de dicho hombre"; de ese modo se cree tenerlo en
su poder, y por eso se aman y veneran tales cosas que se
convierten as en valores sociales ideales.
5. Si en todas estas cosas el recuerdo es lo primitivo
y lo que mueve al alma a la devocin -aunque no se haya
conocido a la persona de referencia por haber fallecido
mucho antes o ser naturaleza mtica-, los recuerdos se
convierten tambin, sin un substrato efectivo, en valores
sociales de naturaleza ideal y tica.
31 . Recuerdos comunes: de la misma manera que es
tos recuerdos unen a los amigos, a un matrimonio, o a
una familia ms o menos extensa, siendo cultivados algu
nos de ellos con verdadero amor, as tambin toda unidad
o cuerpo social comunitarios tienen recuerdos comunes
cualesquiera, llegando en ocasiones a considerarlos como
sacros ; recuerdos de hechos y desgracias comunes o de
personas sobresalientes dentro de su crculo. En este as
pecto ocupan tambin un primer plano los defensores y
salvadores, y quienes en general son estimados como bene
factores pblicos; a estas personas se les elevan monu-
VALORES SOCIALES ETICOS 2
mentos, se les cita con palabras y cantos, y se celebran
fiestas en su honor. Las fiestas estn destinadas a mante
ner vivos los recuerdos, o a despertarlos de nuevo: as,
por ejemplo, en la familia, el cumpleaos, el aniversario
de la boda y otras fechas conmemorativas. Las fiestas
raras, como las bodas de plata y de oro, el cumplimiento
de un elevado nmero de aos, sirven asimismo para que
parientes lejanos, amigos, conocidos y hasta personas des
conocidas participen en la solemne conmemoracin y se
vean movidos a reiterar una y otra vez sus sentimientos,
porque suponen, adems, que ello ha de series til. En
este sentido un pueblo puede conmemorar a hombres y
mujeres eminentes que cuentan con su estima, sintindose
obligado o considerando un deber manifestar su agrade
cimiento. Pero es la Nacin, sobre todo, que como Estado
nacional tiene una memoria colectiva, quien mejor puede
expresar dicho reconocimiento con monumentos u obras
de arte, con festejos y solemnidades, como cuando se inau
gura un monumento con motivo del centenario del naci
miento o muerte de la personalidad en cuestin. Mnemo
syne fu venerada por los griegos como madre de las
musas, entre las cuales figura Clo, la musa de la historia.
De hecho, la primitiva funcin de la historia y de las mu
sas en general es cultivar y fomentar los recuerdos comu
nes del pueblo; y si logra cobrar valor de una manera
intensa entre aquellos sectores ms amplios donde real
mente convive el pueblo, es porque adquiere el sentido de
un conocimiento de su pasado, el cual, como todo saber,
est condicionado por un querer saber, por un inters
muy vivo. Ello supone un cierto grado de cultura, .que es
lo que se fomenta luego mediante la instruccin y la ense
anza: pero como la enseanza suele estar bajo la influen
cia religiosa o poltica, de ah que tan pronto se vea incli
nada a referir preferentemente dichos recuerdos a los
valores religiosos y a sus portadores -fundador de la
VALORES SOCIALES
religin, padres de la iglesia, sacerdotes-, como a cul
tivar la memoria de las personas reinantes, o de las gran
dezas histricas del pas cuando se trata de una repblica
de larga duracin. En uno o en otro sentido, las artes, que
tienen de por s destacada importancia como valores so
ciales, sobre todo. la poesa, tienen tambin el valor df
transfigurar y enaltecer los recuerdos comunes. La poe
sa, como la msica, es necesaria a la fiesta, porque, com(l
una bella figura bien adornada, aumenta su encanto. Las
entidades "societarias" aprovechan tambin gustosamente
la ocasin de celebrar jubileos, imitando en general las
manifestaciones exteriores de la vida comunitaria: una
veces por naturales motivos de nimo de los participan
tes, otras tambin por parecer convenir al negocio, sir
vindole de propaganda. La convivencia y los festejos de
toda vida comunitaria corren siempre el peligro de anqui
losarse convencionalmente y tener un final lamentable.
32. La fama es un valor social que, como una cuali
dad, como un ornato, se atribuye a cosas y personas, a
cosas naturales y obras de arte. Constituye una expresin
de la vida social. por tratarse de un reconocimiento comn:
del agradecimiento y admiracin de muchas gentes, de
lodo un pueblo -en muy raros casos, de toda la humani
dad-. La fama existe realmente en mucha menor cantidad
y extensin de lo que se supone, y sobre todo de lo que
se figuran aquellos que creen poseerla o a quienes se
lo han hecho creer. Aun en los casos en que es autntica
y verdadera, suele ir ligada slo al nombre, mientras que
los verdaderos servicios a que debe hacer referencia ni
camente son conocidos por unos pocos, pudiendo ser apre
ciados realmente por los menos. La fama es, por otra
parte, de naturaleza pasajera, fcilmente desvanecible
como el rumor que la extiende. La fama ha de significar
un valor tico en oposicin con la mala fama. Ambas van
ligadas al ser muy nombrado o de renombre, y a las idea
VALORES SOCIALES ETICOS 20
de lo interesante y de lo notable que se unen al nombre y a
quien lo lleva. Por eso se sobreestima fcilmente el valor
de la fama; no slo porque su autenticidad, como la de
otros objetos que se tienen por valiosos, se supone exis
tente con mucha ms frecuencia de lo que corresponde a la
verdad, sino ms bien porque su duracin es casi siempre
menor de lo que se suele imaginar. Precisamente por esto
se ha considerado siempre la fama del difunto superior a
la del vivo, otorgndose no raras veces a personas que en
vida fueron poo conocidas y nombradas. La fama ps
tuma vale, pues, como fama verdadera: el recuerdo y
agradecimiento de generaciones posteriores respecto a ser
vicios que han probado su eficacia, aumentan quiz su
importancia y la extienden cada vez ms. Cuando nuestro
poeta hace decir a u hroe homrico: "de todos los bie
nes de la vida, la fama es el ms elevado", piensa en pri
mer lugar en la fama guerrera, en el herosmo, que ha
sido siempre en la conciencia popular el objeto ms inme
diato de admiracin general. Pero esta clase de herosmo,
y la fama que lleva inherente, palidece en el transcurso
de los siglos, igual que el brillo y reverberacin de obje
tos preciosos que como cosas supraterrenas produjeron en
tiempos profunda impresin a los contemporneos. Ms
persistente es la fama que se basa en realizaciones dura
deras, sobre todo cuando su recuerdo pasa al cantor o,
como ocurre hoy todava y seguir ocurriendo siempre,
con las obras de grandes poetas y pensadores que encim
tan, apasionan o interesan al lector de nuestros das del
mismo modo que hicieron felices, milenios atrs, a sus
contemporneos. De todos modos, aunque la vista de co
sas y personas -imgenes de personas, y mejor an la
visin en vida- ha adquirido una importancia predomi
nante, tanto para el conocimiento de cosas y de hombres
como para su recuerdo, sin embargo, de acuerdo con una
tradicin antiqusima, la fama es entendida como algo
210 VALORES SOCIALES
sonante y resonante, y la viva vox provoca hoy como siem
pre las impresiones ms fuertes, manifestndose en ml
tiples formas para anunciar la fama del famoso, espe
calmente cuando se trata de una fama pasajera.
Pero la autntica fama, adems de diferente duracin,
acusa tambin diversa grandeza y fuerza que se representa
gstosamente como una altura o cima; a el
l
o alude ya el
homrico tu gar k leos uranon hikei (su renombre se eleva
a las alturas del cielo) . En realidad, hay muchos hom
bres que consideran como una ventaja el ser nombrados
de cualquier modo, el ser renombrados, el que su nombre
pase a la posteridad como quiera que sea. Erostrato el
efesio, posedo por esta ambicin, prendi fuego al tem
plo de Artemisa, y aunqlle entonces las ciudades de Jonia
se obligaron a no mencionar nunca su nombre, no hay
duda de que ha logrado "xito". Algunas ambiciones no
son de ms noble calidad.
33. Considero los signos sociales como un cuarto y
muy importante gnero de los valores sociales. Los signos
sociales se diferencian de los individuales: las percepcio
nes sensibles y recuerdos en relacin con objetos o movi
mientos, con actividades o acciones de los hombres, pro
ducen el efecto de signos cuando tienen por consecuencia
que el individuo -animal o humano- que percibe !I
recuerda, pase a adoptar un determinado modo del querer
o del sentir, del pensar o del hacer. El efecto ms impor
tante lo tenemos cuando esa clase de consecuencias o con
clusiones se establecen en virtud de signos cuya percep
cin en muchos casos no aparece en la conciencia. Es
signo lo que acta como signo. De los signos se deduce
que algo es, ha sido o ser. Por una parte hay signos
naturales: aquellos que no fueron y no pueden ser queri
dos como signos, como un fenmeno de naturaleza mete
rica que despierta una esperanza alegre o un temor so m.
bro. Por otra parte, hay signos queridos como tales, esto
VALORES SOCIALES ETICOS 211
es, hechos, dados o establecidos con el propsito de que
acten como signos, debiendo ser interpretados y com
prendidos, e indicando tambin con frecuencia que algo
debe suceder. Tales signos pueden ser en s naturales, y
ser hechos, o sea empleados, por costumbre, como la afec
tacin de un gesto; o bien descubiertos para un fin, en
cuyo caso son en realidad signos artificiales. Tanto unos
como otros son signos individuales en cuanto por su con
dicin actan como signos, es decir, en cuanto son enten
didos y tienen los efectos mencionados. No se convierten
todava en signos sociales por el hecho de que haya varios
individuos que los empleen, ni porque esos individuos los
empleen al mismo tiempo con un objeto determinado,
como, por ejemplo, para producir una impresin cualquie
ra en animales u hombres. Un signo natural o uno querido,
y sobre todo uno artificial, slo se convierte en signo social
cuando por causa de una condicin conocida en comn
por varios individuos, les sirve a stos para actuar del
mismo modo y recprocamente unos sobre otros, esto es,
para ser comprendido e interpretado justamente. Slo una
voluntad social crea el signo social. El ms sencillo

ri
gen de un signo social es la especie ms racional, ms
clara y exacta del querer social: el acuerdo o resolucin
tomada en conjunto por varios individuos de que una cosa
o accin debe ser signo para quienes toman dicho acuerdo.
De l no es diferente por naturaleza el convenio, slo que
puede ser igual al acuerdo de un pequeo nmero de per
sonas y hasta de dos nicamente. Los signos convencio
nales han desempeado siempre en la vida social un
papel importante y vario. Hacen su aparicin caracters
tica, sobre todo, cuando son al mismo tiempo signos
secretos, cuando se establece la determinacin de ser en
tendidos exclusivamente por aquellos que los han conve
nido. En este sentido, signos amorosos -como una flor
de determinada clase o color- estn llamados a servir
212 VALORES SOCIALES
recprocamente de signos cuando se quiere, por ejemplo
tener un encuentro en un determinado momento o lugar.
Estos signos ntimos, aun sin haber sido convenidos o
acordados previamente, pueden tener un valor efectivo y
ser recibidos en un crculo humano cualquiera tal como
fueron dados, esto es, pensados ; pudiendo ser dados siem
pre que exista el parecer de que deben ser recibidos. El
lenguaje es el sistema ms importante de tales signos,
comunicados en este caso por medio de tonos audibles, los
cuales pueden estar destinados solamente a la compren
sin unilateral -omo las palabras de mando, que son
entendidas tambin por algunos animales-, aunque por
lo regular sirven para la comprensin recproca. El he
cho de que nosotros, los seres humanos civilizados, y hasta
los pueblos ms rudos, poseamos un sistema semejante de
signos, vlido dentro de crculos ms o menos extensos,
se ha considerado largo tiempo como un milagro, como
el testimonio del origen sobrenatural del lenguaje y de
los mis

os hombres que poseen un bien tan precioso. Por


eso se crea poder explicar el lenguaje partiendo nica
mente de tal origen, y haciendo burla de la vulgar opinin
de quienes le atribuan un origen natural, como si hubiera
existido una asamblea que hubiese acordado, por ejemplo,
que tal cosa deba llamarse casa, otra mesa, la tercera
animal, etc. ; es decir, que para el origen del lenguaje se
daba ya por supuesto el mismo. Por lo visto no se quera
o no se poda reconocer esta sencilla verdad: que de
los signos naturales pueden surgir los artificiales, y de los
individuales los sociales a travs de modificaciones im
percep.tibles, mediante una evolucin paulatina, de ma
nera semejante a como surge la voluntad social. Nada
ms a propsito en este sentido que acordarse del lenguaje
mmico dl mudo: una parte de sus gestos son entendidos
por los mudos como por los dems hombres en general, y
algunos incluso por los animales superiores, por ejemplo,
VALORES SOCIALES ETICOS 213
los signos de la ira y de la bienquerencia; otros gestos, que
van acompaados de movimientos de miembros mviles,
especialmente de los dedos -como expresin ms arbi
traria de movimientos del nimo, de deseos y de esperan
zas-, son interpretados tomando por fundamento su
conexin y correlacin con otro
s
signos ya comprendidos,
es decir, ms naturales. La exactitud o inexactitud de ta
les interpretaciones se hace consciente por medio de la
experiencia: las interpretaciones exactas suelen repetirse
y hacerse involuntarias mediante el hbito, con lo que
pueden aprenderse. Si de este modo puede surgir un len
guaje de gestos, tanto ms posible es que el lenguaje de
palabras nazca de principios elementales que no son dife
rentes de los gritos animales o de los gemidos y balbuceo
Diariamente se hace la experiencia de cmo los nios de
pecho y otros de corta edad manifiestan sus sentimientos,
sus estados de nimo y deseos, aun cuando slo sean ente
ramente comprensibles para la madre, y cmo poco a poco
entienden el lenguaje y aprenden a hablarlo: slo de una
manera paulatina hacen, pues, su entrada en esa unin
humana tanto tiempo existente en donde tienen valor
aquellos signos fonticos ; unin que es, por decirlo as,
la que ha descubierto y convenido un sistema semejante,
cada vez ms complejo. El adulto, y quien adquiere una
cultura cada vez mayor, aprende tambin todava muchas
palabras y significados ; y aun el nio suficientemente
maduro aprende lenguas extranjeras, por lo menos en sus
elementos. Slo la ceguera de los hombres inclinados a
ver en los hechos naturales efectos de seres imaginarios,
en vez de explicarlos por causas humanas o cosas y hechos
verdaderos -ceguera cuidadosamente cultivada por sa
cerdotes y telogos-, pudo encontrar ms maravilloso el
nacimiento y desarrollo de un sistema semejante de signos
que el nacimiento y desarrollo de un ser orgnico cual
quiera, del propio ser humano, surgiendo de algo que no
214 VALORES SOCIALES
era todava tal ser, aunque los mismos intrpretes estn
dispuestos a aplicar tambin en este caso milagros o in
flujos divinos.
Los signos sociales que significan que algo debe ser,
o que habr de hacerse o dejarse de hacer, segn la vo
luntad de una persona natural o colectiva, autorizada o
dotada de facultades para dar tales rdenes o prohibicio
nes, nos conducen al terreno de las normas sociales
(libro IV) ; pues las reglas sociales, como los mandatos
individuales, pueden manifestarse fuera del sistema ge
neral del lenguaje por medio de signos especiales cuya
significacin es recprocamente conocida.
En este aspecto, sencillos signos artificiales para el
odo ( acsticos) o para la vista (pticos) resultan a me
nudo especialmente tiles, siendo de gran importancia
como seales en la vida militar de tiempos de guerra o de
paz en toda otra clase de comunicacin, por ser muy ade
cuados para una pronta y clara percepcin y para ser
comprendidos normalmente y sin lugar a dudas despus
de hacerse familiares por el hbito. Una vez conocidos
tienen tambin gran valor por su comprensibilidad inter
nacional, como ocurre con el cdigo de seales, en donde
estn reunidas todas aquellas que sirven para efectuar
comunicaciones en alta mar entre buques de cualquier
bandera, y entre los buques y los puestos de las costas.
As como en este caso se favorece una comprensin gene
ral entre hombre y hombre, sea cualquiera la lengua que
puedan hablar y conocer, en otros casos, por el contrario,
ocurre que la lengua comn no es suficientemente secreta
ante el enemigo, o ante personas cuya comprensin no es
deseable o puede ser perjudicial: concretamente, las pala
bras escritas son peligrosas porque una lengua extranjera
no entendida cuando se pronuncia, cuando est escrita se
entiende mucho ms fcilmente, o se facilita su compren
sin por su mayor transmisibilidad. En tal caso un escrito
VALORES SOCIALES ETICOS 215
secreto resulta el medio ms adecuado para mantener
ocultas las comunicaciones secretas ; por eso constituye
el despacho cifrado un importante instrumento en las re
Iaciones diplomticas. Del mismo modo, el secreto puede
quedar suficientemente asegurado con el empleo escrito
u oral de una lengua extranjera, cuando no se abriga
la menor duda de que las personas que puedan tener a la
vista lo escrito ignoran dicha lengua, o no tienen sufi
ciente inters en obtener una interpretacin.
Todo esto se ha considerado siempre necesario all
donde la autoridad tiene que hacerse valer, all donde el
juez decide un pleito o donde se dicta una sentencia que
lleva consigo una penalidad. En tales casos estn previs
tas determinadas formas, y esas formas -mediante pala
bras pronunciadas o escritas que se convierten en frmu
las-son los signos de la validez de tal decisin. Por eso
todava hoy el acusador o el acusado ha de comparecer ante
el tribunal en determinada forma, y con determinadas
frmulas se le comunica la sentencia y la impugna hasta
que un tribunal superior la haga firme. Todo lo que antes
estaba preceptuado por el derecho consuetudinario, lo
determina ahora la ley. La ley slo adquiere eficacia
jurdica despus de cumplir determinadas formas, siendo
necesarios ciertos signos para conferirle tal fuerza de ley.
En el transcurso de la evolucin cultural todas esas for
mas recibieron pronto su estructura normal, al ser fijadas,
primero por escrito, luego por medio de la imprenta, como
documentos. Los documentos son testimonios, y los testi
monios, tanto escritos como ora

es, sirven para comproba


cin de hechos, en particular de aquellos que son esencial
mente hechos de validez no comprobables por la apariencia
visual o de otros sentidos. Toda comprobacin requiere
signos, los cuales atestiguan que una opinin ms o menos
firme o, en el caso ms favorable una conviccin, se basa
en la verdad de una afirmacin, de un hecho, y viceversa.
:16 VALORES SOCIALES
As tambin el testimonio sirve ante el tribunal como me
dio de prueba, sobre todo cuando su fuerza se ve acrecida
por las formas requeridas y aceptadas como signos de la
certidumbre de lo atestiguado: sta es l expresin ms
general de la significacin del juramento en la vida so
cial. En todos estos casos se trata del desarrollo de rela
ciones entre hombres que deben servir a la convivencia y
cooperacin pacficas, hacindose tanto ms necesarias a
medida que se requiere la cooperacin en una unidad ms
cerrada, especialmente para la lucha. De ah que en un
ejrcito exista un particular y determinado sistema acerca
de las rdenes y de la obediencia, ya sea de la obediencia
frente a reglas generales o mandatos aislados individuales
aceptados en la vida social. De ah tambin la particular
eficacia de los signos en esos casos: signos de dominacin
y de servicialidad que se manifiestan en parte con pala
bras habladas o escritas, y en parte con otros signos, visi
bles en la mayora de los casos. En relacin muy ntima
con la obediencia estn la promesa y el voto solemne.
Aqu entra tambin en consideracin el juramento promi
sorio, al que se contrapone la promesa negativa de la ame
naza de castigo. Todo esto habr de volverse a discutir
en conexin con las normas sociales.
Una tercera clase de signos sociales particularmente
notables la constituyen los smbolos, que son signos visi
bles representados en ciertos objetos cuya significacin
debe ser comprendida como aludiendo a algo que no pue
de ser sealado o declarado directamente, o que no debe
declararse. Por eso adquiere el smbolo
t
an gran valor
en todo lo que es impenetrable y, por consiguiente, en la
relacin con seres invisibles e irreales como los dioses,
tanto si son objeto de veneracin como de temor. De ah
tambin que los smbolos religiosos despierten piadosos
estremecimientos en el nimo del creyente, como resultado
necesario y forzoso de la supuesta proximidad de fuerzas
VALORES SOCIALES ETICOS 211
familiares o fantsticamente intranquilizadoras. Los po
derosos de la tierra participan tambin, en forma ms o
menos visibles hasta su desaparicin, de ese esplendor
suprasensible. Los smbolos les sirven a ellos, sobre todo,
en ocasiones solemnes en donde estn llamados a repre
sentar a los dioses, mostrando al mismo tiempo en forma
deslumbradora el brillo de su propio poder. Lo mismo
ocurre de una manera ms directa con el sacerdote, sobre
todo con el sacerdote de alta jerarqua, a quien se cree en
relacin inmediata con la divinidad, cuyos secretos conoce
y cuyo poder transmite.
La palabra smbolo procede de la lengua griega y
deriva de un verbo que significa amontonar, de donde
reunir, contribuir, aportar, comunicar; de aqu sali luego
el significado de cerrar un contrato y otros parecidos. El
sentido importante de la palabra procede de haber signi
ficado en un principio las mitades coincidentes de una
tablita o anillo por medio de las cuales se reconocan mu
tu amente unos invitados con otros ; desde el origen se
alude, pues, el secreto que une a los hombres. De ah pre
cisamente la significacin adquirida, que ha llegado a
nosotros a travs de un uso especficamente religioso. Los
smbolos religiosos estn en ntima conexin en primer
trmino, con el culto de las imgenes. Del mismo modo
que la imagen es concebida como si fuera la misma divi
nidad, o por lo menos como cosa sacra vinculada mgica
mente con lo divino, por lo que ella misma resulta mila
grosa (emanacin del "fetichismo" que atribuye a una
cosa cualquiera un poder sacro, y que todava sobrevive
hoy entre los pueblos civilizados con el uso de amuletos) ,
as tambin los smbolos religiosos estn ms o menos cla
ramente inspirados por esa mentalidad de pueblo primi
tivo que reside en el fondo de toda mstica: la creencia de
que toda la naturaleza est llena de espritus activos y
de que estos espritus escupen, es decir, hacen mal o bien
218 VALORES SOCIALES
a los hombres segn su estado de .nimo y capricho. Di
chos espritus estn presentes en todas partes, pero prefe
rentemente en la obscuridad y en determinados lugares,
no slo en lugares sagrados, sino en aquellos que por su
antigedad o por estar habitados por personas importan
tes han adquirido una inquietante santidad para la creen
cia y la supersticin. En el fondo existe siempre el deseo
y la tendencia de alejar, conjurar o apaciguar a tales
espritus y de hacerlos amigos, siendo preciso mucha8
veces que una clase de espritus atemorice y sojuzgue a
otra, como el smbolo de la cruz al demonio o a los demo
nios. De especie ms ruda son los smbolos animales, en
tre. los cuales hay que contar los flicos, cuyo uso de esce
nas mmicas, imgenes y ceremonias simblicas, y a veces
mediante el autntico acto de la cpula, ha ejercido, segn
Lehmann ( "Erscheinungswelt der Religion", artculo del
diccionario titulado: Religion in Geschichte und Gegen
wart), un predominio tan extenso que se ha intentado bus
car su origen en principios religiosos transmitidos desde
los ms remotos tiempos, segn los cuales la conservacin
y aumento de la fecundidad de la naturaleza y de los hom
bres no es completamente explicable por causas naturales
sino sobrenaturales, es decir, por los espritus, pudiendo y
debiendo al menos requerirs su apoyo cuando se aspira
precisamente a dicha fecundidad. Aunque el conjuro de .
espritus por medio de palabras mgicas -sonidos ms
o menos articulados, vocablos incomprensibles y misterio
sos, nombres sacros- parecen actuar igual que los sm
bolos, stos tienen de todos modos una significacin des
tacada: al condensarse en cantos, despiertan fuerzas
musicales, del mismo modo que la representacin de las
figuras divinas impulsa a las artes plsticas. De las im
genes proviene la escritura. Los signos escritos, igual que
las palabras orales, pueden hacerse sagrados y ejercer
efectos mgicos. Luego, se convierten tambin en simbo
VALORES SOCIALES ETICOS 219
los, sobre todo cuando estn destinados, como escritos
confesionales de la doctrina comn y obligada de una
unin religiosa, a ser la expresin de una Iglesia, y son
credos como tales. De ah proviene el sentido que han
adquirido hoy los smbolos como obra escrita confesio
nal : los que el catolicismo romano, por ejemplo, estable
ce bajo la autoridad del Espritu Santo y de la Sede apos
tlica, constituyen para l una parte esencil e infalible
de la verdad eclesistica y divina, de donde surge luego
el concepto de la simbologa como doctrina teolgica es
pecial que aspira a tener el valor de una ciencia.
Si los smbolos adquieren, pues, fcilmente un carc
ter de santidad, ya que gracias a ellos los actos solemnes
reciben una significacin particularmente solemne, hay
otros signos en prxima relacin con ellos que por su con
tenido adquieren tambin considerable importancia, aun
sin entrar en cuenta el factor de la consagracin religiosa.
Tal es lo que sucede ante la opinin pblica y privada
con los documentos oficiales del Estado. De esta clase son
las concesiones de ttulos y condecoraciones (rdenes) ;
distinciones destinadas preferentemente a premiar servi
cios, a compensar daos sufridos o a producir en situa
ciones de peligro ante empresas difciles una atmsfera
alegre o por lo menos de confianza. Entramos, pues, en
el gran campo de los signos cuando un superior jerrquico
manifiesta su satisfaccin a personas que le estn subor
dinadas o que han sido colocadas por l, alentndolas a
proseguir en su tarea con aplicacin y entusiasmo, bien
sea en inters propio o por algo comn y valioso. Al mis
mo' campo corresponden las certificaciones favorables, las
orales y sobre todo las escritas, que ya hacen la alegra
del nio, al par que lo afligen los certificados adversos
que tratan de corregirlo. En todos estos casos se trata de
signos sociales, es decir, de signos que unas veces, me
diante palabras que les sirven de expresin y otras sin
220 VALORES SOCIALES
ellas, como por ejemplo mediante una condecoracin, de
ben ser comprendidos en general. Pero muchas veces,
como sucede con toda clase de palabras, resultan mal
comprendidos, no slo involuntariamente, como en los
equvocos ms corrientes, sino adrede, sobre todo cuando
se consideran inmerecidos y suscitan protestas: mal com
prendidos en cuanto no puede ser impugnada su validez
general, por lo que la crtica se atribuye fcilmente a
envidia y ojeriza. Estos signos sociales conservan siempre
su significacin dentro de una organizacin centralizada,
muy especialmente en el ejrcito y en todo organismo re
gulado de modo parecido en donde el orden est comple
tamente condicionado a la subordinacin, descendiendo
por grados desde el jefe supremo hasta el nivel inferior.
Por eso la anulacin de ttulos y otros signos honorficos,
como corresponde a una constitucin democrtica, es una
medida muy arriesgada para el gobiero de un Estado
-que se apoye en tal constitucin: con ello pierde un pode
roso instrumento de dominacin, concretamente el de po
.der conservar a su favor el nimo de personas que conti
nuamente han de obedecer ms que mandar hasta que
llegue al fin el momento en que la gran masa de categora
inferior no tenga ya ms misin que obedecer. Claro est
que siempre existen otros medios para manifestar satis
faccin, hacer un elogio, aprobar y desaprobar ; pero
cuando se trata de ttulos, para la conciencia de quienes
reciben tal premio, la forma visible y perceptible tiene
por lo comn un valor muy distinto. El efecto de una
distincin puede producirlo asimismo el derecho a llevar
un vestido especial, aunque vaya ligado a una obligacin,
sobre todo cuando la vestidura se ha proporcionado gra
tis -la librea-, pues el "uniforme" produce en el p
blico la impresin de un signo de valor y dignidad. Los
smbolos del poder -corona y cetro- caracterizan la
forma estatal monrquica, cuya desaparicin se mam-
VALORES SOCIALES ETICOS
221
fiesta tambin en el hecho de que a pe

ar de subsistir
todava la forma dichos smbolos en cambio nunca, o muy
rara vez, son viibles. Como todos los smbolos, quedan
vinculados a la fantasa y al arte.
LIBRO CUARTO
N O R M A S S O C I A L E S
CAPITLO 1
CARACTERISTICAS GENERALES
34. Se llama norma a una regla general del actuar o
de una conducta cualquiera: sin especificacin concreta;
o en relacin con casos previamente determinados, la nor
ma establece lo que debe o no debe suceder, segn que este
suceder est condicionado por el querer de seres razona
bles, concretamente de hombres para quienes la norma ha
de tener validez. La esencia de la norma puede ser com
prendida, en general, como una negacin o impedimento,
es decir, como una limitacin de la libertad humana, pues
el mandato positivo anula tambin la libertad existente de
actuar segn el gusto propio o de otra manera de como se
ha mandado, y sobre todo la libertad de actuar en contra
del mandato. Omnis determinatio est negatio. La prohi
bicin cierra un determinado camino, pero permite todos
los otros, o los deja abiertos. El mandato cierra todos los
dems caminos fuera del indicado y prescrito, el cual,
como camino autorizado, es el nico permitido y al mismo
tiempo el que et prohibido no recorrer. Por eso la re
lacin entre prohibicin y mandato no es tan slo una
relacin de oposicin, puesto que el mandato es al mismo
tiempo una prohibicin ampliada y aumentada.
Una sola prohibicin o mandato no constituye todava
ninguna norma, aunque se dirija a muchas personas. Si
se ordena silencio en la mesa de banquete o descanso en
el frente de batalla, esto quiere decir solamente que por
un tiempo determinado hay que estar callado o quieto,
225
NORMAS SOCIALES
pero no que ello haya de suceder duraderamente, ni si
quiera en casos determinados. Pero cuando se dice por
ejemplo: "de una vez para siempre quedan prohibidas las
pipas en la mesa", o: "cuando el soldado est escuchando
a un superior debe permanecer atento y silencioso", esto
ya son normas. Su caracterstica esencial es, pues, su ge
neralidad.
Ahora bien, por qu se llaman algunas normas, nor
mas sociales? En qu se diferencian de las normas indi
viduales, y de las asociales o extraas? No porque estn
etablecidas por la voluntad conjunta de diferentes perso
nas unidas entre s socialmente -tales normas pueden ser
tanto sociales como asociales-, sino porque las personas
para quienes la norma quiere tener validez son las mis
mas que establecen y quieren las normas ; porque se ha
san, pues, en la autolegislacin, en la autonoma. De un
modo directo o indirectamente. De modo directo cuando
realmente personas diferentes estn de acuerdo de ante
mano, o se han puesto de acuerdo en querer dicllas reglas
o normas. Indirectamente, cuando reconocen las normas
estableidas desde fuera, es decir, cuando las afirman y
las hacen valer, cuando las dan su consentimiento.
El mandar y el prohibir constituyen una actividad sur
gida del querer que aparece en las ms diversas manifes
tacione de la vida social : bien se exteriorice coro man
dato aislado o como norma, ya como norma social o
asocial. En primer trmino cabe considerarla como ejer
cida por un hombre en relacin con otro: fenmeno dia
rio. Todos pueden intentar limitar de esta forma la liber
tad de cada cual, y limitarla efectivamente si se logra el
intento. El que se mande o prohiba con resultado, el ser
oedecido es cosa que no interesa, por lo pronto, a nues
tras consideraciones. El intento de limitar as la libertad
de otro hombre es una de las muchas formas con que se
intenta actuar sobre la voluntad de otra persona, deter-
CARACTERISTICAS GENERALES 227
min

dola o impidindola, esto es, actuando positiva o


negahvamente. Otras formas son el ruego el conse1 o la
h
r
1 d
' ?
e
.
ortacw

, a
.
vertencia, el requerimiento, el emplaza
miento, la mvitac1n, la instruccin y adoctrinamiento la
persuasin, la recomendacin, la incitacin la animacin
la seduc
?
n, el s

horo; puros intentos dimpulsar, d-


dar
?
caswn a algmen para un hacer o para un omitir por
mediO de palabras habladas o escritas, o manifestadas de
otra manera. Las palabras pueden reforzar su influjo
apoyadas por las acciones, y hasta pueden ser sustituidas
por ellas en determinadas circusntancias: por medio de
ademanes y por contacto con los otros, como, por ejemplo,
el ruego con las manos extendidas, el abrazo de las rodi
llas de la persona rogada, postrndose uno mismo de hi
nojos o

rrojn)ose al suelo, el consejo con rostro alegre


o pensativo y tnste, la exhortacin con empellones tirones
d .
?
e oreJas, empujones y golpes, la recomendacin o incita
cin con efectos sobre los sentidos: figuras imgenes
.
? ?
somdos. Todas estas formas pueden reforzarse a su vez
mediante palabras de diverso contenido: por medio de
elogios y censuras, de halagos e increpaciones, y sobre
todo por medio de promesas y amenazas. En caso de ceder
al ruego, al consejo, al mandato, a la prohibicin o a otras
i

fuencias, las promesas ponen a la vista actividades pro


p1as que se espera han de ser. deseadas por los otros; en
el caso de no ser seguido, las amenazas ponen por delante
aquellas actividades que no se suponen deseadas. La
simple expectacin puede producir tanto efecto como las
palabras expresamente prometedoras o amenazadoras v

sin llegar a despertar tan agitadas esperanzas o temors

;
unas veces por las buenas o malas consecuencias ulteriores
de los modos de actuar que han sido rogados, aconseja
dos, ordenados, mandados o prohibidos; otras, por la
esperanza o recelo que se siente ante las acciones del que
ruega, aconseja, ordena, etc. Tales sentimientos pueden
228 NORMAS SOCIALES
influir en conjunto o por s solos en la obediencia; el
temor ms que la esperanza, cuando se supone que la
limitacin de la libertad es mal recibida y que la obedien
cia se produce, por lo tanto, de mala gana. La esperanza
supone una determinacin ms libre, una obediencia go
zosa o agradecido cumplimiento del consejo, de la suges
tin de la exhortacin; el temor, en cambio, un hacer u
omitir menos voluntario, un querer que se produce por la
presin.
En qu se diferencia, pues, esencialmente el mandar
y prohibir de las otras clases de intentos para mover la
voluntad de otra u otras personas? En que es un intento
de necesidad, es decir, que se produce en la creencia v
con el propsito de obtener por medio de la palabra o de
las palabras una accin u omisin como consecuencia cierta
y segura de las mismas ; y esta creencia est unida a la
confianza de despertar en otra u otras personas el senti
miento del tener-que-ser o del no-poder-ser-de-otro-modo.
Este sentimiento se expresa con las palabras "yo tengo
que", y ms precisamente an con las palabras "yo debo",
las cuales, juntamente con el sentimiento de la necesidad,
indican que dicha necesidad est dada -ocasionada
por otra voluntad, aunque tambin es posible apelar indi
rectamente a la voluntad propia como si se tratara de esa
otra voluntad.
Si todo lo negativo se considera hostil, entonces el
mandar y prohibir es tambin algo hostil. Todas las de
ms clases de intento para impulsar a hacer algo a la
voluntad de otro son amistosas cuando no atacan la liber
tad de ese otro de actuar segn su influjo o de cualquier
otro modo, cuando slo manifiestan deseos -egostas o
no-que el otro puede satisfacer o dejar de hacerlo segn
su capricho. El que intenta sobornar o seducir no pretende
otra cosa sino hacer ms efectivos sus deseos valindose
de artes y de medios aplicables al caso. A su vez, el que
CARACTERISTICAS GENERALES 229
prohibe expresa un deseo, pero une a l el propsito de
excluir la libertad de actuar en contra del mismo. Sea
cualquiera el motivo o la causa por la que pueda seguirse
realmente un mandato o prohibicin, ello no implica que
el que obedece conceda al que dispone una facultad o un
"derecho", o dicho con otras palabras, el permiso -gene
ral , o para determinados casos- de darle rdenes ; ello
no supone que quien obedece se atribuya a s mismo un
deber, un ser-necesario afirmado por l mismo, ni mucho
menos que sienta el deber de obedecer.
Qu quiere decir que yo conceda a alguien un dere
cho y me atribuya a m mismo un deber? Conceder un
derecho es ms que dar un simple permiso o dejar algo al
arbitrio de alguien. Quiere decir que la accin que yo
consiento es justa, correcta. Como correcto sealamos
tambin el resultado de una operacin aritmtica cuando
es concordante. 2 + 2 ~ 4 significa: "4 es otro nombre
igualmente vlido para la misma pluralidad que se carac
teriza por otra parte como la suma o adicin de dos uni
dades y dos unidades." El fundamento de esto reside en
la voluntad comn y razonable de quienes poseen y usan
el comn sistema de signos del lenguaje, gracias al cual
se comprenden entre s. Se comprenden unos a otros tanto
en lo que se refiere al sentido de los signos de igualdad
como respecto al sentido de los nmeros, porque han
aprendido a contar, y han podido hacerlo gracias a la
general facultad humana de formar representaciones abs
tractas y -de juntar y separar lo representado. La correc
cin de la operacin aritmtica se basa siempre en ltimo
trmino en los axiomas lgicos de identidad y de contra
dicin: lo correcto no puede ser discutido razonablemente,
ni ser negado en consecuencia por los hombres que tengan
uso de razn. Tampoco puede discutirse razonablemente
el que una cosa que yo mismo tengo en la mano pueda
darla a otro, el cual la toma y la tiene desde el momento
20 NORMAS SOCIALES
en que la retiene en su mano. Un dereho puede conce
birse o pensarse igual que una cosa: si doy a alguien un
derecho, es que he debido tenerlo yo antes; entendiendo
la palabra derecho en el sentido indicado, o sea la liber
tad, la facultad -autorizacin- de realizar una accin
correcta o justa. Una accin es, pues, correcta cuando es
indiscutible lgicamente. Lgicamente es indiscutible que
el hombre, en la medida en que posee razn, es dueo y
seor de sus acciones. Este ser seor de s mismo significa
tambin que l puede prohibirse algo: con ello no se
expresa sino un hecho de nuestra propia conciencia que
sola caracterizarse, por lo dems, como el dominio de la
parte razonable del alma humana sobre su parte irracio
nal, sobre sus impulsos y pasiones. La psicologa actual,
que con los conceptos de sensacin y sentimiento quiere
(o quera) abarcar toda la multiplicidad psquica, y que
llama representacin a un conjunto de sensaciones, expre
sa ese mismo hecho al sealar la presencia de representa
ciones inhibitorias, o simplemente la presencia de inhi
biciones como la caracterstica del hombre normal, del
hombre que tiene uso de razn. Dichas representaciones son
de fuerza muy diversa en hombres diversos, y en diversas
pocas respecto al mismo hombre. Pero dada la propor
cin de sus debilidades o de sus fallos, el hombre es un ser
anmicamente enfermo o irracional desde el punto de vista
del terico que lo mida sobre el modelo del hombre nor
mal, del hombre que se domina a s mismo. Por eso es
justo que yo me domine a m mismo, que me mande a m
mismo; y si a esto lo denomino un querer (razonable) ,
la libertad de la voluntad es un derecho a querer, a dis
poner de mis actividades como de mi cuerpo y de mis
miembros ; otra prueba de que las esperadas y normales
inhibitorias estn presentes y son eficaces. Si yo le doy a
alguien el derecho de mandarme, queriendo significar algo
ms que un simple "yo le doy el derecho de decir pala-
CARACTERISTICAS GENERALES 21
bras ineficaces", ello quiere decir al mismo tiempo que
yo quiero tambin lo mismo que se manda. En cuanto en
virtud de una orden se produce el sentimiento del "yo
tengo que" y "yo debo", ese mismo sentimiento supone
ya, por lo tanto, un "yo quiero", o sea que, por encima
del querer de la accin, se produce un querer del tener
que hacerla, del deber ser, y ste es el sentimiento o con
ciencia del deber. Si yo obedezco mis propias rdenes, el
sentimiento del "tener que" resulta directamente un senti
miento del deber, puesto que no es diferente del senti
miento del "yo quiero". En la medida, pues, en que otro
tiene el derecho a disponer de m y yo siento el deber de
obedecerle, la orden de ese otro es igual que si yo me orde
nara a m mismo. Entre nosotros existe como supuesto
previo una relacin ms o menos prxima a la de identi
dad en virtud de la cual nos sentimos de acuerdo respeco
al querer y al deber ser. Por el contrario, de tales relacio
nes positivas, llamadas precisamente por eso relaciones so
ciales, se desarrolla el derecho unilateral o recproco del
mandar y prohibir, y el deber unilateral o recproco
clel obedecer.
35. Una relacin social tiene como caracterstica esen
cial el que dos o ms hombres se impulsen o traten de
impulsarse mutua y permanentemente con el objeto de rea
lizar determinadas acciones u omisiones ; pero, en cam
bio, no constituye una caracterstica esencial el que ese
hecho se produzca en forma de mandato o prohibicin.
Normalmente pueden ser suficientes otras formas para
impedir o apoyar determinados modos de accin. Los
mismos o parecidos efectos puede producirlos tambin,
sin pretender actuar en este sentido por medio de palabras
o de acciones, por la existencia de la relacin social, espe
cialmente la presencia y proximidad de una persona res
pecto a otra, y hasta un intercambio epistolar, sobre tod
cuando se supone o se sabe por experiencia qu acciones
NORMAS SOCIALS
u omisiones son deseadas por nuestro compaero y cules
no. Las formas de manifestar deseos se producen tambin
en este caso de modos muy diversos: "tus deseos son para
m rdenes", aun cuando el deseo slo se haya ledo en
los ojos del otro. Los ruegot pueden ser tan urgentes, tan
apremiantes, tan atormentados, que de su xito se est
por lo menos tan seguro como si se tratara de rdenes ; y
hasta se producen creyendo obligar a la persona a quien
se ruega. Tanto ms cuando se trata de un ser invisible
existente slo en la imaginacin, como un dios, y mucho
ms todava cuando las palabras estn apoyadas por actos
de sacrificio y magia. "A la plegaria va unida en formas
muy diversas la idea de que por medio de determinadas
palabras, nombres e invocaciones se puede forzar a la di
vinidad en favor del que reza. Tales plegarias de conjuro,
ligadas a la representacin de una fuerza coercitiva m
gica, se encuentran en los grados inferiores de desarrollo
de todas las religiones, tanto para uso aislado personal
como en el culto pblico del sacerdote L comprue
ban la bibliografa sobre las misiones moderas y la his
toria de las creencias religiosas populares en todos los
mbitos de la humanidad" (Die Religion in Geschichte
un Gegenwartg v. "Gebet" 1 ) . De hecho en la piadosa
alma infantil existe una idea parecida: si los propios ni
os se sinten seguros por incesante repeticin de ablandar
al padre bondadoso y mucho ms a la buena madre o,
como ellos dicen, de salirse con la suya, claro est que no
har falta otra cosa para hacer cambiar de parecer a un
santo o al propio Dios, que es todo bondad, y obligarles
a intervenir ; tanto ms cuanto que estos seres invisibles
no ahuyentan o reprenden al qe ruega con pesada insis
tencia, ni tratan de hacerles ver la falta de sentido de sus
deseos. Es. sobradamente sabido que la oracin se le atri
buye tambin una fuerza que indudablemente debe poseer
en relacin con el alma del que reza. El ruego e la forma
CARACTERISTICAS GENERALES 233
natural del pequeo y del dbil frente al mayor y ms
fuerte. El ruego inverso suele ser con frecuencia una for
ma amistosa de mandato. Cuando un monarca ruega, su
ruego se entiende por lo general como una orden. Un con
sejo puede equivaler tambin efectivamente a una orden.
Si el consejero tiene el poder o est sostenido por fuerzas
tan poderosas como el gabinete britnico o el primer mi
nistro que acta en su nombre, la deliberacin consultiva
en torno al soberano significa para ste un consejo tan
imperioso que acuerdo y afirmacin se presentan juntos ;
la negacin (el veto) no se presenta y sera casi ridcula.
Pero aunque el consejo no se convierta en una simple for
ma de mandato obligatorio puede ser apremiante y dar
la sensacin de una necesidad imperiosa. En ocasiones,
para ejercer influjo sobre una voluntad humana, se apela
tambin a otros medios que son preferidos muchas veces
a las rdenes: 1) Porque la perspectiva de ver cumplida
la orden es dbil, y la probabilidad de imponer su cum
plimiento, pequea. 2) Porque se espera ejercer una
influencia ms favorable por medio de formas ms suaves
como la exhortacin, la advertencia y el ruego, pues a
menudo para quien ha de obedecer tiene un encanto espe
cial el afrontar la orden: la presin provoca reaccin, la
agresin, resistencia. La orden produce fcilmente la sen
sacin de hostilidad; cmo y hasta qu punto, es cosa con
dicionada por la naturaleza de la relacin social, ya sea
comunitaria o societaria. De toda relacin y, por consi
guiente, de todo crculo social (cuando por ello se entiende
un conjunto de personas que en las relaciones sociales se
solidarizan mutuamente, como la famiiia, por ejemplo, o
un crculo de amigos) , de toda unidad de todo cuerpo
social se desarrollan o surgen inmediatamente para sus
miembros derechos y deberes. Se les llama "miembros"
precisamente porque tienen conciencia de su solidaridad
respecto a cualquiera de las relaciones sociales menciona-
2 NORMAS SOCIALES
das. En toda relacin o agrupacin social existe para sm
miembros el requerimiento de comportarse y actuar de
acuerdo con su significacin; de ah que sta pueda ser
comprendida como la voluntad de la propia relacin o
agrupacin, la cual, aun sin tener forma de orden, pro
duce el efecto de ser entendida y de que se acte segn su
direccin. El sentido de toda relacin social consiste, por
lo menos, en la abstencin de la violencia -la forma m!
ruda de hostilidad-, aun en el caso de estar particular
mente fundada y de reconocerse como legtima. Pero, por
otra parte, le es imprescindible la aspiracin a servicios
positivos y recprocos cualesquiera, que son inherentes A
la relacin social, cuya esencia general se hace consistir
en servicios de ayuda. Por eso la relacin misma impone
prohibiciones y mandatos, limitando la libertad del indi
viduo. Y sucede otra cosa cuando tal aspiracin logra
buen resultado, si se piensa que dentro de una relacin
social quienes participan en ella recurren unos respecto a
otros a las mismas limitaciones de su libertad. Pero claro
est que esto es muy diferente, sin duda alguna, segn se
haga como expresin de deseos personales o dentro del
sentido y espritu de la relacin o, por decirlo as, en su
nombre. Puede ocurrir tambin que lo que la relacin
social ordena y prohibe lo hagan valer los copartcipes de
la misma con otras formas del deseo. Las normas sociales
de toda relacin y, por lo tanto, de toda entidad social, se
fundan por un lado en su naturaleza individual, y por
otro en su naturaleza general ; son condiciones de vida
tanto en un caso como en otro, y como tales los miembros
de la relacin o entidad tienen ms o menos conciencia de
ellas. La misma naturaleza individual puede determinarse
por caractersticas generales que no son las de la entidad
social ; el puro resto individual consiste en la peculiar
naturaleza, carcter y mentalidad de los individuos en si
y por relacin a otros. Lo que la relacin social entre dos
CARACTERISTICAS GENERALES 235
personas reclama, de acuerdo con su naturaleza individual,.
puede adbptar la forma de una norma social ; pero nica
mente en cuanto es afirmada, reconocida y querida com(
tal por ambas personas. Por ejemplo, todo matrimoni(
tiene sus condiciones vitales completamente individuales
para estar y mantenerse sano; tiene adems sus condicio
nes vitales de naturaleza relativamente general y, por lti
mo, sus condiciones generales vitales resultantes de la esen
cia del matrimonio como relacin comunitaria de la
mxima importancia. Condiciones de vida individuales
son las que se basan, por ejemplo, en el estado de salud
tanto de la mujer como del hombre; son, por consiguiente
cualidades que brotan de su peculiar naturaleza, exigiend(
recprocas consideraciones en la convivencia. Condiciones
de vida relativamente generales son, por ejemplo, las pro
ducidas por una considerable diferencia de edad entre los
cnyuges, por su diversidad de carcter y mentalidad, por
diversidad de creencias religiosas, de ascendencia segn
linaje o "raza", o de ascendencia segn estamento o clase:
todas estas diversidades exigen concesiones, deferencias y
renunciamientos recprocos. Por ltimo, la naturaleza
general del matrimonio, establecida por el ser-indispensa
ble-para-otro del sexo, da derechos a los cnyuges en sus
relaciones mutuas, imponindoles igualmente deberes que
se extienden a todos los matrimonios reales, aunque en
parte puedan ser anulados o por lo menos modificados
por condiciones de vida especiales. Del mismo modo, un
crculo social impone deberes y concede derechos ; y otm
tanto sucede con una unidad social: aun cuando la afilia
cin a un partido, por ejemplo -pinsese en un partido
religioso-, sea en la mayor parte de los casos congnita,
y por tanto completamente involuntaria, sin embargo, la
influencia de tal unidad social y de los compaeros a ella
pertenecientes acta de tal manera que dicha afiliacin
se siente en general como algo que se ha escogido por s
236 NORMAS SOCIALES
mismo, como algo que se apoya en una conviccin que no
es sino el resultado precisamente de aquella influencia.
Aunque de manera menos inmediata que la relacin,
la unidad social produce tambin la sensacin y despierta la
conciencia de determinados deberes respecto a la misma,
especialmente el deber de orientarse por ella, de reconocer
y defender su honor, de tener en cuenta sus intereses y
aun de luchar por ellos en circunstancias determinadas.
A estos deberes corresponden los derechos producidos por
la existencia de iguales deberes en todos los dems com
ponentes de la unidad. La unidad social se basa, pues, en la
idea ampliada de ayuda recproca que ya se seala en
toda relacin y en todo crculo social, sobre todo en la
familia. Extendida a una cantidad de seres humanos per
sonalmente desconocidos, la unidad social comprende in
cluso difuntos -generaciones enteras anteriores-, hon
rados especialmente como antepasados, solemnizados
tambin como fundadores y autores de ciertas reglas, nor
mas y estatutos que ligan a la unidad social y son recono
cidos por ellas como vlidos. Como ejemplo de precepto
vlido para ciertos crculos y para estamentos enteros, en
su condicin de unidades sociales (precepto que impone
a veces penosos deberes, en colisin con otros igualmente
admitidos) , aludiremos a la obligacin del duelo, a la que
todava hoy se someten en la mayor parte de los pases la
nobleza, en cuanto se siente y piensa como unidad social,
el estamento militar de los oficiales, emparentado interna
e histricamente con aqulla, y aun en cierta medida toda
esa sociedad poseda de s misma e imitadora de los ante
riores estamentos que se conoce con el nombre de "buena
sociedad".
Ms formalmente declarados, aunque con frecuencia
mucho menos importantes o insignificantes por completo,
son los deberes y derechos que un cuerpo social impone y
otorga respectivamente a sus miembros, sea cualquiera el
CARACTERISTICAS GENERALES 237
nombre con el cuerpo social pueda presentarse como
persona ficticia, moral o jurdica. En primer trmino, el
cuerpo social se basa siempre de manera inmediata en la
voluntad comn y concorde de sus miembros, bien porque
stos le hayan dado vida, o por haber sido reeonocida por
ellos, del mismo modo que dichos miembros, por su ingreso
y aceptacin o por su nacimiento y existencia, son recono
cidos como tales, bajo determinados supuestos, por los ya
miembros, es decir, por la misma persona ideal. Esta,
como persona precisamente, tiene siempre un derecho
-hipotticamente ilimitado, aunque limitado por lo co
mn-, una facultad de imponer derechos y deberes
a los miembros, o sea de mandar y de prohibir. Por
consiguiente, el cuerpo social, se diferencia tanto ms de
las restantes entidades sociales de estructura ms sim
ple, cuanto ms se limita su funcin a ordenar y pro
hibir, a crear normas que tienden a tomar un carcter
coactivo; carcter justificado en cuanto est de acuerdo
con el sentido y la voluntad de todos los que estn some
tidos a la norma, aunque con frecuencia slo se trata qe
una suposicin genrica cuya aplicacin al caso concreto
puede conducir a errores funestos. Que la persona ideal,
el propio cuerpo social est siempre presente en primer
trmino, o de manera exclusiva, en la conciencia de sus
miembros, es algo de lo que tenemos un buen ejemplo en
las sociedades secretas y en las conjuraciones. No raras
veces, a pesar de ese nico fundamento de su existencia, a
pesar de la negacin que suponen de un cuerpo social ms
general que las lleva consigo y las condiciona (por ejem
plo el Estado) , estndole adems sometidas por su volun
tad y conciencia, dichas sociedades ejercen el mximo po
der sobre sus miembros, les imponen los deberes ms
penosos, se erigen en seores de vida y muerte de los con
iurados, y en su condicin de entidades legisladoras res-
238
NORMAS SOCIALES
pecto a ellos, exigen y encuentran una obediencia cons
tante y absoluta.
36. Hemos partido del caso ms sencillo, aqul en que
un hombre da rdenes a otro, habiendo obtenido de ste
tal derecho, mientras el sometido, consecuentemente, sien
te el deber de obedecer. Esta concepcin se ampla y se
completa con la existencia de las entidades sociales. Se
supuso que la orden debe llamarse norma, cuando con
tiene en s una regla general, y que cuando cuenta con el
senso de aquellos a quienes va dirigida se convierte en
una norma social. Un sistema de normas sociales supon
un consentimiento general, una concordancia de volunta
des en el conjunto total de aquellos para quienes quiere y
.debe tener validez; as, pues, para todo un pueblo y hasta
para la humanidad entera, cuando se piensa en una hu
manidad civilizada capaz de entender y hacer comprender
dicha norma. Ahora bien, el asentimiento, como el querer
en general, es algo muy vario. El asentimiento a que nos
referimos aqu principalmente puede recorrer toda una
escala, desde el tolerar pasivo, que en su mitad segura
mente o en proporcin an mayor se produce contra la
voluntad y a disgusto, hasta la afirmacin activa, expresa
e incluso gozosa. Otra escala, en conexin por otra parte
con la anterior, es la que va desde la expresin irracional
de una afirmacin, a la consciente superacin, completa
mente racional, de una repugnancia, dando su asentimien
to a algo que tiene exclusivamente el valor de un medio
para alcanzar un fin quiz lejano, al que se aspira, sin
embargo, con plena energa; a pesar de la repugnancia
representa, pues, un valor quiz decisivo. El querer irra
,ional puede producirse tambin con toda el alma, es
decir, sin despertar un contrapensamiento cualquiera,
como algo que se comprende ms bien por s mismo, por
que se siente y se piensa en absoluto como saludable y
bueno -n sentido moral, necesario-. De esta especie
CARACTERISTICAS GENERALES 239
es el asentimiento por gusto, por amor y por otros senti
mientos semejantes, como la veneracin, el sentimiento de
la propia debilidad y el de neesidad de proteccin y ayu
da. Los fundamentos de estos sentimientos residen, como
dimos a entender antes, en las desigualdades: en diferen
cias de edad, de sexo, en diferencias de fuerza corporal y
espiritual, en diversa conexin con las anteriores y, sobre
todo, de superioridad y experiencia en conocimientos y
saber, o en otros instrumentos de poder que uno posee
y otro no, o que uno posee ms que otro. Antiqusima es
en este aspecto la posicin sobresaliente del hombre ma
duro, como padre de familia y seor de la casa, sobre la
mujer o mujeres, hijos e hijas, criados y criadas ; y, en
consecuencia, la posicin del caudillo sobre toda una estir
pe, pueblo o raza: imagen de la dominacin patriarcal que
se compara con frecuencia a un pequeo reino, al paso
que los prncipes se sienten a su vez padres del territorio,
reclamando para s las dignidades de los patriarcas, aun
que ellos mismos sean jvenes. El patriarcalismo no es,
como se ha credo muchas veces, algo primigenio de donde
haya surgido luego por modo natural la dominacin de
emperadores, reyes y prncipes: esta concepcin se ha
formado en un pueblo de temprana y muy desarrollada
cultura, el chino, pero ha tenido en Europa poca influen
cia. Europa no se ha dejado penetrar nunca por esa doc
trina, a pesar de contar con la alta y religiosa autoridad
de la tradicin juda y estar legitimada por el Dios hebreo
y cristiano. Dicha doctrina, despus de haber pasado
tambin al Islam, ha constitudo desde el siglo XVII apro
ximadamente la base de las ideas existentes en Europa
sobre el despotismo oriental. La Revolucin y la Ilustra
cin, que era su fundamento, confundieron con estos siste
mas despticos el monarquismo absolutista que tan espln
didamente floreca entonces en los pases modernos y se
rebelaron contra l. En la mayora de los casos se padeca
|
i :
'
l
24 NORMAS SOCIALES
el error, alimentado ciertamente por las ideas del Antiguo
Testamento, de que dicha dominacin arbitraria y sin fre
no era algo primitivo precisamente por su patriarcalismo.
En realidad, la monarqua europea fu siempre limita
da, aun en la Francia de los Borbones, que es donde el
absolutismo pareca tener su forma ms perfecta. La co
operacin haba competido desde muy antiguo con la
dominacin y todava continuaba sobreviviendo en la con
ciencia y en la realidad. Sus formas histricas fueron:
1) La comunidad familiar, cuya importancia haba
disminudo ciertamente desde haca mucho tiempo, per
durando slo en los linajes de la nobleza, a los que perte
neca tambin el de la dinasta. 2) La comunidad al
deana y el territorio o comarca, en donde se mantuvo la
comunidad territorial, y aunque la comunidad aldeana
decay bajo el seoro feudal al imponerse exclusivamente
la nobleza, con todo supo hacer valer frente a la domina
cin el principio igualitario. 3) La comunidad urbana, la
forma ms importante y progresivamente ms poderosa
de carcter igualitario, en donde ech una de sus races
7
fructificando, el Estado en ciernes ; otra raz se aliment
de la tirana establecida desde muy pronto en los munici
pios de Italia. El pensamiento del Estado no le ha sido
nunca ajeno el pensamiento de la repblica, pensamiento
igualitario que ha alcanzado gran valor aun dentro del
Estado estamental, en primer trmino en Inglaterra, donde
una rebelin conservadora destruy los grmenes del ab
solutismo monrquico que ya se haban desarrollado fuer
temente. El Estado fu un nuevo nombre para la unidad
de la nacin, en cuanto sta tuvo conciencia de ser ella
misma el portavoz y sujeto de su propia unidad, esforzn
dose por defender y proteger su derecho comn y tradi
cional contra la unidad de la administracin, del ejrcito
y de la polica, favorecida por los prncipes y sus hombres
de Estado. En las grandes familias -que en Escocia
CARACTERISTICAS GENERALES 241
mantuvieron su .constitucin tradicional ms que en In
glaterra-, en las comunidades aldeanas y en las comu
nidades urbanas se conservaron, aunque un tanto desfig
radas muchas veces, las formas comunitarias de las
estructuras igualitarias de carcter comn o colectivo. Cn
el Estado surgi, o est surgiendo, una gran forma unita
ria de lo igualitario que cubre y obscurece a las restantes;
como cuerpo social se opone a la sociedad burguesa, y
tiene la tendencia a despojarse de la piel monrquica des
pus de haber aprovech.ado lo que le serva.
CAPITUO 11
ORDEN
37. Diferencio las normas sociales en: 1) orden, 2)
derecho, 3) moral. Esta divisin puede ser comprendida
por analoga con la divisin de los seres orgnicos en
plantas, animales y hombres. La vida de las plantas o
vegetativa tambin es propia de los seres animales y hasta
condiciona las manifestaciones vitales particulares que
consideramos ms elevadas o diferenciadas. As, pues,
como seres vivos, estos tres grandes gneros no son distin
tos ; las plantas y los animales no son diferenciables en
sus grados ms bajos, y los seres humanos, como verte
brados, como mamferos, como mamferos placentales y,
por ltimo, como primates, pertenecen a la serie animal
entre la cual sobresalen. Del mismo modo, lo que carac
teriza al orden est contenido tambin en el derecho y en
moral, y es parte integrante de su esencia: un querer co
mn de muchos hombres, unidos por l, que se mantiene
y subsiste aun en medio del cambio de sus elementos -el
hombre individual-, manifestndose as como vida. Si
lo que diferencia a un animal de las plantas vale tambin
para los hombres, de la misma manera concebimos la
relacin de derecho y moral respecto al concepto de or
den. Aquellos se destacan de ste porque la voluntad so
cial expresada en ellos reclama validez general y tiene
como supuesto previo capacidades humanas especiales
dadas por la naturaleza racional del hombre. Por eso la
voluntad social en el derecho y en la moral reacciona ms
24
24
NORMAS SOCIALES
fuerte y sensiblemente sobre las voluntades indivi duales,
que siguen su propia direccin, de lo que sucede en aque
llos casos que quedan como restos de un orden cuando se
observan las acciones y reacciones del derecho Y de la
moral.
38. En toda convivencia, y sobre todo en toda coope
racin, la necesidad del fin establece por s misma, esto
es, por acuerdo tcito, un orden cualqui
.
era, En t

da
familia, por ejemplo, el orden de las comidas va umdo
en un principio al hecho de vivir juntos en un hogar y 1
fin de alimentar a sus miembros, tanto adultos como m
os. Ese fin se modifica, sin embargo, segn la actividad
que desarrollen los miembros de la familia pa

subsistir:
principalmente, l a del hombre y padre de famiha, o como
se dice hoy, del cabeza de familia, ya se trate de un hom
hre 0 de una mujer. En circunstancias sencillas, sobre
todo en el campo, lo que le da la pauta a ese hombre es
el da: la comida principal se coloca en la mitad del da,
cuando despus de haber realizado una gran parte de la
labor diaria hay que ganar nuevas fuerzas ; por eso hay
tambin una comida al principio y otra al final del da,
tomndose adems algn pequeo bocado entre las com
das principales.
.
Sociolgicamente es curioso el desplazamiento de este
orden como resultado de una mayor civilizacin en las
grandes ciudades principalmente, e irradiando de ellas,
en pases enteros: la comida principal se retrasa cada vez
ms. La ms antigua civilizacin de la Europa actual, la
italiana, es la que ms ampliamente ha contrib

do a
_
est

fenmeno, como lo delata el nombre de la comida prmci
pal de la tarde, pranzo, que es propiamente el no

br

_
d

l
desayuno* (la palabra inglesa lunch o luncheon sigmfiCo,
Adems del italiano, el autor parece haber tenido en cuenta, sobre
todo el francs: dinner significa en la vida urbana, como es sabido, la
comlda de la noche, pero en los campos consrva todava la sigificacin
ORDEN 24
probablemente en un principio, slo un pedazo de pan,
mientras que hoy representa efectivamente, una porcin
abundante de carne) . En ste, como en otros aspectos, el
orden familiar es a veces muy difcil de sostener, dadas
las condiciones de vida de las grandes ciudade. Cuando
tanto el padre como la madre tiene1 cada uno sus puestos
de trahapo fuera de la casa -y lo mismo sucede con los
hijos e hijas ya crecidos-, la reunin de todos ellos "en .
el hogar familiar" es muy difcil, y el orden que en otras
condiciones parece natural, fcilmente se siente en este
caso como un impedimento. As se desarroJla la tendencia
a tomar las comidas en algn restaurante, o por su mayor
baratura, en la cantina de la fbrica, cuando no se llevan
o se hacen llevar la comida preparada de antemano. Esta
forma que ha venido a adoptar la comida del medioda se
hace tanto ms necesaria cuanto ms aumenta la distancia
material entre el domicilio y el lugar del trabajo, produ
cindose as una modificacin irregular y desordenada de
la vida diaria y, sobre todo, de la familiar, pues el padre,
y aun a veces la madre, no es visible para los hijos ms
que los domingos, mientras que ellos, a su vez, viven en
tregados a la escuela y a la caJle o a hogares ajenos. Ms
importante que el orden de la casa en el hogar aislado es
el orden impuesto o establecido por contrato en la casa
de vecindad que, como "cuartel de alquiler", rene en s
muchos hogares, cuya convivencia exterior regula, de la
misma manera que el orden de la fbrica regula la colabo-
de comida de medio da. Anteriormente, sin embargo, debi significar
(como pranzo) el deayuno, puesto que procede de la forma latina di
jejunare. De este mismo verbo deriva tambin dejeuner, que hoy quiere
der la romida del medioda. Por eso ha habido que crear una nueva ex
presin para el desayuno: petit-dejeuner.
En espaol da idea de un desplazamiento semejante, aunque menos pr
nunciado, la palabra almuerzo, que si en la vida rural de dertas regiones
sigue significando el deyuno, en algunas ciudades de Espaa y Amrica
s el nombre de la comida de medioda. (T.)
,
,
[
! .


'
24
NORMAS SOCIALES
racin en la empresa. Cuanto ms complicada y difcil
se hace la convivencia, tanto ms aparece en lugar del or
den surgido espontneamente un orden establecido e im
puesto: su conservacin y restablecimiento en casos dados
constituye la tarea profesional de la polica, cuya impor
tancia en la vida actual, orientada cada vez ms por la
gran ciudad, va creciendo constantemente. Aun cuando
aparezca como funcin del municipio o de otras corpora
ciones comunales, la polica es, sin embargo, una funcin
esencial del Estado, como ya se reconoci cuando se inten
taba caracterizar y limitar al Estado moderno en su pri
mera fase como Estado polica precisamente. Esfuerzo
intil : el Estado polica se ha hecho cada vez no menos,
sino ms necesario, aunque no haya de volver a prohibir
fumar tabaco en la calle o tomar caf. El orden policaco
contiene muchas normas particulares de vecindad y co
operacin, en el trfico diario por calles, caminos y pla
zas, por ejemplo, o en el trfico comercial, llenando su
finalidad especial al evitar accidentes o perjuicios inten
cionados a los que siempre se inclinan los hombres, unas
veces por impulso repentino y otras deliberadamente
cuando se les presenta una resistencia cualquiera o sur
gen discrepancias por relaciones e intereses de cualquier
especie. El desarrollo de la actividad policaca est con
dicionado por el desarrollo del Estado y en dependencia
cada vez ms completa respecto a la legislacin y al dere
cho administrativo que esa crea; de ah que las ordenanzas
policacas, como todas las ordenanzas administrativas,
sean slo admisibles dentro de los lmites de la ley, de
modo que el ciudadano quede protegido frente a toda ex
tralimitacin. Si todava en 1872 hablaba R. von Mohl
de la infundada confusin de conceptos respecto a la acti
vidad policaca del Estado, considerando el concepto de
polica como uno de los ms discutidos en todas las cien
cias del Estado, desde entonces se ha producido, en Ale-
OREN 27
mana por lo menos, una clarificacin de los mismos en
el sentido de la superioridad incondicionada del derecho,
de acuerdo con la autntica opinin existente sobre el con
cepto de "Estado de derecho" tal como desde hace mucho
tiempo haba conseguido realizarse ejemp
i
armente en la
Gran Bretaa por haberse mantenido all dicho concepto.
39. Las reglas del orden, las del derecho y las de la
moral, estn emparentadas en gran parte, se tocan en ml
tiples aspectos y pasan con frecuencia de una a otra. To
das ellas se apoyan, en ltimo trmino, en la armona
elemental de la voluntad que yo llamo concordia, y que,
siguiendo el ejemplo de Comte, se ha denominado tambin
consensus, aunque Comte tena de l otro concepto. De la
concordia, como fuerza conjunta del hbito social -del
uso-, surge la costumbre, de la misma manera que el
hbito individual es una resultante de impulsos, sent
mientos e inclinaciones. En la concordia y la costumbre
se apoya la tercera gran forma de la voluntad social de
carcter comunitario: la religin. Las tres manifestacio
nes de la voluntad social cooperan en los orgenes y evo
lucin de los tres sistemas de normas sociales. Pero la
concordia basta por lo comn para el establecimiento de
aquellas normas que surgen de relaciones y crculos so
ciales, aunque muchas de ellas sean tambin legitimadas
por la costumbre y consagradas por la religin. Bien cla
ramente podemos verlo hoy da en las normas que quieren
dominar la conducta dentro del crculo de la familia. As
como se comprende por s mismo que el padre preceda al
hijo y le mande, y que el hijo le siga y le obedezca; as
como la prohibicin de actos de violencia contra sus pro
tectores no debe exhibirse ni inculcarse al nio, porque
-a excepcin de circunstancias extraordinarias- aadi
ra a sus sentimientos de dependencia, hbito y deber el
sentimiento de la propia impotencia; as tambin la -.
tumbre autoriza el orden de estas relaciones haciendo sen-
NORiAS SOCIALES
tir como inslita e imposible una manera de actuar opues
ta. Esta manera la conside1a y estigmatiza tambin
la religin como un atentado contra los dioses o contra la
divinidad, amenazndola con penas que fcilmente llegan
a ser en la imaginacin limitadas o eternas.
Si el orden es la vida general de una entidad social,
habr de extenderse, pues, a todas las cases de entidades.
En su forma ms simple -forma vegetativa- aparece,
como sabemos, en la relacin social y en crculo social, que
constituye un conjunto de tales relaciones. El orden em
pieza a adquirir una forma animal en l a unidad sociaL
Como tipo ideal de esta unidad hemos considerado al par
tido. Sobre este mismo tipo puede medirse tambin al
"pueblo" cuando se siente en relacin y oposicin con
otros pueblos, y a una raza, en cuanto se diferencia de
otras. Una comunidad (Gemeinsamkeit) de voluntad
-de voluntad social-no est condicionada por la orga
nizacin social, ni tampoco por el concepto de cuerpo so
cial. El inters vital comn y todo lo que est condicio
nado por ese inters, produce el apoyo mutuo y hace ver
el perjuicio que ocasiona toda contienda cuando es esen
cal afirmarse y defenderse; de ah la necesidad de la
disciplina, es decir, la evitacin de conflictos por la afir
macin del orden: anuncio e inculcacin de reglas de
onducta recproca y de arbitraje de disputas en tal sen
tido. Aqu reside la raz del derecho, en cuanto est con
dicionado por el juicio: voluntad unitaria y ligadora
-ocasionalmente manifestada- con respecto al orden
establecido, regla que, o se entiende por s misma y resul
ta comprendida sin ms, o se siente, piensa y considera
como habitual, reconocindola, por consiguiente, como
justa y buena.
De otra clase, y no simplemente emprico, es el orden
de un cuerpo social. En l el orden est previsto, la regla
se establece de antemano. Hasta el cuerpo social ms sen-
ORDEN
.49
cilio y con fines ms insignificantes necesita de un esta
tuto como ley fundamental
.
En l se declara que quienes
se unen formando el cuerpo, saben lo que quieren: tienen,
pues, un fin comn, necesitando, por consiguiente, deter
minados medios para lograrlo y la administracin de di
chos medios. Necesitan de formas en donde expresar su
voluntad comn: la asamblea general, la junta directiva
elegida por aqulla, o el presidente al que pasa el pleno
poder de la representacin
.
Quienes pertenecen al cuerpo
social estn, pues, asociados en una persona capaz de vo
luntad y de accin, debiendo serlo, por lo menos, en rela
cin con sus miembros. Esta persona tiene que pensar
como un hombre individual. Su pensamiento se produce
por persuasin, por consejo
.
Ms que lo habitual (que en
este caso quiz no existe) , lo que quiere es lo justo, l o
razonable, en primer trmino para s mismo, para el cuer
po social, en la creencia, muchas veces, de que es lo pura
y simplemente justo. Sus reglas son normas sociales. La
norma general as creada es el estatuto o la ley, aunque
slo sea digna de este ltimo nombre cuando el cuerpo
social ha alcanzado la debida dignidad por su grandeza,
importancia y poder. Pues es una diferencia cualitativa
la existente entre un estatuto que establece reglas de con
ducta en los asuntos particulares del cuerpo social, de
cuya autonoma surge confirmndola, y la ley, que da e in
culca reglas que abarcan toda la situacin social de
personas individuales y colectivas, determinando sus debe
res y derechos generales en sus relaciones mutuas o en
sus relaciones con otras personas. El estatuto coincide con
el derecho consuetudinario; derecho consuetudinario y
estatutos forman la parte slida del derecho popular en el
sentido que le ha dado Jorge Beseler (Volksrecht und Ju
ristenrecht, 1843) .
CAPITULO III
DERECHO
40. La costumbre es la propia voluntad social que
fluye del hbito, del uso y del ejercicio. Efecto de la cos
tumbre es el derecho consuetudinario. El derecho legal
es semejante al consuetudinario, y llega a superarlo en el
transcurso de una evolucin normal ; pero la costumbre
como forma ms primitiva de la voluntad social, tiene en
s y por s una importancia infinitamente ms amplia y
profunda. Pues por su antigedad, por su inconmensura
ble pasado, segn la opinin corriente, la costumbre es
"ley", ley legitimada por un largo perodo de tiempo,
firme como una roca que parece durar imperecederamen
te: la eterna criatura ( as se piensa) del sentimiento del
derecho, de la conciencia jurdica, del alma popular,
del espritu del pueblo. Otra cosa muy distinta es la ley en
cuanto se legitima al margen de la tradicin usual y aun
en contra de ella, guiada tan slo por un propsito razona
ble, por un fin: la ley aparece siempre como algo nuevo,
mirando ms hacia el futuro que hacia el pasado. Si la
ley es dada o forzada por una sola o por unas pocas per
sonas, puede seguramente irritar a todo el resto de la
gente, herir su sentimiento del derecho, violentar su con
ciencia. Si es la expresin de la voluntad de una mayora,
entonces slo es la minora por lo menos la que sufre; pero
a ella pertenecen posiblemente elementos en quiene
s
resi
de la fuerza y capaces, por tanto, de hacer valer eficaz
mente su desaprobacin y hasta su desobediencia, y tam
251
.52
NORMAS SOCIALES
bin por el mismo peso de sus fundamentos o por surgir
circunstancias nuevas pueden producirse otras resisten
cias, creando un peligro para la ley vigente. Adase a
esto la movilidad y versatilidad de la mayora, sobre todo
cuando se modifica su composicin, y ms an cuando la
modificacin tiene por motivo la entrada de nuevos ele
mentos que no estaban ligados a ella anteriormente. La
innovacwn tiene siempre en contra suya lo habitual, lo
tradicional, la costumbre transmitida, el mismo derecho
consuetudinario. De ah que la innovacin se presente
gustosamente bajo la apariencia de un restablecimiento
de lo antiguo, y tambin el restablecimiento se enfrenta a
la innovacin, afirmndose como restablecimiento de algo
ms viejo, con buenas razones o sin ellas.
La innovacin, sin embargo, se abre camino hacia el
derecho con mejores perspectivas de xito cuando puede
hacer creer y puede valerse de un origen sobrenatural :
fenmeno de enorme importancia histrica en todas las
relaciones sociales de carcter autoritario, especialmente
cuando adquieren supremaca sobre las relaciones igua
litarias. El mandar y dar normas, el decidir como un juez
a su arbitrio y discrecin, aparece en un principio como
un derecho del seor o dominador perfectamente compren
sible; pero pronto lo habitual adquiere vigencia en los
sectores ms amplios de la comunidad y eso es lo que, en
unin a veces con un modelo anterior, da fuerza al dere
cho, considerado como producto cooperativo: tal como
rega el antecesor (el padre u otro cualquiera) , as estaba
bien; y si el nuevo seor desagrada es porque no se le
parece, porque no acta como el anterior, resultando toda
va ms desagradable si hasta entonces fueron tenidos ms
en cuenta los usos y costumbres. El dominador ms en
cumbrado necesita de una especial legitimacin precisa
mente por ser menos conocido en sus dominios. El lugar
de los vivos acaban siempre por ocuparlo los muertos, y
DERECHO
253
el de las fuerzas visibles, otras invisibles de las que
-
1
e
se re-
ce a o a
,
qu
.
Ien

s se teme. La apelacin a los dioses resulta


tanto
,
mas md1spensable cuanto menos autoridad tenga de
por s1 la persona del dominador, y cuanto ms se propon
1

.
d S
ga
a go nuevo e musita o. i el sujeto de la costumbre y d 1
derecho consuetudinario es el pueblo como totalidad, vi:.
ne re

ultar que

u fuerza sobrepasa y limita el poder


arbitrano del dommador ; por eso ste se alza en seguida
en contra suy

fortalecindose por medio de la religin.
Aquella autondad, sobre todo, de que debe revestirse el
juez capacitndole para reformar y superar el derecho
cousueudinari

por medio de interpretaciones y aun de
puras mnovac10nes, constituye la parte que ms eficaz
mente se apoya en la religin: as sucede de la manera
ms sencilla cuando la persona del propio juez va acom
paada por el brillo del sacerdocio y de la santidad. y
e

to es

recisamente lo que se observa en las grandes ma


mfestaclOnes de ciertas culturas cuya vida ha tenido un
temprano y considerable desarrollo: entre los hindes en
t

e l

s irani

s, y ms o menos all donde el rey tie-e la


d1gmdad de juez supremo y por la gracia de Dios de sa
cerdote, o donde, por lo menos, puede presentarse contan,
do con el apoyo de ste. Hindes e iranios tienen tambin
de comn el que la sabidura sacerdotal, en donde entra
el conocimiento del derecho, era cultivada y propagada en
escuelas cuya importancia se basaba en su carcter com
pletamente familiar, esto es, comunitario participando
+

J 7
por con

1gmente, de la santidad natural y legtima que


caractenza a toda relacin devota. Que la religin y el
derecho han permanecido siempre en estrecho contacto
llegano incluso a identificarse, es un hecho viejo compro:
hado s1empr

de nuevo, aunque quiz no se haya mani
festado en nmguna parte con tanta evidencia como en la
antigua India. "Un rey y un brahmn que ha penetrado
profundamente en el Veda, son quienes mantienen el or-
25 NORMAS SOCIALES
den moral del universo", dice uno de los ms antiguos
e
n
tre los viejos libros jurdicos hindes. En ninguna otra
parte ha existido con tal vigor una dominacin sacerdotal
que se eleve abierta y explcitamente por encima de sus
dioses. En un pasaje del cdigo de Vishnu se dice as :
'los dioses son divinidades invisibles, los brahmanes visi
bles. Los brahmanes sostienen el mundo. Los dioses habitan
en el cielo por favor de los brahmanes". La antigua polis,
y luego, aunque ms vacilante, la poderosa Roma, se
pararon pronto el derecho de la creencia y del culto
divinos. Se dejaron subsistir entre el pueblo todas las
supersticiones, ceremonias y ritos -sobre todo los sacri
ficios-, juntamente con un resto de la dignidad real
todava vigente en tales casos por tradicin; pero el juez,
en cambio, como funcionario de la repblica, permaneci
muy estrechamente ligado a la voluntad ciudadana fijada
en el derecho consuetudinario y en la ley. En sentido muy
distinto actu, por el contrario, el sistema desarrollado en
Palestina, el cual di el ms puro desenvolvimiento a las
ideas teocrticas del Oriente. Derecho y justicia perma
necieron all sin evolucionar. El derecho se buscaba entre
los ms viejos, en el rey y preferentemente en los sacer
dotes; lo cual significaba, como se dice tambin en el c
digo de Hammurab, "llevar la cosa ante Dios". El dere
cho sacro quedaba as naturalmente por completo en sus
manos. Como toda la cultura jurdica en la Europa mo
derna se ha nutrido de esas dos races, derecho romano
y judasmo tardo, de donde brotaron el dogma cristiano y
la Iglesia, de ah que el derecho y la justicia hayan cado
en gran medida bajo la influencia eclesistico-clerical.
Hubo, pues, dos derechos: el derecho consuetudinario
peculiar de cada pueblo, con toda su abigarrada variedad,
pero basado predominantemente en el uso germnico, y el
derecho cannico, que se apoya por entero en supuestas
relaciones y decisiones del jefe de la Iglesia. El ltimo,
DERECHO
255
debido al prestigio y a las exigencias de los tribunales
eclesisticos, fu ganando cada vez ms terreno dentro
del derecho civil, por ejemplo en lo referente al matri

o
nio, al testamento, al prstamo y al cobro de intereses, que
constitua pecado mortal : en todo ello la Iglesia impuso
su autoridad moral, sin ser capaz, por otra parte, de im
pedir la evolucin social, en virtud de la cual la secula
rizacin de dichas instituciones, de la vida en su totalidad
y de la propia Iglesia, progres irresistiblemente.
41 . En este terreno constituye un fenmeno altamente
curioso y significativo el derecho natural, concepcin de
ndole especial dentro de las mltiples concepciones exis
tentes sobre el derecho y los derechos, adems de las de
bidas a la clase profesional de los juristas; concepcin
de carcter filosfico que busca tambin en el terreno
jurdico lo general y lo necesario. La teora del derecho
natural, tal como hoy se suele concebir absolutamente al
margen de la teologa catlica, se ha desarrollado par
tiendo del derecho natural teolgico y escolstico, y al
mismo tiempo en contra de l. A este derecho natural
moderno le llama Troeltsch derecho natural profano, lo
que es exacto por haber roto las ligaduras religiosas; pero
nosotros lo denominamos ms exactamente racional, en
cuanto ha vuelto a adoptar la direccin que exista en l
primitivamente desde la filosofa griega y la jurispruden
cia romana. La innovacin decisiva en este sentido no
parte, como se repite siempre, de Grocio, cuya elabora
cin del derecho internacional hizo poca ciertamente, sino
de Hobbes: l fu quien di forma clsica a esta doctrina
en la que ha cristalizado desde entonces el pensamiento
societario. Hobbes parte del principio de que por natura
leza todo hombre, segn sus posibilidades y tendencias, es
enemigo de todos los dems a causa del temor recproco
Y de la recproca desconfianza. Por ello el estado natural
o primitivo del hombre ha de concebirse como una guerra
256 NORMAS SOCIALES
de todos contra todos. Esta doctrina suele ser
.
errnea
mente interpretada e inexactament
.
e comprendi

En
parte, porque su creador sl

aulatm
,
amente se d10 cue
ta con plena claridad, del ngido caracter abstracto Y e .. -
qemtico de su teora, sin renunciar nunc del todo a .
ponerla en relacin con el origen de la

orahad humana
partiendo del salvajismo y de la barbane ( ongen que f


objeto de muchas discusiones en

quella poca, despues


de haberse realizado las navegaciOnes alrededor de la
tierra) . Su concepcin qued

aci
;
ada
.
ms exactamente
cuando compara el autor la sltuacwn existente entre hom
bres individuales sin Estado y derecho, con la observada
realmente entre Estados individuales independientes
.
Ho
.
b
bes sostiene la validez ideal de la ley natural, es decu,
de una suma de reglas que se derivan por deducci

nes
exactas del propio inters de los hombres ; pero so

tie

e
a su vez el principio de su limitada e insuficiente eficacia
por cuanto no existe ninguna u

rza que
.
haga de este
derecho natural un derecho positivo y obhgue, por con
siguiente, a llegar a un estado pacfico. El ereco natu
ral encuentra su culminacin cuando se ve Impelido por
la justa razn a afirmar el Estado, o a crearlo cuando
no existe. Aunque pudo haberlo desarrollado, Hobbes no
hizo ms que sealar su pensamiento de que realmente el
derecho internacional tiene sentido por el hecho de valer
como forma incompleta de un derecho natural preestatal
entre los Estados, es decir, por ser reconocido in

titucio
nalmente por stos, sin que exista un Estado supenor ( Su
perestado) al que se reconozca el dereco de
.
resol

er
litigios legtimamente ni el poder de

Itar viOlenCI
.
as
hostiles, a la manera de una Confederac10n con sueno
ridad jurdica sobre los Estados mie

bros. En reahd

d,
como es sabido, estas ideas y tendencias han

obrado vida
en la llamada Sociedad de Naciones con el obJeto de crear
una fuerza colectiva por encima de todos los Estados
DERECHO
257
soberanos de l a tierra. Otras tendencias se dirigen, por lo
menos, a unir a la mayor parte de los Estados europeos
en una "Paneuropa". La motivacin de estas ideas y
tendencias puede hacerse literalmente con las mismas
expresiones que hace cerca de trescientos aos emple el
filsofo ingls para fundar y explicar el paso del estado
de naturaleza al estado civil: en el primero, como estado
que es de guerra permanente, forzosamente han de surgir
aspiraciones a la paz y forzosamente ha de arraigar la
idea de que semejante situacin, aunque no consista en
luchas constantes, no es sino causa de desgracias y mise
rias; querer conservarlas implica, por tanto, un contrasen
tido respecto a la suprema ley natural de la propia
conservacin. Tampoco es suficiente protegerse con alian
zas, porque stas no resisten a los peligros de la discordia,
y porque a las alianzas de un lado se oponen las del otro,
con lo que subsiste, e incluso aumenta, el peligro de la
guerra. Esta slo puede ser abolida mediante una unin
total, unin que implica necesariamente el establecimiento
de una magistratura independiente, ilimitada y soberana
que debe tener a su disposicin el derecho y la fuerza para
dar leyes y obligar al cumplimiento de las mismas, deci
diendo, por tanto, legalmente los litigios; esto es, tal como
ocurre de hecho en los Estados existentes, bien que de
manera incompleta (como subray Hobbes a menudo,
sobre todo en las ltimas formas de su teora) , por existir
an un conocimiento demasiado incompleto de la necesi
dad de estas reglas como postulado de la razn o del de
recho natural. Dicho conocimiento lo oscurecen ms bien
teoras inexactas de las que surgen la guerra civil y la
anarqua. Sobre todo, por no reconocerse que la sobera
na ha de ser ica e indivisible, o dicho con otras pala
bras, porque no puede existir conra ella ningn derecho.
Si se admite ese dereho, entonces perdura el estado de
naturaleza: como nadie est autorizado para tomar una
NORMAS SOCIALES
2
ltima decisin y mucho menos para llevarla a cabo, el
derecho de ayuda a s mismo, que ve en la violencia la
ltima decisin, permanece o reaparece. Todo esto est
pensado consecuentemente: sin duda alguna la Socie+ad
de Naciones debera llegar a un estatuto que emprendiese
la ereccin de un Estado por encima de los dems para
hacer que todo lo que la Liga -o un dictador impuesto
por ella- acordase en inters de la paz mundial fuera
reconocido por ellos, pudiendo romperse as toda even
tual resistencia con la misma facilidad y normalidad con
que se rompe dentro de un Estado la resistencia de indi
viduos aislados. Pero ni siquiera pertenecen todava a la
Liga de las Naciones dos de los ms poderosos Estados
de la tierra.
La analoga del derecho interacional con el natural
racionalista pertenece al inventario de la mentalidad jus
naturalista: dicha analoga se sola enunciar, como an se
sigue haciendo en algunas e

posiciones modernas, con 1


epresin ]us naturae et gentlum, en donde gentes ha reci
bido otro significado, a diferencia del antiguo. Kant, que
por lo dems desarrolla tambin su teora del derecho en
etreha relacin con la de Hobbes, presenta el derecho
internacional diciendo: su sentido consiste en un Estado
considerado como una persona moral frente a otra, vi
viendo en condiciones de libertad natural y, por tanto, de
guerra permanente; tiene, por una parte, el derecho a la
guerra . . . y . . . , el de obligarse recprocamente a salir
de dicho estado de guerra, dndose de este modo, como
objetivo, el establecimiento de una constitucin basada en
la paz permanente. El hecho diferencial respecto al esta
do de naturaleza de hombres individuales o de familias
consiste nicamente en que el derecho internacional no
slo tiene en cuenta la relacin de un Estado frente a otro
en bloque, sino tambin la relacin de las personas indi
viduales del uno frente a las del otro Estado y aun frente
DERECHO 259
a t

do l para lo cual tan slo requiere ciertas determi


naciOnes que se hacen derivar fcilmente del concepto de
.estado natural. Kant presenta, pues, como elementos del
derecho internacional : que los Estados se encuentran por
naturaleza en una situacin jurdica y, por consiguiente,
en un

tado de guerra, aun cuando no siempre de guerra


y hostilidad verdaderas; que, por lo tanto es necesaria
una Liga de Naciones segn la idea de un ontrato social
original, "no para mezclarse recprocamente en las discre
pancias interas, sino para protegerse mutuamente contra
agresiones provenientes de discrepancias exteriores".
Kant, ciertamente, aade luego, como cuarto elemento del
derecho internacional, que dicha unin no debe contener
n
_
ingn poer soberano (como en una constitucin civil) ,
smo tan solo una cooperacin (Cenossenchaft) o federa
lidad; una unin que pueda deshacerse en todo tiempo y
sea renovada de cuando en cuando: derecho in subsidium
de otro derecho original a evitar la cada en un estado de
autntica gu
.
erra. Kant lo denomina entre parntesis un
foedus Amphictyonum, aludiendo a la confederacin, mi
tad de derecho internacional y mitad de derecho pblico
de las ciudades griegas. Si hubiese conocido la Confede:
racin alemana de 1815 a 1866, quiz le hubiera parecido
la forma adecuada. Hobbes habra desechado tal idea
hasta por su simple insuficiencia, y hoy podra referirse
con razn al final que tuvo la Confederacin alemana y
la poderosa guerra civil que poco antes desgarr en dos
confederaciones a los Estados "unidos" del otro lado del
ocano Con igual severidad enjuiciara el federalismo
que all se ha restablecido y el del actual Reich alemn,
aun despus de convertirse la vieja Confederacin en un
Estado confederado y de haberse modificado un poco su
mezcla de federalismo y unitarismo en favor del segundo
elemento, o sea de la unidad del Reich.
26 NORMAS SOCIALES
42. En oposicin con el derecho natural societario o
racionalista puede tratar de ofrecerse la idea de un dere
cho natural comunitario: lo que hay que examinar es si
para establecer el concepto de causa de derecho cabe con
cebir otro fundamento fuera del que contrapone mutua
mente a las personas individuales como personas aisladas,
es decir, como personas que no tienen entre s ningn
derecho comn, excepto el de apoyarse en sus propios
contratos y acuerdos. De hecho, el pensador queda siem
pre en libertad de suponer que los hombres, ya se les
considere como iguales o como desiguales, se sienten por
naturaleza inclinados amistosamente unos hacia otros: que
su estado natural no es la guerra de todos contra todos,
sino la paz de todos con todos. En realidad, este supuesto
era inmanente a la mentalidad medieval que Hobbes y sus
continuadores pensaban superar. Normalmente dicha
mentalidad se apoyaba en la tesis aristotlica, de que el
hombre es por naturaleza un ser poltico, es decir, desti
nado a vivir en la polis, o, como se dijo con expresin la
tina, un animal sociale. Hobbes combate expresamente
este punto de vista: en el escrito que ms profunda in
fluencia ha ejercido en la literatura poltica universal
(De Cive) rata de contradecir expresamente dicha expre
sin, enseando que el hombre en su trato con los dems
hombres no busca otra cosa que provecho y honor. Claro
est que unos necesitan de la ayuda de otros, pero siempre
que puede, el hombre a lo que aspira es a dominar sobre
otros ms que a unirse con ellos: slo el temor mutuo da
origen a sociedades grandes y duraderas. La causa del
temor recproco reside, por una parte, en la igualdad na
tural de los hombres y, por otra, en su mutua inclinacin
a molestarse. Resulta, sin embargo, curioso que en la gran
exposicin ulterior de su teora {en Leviatan) no haya
vuelto Hobbes a esta fundamentacin, sino que siguiendo
de manera ms consecuente sus teoras psicolgicas, haya
DERECHO
261
admitido junto a las tres causas principales de conflicto
( 1, mutua concurrencia; 2, desconfianza, y 3, vanidad) ,
tres afectos que hacen inclinarse a la paz (A, el temor a
la muerte; B, la aspiracin a la vida confortable y a las
cosas ne

esarias para ella, y e, la esperanza de alcanzar


! mediante la aplicacin) . Hobbes buscaba aqu tam
bie
?
un paso verosmil del estado de naturaleza al Estado
social, aunque sin aceptar una natural benevolencia del
h
_
ombre para con el hombre: a ste se le presenta como
simplemente egosta. Ahora bien, se puede establecer asi
mis

o la hiptesis opuesta, la del natural altrusmo, y


partiendo de ella desarrollar un sistema de normas socia
les c
?
o de
:
echo natural. Esto significara que en toda
relacw
_
n

ocial apoyada en la inclinacin recproca y en


el sentimiento del deber que tiene su raz en ella se da el
germen de un derecho objetivo, y que este germen crece
bajo circnstancias favorables de la vida, evolucionando
luego hacia el derecho. La fuente de vida efectivamente
observable en las relaciones comunitarias, con una forma
ms autoritaria o ms igualitaria, debera constituir el
punto de partida para la hiptesis expuesta, en el sentido
d

,
suponer, aunque en forma muy escueta, una inclina
cwn natural del hombre hacia el hombre que hiciera por
lo menos probable una actitud no hostil, esto es, una rec
proca tolerancia y una disposicin pacfica, mientras no
entr

ran en juego causas particulares de hostilidad y vio


lencia. Aqu habra tambin un germen de derecho, con
muchas menos oportunidades, sin embargo, de crecimiento
dsarrollo, porque lo ahogaran ms fcilmente los mo
tivos de orientacin opuesta. Pero entre estos lmites -la
intimidad de unos pocos entre s y la dbil simpata mutu!
de todos- se mueven diversos grmenes de comunidad
ms o menos capaces de vida: un derecho objetivo que se
desarrollara partiendo de ellos habra que denominarlo
262 NORMAS SOCIALES
derecho natural comunitario. Pero, cmo resultara cons
titudo semejante derecho?
En primer lugar, no diferenciara ni separara tanto
los derechos subjetivos de los deberes, como sucede forzo
samente en las relaciones societarias, en donde el derecho
contractual opone al derecho subjetivo o exigencia de una
de las partes el deber u obligacin de la otra. Con el de
recho se dara inmediatamente el deber: con el derecho
de dominacin, el deber jurdico de usarlo el bien de los
dominados; con el deber de la obediencia, la justa exigen
cia de proteccin y ayuda. Esa reciprocidad y unidad de
derecho y deber actuara ms claramente an como fuerza
comunitaria dentro de las relaciones igualitarias: los de
rechos y deberes basados en ellas surgiran por igual y
de manera nica de la recproca benevolencia y de la ne
cesidad de co-operacin. Derecho objetivo como sistema
de normas sociales significara en tal caso que las regla
se reconocen como naturales y necesarias y que, por lo
tanto, aquella forma de dominacin, que reclama validez
en su carcter judicial, habra de discernidas y de apli
carlas en sus decisiones.
Este derecho natural establecera el principio supre
mo de que los hombres, en su condicin de hombres racio
nales, estn unidos mutuamente en crculos, unidades y
cuerpos sociales ms o menos ampl
i
os para protegerse
y para defenderse; que todos, pues, responden por uno, y
cada uno por todos. Cada cual estara en su debido sitio
y tendra los derechos y deberes inherentes a su puesto; a
todos les sera dado un derecho natural, no slo a la exis
tencia, sino a co-operar, con el deber correspondiente.
Una ordenacin semejante de la convivencia habr de
establecerse de manera ms pura y perfecta, por ms f.
cil, en los crculos ms reducidos, principalmente en la
familia: de ah que como derecho privado habra de fig
rar a la cabeza el derecho matrimonial y familiar y, en
DERECHO
consecuencia, el derecho hereditario en cuanto fuese reco
nocido como natural y justo. Se incluiran los derechos
sobre
?
osas: slo que habra una propiedad comn, y en
lo posible habra que suponer tambin un uso y disfrute
comn de la cosa como derecho natural comunitario. Tal
posesin comn podra extenderse igualmente a crculos
y cuerpos sociales ms amplios para objetos esenciales e
importantes. El derecho de propiedad continuara siendo
necesario y natural, siempre que los hombres que convi
ven y co-operan estuviesen mutuamente dispuestos y deci
didos, por sentimiento y por conviccin, a hacer reinar en
tre ellos el derecho, no apeteciendo ms ni otra cosa para
s que lo que le correspondiera a cada uno, si es que le
fu otorgado lo debido segn las reglas reconocidas por
l. As pues, una nacin que quisiera aparecer como una
gran familia, como un pueblo nico de hermanos, tendra
q

e someterse
_
al )erecho natural que instituye como pro
piedad comumtana la propiedad de los campos y la de
otros elementos esenciales y necesarios para la conviven
cia pacfica, de tal suerte que slo se dispusiera de ellos
Y se determinara su uso y goce segn las reglas reconoci
das y consideradas como jurdicamente justas. Ello ha
bra de reconocerse como un derecho natural tanto ms
cuanto que la nacin, o como se quiera llamar a la nutrida
unidad o cuerpo social compuesto de numerosas familias
se vera obligada a defenderse a s misma y a defende.
su tierra contra toda agresin, a pesar de la benevolencia
que sintiera por sus vecinos o por otros seres humanos.
Fuera de la tierra hay tambin otros objetos que po
dran ser administrados y empleados comunitariamente
como medios al servicio de la vida y de la accin co
mn, como instrumentos de trabajo; de tal suerte que aun
os

upos ms pequeos, municipios, familias, y hasta los


md1

1uos, slo pudieran tener sobre ellos una posesin


condiCIOnada y revocable. Esto supondra que todo el
26
NORMAS SOCIES
trabajo de un conjunto unificado, de una nacin, por ejem
plo, estara sometido a una regulacin adecuada que sir
viese al bien general, no a la ganancia de nadie, teniendo
por finalidad dividir el rendimiento comn de todo
el trabajo en forma tal que estuviera de acuerdo con el
derecho natural comunitario. El principio ms sencillo
de divisin es la igualdad justa, la cual se convierte natu
ralmente en proporcionalidad de la fuerza de los hechos,
o sea que tiene que adaptarse a las desigualdades reales
establecidas por el rendimiento y por la capacidad. Por
consiguiente, el derecho natural comunitario, como el so
cietario, se basara, por su naturaleza, en los conceptos
de una prudencia o sabidura admitida como vlida, la
cual exigira una dominacin y superacin de s mismo,
cualquiera que fuese su motivacin, en favor de una idea
que sera reconocida por la comunidad como sirviendo en
ltimo trmino al verdadero bien y salud propios. Esta
idea, en su aplicacin al trato, al ordenamiento pacfico
de relaciones entre hombres y hombres y entre hombres
y cosas, se presenta como la idea de la justicia, idea inse
parable del derecho natural. Para el derecho natural so
cietario, en cambio, la justicia, la honradez es, segn la
diferenciacin a
d
stotlica, justicia conmutativa. Por el
contrario, en el derecho natural comunitario predomina
la justicia distributiva, la del reparto dentro del acuerdo
existente sobre la posesin y goce comunes. La sentencia
"a cada cual lo suyo" significa all que todo miembro de
la sociedad debe conservar lo que ha adquirido, a menos
que lo haya conseguido de manera deshonesta. Aqu en
cambio -para la justicia distributiva-significa que todo
miembro de una comunidad slo puede y debe adquirir
para l lo que le ha sido asignado de acuerdo con el dere
cho y L equidad.
En l a diferenciacin de una y otra idea del derecho
natural es, pues, cancterstica su relacin con los concep
DERECHO 25
tos morales, tal como se presentan precisamente en la
diversa validez del concepto de justicia. Mientras por una
parte la justicia conmutativa se presenta, por decirlo as,
desde fuera en las relaciones societarias, bastndole las
condiciones de la voluntad armnica y el justo conocimien
to de la utilidad de los contratos, esto es, la negacin de
las tendencias a la violencia y al engao, la justicia dis
tributiva, por el contrario, se refiere a los objetos mismos,
siendo al mismo tiempo condicin previa de la vida de
la comunidad. A esta diferencia corresponde en general la
relacin de moral y derecho en una y otra concepcin. El
derecho natural societario no tiene ms relacin con la
moral que la de ceder a sta la facultad de juzgar de acuer
do con sus normas la actuacin de los sujetos, y la de los
propios jueces en cuanto tienen que ser justos. Pero el
derecho mismo no quiere ser moral. Slo quiere ser til,
esto es, apropiado para un fin. Este fin es un fin pacfico,
no violento, pero no un buen fin, no una convivencia llena
de benevolencia y de deseos de ayuda recproca. Esto es,
sin embargo, lo que requiere precisamente la idea del de
recho natural comunitario. Mezcla la moral con el dere
cho, pero subordina necesariamente el derecho a la
moral. El derecho se convierte en rgano de un espritu
de dominio de s mismo y de limitacin del hombre indi
vidual ; de ah, por consiguiente, la educacin para capa
citarlo y el ejercicio en el uso de las virtudes que una
buena convivencia exige.
La evolucin de la teora racionalista del derecho
natural ha representado realmente la separacin del dere
cho y la moral ; de ah la significativa evolucin de un
derecho imitado de aquel derecho natural con exclusin
de los elementos morales que hasta ahora estaban conte
nidos en l. Observemos en este aspecto tan slo la
'
teora.
Todava Hohbes haba equiparado casi completamente el
derecho natural con la moral, hasta el punto de que segn
26 NOHMAS SOCIALES
l, en el estado civil es al individuo --dentro de la esfera
de libertad que le fu concedida por el Estado como me
dio para su propia conservacin- a quien le incumbe
emplear las reglas de esa moral de honradez y dirigirse
por ellas, de la misma manera que el poseedor del poder
poltico ha de formar el derecho positivo de acuerdo pre
cisamente con dichas reglas. En cambio, Cristian Toma
sio, de acuerdo con Pufendorf ( quien en esta cuestin
trataba de mediar entre la teora de Hobbes y la de Gro
co aue parta an de la sociabilidad natural del hombre)
7 l
tuvo una visin clara y tajante de la cuestin al dividir h
esfera total de lo que debe ser en las esferas de lo justum.
de lo honestum y del decorum. Este punto de vista fu e1
predominante en la doctrina alemana del derecho natural .
En el mismo sentido los filsofos Kant y Fichte separaron
rgidamente el derecho y la moral. Y es Fichte, precisa
mente, sucesor de Kant por otra parte, aunque dudoso
discpulo, el que ha precedido en esta cuestin. En l ls
divisin es ms radical. Fichte no quiere en absoluto que
ninguna relacin jurdica se funde moralmente -por
ejemplo, el mantener la palabra dada por deber moral
y pide a la tera del derecho que d los medios necesario
en virtud de los cuales se mantenga la legalidad, aunqu<
deban desaparecer por completo la fidelidad y la fe. Con
ello el derecho ignora la moralidad, mientras que la mo
ralidad llega a anular al derecho, porque para el hombre
completamente moral no existe ninguna ley que pueda
obligarle. En Kant se hace ms eficaz esta doctrina. Kant
diferencia la idea de legislacin, segn la esencia ms
general, en: 1) tica, la cual hace de una accin deber y
de este deber mvil ; 2) aqulla cuyo mvil no est inclu
do en la ley, con lo que se admite tambin otro mvil que
el del propio deber: el mvil jurdico. En el mismo sen
tido diferencia la moralidad de la legalidad de las accio
nes. Kant acude igualmente al ejemplo del contrato. La
DERECHO :67
legislacin de todos los deberes no ha de estar siempre con
tenida en la tica, aunque los deberes mismos pertenecen
a la tica. Si sta ordena, por ejemplo, que el compromiso
adquirido en un contrato debe ser cumplido, aun cuando
la otra parte no pueda obligar a ello, lo que sucede nica
mente es que la tica acepta como datos, de la teora del
derecho, la ley pacta sunt servanda y el deber correspon
diente. "No es ningn deber virtuoso el mantener prome
sa, sino un deber jurdico a cuyo cumplimiento se puede
estar obligado". Esta ltima caracterstica ha sido sea
lada como diferencial del derecho antes de Kant, despus
de l, y recientemente de nuevo por Stammler. Mientras
invocando antiguos conceptos del derecho se discute que
sa sea una caracterstica esencial, nadie niega, por otra
parte, que caracterice decisivamente la realidad del dere
cho positivo actual condicionada simplemente por el poder
del Estado. En este aspecto, el derecho positivo representa
al mismo tiempo la separacin del derecho y la moral: las
reglas jurdicas pueden imponerse coercitivamente, pero
no las de la moral. Esta separacin ha de sealarse como
caracterstica de la evolucin jurdica moderna, aunque
no se haya realizado de un modo general. Tampoco debe
perderse de vista que la moralidad positiva, es decir, la
opinin pblica orientada societaria o comunitariamente,
no prescinde por su parte de los medios necesarios para
imponer sus exigencias y juicios, castigando toda violacin
de los mismos; el Estado, por el contrario, ha llegado a
ser cada vez ms lo que fu en el concepto de la ms joven
escuela del derecho natural : el poseedor de todos los de
rechos coercitivos.
Nota: La exclusin de los intentos encaminados a ha
cer entrar en el derecho acciones que desagradan moral
mente y provocan indignacin por motivos religiosos o
ticos, aparece claramente, sobre todo, en el derecho pe
nal. E Alemania, el derecho penal comn, que ha etado
26
NORMAS SOCIALES
vigente en muchos territorios hasta 1871, amenazaba to
:
dava con penalidad jurdica los actos deshonestos, asi
como la blasfemia y el juramento. En Sajonia Hannover
y Anhalt se llegaban a prohibir y castiga
:
,
los excesos en
la bebida, prohibicin que figuraba tambien con menores
consecuencias en las ordenanzas policacas del siglo XVI.
El derecho penal contemporneo profesa, por el cont
.
ra
_
rio,
el principio de hacer slo punible la

alev

la
,
o
.
desidiosa
lesin del derecho de otro y de los bwnes JUndiCos gene
rales. Y, sin embargo, todava quedan en l restos de las
tendencias anteriores, unas veces bajo faltas contra la mo
ralidad, otras bajo acciones punibles que son castigadas
como infracciones con multas o detencin; el cdigo ale
mn, por ejemplo, en el prrafo 366, nmero 2, se refere
a "quien en ciudades o pueblos viaje o cabalgue exc

siVa
mente de prisa o conduzca caballos o cabalgue con nesgo
comn en calles pblicas o plazas de ciudades o pueblos".
Otra cosa son los delitos perseguibles a instancia de parte
que dejan abierto el camino a una indignacin que se con
sidera moralmente justificada, apelando al poder del Es
tado para proceder penalmente contra modos de actuar
que slo pueden considerarse punibles a causa de
.
su re
pulsividad moral : a esta clase pertenece el adulteno, que
se castiga con prisin de hasta seis meses para el cnyuge
culpable y su cmplice, despus de haberse di

uelto
matrimonio por esa causa; el cnyuge inocente tiene, sm
embargo, que haber presentado una demanda. De la au
torizacin de aplicar tales penas se hace uso muy rara
mente.
43. Fcil es de reconocer que la idea del derecho na
tural comunitario lleva implcita una tendencia a abolir
la separacin entre derecho y moral, cerrando el vaco
abierto entre ellos. Podemos verlo prcticamente cuando,
partiendo del movimiento obrero, se levanta contra las
capas dirigentes de la sociedad actual la acusacin de que
DERECHO 29
todo el derecho privado moderno sirve casi exclusivamente
a los intereses de los terratenientes y capitalistas y no al
verdadero bien del pueblo, o por lo menos muy limitada
mente, siendo as que los desposedos tienen tambin su
derecho privado y estn en condiciones de hacerlo valer
amigablemente o apelando al juez. A la ordenacin social
contempornea se opone la idea de otra ordenacin en
donde todo colaborador en el proceso del trabajo social
y en los procesos secundarios del comercio, del arte y de
la ciencia, tenga, por el hecho precisamente de ser al mis
mo tiempo un ciudadano, su participacin en la masa total
del suelo y de todas las dems propiedades nacionales, es
decir, de los medios de trabajo. No una participacin de
ndole real, sino completamente ideal e indirecta tan pron
to como el Estado, la nueva sociedad o como quiera que
se llame a ese gran conjunto, sea y se convierta en el nico
verdadero propietario de aquel substracto, de tal manera
que todos los ciudadanos adquieran respecto a l una rela
cin ms parecida a la del funcionario actual que a la del
obrero asalariado: pero no del funcionario como servidor
del Estado, sino como parte integrante, como componen
te del mismo. Existe la creencia de que por este medio se
restablecera la justicia menoscabada al separarse del tra
bajo los instrumentos del mismo y al acumularse la rique
za nacional en las manos de un pequeo nmero en donde
hay muchos que no son obreros sino ociosos capitanes de
fortuna. La crtica de la propiedad y del actual orden
social que tan fuertemente se agudiz a lo largo del si
glo XIX, ha tenido siempre un carcter moralizador, aun
cuando Carlos Marx, en el prlogo al primer volumen de
su famosa obra, se disculpase por no trazar con colores
rosados las figuras de los capitalistas y terratenientes ;
pues concibiendo el desarrollo de la organizacin social
econmica como un proceso de historia natural estaba
muy lejos de hacer responsables a hombres aislados de
20 NORMS SOCILES
unas relaciones de las que no eran sino simple criaturas
sociales, por mucho que pudieran elevarse sobre ellas sub
jetivamente. En Alemania se debe en gran parte al influjo
del marxismo el que dicha tendencia moralizante haya
pasado a un ltimo plano frente a una paciente resigna
-cin, pudiramos decir, provocada por la confianza exis
tente en los paulatinos efectos de los propios procesos eco
nmicos y en la necesaria y natural elevacin de la clase
obrera. Pero ha habido tambin causas exteras que con
tribuyeron a que en el Imperio alemn despertaran una
atencin relativamente pequea los preparativos de la
gran codificacin del derecho privado que bajo el nombre
de cdigo civil entr en vigor al terminar el siglo. Y, sin
embargo, fu all precisamente donde el orden de cosas
existente y cada vez ms arraigado de la sociedad actual
hizo que su Estado confirmara y legitimara su naturalidad
y necesidad, por decirlo as, como ordenacin jurdica
legal ; aadindose luego en el mismo sentido que se que
ra rendir testimonio expreso de que el pueblo alemn
sigue creyendo firmemente en el matrimonio, en la pro
piedad privada, en el derecho hereditario como funda
mentos de nuestro orden cultural para bien de todo el
pueblo. Caracterstica es en este respecto la equiparacin
pura y simple de la propiedad privada y el derecho here
ditario con el matrimonio, aunque el matrimonio sea efec
tivamente un asunto que afecta a todos los ciudadanos y
ciudadanas, al paso que la propiedad privada y el dere
cho hereditario tienen en cambio, para la gran mayora,
un importancia nula.
El primer proyecto de cdigo civil tropez ciertamente
con numerosas y duras crticas. Pero en su mayor parte
estaban orientadas ms bien hacia el pasado que hacia el
futuro, es decir, que se dirigan contra el espritu deJ
cdigo por demasiado modero, o como se deca, con la
expresin predilecta de entonces, por individualista. Pm
DERECHO 21
estar hecho dentro del espritu del derecho romano, se le
contrapuso el derecho germnico nativo. Otto Gierke fu
quien ms se lament de que la armazn interna de aquel
edificio procediera de los talleres del pensamiento de una
doctrina romnica inalterada en su esencia por el espritu
jurdico germnico; pues en el derecho privado romano
-y en ello radica su ms ntima oposicin respecto al
germnico- se ha eliminado el concepto de comunidad
(no hay que excluir la idea de que en esta expresin del
famoso jurista haya influido nuestro estudio Gemeinschaft
un Gesellschaft, 1887) . Gierke plantea la cuestin de si
por lo menos existe en el proyecto algo as como una la
tente tendencia social, pensando que esto es lo que cabra
esperar en una poca en donde el cuerpo social est agi
tado por movimientos internos cuya progresin puede ser
decisiva para el ser o no ser de nuestra cultura. Ahora
bien, si all se encuentra alguna tendencia social, ser en
todo caso l tendencia hostil a la comunidad en pro del
fortalecimiento del fuerte contra el dbil ; direccin en
verdad antisocial, con la que tan decididamente ha roto la
nueva legislacin alemana. En este sentido hace Gierke
el examen de todo el sistema y de las diferentes partes del
proyecto. Las objeciones ms fuertes las provocan las
grandes instituciones, entre las cuales se destaca la pro
piedad como la ms importante del derecho privado. En
aquel primer proyecto de cdigo se dice que el propieta
rio, mientras no existan limitaciones fundadas en la ley o
en el derecho de un tercero, tiene la facultad de proceder
con las cosas y disponer de ellas excluyendo toda otra
limitacin, segn su arbitrio (nach Willkuer ) . En la co
misi n del Reichstag para la segunda lectura se seal
expresamente esta determinacin como la ms adecuada
para el contenido positivo de la propiedad, considerando
.certado que el orden jurdico, independientemente de
leyes y derechos de tercero, no imponga ninguna limita-
272
NORMAS SOCIALES
cwn a la voluntad del propietario. La expreswn "a su
arbitrio" produjo, sin embargo, reiterada repugnancia
por cuanto poda contener el reconocimient de que el
propietario, en el uso de las cosas,

uede hbrarse
.
tam
bin de todas las limitaciones establecidas por las exigen
cias de la moralidad; dicha repugnancia poda evitarse
poniendo en cambio la expresin "a discrecin" (nach
Belieben) . As ocurri efectivamente, quedando con ello
una interesante muestra de la mentalidad jurdica de la
poca . . Gierke censura especialmente que en el c
.
digo
.
no
se diga una palabra de las limitaciones legales e mtenor
mente necesarias, como l dice abiertamente, de la pro
piedad rstica, que su contenido se equipare, en conse
cuencia con el de la propiedad en general y que ambaE
se extedan hasta el exclusivo y absoluto dominio sobre
la cosa real. Asimismo, siguiendo el principio de la liber
tad de contratacin, se ha introducido casi sin reserva lo
"individualista" (lase, societario) : la observacin hecha
por un jurisconsulto socialista sobre la suma falta de de
coro de un proyecto que despacha con ocho pargrafos
todo el contrato de salario, contiene una amarga verdad.
La proteccin de la person
.
alidad cae fera del h
_
orizonte
de un orden de derecho pnvado puro: Las relacwnes de
servicios motivan el ingreso en una comunidad domstica,
en una asociacin profesional, en un organismo industrial
0 mercantil, en uno de esos conjuntos que han adquirid
?
modernamente tal desarrollo, como asociaciones de domi
nacin, que en verdad penetran l

socead
.
industrial
contempornea. Pues bien, el cdigo civll Ignora por
completo que todo esto tiene que producir orzosamente
peculiares obligaciones recprocas de
.
conten

do moral Y
social". Y ante esta laguna no constituye mnguna com
pensacin el que en las motivaciones del p

oyecto se luda
al derecho comercial e industrial contemdo en artlculos
especiales, al derecho de servidumbre, al de pastoreo Y
DERECHO 273
algunos otros. La mentalidad representada por Gierke nos
ofrece una curiosa arma de dos filos; pues por una parte
vitupera el carcter capitalista del autntico derecho pri
vado presentado en el proyecto y, por otra, el hecho de que
el cdigo lleve demasiado lejos la uniformidad del dere
cho privado, el principio de abstracta igualdad jurdica:
es decir, que se queran ver conservados los restos del de
recho feudal. El proyecto guarda silencio acerca del
derecho familiar de la alta nobleza. Hasta parece que la
ley introductoria quiere poner en estado de extincin el
derecho particular de las familias seoriales y de la anti
gua nobleza imperial, autorizando a los Estados a hacer
desaparecer por completo dicho derecho autonmico. "El
Imperio alemn, sin embargo, cumplira un honroso de
ber s recogiera la herencia del antiguo Imperio y de la
Confederacin alemana y asegurara mediante un recono
cimiento legal la persistencia de los derechos especiales
de la alta nobleza, histricamente adquiridos!"
Todas las crticas que adems de Gierke hicieron con
tra el proyecto una serie de juristas, entre los que descuella
Endemann, tuvieron por resultado que en el segundo pro
yecto y en la redaccin definitiva, modificada por algunos
acuerdos del Reichstag, fuese declarado inadmisible en el
prrafo 226 (Schikaneerbot} el ejercicio de un derecho
(la expresin "derecho" se puso en lugar de la ms limi
tada de "propiedad") , cuando slo tuviera la finalidad
de aadir nuevos perjuicios. En el mismo sentido se esta
bleci en el pargrafo 826 el deber de la compensacin
cuando alguien ocasiona daos a otro premeditadamente
de manera contraria a las buenas costumbres ( lase, a la
moral) , no tenindose en cuenta por consiguiente la cues
tin del ejercicio del derecho o de la falta de justificacin.
La excepcin general de dolo se haba rechazado en la
motivacin del primer proyecto como impracticable y des
aconsejable. Contra la exceptio doli generalis se objeta en
!14
NOHMAS SOCIALES
las actas de la segunda lectura, considerando que con ella
se coloca el sentimiento subjetivo del juez en lugar de una
slida norma jurdica, borrndose, por tanto, los lmites
existentes entre derecho y moral. En verdad, ante un caso
cncreto siempre existi una cierta lucha entre la aplica
cin exigida al juez de una norma de derecho establecida
y el enjuiciamiento ms libre de la singularidad de dicho
caso: por eso se ha llegado a la introduccin del concepto
de equidad a diferencia del de justicia. Y este concepto,
tanto en el derecho romano como en el ingls ( aunque ste
sea de todos los derechos germnicos el que ha experimen
tado menor influencia del derecho imperial romano) ha
desempeado un papel de extraordinaria importancia que
est en conexin estrecha y relacin ntima con el derecho
natural racionalista.
4. La agrupacin corriente de las palabras aequum
e bonum recuerda que, en ese caso, siguiendo la tendencia
primitiva, lo mismo que en el caso de aplicacin del dere
cho natural, se trata de una correccin del derecho por la
moral. De all sali, sin embargo, mediante el edicto del
pretor un derecho modificado que se haba hecho necesa
rio por razn del creciente trfico comercial de los ciuda
danos romanos con los extranjeros y de stos entre s : el
derecho a un intercambio ms libre de mercancas y dine
ro, o sea un derecho urbano que paulatinamente fu arrin
conando al pesado derecho campesino anterior. El proce
dimiento de la equity inglesa se ha convertido del mismo
modo en un sistema jurdico especial, constituido formal
y tcnicamente como el antiguo Common Law. En este
caso tambin se trataba de simplificar la relacin comer
cial y de hacerla ms libre. Primeramente el canciller,
interviniendo en nombre del rey como jefe del ejecutivo,
obtuvo la facultad de ordenar a las partes que no se
dirigieran al juez o que no hicieran ningn uso de la sen
tencia judicial : se trataba, pues, en realidad de un tribu-
DERECHO 25
nal regio especial. Luego, por medio de nuevas leyes, el
canciller se convirti formalmente en juez, adquiriendo
vigor el principio de que ante una contradiccin entre
equity y Common Law, la primera deba tener preferen
cia. En este aspecto desempe tambin pronto un pa
pel decisivo el concepto de derecho natural, pero compren
dindolo todava en un doble sentido: por una parte, en
su condicin de derecho divino -segn era concebido de
acuerdo con el derecho cannico-, deba dar vigencia a
las reglas de la moral ; por otra, el derecho adecuado no
poda estar dirigido sino por la razn, en el sentido de la
utilidad. L cual no solamente se hizo notar en la equity,
donde se apelaba ms bien a la caridad y al derecho divi
no de la Iglesia (por lo menos en los tiempos anteriores
a la Reforma, cuando el canciller era normalmente un
religioso de alta jerarqua) , sino tambin de manera bien
caracterstica en el derecho mercantil. "Para el claro
reconocimiento ingls del derecho natural hay que consi
derar aquel derecho y aquella jurisprudencia que llevan
de manera expresa un rasgo de cosmopolitismo, preferen
temente el derecho mercantil. Este fu siempre entendido
como fundado en la razn y en la adecuacin, segn lo
atestigua la prctica mercantil. Y a en el ao de 14 73 e]
canciller de Eduardo IV, ante un caso de robo muy im
portante en donde un transportador haba violado la car
ga, determin que las cosas de comerciantes extranjeros
deban resolverse segn derecho natural en la Chancery, y
ya entonces se llam a esto, en lengua medio francesa, una
apelacin al derecho mercantil qu' est loy universal par
tout le monde. Observa igualmente Sir F. Pollock, a quien
debemos estos datos, que la Law M erchant contuvo el ex
preso reconocimiento del derecho natural, siendo invocado
ya por el partido de York en la controversia dinstica del
Parlamento, donde hubo de valer como argumento poltico
contra argumentos jurdicos formales. Entre los reproches
276 NORMAS SOCIALES
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DERECHO
277
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278
NORMAS SOCIALES
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profesionales, pudiendo difcilmente sustraerse el JUez a
todas estas especies de dependencia, aunque quede espaCI
suficiente para el desenvolvimiento de su libre persona
.
h
dad interior, y esta libertad sirva tanto al p

rfecc

o
namiento del derecho como a su trabazn y consistenCia.
Fcilmente se echa de ver que estamos aqu en presen
cia de un problema difcil. La situacin jurdica actual
seala una nueva y muy diferente contradiccin entre el
derecho privado vigente y las aspiraciones de una gran
masa que sufre y pide equidad; aspiraciones que slo
pueden ser satisfechas por una nueva y sistemtica legisla
cin orientada hacia un orden social de formas socialistas.
Los principios del derecho privado general existentes.
en el cdigo civil alemn sufrieron una profunda trans
formacin antes y despus de su introduccin, unas veces
por jurisprudencia, y otras, las ms, por va legislativa.
El concepto general hasta ahora predominante que equi
para la relacin de trabajo a toda otra relacin de contrato
bilateral, especialmente al de arrendamiento urbano, ha
perdido su validez casi por completo. El libre contrato de
trabajo se ha desarrollado parcialmente en el mismo sen
tido que otros contratos de la vida comercial, o sea que
de individual que era se ha convertido en un contrato co
lectivo entre asociaciones formadas propiamente con ese
fin, despus de haberse superado los obstculos que en
este respecto, por motivos polticos sobre todo, se oponan
a la coalicin de los obreros. Por otra parte, adems, a
la libertad de contratacin se le han puesto una serie
de barreras legales dirigidas primeramente contra el em
pleo de nios y mujeres, luego contra la ndole de ocupa
cin de los adolescentes, y por ltimo contra los contratos
de los patrones con hombres adultos. Todo ello ha sido el
DERECHO 27
resultado de largos y difciles conflictos internos de carc
ter literario, poltico y parlamentario; de luchas interio
res que todava hoy subsisten para la implantacin lega]
de la jornada de ocho horas. Los esfuerzos y luchas de
esta ndole y las tendencias de la legislacin son interna
cionales. Hace ya cincuenta aos el influyente filsofo
ingls Thomas Hill Creen consignaba el hecho de que en
Inglaterra, despus que un fuerte movimiento de reforma
trat de lograr la completa libertad de contratacin, en
poca reciente, sobre todo a partir del parlamento de
1868, de carcter ms democrtico, se ha introducido cada
vez ms
u
n gran sistema de obstculos para la contratacin
libre, no sJo por parte de la legislacin social poltica,
sino por parte de la pedaggica ; y aunque polticamente
liberal, Creen no negaba en modo alguno su aprobacin
a tales innovaciones. La idea alcanz su punto culminante
despus de la guerra mundial, teniendo por consecuencia
que en el otoo de 1919 se reuniera en Wshington una
conferencia internacional del trabajo en donde estaban
representados cuarenta Estados, y se tomara una resolu
cin en favor de la jornada de ocho horas: resolucin
que ciertamente slo ha sido ratificada hasta ahora por
unos cuantos Estados. Precisamente en los Estados Uni
dos de Amrica, en donde se celebr la conferencia, la
legislacin social es de lo ms retrasado que hay. Ni si
quiera depende de la Unin, sino de cada uno de los Esta
dos, y en stos su desarrollo es tan dbil que slo en muy
pocos ha alcanzado un nivel tolerable. En Europa, por
el contrario, se ha observado recientemente, con motivo
sobre todo de las experiencias recogidas en las delibera
ciones de la Oficina Internacional del Trabajo, que las
concepciones sobre lo que se reconoce como necesario o
por lo menos como adecuado socialmente son muy iguale
en el campo internacional. Claro est que los principios
de la justicia social se exponen y se comprenden en cada
2
NORMAS SOCIALES
pas diversamente. Y que no siempre es decisiva tampoco
la idea de la justicia y de la igualdad en favor de la clase
obrera: en Inglaterra, especialmente, la salubridad pbli
ca, la educacin y las consideraciones respecto a la moral
pblica han contribudo y todava se toman hoy en cuenta
para fundamentar las innovaciones del derecho de trabajo.
En la conciencia general la idea de la ayuda estatal, con
densada cada vez ms en un sistema completo de derecho
de trabajo, es la que ha ido desplazando la concepcin de
la propia ayuda que el liberalismo sola cultivar como la
nica adecuada. Y, sin embargo, los representantes de
los intereses capitalistas, una gran parte de la prensa dia
ria y hasta la opinin pblica en general han combatido
y dificultado precisamente esa accin propia de los obre
ros, por su supuesto carcter socialista y aun marxista, o
por las consecuencias derivadas de esta direccin, mucho
ms vivamente todava que la poltica social del Estado.
Aquellos esfuerzos no podan ser afectados por la sacra
regla del laissez passer. La organizacin sindical de obre
ros y

empleados no es, sin embargo, otra cosa que una


aplicacin de aquel punto de vista dominante en la llama
da economa poltica clsica, segn la cual la fuerza de
trabajo es una mercanca cuyo precio de venta est deter
minado por la relacin de la oferta y la demanda, pu
diendo por lo tanto ser retirada del mercado si as le place
al vendedor. Ciertamente pudo discutirse la justificacin
moral y hasta la conveniencia econmica de las estipula
ciones de precio de toda ndole, porque el principio de la
libre concurrencia se consideraa superior al principio
de la libre asociacin. Entre tanto, paralelamente con las
coaliciones y huelgas de los obreros e independientemente
de ellas, las estipulaciones de precio y las organizaciones
resultantes entre los productores y sus empresas se han
desarrollado en proporciones tan extaordinarias que la
esistencia de los patrones, sobre todo de los ms fuertes
DERECHO
21
y poderosos, a tratar con los sindicatos como defesores
de los obreros ha tenido que ser abandonada cada vez ms
por su misma insensatez y falta de consecuencia cediendo
casi por completo ante el principio del contratcolectivo

largo plazo. Otra cosa sucede con la actividad coopera


tiva de la clase obrera, especialmente con las cooperati
vas de consumo, y con el desarrollo que han trado consigo
de una produccin propia de artculos de primera necesi
d

Nos

ncontramos aqu ante una inversin del prin


CipiO esencial de la produccin societaria, ante una vuelta
a las ideas directrices de carcter precapitalista que toda
va dominan sobre un resto considerable del trabajo social
en la economa campesina y domstica: una satisfaccin
de necesidades que por naturaleza descansa en el trabajo
abastecimiento y distribucin comunitarios. He aqu otr
campo de libertad y accin propia al que precisamente los
representantes ms significados de aquel nuevo orden so
cial del liberalismo, que se consideraba tan normal, ha
ban relegado al obrero desposedo como nico medio para
el mejoramiento de su situacin! Para el creciente egos
mo de los epgonos ste es precisamente el tipo de accin
que ms les molesta, llegando incluso a intentos malvolos
con el objeto de perjudicarla e impedirla.
46. Sin tomar en consideracin estas reacciones, pro
ducidas en gran parte por ignorancia, cabe establecer con
alguna seguridad el siguiente pronstico de la evolucin
del derecho en un futuro prximo, partiendo de los hechos
dados y de las tendencias ms fuertes que los dominan.
l. Si en el derecho civil el caso normal bsico lo cons
tituye el propietario individual que por medio de sus aso
ciaciones, sobre todo, tiende al aumento de su propiedad
) de su renta, en el futuro el hombre activo, el trabajo
corporal y espiritual habr de tenerse ms en cuenta, ha
br de obtener su derech. En el cdigo civil alemn est
la ha de la capacidad de obrar diferenciada de la capa-
282
NORMAS SOCIALES
cicad jurdica de todo individuo vivo, pero que ya se inicia
al cumplirse los siete aos de edad, mantenindose limi
tada hasta la mayora de edad. Cabe suponer que este
principio habr de modificarse o completarse de tal modo
que la propia capacidad de ganancia tenga como lmite
un mnimo de medios indispensable para la subsistencia;
al rebasar dicho lmite el hombre (si no como individuo,
por lo menos en virtud de determinadas asociaciones a la
que ha de pertenecer, de tal suerte que no pueda desligarse
o romper con ellas a capricho) habra de quedar sore
tido a un derecho de trabajo, de gran estilo, con la misin
de regular sus deberes frente a la comunidad popular ac
tiva, en la medida en que sean controlables y posibles de
forzar segn las circunstancias, y de regular tambin pre
tensiones frente a ella, condicionadas en la mayor parte
de los casos por su pertenencia a una capa profesional.
Con el deber habra de establecerse muy especialmente
el derecho al trabajo, esto es, a una ocupacin que estu
viera de acuerdo con sus capacidades e inclinaciones, y
de acuerdo tambin con una remuneracin suficiente, en
correlacin con el nivel general de la economa. Habra
de generalizarse el mismo principio que se ha :econocido
siempre para el sueldo de los funcionarios pblicos, te
niendo en cuenta sus jerarquas y cualidades, pues habra
de afirmarse la idea de que toda actividad que favorece
en cualquier sentido al bien comn debe correr a cargo
de la comunidad ciudadana que el Estado representa, pro
tegindola y considerndola debidamente. En este sent
do se ha venido enseando hace mucho tiempo que los
empresarios y dirigentes de la agricultura y de la indus
tria, a quienes ciertamente se suele identificar con los ca
pitalistas, con la masa de accionistas y obligacionistas
inactivos, han de ser considerados como funcionarios p
blicos. Carlyle ya se dirigi a ellos llamndoles capitanes
DERECHO 28
de industria: ttulo honorfico ms que denominacin
adecuada.
2. La capacidad e idoneidad de hombres y mujeres
para contraer matrimonio, esto es, para el establecimiento
y conservacin de una familia y sobre todo para la edu
cacin moral de los hijos, habr de constituir otro lmite
cuyo paso impondra nuevos deberes y nuevas exigencias
(derechos) . Con ella se trata de completar aquellos prin
cipios de derecho privado que han sido incorporados a la
nueva constitucin del Reich. Resultara, pues, que el
derecho de educacin correspondera a un derecho a ser
educado, pudiendo y debiendo, en consecuencia, ser anula
do judicialmente cuando existieran motivos suficientes
para considerar al padre, a la madre, al padrastro, a la
madrastra o al tutor como un peligro para el bien moral
de quienes tuvieran a su cargo. Si el cdigo civil alemn
describe y limita el poder paterno como un poder tutelar
de menores, pero regulando casi exclusivamente, como
todo derecho privado actual, el aspecto jurdico de los
bienes de fortuna, aqu en cambio habra de acentuarse
ms bien el aspecto moral, definiendo el poder paterno y
toda otra tutela, como un cargo de cuyo infiel o insufi
ciente desempeo se hiciera responsable al que lo ocupa.
3. Una etapa ulterior de la evolucin estara caracte
rizada por la exclusin del conjunto del pueblo activo de
quienes pasaran de una edad determinada o quedaran
invlidos: lo que traera aparejada como consecuencia
una alteracin considerable de deberes y delechos. En
esta direccin estn orientados ya los seguros obligatorios
de la nueva legislacin, cuyo fundamento contractual pu
ramente societario habra de sustituirse por un procedi
miento ms justo y simplificado, como el que emplea eJ
seguro ingls de vejez, sobre todo cuando se estableciera
como regla general junto al derecho al trabajo, el deber
del trabajo. Con ello se ofrecera un estmulo para dar
NORMAS SOCIALES
una actividad, aunque slo fuera provechosa para ellos
mismos, a los ancianos y ancianas y aun a personas inv
lidas, de acuerdo con sus capacidades e inclinaciones, sin
necesidad de obligarles ; de la misma manera que se les
podra dispensar de toda actividad inapropiada o des
agradable segn sus deseos, sobradamente fundados.
47. Cundo y cmo puedan realizarse tales principios
-de un derecho de trabajo como sistema econmico con mi
ras a la comunidad, es cosa que habr de estar condicio
nada por la situacin general de la economa, dependiendo
tambin de la poltica y de las relaciones mutuas entre las
diversas clases del pueblo. De gran importancia ha de
ser, en primer lugar, la propia evolucin financiera y eco
nmica de las clases trabajadoras. En este respecto cabe
esperar un gran progreso del estado actual y del porvenir
del sistema cooperativo, cuyo fin ltimo puede definirse
diciendo que trata de convertir a los ltimos consumidores
en seores de la fabricacin y distribucin de los bienes
necesarios para ellos y por ellos deseados, de tal suerte
que en vez de las empresas destinadas a producir y expen
der bienes con ganancia para el capital, sea el restablec
miento del valor de uso en un grado ms elevado lo que
constituya el principio regulador. El sistema capitalista
se ha desarrollado partiendo de la divisin social del tra
bajo, pero la ha mantenido con tal consecuencia que ha
llegado a abolirla interiormente por cuanto el modo de
produccin y de distribucin no representa esencialmente
sino el modo de inversin preferido por el capital. El
principio de cooperacin econmica, por el contrario,
quiere que la medida reguladora sea la satisfaccin de
necesidades razonables, creando as de antemano por me
dio de las fuerzas asociadas una propiedad determinada
de los medios de produccin y distribucin de bienes, con
lo que tambin se abolira exteriormente la divisin socia]
del trabajo negada ya interiormente por el capitalismo
DERECHO 2
evolucionado. Si en tal caso la produccin queda ligada
igual que la capitalista a la adquisicin por compra
.
e
r
el
mercado de fuerzas de trabajo, sin que parezca supnm1da
en este sentido la oposicin entre el capital -apital "so
cial" deseara llamarle Franz Staudinger en tal caso-Y
el trabajo, en cambio, todo trabajo, tanto directivo
.
como
ejecutivo, se producir al servicio de la cooperativa y,
por consiguiente, del pueblo. Este servicio mostrara y
dignificara los deberes y derechos de todo coop

d
?
r,
como los de un funcionario del Estado o del Mumc1p10:
todos como colaboradores o colaboradoras de una obra
J
.
comn cuyos frutos les corresponden a ellos m1smos tanto
como a sus compaeros, habiendo de repercutir en bene
ficio de sus hijos y de toda la generacin siguiente; no
como en el sistema capitalista, donde su actividad repre
senta simplemente un medio, que en el caso ms favorable
y mientras dura se paga bien, pero que queda suprimido
desde el momento en que ya no se considera til por las
condiciones del mercado.
CAPITULO IV
M O R A L I D A D
48. El concepto de moralidad en el sentido que le da
mos aqu ha de ser rgidamente diferenciado de los con
ceptos ticos que nosotros mismos podamos sustentar y
compartir con otros de nuestra misma opinin, o que po
damos encontrar admirablemente desarrollados en una
filosofa; mucho ms absolutamente todava debe diferen
ciarse de aquellos conceptos expuestos en libros que estn
considerados como sacros y son cultivados con mayor o
menor credulidad por los representantes de una confesin
religiosa. Esta advertencia, hecha para evitar confusiones
y promiscuidades, vale tambin en relacin con el derecho
y aun muchas veces con algunos aspectos del orden en su
sentido ms general : en todas partes, incluso entre pensa
dores, observamos la tendencia a confundir o mezclar lo
que es con lo que debera ser segn su opinin propia o
la opinin aprobada por ellos. Cuando nosotros hablamos
en sentido sociolgico de un orden, de un derecho, de una
moralidad, debe siempre entenderse algo que es, e decir,
un orden vigente en la realidad, un derecho con fuerza
efectiva, una moral realmente eficaz; esto es, una opinin
que por lo menos en un determinado conjunto de hombres,
en un pueblo o en determinados pueblos, no haya sido
contradicha en su desarrollo y tenga efectividad al menos
en su juicio sobre el bien y sobre el mal, sobre valores de
elogio y de censura, sobre lo permitido, prohibido o pre
ceptuado en sentido moral : lo que el jurista ingls Austin
287
2 NORMAS SOCIALES
siderndolas como algo necesario para la existencia; lue
go, aquellas otras que se han adquirido y que se aprecian
como un adorno de la vida. Todo lo cual es susceptible
de multiplicacin infinita en forma de dinero, que es de
donde sale el capital. La moralidad niega
t
ambin todo
ataque al haber ajeno y envuelve en su desprecio tanto al
ladrn como al bandido, aunque sintiendo mayor odio y
temor por quien como el bandido apela a procedimiento::
de violencia.
La conciencia moral considera igualmente el honor
del hombre, es decir, la no mala opinin que se tiene de
l, como un bien de su personalidad, impidiendo por lo
menos graves ataques a dicho bien, sobre todo cuando son
falsos o se consideran como tales. De otra ndole es la
prohibicin de la mentira consciente, en particular cuando
tiene por objeto hacer que se equivoquen los dems en
provecho propio: el engao.
Un campo especial de la moralidad al que suele redu
cirse toda ella en la conversacin corriente, como si ello
fuese lo esencial, es el de la relacin sexual, particular
mente entre el sexo masculino y el femenino. En este caso
las normas morales derivan en gran parte de aquellas que
se consideran ms generales, como la prohibicin de la
fuerza, del ataque al honor y del engao. Pero se dirigen
tambin a la conducta mutua de quienes se encuentran en
una especial comunidad matrimonial, aun dentro de los
esponsales, en cuanto constituyen una promesa de matri
monio. La conciencia moral rechaza la infidelidad y es
tima la fidelidad. Constituye tambin una mxima gene
ral el que las maneras de actuar contrarias a lo prohibido
sean elogiadas y recomendadas como virtudes: toda con
ducta, por ejemplo, que nazca de sentimientos de amor
humanidad, compasin y alegra compartida, como ocurre
principalmente en las relaciones comunitarias. Destaca
igualmente como una virtud especial la misericordia res
MORALIDAD 291
pecto a los que sufren, respecto a los dbiles y enfermos;
misericordia que se ejerce tambin profesionalmente,
tranfigurndose en u sentimiento de humanidad, como
actitud de un hombre para con otro, cuando no se pide o
espera remuneracin alguna. Pero las , normas sociales de
la moralidad tienen tambin sus lmites. Si los vicios son
desaprobados como contrarios a las virtudes, hay que de
cir tambin que nicamente los casos extremos estn so
metidos a verdaderas prohibiciones, y las infracciones
graves pueden provocar, en cambio, verdaderos "escnda
los". L socit de nos jours tolere le vice, mais elle no
tolere pa le scandale, dice Paul Gide (citado por Jhering) .
Las prohibiciones sealadas estn tambin sujetas a
las prohibiciones del derecho, por cuando los bienes ata
cados deben ser protegidos como bienes jurdicos. Es dig
na de notarse, sin embargo, la muy diferente manera con
que se comportan en varios aspectos la moralidad y la ley
penal. La ley penal se ocupa poco o nada de los mviles,
y muchsimo menos de las dems causas que puedan tener
las acciones prohibidas por ella. Claro est que ofrece
atenuaciones que tienen en cuenta las circunstancias y que
hasta deja un espacio libre para la aplicacin al caso con
creto de la medida judicial ; pero no llega hasta el punto
de disculpar pura y simplemente un crimen, que es a lo
que se inclina con frecuencia el juicio moral cuando c
noce la personalidad del criminal y la desgracia que pesa
sobre l desde su nacimiento, acaso por una mala educa
cin familiar o por su falta completa, o por pobreza y ne
cesidad, sin contar con especiales condiciones de nimo y
voluntad fruto de la herencia. En este sentido, si no de
un modo general, en cierta medida por lo menos, se ha
desarrollado una conciencia moral ms refinada que re
conoce la necesidad intera de todo acontecer y por consi
guiente de toda accin humana; esa conciencia moral con
sidera justificada tanto la amenaza como la ejecucin de
2 NORMAS SOCIALES
la pena slo con el fin de que sirva para impedir y ahu
yentar maneras de proceder que perjudican al bienestar
comn, sin tener en cuenta por principio el empleo del
mal contra el mal, ni la venganza de la culpa; la concien
cia religiosa puede estar prxima a este. modo de ver las
cosas. De este criterio tolerante ha surgido la humaniza
cin del procedimiento penal que ha hecho desaparecer
del derecho y del proceso penales los castigos corporales
y de la vida y la cruel obligacin de confesar. En los pa
ses que se sienten orgullosos de su civilizacin existe igual-
mente desde hace tiempo un vivo movimiento en favor de
la completa abolicin de la pena de muerte. Claro que en
esto la conciencia moral no est de acuerdo en modo algu
no consigo misma. La primitiva manera de juzgar no so
brevive nicamente en las doctrinas penales, sino ms bien
en el pensamiento del pueblo, el cual, con motivo de cr
menes monstruosos, sufre de vez en cuando violentas con
mociones, exigiendo entonces la pena como represalia y
hasta la pena de muerte. Esta exigencia se dirige muy es
pecialmente contra graves ataques a la vida y a la salud
y contra violencias que van unidas a otros delitos, al robo,
por ejemplo. Pero el enjuiciamiento del robo tambin es
diferente en lo moral y en lo jurdico. E el juicio mora]
se pone de relieve la compasin por el perjudicado: la in
dignacin moral se dirige sobre todo contra el ladrn que
ha atacado el menguado haber del pobre -a la compasin
por otros pobres se une el sentimiento de la misma situa
cin y de iguales peligros-. Ni el derecho, ni por lo co
mn el juez, preguntan por la pobreza o riqueza del roba
do: la gravedad del delito se mide ms bien por la impor
tancia del valor de las cosas que fueron sustradas. Otro
tanto ocurra, y de manera expresa, en el derecho pena]
de otros tiempos, sntoma que lo delataba como destinado
preferentemente a la proteccin de los poseyentes. En este
aspecto se han producido numerosas monstruosidades.
MORAUDAD 293
Lecky habla de la rudeza y del casi grotesco absurdo de]
derecho penal ingls del siglo xvm, fruto de ciertas tradi
ciones anticuadas de la legislacin inglesa (History of En
glan in the 18th century, VI, pp. 246 ss}. Los ejemplos
que trae claman al cielo; entre otras cosas se trataba de
hacer menos probables pequeos delitos contra la propie
dad amenazando nada menos que con la pena de muerte.
En el siglo XIX fueron abolidas muchas de esas penas
primitivas, o perdieron efectividad por falta de aplica
cin; pero hasta hoy la legislacin inglesa no ha produ
cido un cdigo penal que est a tono con los tiempos. La
opinin pblica, que por lo dems ha actuado incesante
mente en favor de leyes y de procedimientos ms humanos,
tampoco parece pedir una codificacin. As resulta que
el verdugo todava sigue desempeando sus funciones
propias, tanto en la ereccin del patbulo como en su em
pleo, aun cuando esta justicia no se haga ya visible para
edificacin de una multitud deseosa de espectculos.
Tambin e curioso observar cmo la persecucin penal de
la brujera y de todo supuesto trato con el demonio ha
sido desplazada por una opinin que ya no cree en la rea
lidad de tales delitos. En ste, como en otros aspectos,
un cierto progreso moral corre parejas con la debilitacin
de las creencias religiosas. Es muy dudoso que las ms
nuevas y vergonzosas manifestaciones del vicio hayan to
mado incremento a consecuencia de la incredulidad. Su
difusin coincide ms bien con la indolencia y prodigali
dad de los ricos, por haber seguido sin duda el mismo
paso que el enorme crecimiento de la riqueza. Sin embar
go, esa capa social superior es la que protege precisamente
a la Iglesia y a la credulidad, confesndose al mismo
tiempo creyente en la conviccin de que el mantenimiento
de la gran masa dentro de las ideas tradicionales significa
para ella, como capa seorial, una proteccin.
NORMAS SOCIALES
Tambin es digno de notarse que mientras la mayor
parte de las acciones punibles que en el cdigo alemn,
por ejemplo, se castigan con penas ligeras como simples
contravenciones, y las faltas contra nuevas leyes, las leyes
adicionales penales, apenas afectan a la conciencia moral
a la moralidad, sta, en cambio, es mucho ms sensible
all donde el derecho penal no tiene por conveniente apli
car una pena cualquiera, sabiendo que su comprobacin
pblica es difcil o que puede acarrear ms daos que
beneficios. As son moralmente indiferentes algunos de
litos que slo se persiguen a peticin de parte, por ejem
plo, la infamia. En otros casos el juicio moral es inde
pendiente del penal, como, por ejemplo, en relacin con
el lmite de edad (pargrafo 1 76, 3, del Cdigo penal) ,
o cuando se trata (pargrafo 182) de abusos deshonestos
y de la seduccin de personas adolescentes o jvenes. La
seduccin, sobre todo la llevada a cabo segn un plan pre
concebido, siempre se considera moralmente como "cri
minal". En cambio, se aprueban moralmente graves ofen
sas y hasta injurias reales con absoluta indiferencia frente
al tratamiento penal, cuando la vctima es objeto de p
blica abominacin. El duelo, accin punible en derecho
as como la complicidad en el mismo, constituye precisa
mente un deber en determinadas unidades y grupos socia
les, en aquellos que estn, por cierto, ligados al Estado
ms ntimamente que la gran masa.
49. Para la teora tampoco es indiferente un campo
de las normas sociales que se subordina al de la morali
dad, y que es particularmente notable, porque sus normas
estn en general tan seguras de la obediencia como pue
dan estarlo por lo menos las manifestaciones ms refina
das de la conciencia moral, en cuanto sta se refiere a
reglas de conducta de unos hombres con otros reconocidas
y vlidas. A este campo se le ha denominado tambin el
de la pequea moral o de la tica complemenari. Que
MORALIDAD
25
semej ante denominacin ha encontrado acogida lo recuer
dan todava hoy los cumplimientos que solemos hacernos
unos a otros, especialmente los caballeros a las damas.
J. Jellinek, el autor de la teora general del Estado,
ha establecido un teorema en donde afirma "la fuerza
normativa de lo fctico" partiendo del principio de que
la conviccin de la existencia de relaciones normales tie
ne su raz en una determinada actitud del hombre respec
to a los acaecimientos reales, que est condicionada psi
colgicamente. Lo percibido continuamente, lo ejercitado
sin interrupcin, no slo se suele considerar como

n he
cho, sino como una norma de juicio con la que se mide lo
discordante y se orienta lo extrao. No hay que

1sar
aquello igual que lo tico y jurdico, pues se

amf

esa
ya en las mil normas diversas que establece la VIda diana
y en los valores que producen etrato .Y las

tumbres.
El distinguido autor no parece diferenCiar sufiC
_
Iente

en
te lo que en este respecto se apoya de un modo m

ed1ato
en los sentimientos comunes, en lo que yo denommo con
cordia, de lo que est producido por la
.
fuerza del hito
social y pertenece a la costumbre; su ongen arranc

cier
tamente del uso efectivo, pero la fuerza normativa de
ste no slo se refiere a lo presente, sino ms bien a lo
pasado. Aun reconociendo aquella teora la existencia de
una forma original de la voluntad social, con todo, pasa
por alto su naturaleza. Si lo que es, lo que se hace verda
deramente, tiene fuerza normativa, as sucede con la apro
bacin concordante que convierte en regla ms o menos
inquebrantable una cierta conducta, prohibien
_
do, desapro
bando y aun castigando toda otra conducta diferente. En
principio, el comportamiento efectivo y predomina

te
dentro y fuera de la vida familiar tiene por base inmedia
ta la fuerza obligante de un sentimiento junto a los im
pulsos que surgen de l : ade

s de los se

timie

tos de
solidaridad y de fuerza o deb1hdad en ellos ImplCitos, e]
29 NORMAS SOCIAL
recato recproco que produce el senimien del pudor,
dominante sobre todo entre personas de diferente sexo y
cuya manifestacin se produce con idependencia de otras
relaciones, por lo menos en el comportamiento pblico.
Este es el campo que R. von Jhering (De Zwek im Rech,
vol. n) ha examinado detenidamente como propio de la
decencia o decoro, enseando, como hemos heho nosotros
en relacin con las normas sociales sobre todo, que las re
glas vigentes en este terreno son esencialmente negativas,
puesto que prohiben provocar el escndalo, esto es, lo
indecoroso: l, sensorial: 2, esttico: 3, patolgico; 4, se
xual. Al discutir previamente el concepto de lo indecoroso
cree que su recriminacin descansa en el heho de que
suceda ante testigos a quienes podamos y debamos haber
ahorrado su contemplacin: para los hombres en soledad
no existe nada indecoroso, ni por lo tanto ninguna ley de
decencia. Esto es cierto, sin duda; pero no lo es menos
respecto a algunas reglas que nosotros consideramos como
jurdicas, y respecto a la mayora de las que concebimos
como morales. Jhering, sin embargo, no distinge lo que
en este sentido est condicionado por las diferentes clases
de sociabilidad, pues en los sentimientos de los hombres
existe normalmente una gran diferencia seg traten con
sus iguales o con quienes no lo son, diferencia que no est
producida por el simple origen de esos diferentes senti
mientos. Fcil es de ver que, en general, ms teme el pe
queo producir escndalo ante el grande que viceversa,
y que las reglas del decoro 'impiden hacr y decir entre
hombres y mujeres muchas cosas que no dejan de estar
permitidas cuando se trata de hombres o de mujeres solos,
siendo vlidas a su vez normas diferente para uno u otro
caso. El peso de la moralidad recae siempre sin duda en
lo fctico, pero las reglas principales son observadas pre
cisamente porque todo hombre normal, perteneiente por
lo menos a un sector que conozca los concptos vigentes
MORALIDAD 27
del decoro, tiene tambin voluntad de afirmarlas, hasta
el punto de que en su conciencia apenas existe diferencia
cin enre lo que establece la norma y lo que l mismo se
inclina a hacer dentro de las relaciones correspondientes;
menos diferencia existe an entre lo que la norma prohibe
y lo que se prohibe uno a s mismo. De ah que est justi
ficada la interpretacin de suponer la existencia de un
acuerdo tcito equiparable a un convenio ; tal acuerdo se
manifiesta tanto ms como "convencin:' cuanto ms ca
rcter exterior adquieren las propias reglas, es decir,
cuanto ms se desliga de los sentimientos que constituan
su raz, convirtindose en formas vacas, que es lo que
trae consigo en general el paso de las especies comunita
ras de trato a las societarias. Por eso son diversos los
conceptos del decoro en los diferentes crculos, unidades
sociales, etc., y por eso se modifican tambin considera
blemente en el transcurso del tiempo.
50. Aqu entra en cuenta sobre todo el campo seorial
del cumplimiento y de la cortesa, que tiene sus caracte
rsticas ms acusadas en el terreno societario precisamen
te. Esas caractersticas son: 1, una tendencia a la igual
dad dentro del crculo donde rigen tales reglas, unida a
una subordinacin recproca, pero que en la mayora de
los casos no est pensada en serio; 2, una exclusin gene
ral de la confianza o intimidad, cuya apariencia, sin em
bargo, encuentra expresiones ms o menos dignas de cr
dito, en circunstancias especiales, en forma de protestas
de amistad, consideracin, afecto, alegra y compasin;
3. el propsito de no molestarse uno a otro, de no produ
cir tampoco ningn escndalo, sino de favorecerse y de
ayudarse mutuamente, por lo menos en apariencia y en
cosas de poca monta. Esta especial cortesa, coexistente
con las formas de vida generales, tiene validez en esa
sociedad que se seala a s misma como superior y mejor,
y la tiene principalmente para los hombres en presencia
298
NORMAS SOCIALES
de mujeres, sin que se pida ni se espere, por el contrario.
que las mujeres la apliquen a los hombres.
Jhering ha dedicado tambin a la cortesa un cuida
doso e ingenioso estudio. Segn l la diferencia entre la
cortesa y el decoro consiste en que la cortesa atribuye a
la persona una exigencia positiva: relacin anloga den
tro del campo de las costumbres a la que existe en derecho
entre propiedad y obligacin. Decoro y propiedad impo
nen esencialmente deberes negativos -neminem laede
re-; la obligacin y la cortesa, por el contrario, imponen
deberes positivos -suum cuique tribuere-. Adems, las
reglas del decoro se conciben siempre por s solas, sin re
lacin con personas determinadas, mientras que la corte
sa se caracteriza precisamente por esas relaciones, siendo
por lo tanto algo relativo ; la cortesa recae in personam,
la decencia, in rem. Con esto, sin embargo, no parece
reconocerse el influjo del diferente mbito social en que
se vive. Y o dira que el decoro es algo ms bien comu
nitario; la cortesa, en cambio, algo ms societario. De
ah que el decoro se base principalmente en la armona
de sentimientos naturales, de sentimientos de vergenza
sobre todo, cuyo origen reside esencialmente en la con
ciencia de las diversidades existentes entre los hombres. El
deoro supone, en consecuencia, algo autntico, como, por
ejemplo, formas adecuadas de expresin, de devocin,
de recproca inclinacin y respeto; sentimientos que en
general no necesitan de palabras, sino que se muestran
con la conducta total, del modo que le parezca ms con
veniente a cada una de las partes, aunque circunstancias
particulares puedan provocar excepciones. De la cortesa
dice Jhering, con razn, que hay que definir su exteriori
dad como una apariencia de inclinacin. Al mismo tiem
po que intenta su apologa, Jhering la hace objeto de sus
acusaciones al hablar de las diferentes clases de falsedad,
engao, disimulo y mentira. Su conclusin es la sigien-
MORLIDAD 29
te: si la cortesa, por la carencia individual de inclinacin
interior que por lo comn cabe suponer en ella, se carac
teriza como mentira, en todo caso pertenece al terreno de
las mentiras bondadosas y, por consiguiente, admisibles
dentro de la moral, puesto que el fin que persigue no re
side en la persona que se sirve de ella sino en la que se
encuentra al otro lado; si de rechazo la propia benevolen
cia viene a favorecer a la primera, creando en la otra un
estado de nimo propio, ello es una simple consecuencia
que la primera de dichas personas puede admitir y hasta
presumir, pero que no es de peso en el problema de la
finalidad de la cortesa como institucin social. Sobre
la costumbre recae toda la responsabilidad cuando el trato
social en vez de la verdad desnuda que repele, hiere y
asusta, pone en su lugar la apariencia encubridora que
atrae, alegra y complace. La naturaleza aparente de la
cortesa es al mismo tiempo verdad y apariencia: verdad
en cuanto vale para la persona abstracta, apariencia en
la medida en que el individuo la acepta all donde no
existe una inclinacin manifiesta respecto a l; esta apa
riencia, sin embargo, no es mentira, sino ilusin. Jherino
C
distingue formas de cortesa efectivas, simblicas y ver-
bales. A las efectivas les atribuye un valor prctico por
insignificante que sea, puesto que son servicios rendido
por la cortesa; las simblicas son aqullas que son y sig
nifican al mismo tiempo algo: muchas de ellas perdieron
su significacin primitiva y real, y han recibido luego un
nuevo sentido simblico. Jhering trata de dividir la cor
tesa simblica en cortesa del cuerpo humano y cortesa
del tiempo y del espacio. A la primera pertenecen: 1} la
postura del cuerpo orientada hacia la persona; 2) la opo
sicin entre estar sentado y estar de pie; 3} la inclinacin
del cuerpo; 4) el dar las manos; 5) el beso. Bajo el sim
bolismo de tiempo y espacio considera: 1) el primer lu
gar; 2) el lugar de honor; 3) el simbolismo de la ecri-
30
NORMAS SOCIALES
tura. La tercera categora la constituyen las formas ver
bales. En el lenguaje de la cortesa distingue Jhering:
1) su fraseologa; 2) nuevas formas lingsticas, "pecado
contra el genio de la lengua, desprecio de la lgica del
idioma", sintaxis especial que la cortesa se ha construdo.
Jhering lo denomina el pecado original de la lengua Y
hasta lo compara en detalle con el pecado mtico de la
Biblia. La serpiente es la debilidad humana: vanidad,
ambicin, presuncin, lisonj a, servilismo. La persona
.
huye
de s misma: con esta expresin deben caractenzarse
todas las aberraciones y vicios lingsticos de que es cul
pable el lenguaje de la cortesa. En la fraseologa distin
que Jhering: A) Las formas de tratamiento. Cuaro
diferentes se han ido formando: a) el nombre propio:
desdeado por la cortesa, que necesita la hoja de parrJ
d d' d " " " 't " te en forma el ana 1 o senor senora , senon a , e . ,
b) el nombre honorfico, privilegio en un principio de per
sonas sobresalientes, y generalizado luego hasta tal punto
que se han hecho necesarias nuevas aadiduras para la
designacin honorfica ( como ejemplo aadimos nosotros
que el tratamiento de Fraulein ( seorita) todava no se
aplicaba a las muchachas de la burguesa hacia 1840;
despus de haberse generalizado se utiliza el de Gnadig
keit (su gracia) para establecer la diferencia) . De dicha
generalizacin queda libre, segn Jhering, e) el nombre
estatal o ttulo. En la cuarta forma, d) el nombre abs
tracto se convierte en un concepto, la cualidad propia se
separa idealmente de la persona y se hipostasa a sujeto
_
:
alteza, majestad. De esa forma existen dos clases : la ofi
cial y la social. Luego, en las formas de tratamiento te
nemos: B) La elevacin de la persona ajena por medio de
adjetivos de adorno, epitheta ornantia, principalmente en
el estilo epistolar, por ejemplo: excelentsimo, ilustrsi
mo, etc. C) Desconsideracin de uno mismo y de lo suyo:
en esto la lengua general de la cortesa ha adoptado par-
!iORALIDAD 301
cialmente el lenguaje de los sirvientes (hiperblicamente
usual, como es sabido en Oriente! D) Frases de modes
tia, concretamente: a) en la manifestacin de un parecer;
b) al hacer una splica; e) en un requerimiento: evitacin
del imperativo; d) reflej o del honor de la otra parte. E)
Frases de cortesa de l a sociabilidad, por ejemplo, cuando
se acepta un obsequio con expresiones de eufemismo, o
cuando se rehusa por evitar la molestia. F') Reiteracin
del modo de pensar, frmula final obligada de las cartas
en mltiples variantes. G) Frases de bienvenida. H) Fra
ses de despedida. J ) Expresin de buenos deseos, concre
tamente: a) formas profanas y de deseo, y b} forma;
religiosas. Lo que Jhering denomina sintaxis de la corte
sa lo desarrolla especialmente en relacin con el pro
nombre. La persona huye del propio yo por demasiado
presuntuoso, y del ajeno t por demasiado confidencial.
El yo ha sufrido relativamente poco a causa de la cortesa,
pero: 1) se le abandona; 2) se le evita, al ha lar de s
mismo como de una tercera persona ; 3) se emplea el nos
otros de la modestia: el verdadero nosotros se evita tam
bin en muchas relaciones como inmodesto y poco apro
piado para los inferiores.-Pero lo ms notable es la
desaparicin del t: existe en su lugar: 1) el vos ; 2)
la forma sustantiva para designar la persona a quien se ha
bla sin referencia a ella, en vez del vos que se ha ido
haciendo poco a poco demasiado vulgar ;* 3) la tercera
persona del singular del pronombre, l y ella, y
.
por ti
mo en el lenguaje de la cortesa alemana, el Sw escnto
co-mayscula [ que significa usted o ustedes, pero siem
pre con el verbo en plural ] , donde el
_
plura+l verbo
_
se
aplica tambin al singular del sustantivo, diCICndose hte-
En espaol U05 se hizo tan vulgar en el siglo xvr que su empleo 8C
tena a veces por un insulto. Lo sustituy vuestra merced,
_
de do

de pro
cede el moderno uted. Existi asimismo la forma de tratam:ento el, D que
se alude a continuacin en el texto. (T.)
NORMAS SCIALES
ralmente: "Quieren vuecencia tener la bondad?" Jhe
ring cree que la historia del t ha terminado, sin que sea
previsible lo que pueda suceder despus. Pero distingue
todava: 4) la forma impersonal, tal como se presenta
en los pueblos asiticos ; entre los alemanes es semejante en
el estilo curialesco el giro usual "en el ms alto lugar",
"en el ms elevado puesto". Jhering discute por ltimo el
"vos de la pluralidad", en donde la forma natural se ha
conservado tanto mejor cuanto que en muchos casos re
sulta admisible llamar a varios de "vos" all donde es
necesario para cada caso aislado emplear el usted. En
ltimo lugar se refiere al pronombre posesivo cuando se
evita designar a los familiares de la persona por su rela
cin con sta, utilizndose por el contrario la denomina
cin absoluta: ante un rey no se preguntar por el estado
de salud de su "seora" o "esposa". No de otra manera
.se comportan los sirvientes de una casa respecto a sus
seores ; las relaciones de un tercero respecto a la persona
a quien se habla slo las perciben por decirlo as aqullos
que estn cerca de sta. En realidad, en este caso ya no se
trata de mandamientos de la cortesa, sino de la "oportu
nidad" (vase ms adelante) .
Jhering ha tratado de fundamentar con mucho cuidado
y finura la esencia de la cortesa. Pero su exposicin
requiere ser completada, y en algunos puntos corregida.
Es cierto que habla del lenguaje de los servidores, pero
no parece haberse dado cuenta de que el estilo de la cor
tesa es en esencia una generalizacin del lenguaje del
sirviente. Este punto de vista lo encontramos expuesto,
por el contrario, de una manera muy acentuada y dema
siado tajante en un trabajo de Herbert Spencer, admirable
por lo dems, titulado Ceremonial Institutions, que cons
tituye la parte cuarta del segundo volumen de sus Princi
ples of Sociology. Por mi parte afirmo que la "razn"
del trato social y de los modales debe diferenciarse en
MORALIDAD 303
primer lugar segn que las relaciones de unos hombres
con otros sean esencialmente comunitarias o esencial
mente societarias: dentro de unas como de otras imperan
por otra parte las diferencias de igualdad y desigualdad,
de dominacin y compaerismo. Los modales en la comu
nidad son por esencia naturales y autnticos, aun cuando
el sentimiento verdadero pueda contradecir a menudo 11
la forma de expresin. En s el abrazo, el beso y todo lo
que se expresa con gestos y palabras en despedidas o en
cuentros de cnyuges, de padres e hijos, de amigos, es
inevitable y natural, aunque al producirse p
b
licamente
dichas manifestaciones muestren su diversidad segn el
temperamento y carcter de cada pueblo: el ingls, por
ejemplo, se contenta gustosamente con el simple apretn
de manos. En el idioma alemn Jo natural se manifiesta
tambin en la forma del tratamiento: el t general entre
los miembros de la misma familia, que no raras veces se
hace extensivo a parientes ms lejanos, mientras que en
Francia, en los crculos cultivados el t queda reservado
por completo a la intimidad y a la relacin sexual. En
Inglaterra no solamente se ha mantenido entre los cuque
ros, todos los cuales se tratan mutuamente como amigos,
sino que sigue usndose en el pueblo mucho ms de lo que
cabra suponer a travs de la simple lectura de novelas
inglesas ; claro est que en la capital y en sus alrededores
rara vez se dar el caso de emplear otro tratamiento que
el plural. La comunidad y la confianza slo se dan a
-conocer all mediante el empleo del nombre de pila y pe
queos signos parecidos ; en el trato epistolar, por medio
de expresiones que testimonian amor e inclinacin. La
cortesa, en contraste con la "honrada rusticidad campe
sina", no es ajena a las relaciones comunitarias derivadas
de la instruccin, aun cuando entre los antiguos campe
sinos de Franconia las ceremonias tenan ya una impor
tancia extraordinaria, llegando a observarse con frecuen-
:30 NORMAS SOCIALES
ca ciertos ritos, particularmente en la conducta de loE
hijos respecto a sus padres. Como es sabido, hasta la
generacin que vivi antes de la difusin del ferrocarril
y del telgrafo esa relacin de hijo a padre tuvo todava
un carcter un tanto solemne de humildad y devocin que
se reflejaba en las formas de tratamiento. En importantes
respectos, a la diferencia existente entre comunidad y so
_ciedad corresponde, como sabemos, la diferencia entre
campo y ciudad y entre el pueblo y la clase superior que
se considera como tal por su instruccin y refinamiento.
De todos modos siempre queda un resto de relacin comu
nitaria de carcter compaeril que permite, y en algunas
circunstancias impone, el deber de decirse mutuamente
"la verdad", aunque a veces resulte amarga.
Los modales societarios, y el modo de cortesa que se
les prescribe corresponden sobre todo al trato existente
en la grandes ciudades, donde hombres y mujeres, hom
bres con hombres y mujeres con mujeres, se renen con
motivos y fines diversos, sin conocerse mutuamente, como
extraos, para seguir siendo extraos en la mayor parte
de los casos. Se presentan unos a otros ; es decir, se bal
bucea un nombre que raras veces significa algo para el
otro, se trata de algn asunto o se conversa en trminoe
generales, mantenindose en todo caso una cortesa rec
proca; pero no se presenta fcilmente ningn motivo que
haga probable otra conducta. El carcter propio de esta
cortesa lo da la tendencia existente a honrarse unos a
otros no tanto de manera igualitaria como autoritaria: lo
que e natural en la comunidad, en el homenaje y devo
cin que el hijo rinde al padre, y el criado al seor, es lo
que aqu tiene que otorgar el igual a su igual, por lo me
nos en la forma. Si aun hablando entre s los hombres
emplean el tratamiento de excelencia, usa u otros pare
cicos -mientras las mujeres se llaman unas a otras seo
ras- , en el trato por escrito dichos modales aparecen
MORALIDAD
305
acentuados, aunque en grado diferente segn los pases.
Tanto hablando como por escrito, la manera anglosaJona
se ha mantenido en ambas formas dentro de una mayor
simplicidad: Inglaterra se ha dejado influir y reformar
menos fuertemente que otros pases, tanto por el derecho
romano bizantino como por el bizantinismo de corte, que
es donde tiene su ms importante origen la cortesa. Por
lo dems, tampoco esa tendencia a la cortesa de que he
mos hablado se cumple verdaderamente, pues en toda
relacin se mantienen ciertas diferencias que se
.
sealan
a menudo como distancias: as como toda relacin social,
debido precisamente a la mutua reverencia, r

uire una
cierta lejana que se manifiesta en la superhc1

hd

d d

la conversacin y en la apreciacin del tacto soCial, Impi
diendo introducirse en las relaciones personales Y menos
an en las intimidades de los otros ( lo que rara vez, como
se sabe dara resultado) , as tambin se exige de manera
J
r v
muy especial esa actitud distanciada a los mas J
?
;ene

Y
en cierto modo a los subordinados, siendo tamb1en d1fe
rentes las formas de tratamiento segn la edad, el ran
go, etc. Evidentemente las formas de la j

rarqua
.
militar
han ejercido en el continente europeo una mfluenc1a pode
rosa: los modales estn cortados totalmente sobre el pa
trn de la superioridad y del mando, por una parte, Y de
la devocin, consideracin y obediencia, por otra. Es
natural que una parte al menos de esas foras pasen a
la vida sociable, como lo demuestra aquella anecd<ta de la
mujer del capitn que al ser preguntada por la senora
.
del
coronel si haba soado con alguien la noche antenor,
hubo de decir tmida y respetuosamente: "Seora, mi de
ber hubiera sido soar con usted." Manifestaciones de esta
especie son deformaciones caricaturescas o somb

as de
la cortesa, ya que en sta el elemento Y
.
tendencia pre:
dominante lo constituye la igualdad. Sm embargo, es
famosa la frase siguiente: "Hay una cortesa del corazn,
30 NORMAS SOCIALES
que se relaciona con el amor ; de ella surge la ms cmoda
cortesa
.
del co
,
mportamiento exterior." Esto significara,
por decirlo asi, la vuelta, el retoro de la cortesa a su
origen natural y comunitario, con lo que se fortalecera
su ncleo moral, que ciertamente no ha faltado en ella
tampoco. Los chinos la elogian por eso como una virtud.
Jherin
?
, junto al decoro y la cortesa, incluy tambin
como medida de las costumbres refinadas, el tacto, pero
no lleg a ocuparse de l por haber quedado incompleta
su obra. Y o creo que el tacto no puede colocarse en el
mismo nivel que el decoro y la cortesa. Pues precisa
mente por
.
ser el tact
?
algo completamente individual, algo
que se estima y elogia ( del mismo modo que se censura la
falta de tacto) , no es una norma social, no es algo que
establezca reglas y d leyes. Hago valer en cambio un
tercer elemento que tiene su campo de accin junto al
d

oro y la cortesa. Lo denomino conveniencia u oportu


mdad. La conveniencia no requiere simplemente una
condcta y un comport

miento que no choque, ni se ocupa


tan solo
_
del
_
comporta

Iento lleno de discrecin y de com


placencia, smo que tiene su propio sentido. Claro est

ue el c

mportamiento indecoroso comprende siempre a]


mconvemente, pero no al revs : una conducta determina
da puede ser muy poco conveniente manteniendo plena

ente su decencia. No se dice que sea indecoroso, sino


Ioport
?
no, e
_
l que a una enhorabuena, por ejemplo, se
anada mmediat
_
amente una narracin desagradable para
la persona a qmen se congratula, o que una manifestacin
de psame, por el contrario, vaya seguida de una ancdota
hilarante contada a lo mejor con la buena intencin de
dist
:
aer la pe

sona afligida. En realidad lo que la con


vemenocia reqmere es tacto, y lo que censura es la falta
de tacto. Pero la conveniencia tiene al mismo tiempo
ms que el de

or

y 1

ortesa, una nota tica, puesto qu


lleva tanto mas Imphcitas las exigencias mnimas de la
MORALIDAD
37
conciencia propiamente moral cuanto ms se afirma como
decisivo el crculo social y l a sociedad, y cuanto ms se
consideran sus costumbres como costumbres refinadas. La
conveniencia no slo es ms sensible respecto a las lesiones
del decoro y la cortesa, sino ante el comportamiento inco
rrecto, es decir, desaprobado socialmente, aun cuando no
aparezca de modo inmediato y slo sea conocido por su
mala fama. La moralidad propiamente dicha slo se di
ferencia, pues, de la conveniencia en que sta, si no exi
giendo, por lo menos recomendando, elogiando, admiran
do y enalteciendo, considera como virtuosa y heroica una
accin que se cree grande y buena, como, por ejemplo, un
brillante hecho de guerra o los actos del buen hombre en
la poesa de Brger. Ms que todos los otros fenmenos
de las normas sociales, la conveniencia atrae, pues, a su
campo, y al de la opinin pblica que la representa, los
mviles de la accin, llegando a convertirse en un ele
mento decisivo para las doctrinas ticas, como sucede de
manera muy significativa en Kant. Los buenos sentimien
tos, la buena voluntad, que se traducen en hidalgua, ge
nerosidad y misericordia, no slo son admirados y apre
ciados, sino que se consideran como la nica garanta para
que un modo de accin sea verdaderamente bueno, porque
los buenos slo en apariencia pueden producirse en mu
chos casos por motivos menos elevados y hasta por puro
egosmo; por eso la moralidad positiva exige ocultarlos
cuando menos. En la idea de esta apreciacin se mani
fiesta tambin por otra parte la inclinacin interior, puesto
que se exigen al menos los signos de una intencin correc
ta, la cual debe ser de tal naturaleza que en los crculos
decisivos se tenga por buena; por eso suele afectarse, para
ser tolerado y aun prosperar dentro de tales crculos. As
es como la buena intencin ha adquirido u resabio que
no puede ciertamente denominarse tico.
LIBRO QUINTO
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
CAPITULO I
CARACTERIZACION - PAREJAS DE CONCEPTOS
51. Entendemos por "estructuras de referencia" (Be
zugsgebilde) todas aquellas instituciones y dems campos
de accin con los que se relacionan las entidades sociales ;
en ellos puede tambin reconocerse un carcter ms comu
nitario o ms societario y, por tanto, el eventual trnsito
de uno a otro tipo.
Para la vida econmica y, segn el alcance que sta
tenga, para la vida social en general, los centros de tra
bajo y de negocios, los lugares donde se desarrollan todos
los acaecimientos sociales son de la mayor importancia.
Aldea o ciudad, escasa o densa poblacin, ciudad peque
a, mediana o grande; todas estas diferencias dan forma
diversa a la vida econmica, y segn estas estructuras se
orientan la mayora de las dems. Esto es lo que hizo
escribir a Marx que: "el fundamento de toda divisin del
trabajo producida y desarrollada por el intercambio de
mercancas lo constituye la separacin de ciudad y campo.
Puede decirse que toda la historia econmica de la socie
dad se resume en el movimiento de esta oposicin", aa
diendo por desgracia: "en lo que no podemos entrar aqu
ms detenidamente" {El capital, l-4, p. 317) .
A la separacin de ciudad y campo corresponden las
diferencias ms importantes de la vida poltica y de la
tico-espiritual ; en gran parte hasta tienen su origen en
tal separacin, como consecuencia suya. Separaciones,
contrastes, contiendas, deban ser siempre, como se des
311
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
prender de nuestra exposicin -y a pesar de la solida
ridad existente por razones de mutua necesidad-, lo ms
notable y patente para la demarcacin de diferencias apa
rentemente intelectuales, lo que, sin duda, ocurre en el
caso en que las direcciones contrapuestas del pensar y del
obrar se completan, en parte y, en parte, se estimulan rec
procamente por medio de la crtica y la polmica.
Cabe establecer una serie de parejas de conceptos en
la que aparecen dichas diferencias, y cuyas correspon
dientes realidades caen, por un lado, dentro de la esfera
econ

i
.
ca y, por otro, dentro de la poltica y de la esfe
ra espmual y moral. Aduciremos nicamente algunas de
las pareJas de conceptos que nos parecen ms impor
tante:
l . En la vida econmica, o sea, en la vida social ge
neral:
aldea - ciudad,
pequea ciudad - gran ciudad,
metrpoli - colonia,
produccin primitiva - fabricacin,
produccin - comercio,
economa domstica - mercado
J
pequea empresa - gran empresa,
modos precapitalistas - y modos capitalistas de la
duccin y del comercio ;
2. en la vida poltica:
vida popular - vida estatal,
aristocracia - democracia,
federalismo - unitarismo,
partidos conservadores - partidos reformistas
derecho consuetudinario - legislacin revolciona-
na;
CARACTERIZACION. PAREJAS DE CONCEPTOS 313
3. en la vida tico-espiritual:
espritu femenino - espritu masculino,
creencia en milagros - conocimiento de las leye;
naturales,
religin - mentalidad cientfica,
iglesia - secta,
ortodoxia - herej a,
arte - ciencia,
justicia distributiva - justicia conmutativa.
Estas parejas de conceptos deben ser entendidas como
estando todas ellas en cierto modo en una relacin de
mutua dependencia o conexin; del modo ms inmediato
las que se encuentran en una serie vertical, por estar bajo
la misma categora fundamental. Pero son de mayor im
portancia las conexiones entre esas mismas categoras fun
damentales y sus acciones recprocas: por un lado, las co
nexiones y acciones recprocas generales ; por otro, las
particulares entre las parejas de conceptos includas en
ellas ; por ltimo, y de manera especial, las que se refie
ran a cada pareja de conceptos.
La parej a aislada de conceptos puede interpretarse
teniendo en cuenta que lo que en primer lugar se ofrece
a la consideracin es el necesario y esencial parentesco o
afinidad de sus miembros, en virtud de la cual el segundo
miembro es siempre el ms joven, el que se ha desarro
llado partiendo del primero y sigue todava desarrolln
dose. Por consiguiente, hay que fijar la atencin en las
transiciones y en los miembros intermedios, y atender en
general a la diversidad de los hechos reales frente a los
simples conceptos, que no aspiran a representar otra cosa
que fenmenos destacados de tipo relativamente fijo, y que
nunca deben ser interpretados sino como ofreciendo pun
tos de apoyo para el pensamiento, algo as como un metro
314
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
con cuya aplicacin se aclara la intrincada confusin de
la experiencia haciendo comparables sus trminos. Por
e

o es i

portante, en segundo lugar, tener en cuenta las


dlferencws existentes entre los miembros, las cuales re
saltan ante nuestra mirada con mucha mayor fuerza que
su natural unidad y semejanza. No otra cosa ocurre con
a relacin mutua entre generaciones humanas, 0 entre
epocas enteras que agrupan a una serie de generaciones.
A este propsito podemos pensar en primer trmino en
la relacin de nuestra ll

mada Edad Moderna europea


con la lla

ada EdaMedia; en la relacin de los pases


nuevos, pa

s
,
es colomales sobre todo, con los antiguos; 0
en l

relac

on muchas veces anloga entre la antigedad


tardia dom

nada

or
.
Roma y la antigedad primera que
se caractenza pnncipalmente por la cultura ateniense.
En muchos sentidos -aunque las dimensiones sean muv

tra

p

ed

pensarse tambin en la relacin de la civ
i

zacwn nordiCo-europea q

e
.

urg,de la cada del Impe


no romano,, respecto a la CIVIhzacwn antigua esencialmen
te sureuropea, que tena sus races en el Oriente sobre
todo en Egipto y Asia Menor.
'
En tercer trmino, el punto de vista director debe ser
la separacin, el contraste u oposicin, que se desarrolla
tanto ms fcil y fuertemente cuanto mayores son 0 se
hacen las
.
diferencias. Estos contrastes se presentan en
for
'
s diversas. Se muestran particularmente vivaces ^
decisivos c

ando se
.
resuelven en luchas abiertas, que a 8;1
v

z son de mdole diVe


.
rsa y tienen diversas consecuencias.
Dichos contrastes no siempre ni necesariamente estn pre
sentes en la conciencia subjetiva del hombre en forma d
devo, repulsin y odo; pero lo estn muchas veces, aun

e en grados m

y diferentes. Sus manifestaciones ms


Im

ortantes mantienen estrecha conexin con las acciones


reciprocas de las tres categoras fundamentales sealadas
como podremos mostrar o por lo menos hacer verosmil.
CARACTERIZACION. PAREJAS DE CONCEPTOS
315
En cuarto lugar, por ltimo, todava es posible una
reagrupacin, una reconciliacin,
p
udiramos decir, de
las dos alas de una pareja de conceptos que se han sepa
rado llegando a convertirse en enemigas ; en algunos casos
se intenta la reconciliacin, se aspira a ella, pudiendo
entonces comprenderse en sentido hegeliano como una sn
tesis que sigue a la anttesis y que se desarrolla partiendo
de ella. La reconciliacin puede tener tan slo un funda
mento puramente ideolgico y ser, no obstante, eficaz, es
decir, que puede surgir simplemente del deseo y de la
voluntad de una persona cualquiera que participe en ella
y hasta sin participar. Su fuerza, su efectividad es, sin
embargo, mucho ms probable cuando la tendencia a la
unin surge de la misma oposicin, de la contradiccin y
de la lucha, como ocurre con el deseo de restablecer la
paz despus de una larga guerra. Claro est que en las
guerras _ la necesidad de terminar con las hostilidades
se manifiesta casi siempre con mucha mayor fuerza, o se
hace ms visible por lo menos, en una de las partes con
tendientes, la de los derrotados o sometidos. Por esta ra
zn, lo que en apariencia tiene la forma de un tratado,
significa realmente la victoria de un Estado o de un
principio y la sumisin de otro. Y si esta victoria suele
ser, en general, la victoria de la realidad o de la idea ms
joven, significa, al mismo tiempo, el anuncio de su inte
rior transformacin. Por la naturaleza de las cosas pronto
habr de formarse probablemente una nueva duplicidad
y acaso una nueva oposicin.
52. Las evoluciones que hemos supuesto aqu slo his
tricamente pueden ser expuestas de un modo completo;
pero ello cae fuera del plano de una introduccin a los
problemas. Tan slo podemos intentar hacer comprensible
la relacin mutua de esas parejas de conceptos en algunos
tipos, y en primer lugar la relacin de unas categoras
fundamentales con otras. Debe sentarse de antemano el
316 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
principio general de que en la experiencia no hay ningn
estado cultural en donde no existan y estn mezcladas las
tres categoras fundamentales de economa, poltica y es
pritu. Las tres se condicionan mutuamente, surgen de
una unidad y vuelven a reunirse de nuevo en otra unidad.
En la vida econmica participan todos los seres que con
viven, y la inmensa mayora participa tambin en la vida
propia del trabajo corporal. As vemos a las mujeres, so
bre todo, soportar con frecuencia un trabajo duro, pero
necesario. Las mujeres siguen conservando gran parte de
su importancia inmediata en la economa domstica, aun
despus de haberse reducido sta a las mnimas dimen
siones del hogar obrero ; conservan asmismo su impor
tancia en la agricultura, concretamente en la del campe
sino, como economa domstica ampliada ; la conservan
tambin en la economa artesana y burguesa. Pero en
la economa capitalista de las grandes ciudades, mientras la
mujer se convierte, por una parte, en la gran dama -y no
como antes dentro de una capa social superior muy limi
tada-, por otra, la actividad domstica de la mujer del
obrero retrocede considerablemente ante la que ha de des
plegar para ganarse el sustento fuera de su propia casa.
En toos los mbitos de la vida econmica el trabajo
asalariado de las mujeres, especialmente de las no casa
das, se ha extendido cada vez ms o consecuencia del des
arrollo del capitalismo. En cambio, todo ese campo que
comprendemos aqu bajo el nombre de poltica y cuyo
origen arranca de la actividad guerrera de los hombres,
acompaada tambin desde tiempos remotos por la acti
vidad afn de la caza y en mayor medida an por la del
comercio, se ha reservado casi exclusivamente a los hom
bres. Claro est que siempre ha habido mujeres que han
ejercicio un considerable y frecuente influjo tanto en el
pensamiento y accin de los hombres como en su actividad
militar, judicial y administrativa; tanto en la legislacin
CARACTERIZACION. PAREJAS DE CONCEPTOS 317
como --y no menos por cierto- en su actividad diplom
tica y de hombres de Estado ; pero slo en tiempos muy
recientes, por la dedicacin femenina al estudio y por la
generalizacin rpida del derecho a votar, al que sigue su
aparicin en los cuerpos legisladores, se observan en este
campo los principios de una inmediata competencia entre
mujeres y hombres. En cambio, el espritu femenino ha
tenido su lugar propio desde el primer momento en la
vida espiritual. Vida espiritual que se refiere, en buena
parte, a su propia e indispensable actividad casera: al cui
dado de la alimentacin, vestido, limpieza y adorno de los
hijos, y al cuidado, tambin, de s misma para gustar a su
manifestacin exterior como una condicin vital en rela
cin con el hombre. Con esto e.st en estrecha conexin el
perfeccionamiento de sus facultades artsticas en el tej i
do, el dibujo, la pintura y la msica, y su inclinacin por
el canto, el juego, la narracin y la charla. Aadase ese
gran campo de actividad determinado por su funcin de
madre: todos los elementos de la educacin y formacin
personal y de la enseanza. En ntima dependencia con
todo su ser, con sUs peculiares aflicciones, con la concien
cia de su debilidad y necesidad de proteccin -de que el
hombre no se da perfecta cuenta en todos los sentidos-
est la fuerte inclinacin de las mujeres a reverenciar en
tes invisibles ; como que su fantasa es una ampliacin ms
pura de la fantasa infantil que la de los hombres, excepto
cuando stos participan de la naturaleza y espritus feme
ninos, como ocurre ciertamente con todos aquellos hom
bres que destacan por su disposicin artstica, o cientfi
ca, en cuanto sta lleva consigo elementos artsticos.
La fuerte analoga existente entre la relacin espritu
femenino -espritu masculino y la relacin comunidad
sociedad podemos reconocerla ampliamente en el hecho de
que la vida ntima, la vida casera y en ge

eral la vda
de mbito reducido es la que corresponde meJOr al sentido
318
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
y al espritu femeninos. "El hombre tiene que salir hacia
la vida hostil": en circunstancias primitivas nos encontra
mos ya al cazador, y ms an al guerrero, vagando por
extensos dominios. Pero la evolucin de la cultura se ca
racteriza propiamente por el hecho de que el hombre,
acompaado de la hembra, se hace sedentario como cabeza
de familia, cuando no se ve obligado a ir errante con su
mujer e hijos para ganar nueva residencia o para encon
trarla simplemente. Entre las ocupaciones pacficas, el
comercio constituye luego el oficio natural de quienes via
j an por mar y por tierra; el cual, a su vez, se hace tambin
sedentario. El comercio sedentario, a medida que se
extiende y aumenta de volumen, alcanza la lejana por
medio de enviados, agentes, navegantes y transportadores,
por cartas y letras de cambio, y en nuestros das por medio
de telegramas y del telfono. Toda esta clase de actividad
es declaradamente masculina. Con frecuencia constituye
tambin la actividad de gentes extranjeras: el comerciante
acompaa a los ejrcitos o a otros elementos expediciona
rios por tener mejores oportunidades de ganancia en pa
ses lejanos introduciendo y ofreciendo mercancas y goces
todava all desconocidos. El comerciante carece a menu
do de patria, o cambia frecuentemente de residencia. Se
convierte, pues, en ciudadano del mundo, siendo su lema:
all donde me va bien, es decir, donde puedo hacer nego
cio, all est mi patria. Resulta as que el comerciante es
el portador de la sociedad, la fuerza cambiante, disolvente
y aisladora, el que da forma a los grandes Estados junto
al conquistador, a quien slo importa reunirlos exterior
mente y ponerlos bajo su dependencia ; mientras que el
comercio, por el contrario, une y ata interiormente a los
individuos capacitados para el derecho y para la accin.
Puede decirse con fundamento que la economa lo es
todo, que la economa domina y condiciona todas las esfe
ras de la actividad humana; pues no es pofible concebir
CARACTERIZACION. PAREJAS DE CONCEPTOS 319
ninguna especie de actividad que no lleve consigo una
gran porcin de actividad econmica. Todas las activida
des
I
Olticas tiene
?
evidentemente un lado econmico, y
lo mismo cabe decu de la religin y de otras formas cul
turales espirituales, Iglesia, enseanza, asociaciones di
versas. Otro tanto puede decirse de todos los estableci
mientos dedicados al arte y a la ciencia. Su mantenimiento
debe
_
estar servido por el trabajo fsico y ms an por el
trabaJo mental, plegndose ambos, a su vez, en el conjunto
de la vida econmica. En otro sentido la poltica como
funcin de la voluntad y del entendimiento huma-os, de
hemos considerarla tambin como algo general que est
presente en la ordenacin de las actividades humanas. En
la direccin de todo hogar, de toda empresa, de todo ne
gocio, se hace tanto ms necesaria la disposicin para la
disciplina, para dirigir y seguir, para mandar y obedecer,
cuanto ms aumenta la extensin de dichas actividades: la
inteligencia, previsin y prudencia polticas encuentran
campo de accin en toda organizacin administrativa,
aunque las ms importantes sean las municipales y las
estatales. La poltica se ha comparado frecuentemente
con el arte del piloto. El timonel de un buque, el conduc
tor de un vehculo o de un tren precisan de cierta medida
de entendimiento poltico cuando se confan a su cuidado
personas y bienes. En las grandes instituciones que caen
dentro del dominio del espritu es donde la poltica en
cuentra justamente su ms amplia y libre esfera, sobre
todo cuando dichas instituciones representan una organi
zaci
_
n y un orden de actividades humanas semejantes al
gobierno de una entidad comn, y cuando por causa de
la impugnabilidad de su base se precisa de prudencia
o de listeza y astucia, para sostenerlas. El caso ms famas
de esta especie nos lo ofrece la Iglesia Catlica Romana,
cuyos espritus dirigentes han logrado desde hace mucho
tiempo la fama de maestros en el arte diplomtico y en la
32. ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
discrecin poltica, y cuyo sistema de ordenacin y sub
ordinacin como jerarqua permite ponerlo como ejemplo
para toda ordenacin estatal y, por consiguiente, para la
burocracia que caracteriza al Estado moderno.
Por ltimo, puede decirse tambin en verdad que el
espritu lo es todo.
La convivencia humana ya est condicionada espiri
tualmente en el ms amplio sentido, por la lengua, por
el pensamiento y la razn, por el consejo y el acuerdo,
aun dentro de su actividad econmica ms sencilla v
general ; lo est en mayor grado a medida que se de
arrolla en empresas grandes y gigantescas ; y lo est de
un modo completo, en su total actividad poltica. El es
pritu tiene su campo especial y propio: el ms general,
en la magia y en la religin; luego, en la educacin e
instruccin; el ms libre, por ltimo, en las artes y las
ciencias. Ciertamente, la actividad artstica, como la
cientfica, es en alto grado individual. Muchos de los que
actan en este sentido no desean otra cosa que ser dejado,
solos, pero no pueden colocarse al margen del trato hu
mano: necesitan de la comprensin, de la participacin,
de la proteccin. Por lo comn desean tambin m1
receptor, un cliente ("el arte aspira a comer") ; desean
mantener su capacidad y su saber, propagndolos por
medio de jvenes y discpulos. El artista o el hombre de
ciencia tiene que dirigirse muchas veces al municipio 0
al Estado para obtener los ingresos y las dignidades a
que su propia conciencia aspira. La posicin real del
artista y del hombre de ciencia en la vida ocial de nues
tro tiempo suele ser insuficiente, y como tal es sentida. La
posicin que ellos necesitan para actuar vivificadoramen
te como dirigentes, la ocupan con demasiada frecuenci a
otros que no poseen tales facultades.
CAPITUO 11
EFECTIVIDAD DE LOS FACTORES.
MATERIALISMO H/STORICO
53. Si economa, poltica y espritu estn, pues, siem
pre en conexin y actan conjuntamente, cabe plantear,
sin embargo, la cuestin cul de las tres categoras
fundamentales constituye la variable relativamente inde
pendiente, es decir, la que cambia ms fcil y ms pro
bablemente sin las influencias de las otras dos o en con
tra de esas influencias? Cules son, en cambio, sus
efectos en los otros sectores que se orientan segn las
variaciones de la primera, aunque en un principio traten
de reducir o de impedir esas variaciones y las sigan a
disgusto y lentamente en su adaptacin a lo nuevo inmo
dificable?
Nos encontramos con esto dentro del campo de aque
llas discusiones que ms han hecho gemir las prensas
durante los ltimos decenios ocupando espacio inconmen
surable en libros, folletos, revistas y diarios, de manera
parecida a lo que haba ocurrido poco antes con la cues
tin del origen del hombre: en uno como en otro caso, se
trata de un pensamiento nuevo, aunque no rigurosamente
nuevo en ninguno de los dos, que choca contra una roca
de opiniones tradicionales y prejuicios obstinados sin lle
gar con todo a quebrantarla. Como consecuencia de la
filosofa especulativa en Alemania, y como resto ms
bien de la mentalidad teolgica en otros pases, solia
creerse que la idea o ideas eran lo que se modifica con
321
322 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
independencia, las que se acercan ms o menos a la ver
dad, precipitndose o resolvindose de todos modos en
o
.
gmas u opinion

s que luego dominan tanto la vida po


htiCa como la social y econmica. No es, pues, extrao
que pareciera significar un rebajamiento de lo humano
la aparicin de una concepcin de la historia que se lla
maba as misma materialista y que negaba expresamente
la magnificacin de las ideas afirmando que l o primari0
e ms bien la ndole del trabajo cotidiano y que las mo
dificaciones de aqullas son una expresin inmediata de
las necesarias relaciones de produccin, correspondientes a
una determinada etapa evolutiva de su fuerza producti
". material. L: totalidad de estas relaciones de produc
cwn, como ensena Marx en una exposicin esquematizada
de su teora, forma la estructura econmica de la socie
dad, la base real sobre la que se eleva una superestructura
jurdica y poltica, correspondiendo as a aquella estruc
tura determinadas formas de conciencia sociales; con la
alteracin del fundamento econmico se modifica ms
lenta o rpidamente toda la enorme superestructura. La
doctrina de Marx se interpreta a menudo como si quisiera
decir que slo el fundamento, la estructura econmica v
el movimiento de los fenmenos econmicos, es lo verd
dero en realidad, y que todo lo dems, es decir, los fen
menos polticos y espirituales, no son otra cosa que refle
jos de la realida
_
d verdadera. Esta interpretacin no hay
que achacarla ciertamente tan slo a partidarios dema
si
.

do
c
losos de aquella doctrina ; su sabio creador ya
dw el Impulso con la expresin: base real. No obstante,
dicha interpretacin es indudablemente falsa. En un
pasaje del prlogo al breve trabajo titulado Crtica de
la economa poltica, dice el autor que en su ruptura con
la jurisprudencia y la filosofa de Hegel quiso entender la
razn del socialismo y del comunismo franceses, llegando
al reultado de que, tanto las relaciones jurdicas coro
MATERIALISMO HISTORICO 323
las formas del Estado, no pueden comprenderse por s
mismas ni por la evolucin general del espritu humano,
"sino que tienen m bien su raz en las condiciones ma
teriales de vida cuya totalidad comprendi Hegel . . . bajo
el nombre de sociedad civil". Aqu hay en el fondo una
imagen distinta de la arquitectnica de fundamento y su
perestructura. Si ya resulta extrao considerar los fun
damentos como lo nico real y el edificio mismo como
simple reflejo y apariencia -siempre podra tratarse de
castillos en el aire-sera simplemente absurdo declarar
al rbol irreal y considerar reales nicamente a sus ra
ces. En cambio, puede decirse con buen fundamento que
el derecho, como ordenacin de la convivencia ( solucin
de litigios, disciplina, penalidad) , de toda convivencia,
en cuanto significa tambin cooperacin, representa un
elemento esencial y necesario, ya descansen sus reglas,
como entre hombres primitivos, en una tcita o expresa
unanimidad de compaeros, o en la voluntad personal de
un caudillo o de un consej o de ancianos. All donde tro
pezamos con la vida social nos encontramos con que tales
reglas estn efectivamente "en vigor": su fuerza se acrece
por el uso, igual que otras normas sociales menos rgidas
con las que agrupamos el derecho consuetudinario bajo
el concepto de costumbre. Dichas reglas son expresin de
postulados necesarios de la convivencia como cooperacin
precisamente, extendindose por ello a medida que la co
operacin -pacfica o guerrera- se va ampliando; el
derecho, entre tanto, trata de ocupar cada vez ms l pues
to de la fuerza sustituyendo las hostilidades por la reso
lucin pacfica de los conflictos: de ah la penalidad esta
blecida por medio de los rganos de la comunidad en vez
de la venganza de un linaje sobre otro. Marx declara
abiertamente esta necesidad del derecho cuando dice que
las relaciones de propiedad son nicamente la expresin
jurdica de las relaciones de produccin, y stas, a su vez,
324 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
las que corresponden a una determinada etapa en la evC
lucin de las fuerzas productivas materiales. Las relacio
nes de propiedad son, pues, por su naturaleza formas de
evolucin de las fuerzas productivas. Cabe discutir el
que este . modo de expresarse sea muy claro. Pero con
toda evi
_
dencia su pensamiento es que la pro piedad priva
da pre

Isamente, tanto la rstica -de residencia y huer


to, de mstrume:qtos, aperos y herramientas- como la de
dinero ( aun despus de haberse convirtido l dinero en
capital actuando en el crdito y comercio, en el desarrollo
de la produccin o en la produccin aumentada de bienes
entre hombres unidos socialmente iguales y que aumen
taban, tambin, en nmero) y hasta la propiedad libre y
absoluta, ayuda a la sociedad en una poca determinada
c

ncreta
.
, sirvindole de rgano normal suyo por cons
titUir precisamente una forma de desarrollo de las fuerzas
productivas y tener, por consiguiente como diramos hoy
.
7 I
un JUSto sentido sociolgico.
. 54. La vida econmica influye en primer lugar y ms
fCilmente en la poltica, es decir, en el derecho pblico
, d
'
que es mas or en que derecho; slo por interemdio de
ste, influye tambin en la mayora de los casos sobre el
derecho propiamente dicho, el derecho privado,despus
de haberse hecho independiente del pblico. La vida eco
nmica, como la aplicacin del derecho y como la vida en
g

neral, est en movimiento incesante, en perpetuo cam


bw .
.
Debemos subrayar que es ms general y variada que
la VIda del
_
deecho, y ms mvil y flida, hasta adoptar
formas casi etereas: pues est condicionada siempre por
los deseos y voluntades, por los intereses y sentimientos
de innumerables personas, entre las cuales naturalmente
ienen

ayor importancia las ms fuertes, cuya decisiva


mfluenCia como personas individuales puede alterar con
mayor facilidad y seguridad las organizaciones existen
tes. El derecho, una vez "pronunciado" o administrado

MATERIALISMO HISTORICO 325


es tan slido y tenaz en su constitucin originaria como
la costumbre, siendo difcilmente modificable; hasta los
dioses o sus sacerdotes, que tienen desde un principio el
poder de modificar las reglas vigentes, legitiman y con
sagran ms bien lo transmitido y subsistente. Lo contra
rio ocurre cuando los grandes personajes seculares, como
los reyes y sus servidores, se sobreponen, gracias a un
poder acrecido normalmente por la riqueza, el derecho
y a la tradicin mediante su influjo sobre los jueces, o por
rdenes y decretos expresos tras los cuales se oculta el
poder de los dioses o la creencia en su favor. As es como
destruyen el viejo derecho y crean uno nuevo, ya por su
"buen placer" irresistible, o en nombre del Estado, con
quien se identifican, o del cual se consideran servidores,
por ser ellos seores que no pueden perjudicarlo fcil
mente. En muchas ocasiones se producen graves conflic
tos entre el derecho consuetudinario, la conviccin y el
sentimiento jurdico, por un lado, y la razn de Estado,
por otro, aun cuando sta no encubra otra cosa que el puro
capricho de un monarca, y en el lugar del derecho legal
formalmente establecido aparezca el simple acto de go
bierno o la prctica administrativa. Una transformacin
duradera del derecho vigente slo habr de realizarse
cuando dicha transformacin corresponda a las relacio
nes de poder existentes y sta sean a su vez relaciones de
poder econmico que traten de expresarse polticamente
combatiendo y progresando, tanto si son antiguas y estn
consolidadas por la tradicin, como siendo nuevas. No
de otro modo los ms dbiles polticamente en un princi
pio se convierten indirectamente en los ms fuertes cuando
logran atraerse o poner bajo su dependencia a una o varias
de aquellas fuerzas polticas que descansan en estados
econmicos tradicionales; cuando, por ejemplo, una fuer
za econmica joven puede deshacer la alianza, basada en
antiguas relaciones de poder econmico, entre la nobleza
326 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
Y su cspide, la monarqua; cuando el poder del dinero,
del capital comercial o industrial, fortalece y apoya por
s

parte a la monarqua para verse favorecido y fortale
Cido por ella, o para pagar, por el contrario, servicios
prestados anteriormente.
55. En los ltimos siglos se ha visto un gran ejemplo
de transfo

macin del derecho, como consecuencia y efec


to de relacwnes econmicas y condiciones de vida modifi
cadas por el crecimiento de la industria, del comercio y
del capitalismo, y por el incremento de la vida urbana
7
tan estrechamente vinculado con el ltimo. Si bien es
po
,
sibl

stablecer que esos efectos se producen primero y


mas facilmente en el derecho pblico, en la constitucin
Y a

inistracin del Estado ante todo, para penetrar y


modifiCar lue
%
paulatinamente mediante la legislaci
todos los dommws del derecho, con todo, ninguno de esos
efectos deben concebirse sino como un largo y complejo
p
:
oceso sobre el cual actan conjuntamente circunstancias
diversas ms o menos poderosas. En Alemania, como en
Inglater
:
a
.
y otros Estados, uno de los primeros y ms
caractenshcos fenmenos ha sido la disminucin del
campesinado en contraste con su creciente desarrollo an
terior, que hab

podido compaginarse bien, por otra
parte, con el crecimiento y florecimiento de las ciudades.
El empeoramiento se produjo al refinarse la nobleza y
hacerse ciudadana, sobre todo all donde se agrup en
torno a la corte; en estas circunstancias lleg a verse tan
necesitada de dinero que los que hasta entonces haban
'
d "
-
I o sus campesmos se convirtieron para ella en un ob-
Jeto de opresin y explotacin. A este hecho se refiere
H

inrich Brunner, Grundzge der Deutschen Rechtsges


chzchte (p. 216) , al sealar que desde el final de la edad
media .1

eguridad jurdica de los estamentos campesinos


se debihto en gran parte del Reich. "Mientras anterior
mente la transmisibilidad hereditaria de las posesiones
MATERIALISMO HISTORICO
327
cedidas a los campesinos se haba realizado de mucha!
maneras, y estaba en camino de convertirse en transmi
sin hereditaria legal, a partir del siglo xv se manifest
un movimiento retrgrado al pretender los seores terri
toriales eliminar la transmisin hereditaria de dichas po
sesiones o impedir, por lo menos, que se completara su
proceso. Favoreca esta tendencia la jurisprudencia roma
nista, que aun cuando no era directamente hostil al cam
pesino careca, sin embargo, de comprensin para la
multiplicidad de formas de propiedad campesina en el
derecho alemn. Como, para enjuiciar el problema, el de
recho romano no tena a mano sino los conceptos de en
fiteusis y arrendamiento, su aplicacin produjo efectos
niveladores, toda vez que hubo de aplicar forzosamente
a las numerosas formas intermedias el mismo patrn del
censo temporal". La recepcin del derecho romano fu
una nueva manifestacin del predominio que el espritu
romano conservaba an -esforzndose por extenderlo
en la Iglesia, en la lengua y en la ficticia perduracin de
su Imperio (el cual ya haca cho tiempo, sin embargo,
que haba perdido su significacin universal en favor de
los Estados nacionales que estaban desarrollndose) : ese
espritu se nutra al mismo tiempo de nueva savia a me
dida que avanzaba el desarrollo de las ciudades, del co
mercio y de las comunicaciones. Dicho desarrollo recla
maba ya entonces, como lo reconoce Brunner (p. 230) un
derecho civil unitario ; exigencia que volvi a ponerse de
manifiesto a principios del siglo XIX, sin llegar a tener
xito decisivo hasta fines de siglo. De todos modos, el
poder de los prncipes ejerci sus efectos en el mismo
sentido; entre todas las potencias de la vida jurdica de
entonces -las ciudades libres actuaron ciertamente en
igual sentido-, aqul fu el poder que supo proteger a
los juristas formados en el derecho romano, favorecin
dolos y fomentando su interpretacin y apljeaci6n deJ
ESTRUCURAS DE REFERENCIA
derecho. Dichos juristas estaban en realidad al servicio
de la legislacin imperial, en la que no se conoca ninguna
constitucin estamental como las que se haban ido for
mando en todas partes, hasta en el Sacro Imperio Romano
y sobre todo en sus territorios. Ellos fueron los que esta
blecieron el principio: quod principi placuit legis habet
vigorem, el cual tena que ser del agrado de todo prncipe
reinante y haba de fortalecerle en su lucha contra la no
bleza que limitaba su poder. A este propsito dice La
band, el ms importante tratadista de derecho pblico a
fines del siglo pasado, que "la evolucin del Estado ab
soluto y la recepcin del derecho romano son en Alema
nia un solo y mismo acontecimiento histrico". Laband
ha indicado tambin con particular insistencia que la re
cepcin s produjo principalmente en los tribunales de
corte y territoriales de los prncipes, donde tuvieron pre
ferencia los doctores. Estos, como puede verse en Jans
sen, Geschichte des Deutschen V olkes ( 1, 560) , adoptaron
una posicin directamente hostil respecto al derecho ale
mn (Brunner reconoce tambin que el derecho alemn fu
apartado y eliminado de la manera ms inconveniente por
los doctos y semidoctos jurisconsultos que llenaban los
tribunales) . Resulta, pues, que los prncipes y sus hom
bres de Estado han apoyado siempre incondicionalmente
la tendencia de la nobleza (y en menor grado del clero:
siempre fu relativamente bueno vivir . bajo el bculo)
dirgida a oprimir al campesino, a regirlo arbitrariamente,
a reducirlo a su capricho mediante la incautacin de
tierras y la no ocupacin de las posesiones vacantes, fen
meno cada vez ms frecuente desde el siglo xv1? De nin
guna manera. El Derecho romano tampoco actu en
todas partes de ese modo, ni en las mismas proporciones.
Max Weber (en su obra pstuma sobre historia de la eco
noma, p. 291 ) indica que en Francia la realeza, por
medio de sus legistas formados en el derecho rmano,
MATERIALISMO HISTORICO
329
dificult extraordinariamente la incautacin de las pose
siones campesina& por parte de los seores. En una fase
ulterior, los prncipes territoriales alemanes intervinieron
tambin en el mismo sentido, y con buen xito en la mayor
parte de los casos. Su mayor inters consista en el soste
nimiento del campesinado, en primer lugar porque la
transformacin de las tierras de los campesinos en seo
riales las haca libres de impuestos por haber conservado
la nobleza el privilegio de servir a caballo a cambio de la
tierra que posea por derecho feudal ; y luego, en se
gundo lugar, porque los campesinos proporcionaban pre
cisamente la mejor infantera. Por privilegio de la noble
za el cuerpo de oficiales se haba convertido en una
profesin escogida, y el de la caba1lera se destinaba tan
slo a los ms ricos poseyentes. El que la nobleza hubiera
podido aumentar tan considerablemente gran parte de su
poder sobre el campesino, acreciendo con ello sus ingre
sos, fu una consecuencia indirecta de la larga lucha que
el poder de los prncipes tuvo que sostener contra ella y
contra los estamentos en general para establecer al fin su
soberana como un rocher de bronze, segn frase. del Rey
Soldado. Precisamente en Brandenburgo, en el siglo XVI y
ms an en el xvn la relacin entre prncipe y nobleza era
tal que sta se vi obligada a abandonar -y hasta lo hizo
espontneamente- sus atribuciones polticas anteriores,
sus derechos de participacin en el goierno, & ehio de
derechos seoriales privados y de privilegiaS easta. Los
estamentos siguieron teniendo autoridad et l munici
pios, pero su poder fu anulado en el 1l o (Schulze,
Preussisches Staasrecht, p. 43) . Compromso: se aumen
taron las atribuciones privadas y s redujeron laa
pblicas. Slo despus de ser suficientemente fuerte pu
el principado intentar reducir a su vez aquellas atrihuo
nes privadas, como ya ocurri en Brandenhurgo a fines.
del siglo XVI con la obligacin de dejar ocupar de nuevo
330 ESTRUCTURAS DE REF'ERENCIA
l as posesiones campesinas vacantes y con la prohibicin
de transformar las tierras campesinas en tierras de seor:
la llamada obligacin jurdico-pblica de arrendamiento.
En los territorios del oeste, donde el poder de los
estamentos del pas sucumbi pronto ante la autoridad
te

ritorial concentrada estatalmente, sta haba empezado


a Interceder por los campesinos en contra de los seores.
Este progreso slo despus de triunfar la Revolucin fran
cesa condujo a abolir la vinculacin estamental del trfi
co de fincas rsticas : en Prusia, por edicto del 9 de
octube d

,1807. Con est
.
o cay tambin al mismo tiempo
la obhgacwn de prestar tierra, o sea la proteccin al cam
pesino. Es notable cmo entonces, gracias a esta libertad,
se restablece el poder de los terratenientes, el que posean
o pretendan antes como seores de la tierra. En la re
accin general que sigui a la paz y a la fundacin de la
Confederacin alemana lograron que dejara de realizarse
la lam
.
da regulaci

de las posesiones campesinas sin
obhgacwn de proporciOnar caballos de tiro para el seor,
lo cual tuvo por consecuencia que un gran nmero de
dichas posesiones fuese comprado en el transcurso de la
generacin consiguiente por los grandes propietarios rura
les : slo a consecuenci a del movimiento popular de 1848
se produjo la extensin legal de la plena propiedad al
r

sto que haba quedado de aquellas pequeas posesiones.


SI la regulacin de posesiones con aquella obligacin
-que se llev a cabo teniendo que comprar los campesi
nos su
.
emancipac
.
in mediante la entrega de tierras (de
u
?
tercio
;
na mitad) -tuvo, por consecuencia, una pro
piedad rustica mucho mayor entre los terratenientes y
mucho menor entre los campesinos, con ello el final del
proceso que los seores haban combatido tan violenta
mente al principio se haba resuelto por completo en favor
suyo. Knapp indica ya a travs del ttulo de su obra Die
Bauerbefreiung und der Ursprung der Landarbeier in
MATERIALISMO HISTORICO
31
den alteren T eilen Preussens que los poseedores de peque
as parcelas y sus hijos se convirtieron en gran parte en
jornaleros, sin tener en su mayora ninguna participacin
en las fincas. Sabido es que en todo el territorio prusiano
al este del Elba, muy reducido recientemente, la clase
campesina significa poco y que la extensin de las gran
des propiedades y de las grandes explotaciones agrcolas
ha permanecido o se convirti en lo que es actualmente.
En Inglaterra la marcha evolutiva fu muy diversa, pero
se alcanz un objetivo semejante, con un resultado poltico,
parecido al de Prusia -no obstante la conquista de
grandes provincias predominantemente campesinas-: el
influjo predominante de la aristocracia en la legislacin.
Y a en el siglo XVI el problema agrario se resolvi en Ingla
terra en favor del poder econmico de los seores, poder
que fu adquiriendo cada vez mayores proporciones, sobre
todo despus de la confiscacin de los bienes conventua
les. All la situacin legal del campesino, aun cuando
casi siempre libre personalmente, fu semejante a la de
los enfiteutas en Prusia ; hubo Copyholders a diferencia
de los Free-lolders, es decir, de la minor a: dudoso era
el derecho de posesin y diferente en casi todos los dis
tritos seoriales (M anor) porque estaba condicionado
por un especial derecho consuetudinario y las leyes que
se le agregaron. Cuestin principal : si el derecho de su
cesin estaba protegido y si el desahucio era lcito. Natu
ralmente los propietarios seoriales eran partidarios de la
limitacin de los derechos campesinos, y por su parte los
campesinos de cada distrito de la ampliacin o, por lo
menos, del mantenimiento de sus derechos. Esta lucha de
clases adquiri tambin la forma de un lucha entre dos
derechos distintos, en donde el nuevo derecho fu conside
rado pura y simplemente por la conciencia popular como
un derecho injusto. Aunque en Inglaterra no se adoptara
el derecho romano, debido a la victoriosa resistencia qu
32 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
le opusieron los abogados londinenses, se establecieron,
sin embargo, principios semejantes a los del derecho ro
mano tardo bajo el nombre de equity -omo se dijo an
teriormente-, sobre todo en el ms moderno tribunal de
la nacin, ''el banco" del rey, el cual se mantuvo como
un elemento absolutista a pesar de la victoria de los esta
mentas sobre la realeza. La transmisin hereditaria de la
condicin de campesino, aun all donde segua siendo du
dosa jurdicamente, se convirti en regla, siempre que
favoreca el inters de los propietarios seoriales, lo cual
ocurri mientras ellos mismos explotaban sus tierras, los
1lamados dominios, teniendo que depender del servicio de
los campesinos. Pero ya en el siglo xv, a consecuencia
de la creciente exportacin de lana hacia Flandes, el cul
tivo de los prados result ms ventajoso que el de las tie
rras labrantas, y aunqe los tribunales de derecho comn
( courts of pleas) olan decidir todava en favor del dere
dio de sucesin campesino, basndose en la costumbre del
distrito, los lores consiguieron imponer cada vez ms su
voluntad haciendo laborar mayores superficies de explo
tacin, o arrendndolas por medio de contratos formales
. largo plazo, aunque en la mayora de los casos con la
condicin de que el arrendador se reservaba todos los aos
el derecho de anular las condiciones de arrendamiento
(tenants at will). Ls argumentos que Stammler utiliza
contra el materialismo histrico (que en toda relacin so
cial evolucionada est contenido ms o menos marcada
mente un derecho cualqiera, que la economa y el dere
cho estn en la misma relacin que la materia y ta forma)
ya estn indicados en el propio esquema marxista al
ac
,
er de las relaciones de propiedad slo una expresin
JUndiCa de las relaciones de produccin existentes, las
cales a su vez se mueven dentro de las relaciones de pro
p1edad, Y son en primer trmino formas de evolucin de
MATERIALISMO HISTORICO 333
las fuerzas productivas, aunque pueden convertirse en un
impedimento para stas.
La verdad que importa y hace al caso no es posible
negarla por el hecho de que las alteraciones materiales se
sucedan ms fcilmente que las frmas, y porqu aqullas
finalmente arrastren tras s a stas aun despus de tena
ces resistencias. Se combate siempre por el derecho, y no
slo en las deliberaciones de los gobiernos y de los parla
mentas : los tribunales, aunque podamos imaginar al juez
como una persona de imparcialidad ideal segn su volun
tad, hacen caer la interpretacin del derecho, es decir, la
resolucin de los casos en litigio, en favor de los fuertea
o en favor de los dbiles econmicamente. No raras ve
ces -por motivos de equidad, por compasin, bondad o
humanidad- el juez se siente ms bien inclinado a dar
la razn a los dbiles y a los pobres. Pero por su posicin
social pertenece al estamento seorial, y aunque en la ma
yora de los casos no se d cuenta de ello, simpatiza ms
con la mentalidad y el inters de sus compaeros de clase.
Un movimiento popular y obrero, por su misma rdeza de
formas, por su indiferencia, cuando no hostilidad, hacia
ideas que le son caras, difcilmente podr serie grato.
Adems, es inevitable psicolgicamente que un juez se vea
tambin condicionado en su juicio por la habilidad y la
elocuencia de los abogados ; evidentemente los fuertes son
mejores clientes que los dbiles, y estn en condiciones de
escoger a los abogados ms duchos.
La realidad de la relacin existente entre ec01ioma y
derecho, que no coincide por completo, pero s anda bas
tante cerca de la necesidad que el poder poltico tiene de
fuerza econmica, ha sido admitida y reconocida centena
res de veces, aunque se tema y se rechace una teora siste
mtica y de principios. La idea aparece de nuevo en el
ingenioso discurso rectoral de Jorge Jellinek Der Kampf
des alten mit dem neuen Recht (Heidelberg, 1907) , en
334 ESTRUCTURAS DE HEFERENCIA
donde se expresa la creencia de que al porvenir le corres
ponder vivir igualmente nuevas luchas entre uno y otro
derecho. "Nuevas relaciones histricas y sociales crearn
tambin en otros das nuevos sistemas de derecho".
El espritu, la vida espiritual en el pensamiento y en
la accin, la moralidad, la opinin pblica; todo se modi
fica con los fundamentos econmicos de la vida social.
El esquematismo de la imagen empleada por Marx
aparece ms claramente cuando habla de formas religio
sas, artsticas o filosficas ; en una palabra, de formas
ideolgicas en donde los hombres adquieren conciencia
del conflicto entre un estado altamente desarrollado de las
fuerzas productivas y las relaciones de propiedad, resol
viendo el conflicto por combates de palabra o de obra.
Pues de un combate propiamente dicho, cuando no se
utilizan espadas, fusiles ni caones, slo puede hablarse
en cuanto sea un disputare, un pensar diferente, un hablar
y aconsej ar diversos, un diverso querer. En la literatura,
que se ha convertido cada vez ms en una literatura de
actualidad, tenemos el campo de batalla propiamente
d.iho en donde se enfrentan -mientras una de ellas no
resulta acallada o muerta del todo por la otra- las di
recciones y fuerzas sociales opuestas, las fuerzas de la
onservacin y las de ]a transformacin, las de lo tradicio
nal y las de lo nuevo, las mentalidades que apelan a la
reencia y las que apelan a la razn. Pero la matanza
total no se produce casi nunca. Pueden callar y morir
generaciones enteras. Pero surgen luego otras nuevas que
cobran las mismas impresiones y los mismos sentimientos
bien los reciban y aprendan de las anteriores, bien sea
suscitados por hechos nuevos : el sentir y las opiniones,
por consiguiente, son hereditarios por cuanto correspon
den a los mismos hechos sociales y de las mismas condi
ciones de produccin. La relacin entre los fundamentos
materiales y los fenmenos ms elevados del espritu pue-
MATERIALISMO HISTORICO 335
de concebirse quiz de la manera ms adecuada por ana
loga con la relacin existente entre el sistema vegetativo
del cuerpo humano y las necesidades y pasiones humanas
que tienen en l su base, por una parte, y el sistema ani
mal y mental, por otra. Podemos expresar esto con las
palabras de Schiller, el ponderado idealista, en una de
sus cartas al duque de Augustenburgo ( que abreviadas
pasaron luego a sus obras como cartas sobre la educacin
esttica del hombre) : "el hombre es todava demasiado
poca cosa cuando vive bien y come lo bastante, pero tiene
que vivir bien y comer bastante si ha de regir en l su
mejor naturaleza"; concepcin que reaparece varios aos
ms tarde en el epigrama titulado "Dignidad del hom
bre": "No hablis ms de eso, os lo ruego. Dadle de
comer, dadle habitacin! En cuanto hayis cubierto su des
nudez, la dignidad viene por s sola." Con mayor pene
tracin todava, Schil1er vuelve a decir lo mismo en sus
versos
En tanto, hasta que la filosofa
sostenga el edificio del mundo,
el movimiento de la vida se mantiene
por el hambre y por el amor.
De modo terrible, el gran poeta, que haba orientado
desde pronto sus estudios de medicina hacia las relaciones
de esa ciencia con el crimen, expresa por ltimo un pen
samiento semejante con aquellas violentas pal abras :
Algo tiene el hombre que llamar suyo,
o habr de incendiar y asesinar.
En la vida poltica los pobres y los necesitados no han
podido hacer or su voz de un modo directo hasta pasada
la mitad del siglo XIX, despus de haberse acogido al man
to protector de la religin o de estar representados por un
13 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
cotextura, la metrpoli y la colonia. Las diferencias de
los conceptos, o mejor dicho de las cosas que representan,
resultan evidentes en este caso ; diferencias que como ya
dijimos anteriormente son siempre anlogas a las existen
te entre una vieja generacin y otra ms joven. L cosa
ms vieja quiere mantener bajo su dependencia a la ms
joven; cuanto ms crece y se fortalece esta ltima, tanto
ms se libera de aqulla y quiere seguir su propio cami
no; reside la causa manifiesta de la divergencia, de la
lucha abierta que desgarra y separa a la pareja. Pero
mientras permanezcan vinculados, las relacin puede in
vertirse fcilmente: el fenmeno ms joven querr domi
nar al . ms viejo y hacerlo dependiente de l, logrndolo
tanto ms pronto cuanto ms dbil e impotente sea el
otro. Podemos comprobarlo suficientemente en la pareja
de conceptos aldea-ciudad. Sabido es, por numerosos
ejemplos, que en comarcas y en pases enteros, las ciuda
des, o la ciudad (cuando se trata de distritos pequeos)
et y permanece subordinada al campo, dependiendo
eonmicamente de l al no producir ella misma sino una
peuea parte de los medios de subsistencia que le son
impresindibles y cuya satisfaccin es mucho ms apre
miante para ella que la necesidad que experimentan res
pcto a sus productos los habitantes del campo; como,
adems, ciertas materias importantes que son necesarias
en el campo (la sal y los metales, por ejemplo, y sobre
todo el hierro) , se dan tambin, en bruto cuando menos,
en lugares apartados de la ciudad, exigiendo desde pron
to un cierto trfico a distancia, resulta que mediante el
comercio los campos se colocan, por decirlo as, en unl
situacin ventajosa sobre las ciudades: bien antiguas son
las ferias anuales que requieren una comunicacin, rela
tiva distancia, y los mercados semanales para el trfico
ms cercano entre ciudad y campo. A la preponderancia
del campo corresponde tambin su dominio poltico, ya
EL FACTOR "ECONOMIA" 339
est ejercido por agricultores o por grandes seores que
viven en burgos o castillos, a cuyos pies suelen desarro
llarse luego colonias urbanas. No slo por sus orgenes,
sino a travs de su larga evolucin, la aristocracia es
normalmente campesina. El que esta relacin se modifi
que cuando las ciudades se hacen fuertes y populosas,
cuando en ellas mismas adquieren podero los ciudada
nos ricos, es cosa fcilmente comprensible y comprobada
por una larga experiencia. En primer lugar tenemos el
gran xito de la economa monetaria y crediticia, o sea
del comercio y de los grandes mercados; luego, el de
la fabricacin en grandes explotaciones, aunque tales em
presas caractersticas del capitalismo tienen a menudo
buenos motivos para preferir establecerse en el campo:
subsistencias ms baratas, menos costosas residencias para
los obreros, fuerza hidrlica en el perodo anterior al va
por, y otros por el estilo. Pero ya pudo observarse en una
fase anterior, que la ciudad se presentaba frente al campo
en una actitud exigente, no slo por ser rica, sino por una
especial tendencia a no dejarse perturbar por el campo
vecino en la constante actividad de su progreso. La dife
renciacin natural en un principio, entre los modos cam
pesinos y urbanos de trabajo, pronto intentaron forzarla
las ciudades en ventaja suya impidiendo que el campo
circundante hiciera lo que ella, lo que los gremios ciuda
danos queran hacer tambin, pensando sobre todo en su
clientela campesina, y convencidos, por otra parte, de que
podan hacerlo mejor. No tard tampoco en aparecer
naturalmente el puro inters, propio siempre del comer
ciante y compartido luego por el industrial, de oprimir al
competidor o por lo menos de perjudicarle. De igual ma
nera que se comportaron los gremios durante siglos frente
al artesanado campesino y al no agremiado, as han venido
a comportarse con frecuencia las metrpolis, despus de
haberse hecho dominante la ciudad, frente a sus nuevos
1 30 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
territorios, a los que no slo mantenan bajo su dependen
cia poltica, sino que les dejaban surtirse exclusivamente
de sus productos industriales a cambio de las materias pri
mas producidas por aqullos. El ms famoso ejemplo de
esta especie lo tenemos en la actitud de la Gran Bretaa
respecto a sus plantaciones en Norteamrica; actitud que
condujo a una gran guerra de liberacin e impuls el naci
miento de una poderosa federacin que es cada vez ms
urbana e industrial, y que casi est aventajando a todos
los pases del viejo continente. A su vez, el conjunto de
este proceso en sus tres esferas, la econmica, la poltica
y la espiritual, es tambin el gran tema de toda la evolu
cin moderna en el progreso del gran comercio, del tr
fico monetario y financiero, y de las grandes industrias,
especialmente de la industria pesada, en tan ntima
relacin con el crdito y la finanza. En todo pas, por
muy urbano que llegue a ser y por muchas grandes ciu
dades que tenga, siempre subsisten tenazmente las ocupa
ciones y explotaciones peculiarmente campesinas, tanto
las dirigidas por grandes empresas capitalistas como las
explotadas en pequea escala, que llegan en medio de la
mayor variedad hasta el ms modesto cultivador de par
celas. Pero las relaciones y dimensiones de estos fenme
nos son muy diversas. Fuera del europeo, los dems con
tinentes, incluyendo la mayor parte del territorio de los
Estados Unidos de Norteamrica, estn relativamente poco
poblados. Esto produce en ellos tambin poderosos con
flictos entre los intereses urbanos y los agrcolas, pero
estos ltimos son susceptibles de constante aumento y for
talecimiento. Dada la extensin del territorio es natural
que sea menor la tentacin de proveer con una multitud
sobrante a las grandes ciudades, que ya se han hecho vie
jas y sobrepobladas ; lo que sucede ms bien es que surgen
constantemente nuevas ciudades, y que el campo puede
mantener por lo menos su equilibrio. En los viejos pa-
EL FACTOR "ECONOMIA"
31
ses, por el contrario, el consta
?
t

xodo del cmpo as
ciudades establece un predomm10 cada vez mas deciSIVO
y difcilmente reversible de la ciudad; la cual no corre
peligro porque el natural crecimiento de los centros
urbanos sea cada vez menor que el del campo: no hay
peligro mientras la industria necesite y pueda pagar a
una masa cada vez mayor de trabajadores y empleados.
Aun cuando hay que precaverse contra consecuencias ge
neralizadoras sacadas de circunstancias <e hecho, de las
circunstancias que en los pases germnicos, principal
mente, han venido a aadrse a una terrible guerra per
dida al final, no es improbable, sin embargo, que los fac
tores surgidos de la dura necesidad ( y que estn desde
luego en la lnea de la evolucin general, no menos que
la creciente mecanizacin y racionalizacin de la tcnica
industrial) han de traer consigo graves y duraderos resul
tados. Este fenmeno no coincide de un modo casual con
una disminucin inslita hasta ahora de la descendencia
familiar, que si puede explicarse en gran parte por aque
lla catstrofe, dada la prdida de millones de hombres
capaces de procrear y la elevada edad matrimonial, de
las mujeres sobre todo, crea de todos modos un nuevo fac
tor que en s y por s tampoco es nuevo, pero que aparece
ahora en forma ms general y consciente: la intencionada
disminucin de partos por voluntad de los cnyuges. Evi
dentemente se trata de un fenmeno que, juntamente con
aquellos otros, dar un nuevo aspecto tanto a las relacio
nes entre ciudad y campo como a las existentes entre los
diversos continentes de la tierra.
57. A la vieja y constante oposicin entre ciudad y
campo, a la que hay entre pases competidores, y mo
_
der
namente entre los viejos Estados de la gran industna y
sus jvenes rivales, hay que aadir en tiempos muy re
cientes la oposicin y lucha de clases entre el capital y el
trabajo, o como se dira mejor, en vez de usar esa expre-
32 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
sin habitual, entre clases poseyentes y clases desposedas.
Esta oposicin y divergencia es por naturaleza de otra
ndole, pero semejante con todo a las luchas mencionadas,
porque en ella se trata tambin de una capa nueva y joven
frente a otra vieja que se apoya en gran parte en bienes,
en capacidades y en inclinaciones heredadas.
Se trata tambin de una lucha de liberacin como
la que hicieron las colonias contra la metrpoli, y como la
que se ha manifestado repetidas veces en la tendencia del
campo y de la propiedad rural, o sea de la agricultqra, a
desligarse del influjo predominante de lo urbano y del
Estado sostenido por la ciudad. Y algo han podido reali
zar y lograr en este sentido, gracias sobre todo a su tradi
cional y persistente influjo poltico en unin con las ins
tituciones monrquicas, hasta el punto de que sienten
como una derrota la transformacin del Estado en una
repblic. - De ah que donde hay una repblica su ten
dencia consiste siempre en la restauracin de la monar
qua, o por lo menos en el establecimiento de una distadura
o tirana eficaz dirigida en favor de sus intereses. Por lo
dems, la lucha entre clases poseedoras y no poseedoras
es de ndoe esencialmente distinta a las oposiciones y
luchas consideradas hasta aqu. En todas stas hemos vis
to prevalecer a los elementos de la sociedad frente a los
de la comunidad; pero stos, bien que modificados y mu
chas veces quebrantados y descompuestos, siempre han
vuelto a actuar, siempre han resurgido de nuevo. De nuevo
se elevan tambin a travs de los esfuerzos y combates de
la clase obrera. Con lo que la oposicin adquiere un ca
rcter muy distinto: lo nuevo y lo joven constituyen preci
samente un esfuerzo hacia la comunidad, representando
concretamente la tendencia, condenada siempre al fracaso
de r

tablecer circunstancias pasadas y muertas ; per


tamIen repze

entan ms a menudo y con mejores pers


pectivas de exito una tendencia hacia el establecimiento
EL FACTOR "ECONOMIA"
343
de una nueva base econmica que quiere diferenciarse
por principio de la capitalista y societaria -aun cuando
tenga igualmente necesidad del capital-. En este
.
sen
tido, son de gran importancia, ante todo, las tan reitera
damente mencionadas organizaciones cooperativas, las
cuales parten nada menos que del principio que hace de
la produccin de valores de uso un objeto inmediato del
trabajo societario ; es decir, de un principio qe d

clara
la guerra al valor de cambio, a cuya generalizaCIn se
deben los enormes xitos del capitalismo, y que trata de
conciliar si no a los capitalistas y al trabajo, s por lo
menos aicapital y al trabajo, procurando que el propio
trabajo domine y tome en sus man

s al capital en forma
de instrumentos que le son necesanos.
CAPITUO IV
EL FACTOR POLITICA
58. Discuto aqu todava la pareja de conceptos de la
segunda categora fundamental: en este campo poltico
nos encontramos tambin con que los dos miembros de la
pareja conceptual se completan en cierta medida, siend

compatibles mutuamente; sobre todo mientras el miembro
ms joven, que es el que representa la sociedad y su evo
lucin poltica, tenga todava un dbil desarrollo. La so
ciedad y el Estado, segn el sentido que les hemos dado
a ambos, son la misma cosa. El Estado es la voluntad or
ganizada de la sociedad, es decir, de su clase dominante,
con su tendencia a liberarse de las ligaduras y fuerzas de
la tradicin: . la revolucin contra los estamentos seoria
les, y contra la monarqua, apenas sta se uni a ellos,
despus de perseguir su derrota durante siglos en inters
del "tercer estado", para unirse luego otra vez, en busca
de proteccin y ayuda, con los estamentos dominantes y
hacerse "reaccionaria", en contradiccin con su propio
origen y espritu revolucionarios. Pero luego se produce
una nueva distribucin de papeles o posiciones de com
bate; la burguesa, satisfecha polticamente a causa de su
riqueza, evoluciona conjuntamente con los restos de los
antiguos estamentos seoriales y a su vez con la monar
qua, hacindose reaccionaria ella misma, aunque mante
nindose como factor decisivo respecto a los dems. En
esta situacin ha de ser la clase obrera la que recoja y
prosiga la lucha contra la totalidad de las fuerzas polti-
3
34 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
cas actuales, la lucha del liberalismo. Pero lo hace en un
sentido necesariamente distinto y hasta opuesto. Perfec
qua, hacindose reaccionaria ella misma, aunque mante
niega, sin embargo, el fin econmico perseguido hasta hoy
por el liberalismo -el sistema capitalista-, y quiere
la democracia como un medio de transformacin social
para sustituir el sistema capitalista por uno socialista.
Hasta qu punto podr conseguirlo, si es que puede con
seguirlo de algn modo, es cosa que no cabe predecir en
seguida; digamos, sin embargo, que tal resultado est
ciertamente dentro de la lnea de la evolucin progresiva,
si es que sta misma no ha de fracasar.
59. La verdad de la tesis segn la cual el Estado mo
derno se ha manifestado cada vez ms durante el ltimo
siglo como una fuerza revolucionaria, lo mismo que el
comercio mundial y la gran tcnica industrial, slo puede
fundamentarse histricamente, por lo que cae fuera
de nuestros propsitos. Cabe nicamente aludir al hecho de
que una historia comparada de los Estados europeos, y
aun de los pases coloniales, habra de sealar evoluciones
polticas muy divergentes unas de otras, pero mostrando
un gran elemento comn, aunque con ritmo diferente y
muy diferente aspecto: la tendencia a la concentracin
y centralizacin, es decir, a la unificacin de la voluntad
de poder poltica. En este sentido resulta particularmente
curiosa la historia del reino insular britnico, el cual se
mostr antes y con ms decisin que ningn otro revolu
cionario econmicamente -en el comercio y en la indus
tria-, sabiendo unir estas tendencias con un rgido con
servatismo poltico, debido en parte al modo que tuvo
Inglaterra de valorar polticamente la revolucin eclesis
tica en pro del fortalecimiento de la corona y de sus esta
mentos seoriales. Luego, en el conflicto entre la corona
y dichos estamentos actuaron dos revoluciones polticas,
la primera de las cuales fu completamente conservadora,
EL FACTOR POLITICA
31
excepto en la prosecucin de las innovaciones eclesisti
cas ; pero la otra se atribuy un carcter "gl
.
orioso" por
haber hecho triunfar definitivamente a los vieJOS estamen
tos, que entre tanto se haban modernizado desde
.
el punto
de vista comercial. La corona qued entonces baJo su de
pendencia, sin tener inters ni fuerza suficiente para mo
dificar o perturbar la stuacin poltica resultante. Una
tendencia dirigida en este sentido slo poda producirse
con el crecimiento y aumento de poder del movimiento
obrero. A la omnipotencia del Estado tampoco ha podido
sustraerse el liberalismo, aunque se complazca siempre
en extender un velo de oscuridad sobre todas las cuestio
nes referentes a principios bsicos. En este aspecto no
slo importa la intervencin estatal en la libertad de con
tratacin que siempre afecta indirectamente a los dere
chos e i-tereses de la propiedad, sino de manera especial
la licitud de la expropiacin, aun cuando est sujeta a in
demnizacin -que puede ser anulada, por ejemplo, me
diante una inflacin o bancarrota estatal-: estos actos
del Estado, ni impugnados ni impugnables, ya significan
bastante. El hecho de que segn el derecho actual la ex
propiacin slo la justifiquen las conveniencias del tr
fico y otros parecidos intereses comunes, econmicos o
financieros, constituye una limitacin de la ley que re
dunda naturalmente en favor de la clase poseedora. En
la prctica efectiva del Estado tampoco admite hoy con
tradiccin que la propiedad privada inmobiliaria y capi
talista pueda fundarse nicamente, como declara Adolfo
Wagner, en 1 fuerza creadora de derecho, o sea en ltimo
trmino, en el reconocimiento estatal. Wagner pone mu
cho empeo en probar que la consecuencia que se des
prende de esta teora legalista, segn la cual el Estado
puede abolir o limitar a discrecin y en todo momento,
como creacin suya, la propiedad (debe decir propiedad
privada de inmueble y capital) es ciertamente inevitable.
CAPITULO V
EL FACTOR ESPIRITU
60. Para las parejas de conceptos que se refieren a
la vida espiritual son vlidas las mismas reglas anterio
res. Es evidente que el espritu femenino y el masculino
se corresponden en s y por s totalmente, completndose
uno a otro, y que su inters comn reclama una pacfica
convivencia y cooperacin entre hombre y mujer. Pero
no resulta menos evidente la diferencia que existe entre
uno y otro espritu, su posible oposicin a travs de des
avenencias y disputas, y la posible superioridad del uno
sobre el otro. Si en todos los estados culturales existentes
hasta el da tenemos que reconocer la efectiva superiori
dad del espritu masculino, ello se debe ms que a otra
cosa a su fuerza psquica y a la especial ndole calcula
dora de su inteligencia. La superioridad del espritu fe
menino, aun all donde queda por completo en segundo
plano, se hase en sus facultades de sentimiento y fantasa
y en las disposiciones artsticas y prcticas condicionadas
por esas facultades ; superioridad que no slo se pone de
manifiesto en la vida familiar, en la influencia educado
ra sobre los hijos, sino tambin, como lo demuestran nu
merosos ejemplos histricos, en la vida pblica, donde la
atraccin del eterno femenino ha tenido muchas veces una
importancia decisiva. El espritu femenino es un espritu
de dedicacin. Intelectualmente considerado es ms senci
llo que el masculino; es un espritu que se apoya en la
intuicin y en la expenenCia y, por consiguiente, en lo
351
35 ESTRUCTURAS DE REI'ERENCIA
habitual, en los usos y costumbres, a cuyo cultivo se sien
te inclinado por disposicin natural. Pero su poder se
despliega muy especialmente con el cultivo de la religin
y con aquella dedicacin -repetidamente subrayada
que se extiende desde el difunto hasta los dioses y demo
nios, y que en su forma ms pronunciada se convierte en
una ocupacin pblica venerable y sagrada, en un culto.
Por eso el espritu femenino est en una relacin particu
larmente ntima y profunda respecto al sacerdocio, ese
gran poder espiritual de la moralidad comunitaria. En
esta poca en que los dos estamentos dominantes, el mili
tar y el docente, actan juntos -aunque se enfrenten
algunas veces-, el espritu femenino representa una mi
tad de dicho dominio, sin contar con la circunstancia de
que tambin en el sacerdocio ejerce funciones positivas,
funciones caritativas principalmente, de las que est mu
cho ms cerca el alma femenina que la masculina.
Hasta un cierto lmite, como ensea la experiencia,
una credulidad ingenua y sin sentido critico puede coexis
tir sin duda con una mentalidad cientfica y filosfica; y
es verdad que dentro de esos lmites la religin no slo
pretende el predominio sino que sabe afirmarlo. Sin em
bargo, el pensamiento, la medida y el clculo cientficos
rompen pronto sus ligaduras. Tal es el espectculo pode
rosamente atractivo de la victoria lograda durante los
ltimos doscientos aos, sobre todo, por el pensamiento
cientfico sobre el religioso, por el espritu masculino
sobre el femenino: espectculo en gran parte trgico,
dentro del cual nos sentimos todava nosotros -aunque
tericamente pueda darse por terminado- porque valo
res sentimentales efectivos se defienden an contra las
consecuencias resultantes de los nuevos supuestos, y por
que las iglesias, como instituciones histricamente conso
lidadas en la vida privada ' y pblica, son todava podero
sas y estn en su labor de ayuda y proteccin al lado de
EL FACTOR ESPIRITU
353
esos restos de vida comunitaria que slo

na equivocada
conciencia cientfica puede negar o combatn a
P .
.
61 . Nos enfrentamos aqu con la grave y dtfiCll cues
tin de cmo habr de formarse la vid
.
a espiritual Y " lo
que es ms importante todava-
.
la vtda moral, partien
do-en la medida en que quepa mterpretar el futu
.
r por
el pasado y el presente- de una nueva base e civil

za
cin que nosotros concebimos de la manera mas sencilla
como socialista. La evolucin, ser favorable para la
paz?, para la paz entre los pueblos?, para la paz so
cial ?, para la paz de las almas?
.
Acerca de esto no puede decirse otra cosa smo que
existen grandes probalidades afirmativas .
.
Concetam

n
te, respecto a la paz social. El estado de dtscor+ta social
que ha producido el capitalismo, es un hecho ev1dnte, Y

se le denomine lucha de clases o, en un grado mas temi
ble y real, guerra ci:il, cuyos peligros ien

laramente s
han puesto de manifiesto en nuestros

s
.
baJO los efecto'!
de una terrible guerra entre pueblos civilizados y de unos
acuerdos de paz no menos terribles. L que no sabemos
es cmo podr realizarse por va pac
.
fica una trnsfor
macin si no de toda la economa naciOnal Y no digamos
9
,

universal, por lo menos de sus elementos


.
mas
.
Iportan-
tes, hasta el punto de producir general satisfacci
,
o

. Nues
tras experiencias en este sentido se reducen al regimen de
terror de un pas -habituado ciertamente a regmenes
de terror- en donde la evolucin social no haba alean
zado tan gran amplitud como para que el
.
paso a un ordn
socialista pudiera parecer en cierta medida natural e m
tensamente necesario. Tenemos la presuncin de que esos
mtodos y sus resultados, tanto como su frac

so final,
ms bien han de perjudicar o dificultar la ultenor evolu
cin europea que favorecerla y extenderla. Dejemos esto
bien sentado aqu. Pero si en el camino de las reformas
sociales, tanto sociales como estatales, hubiera de produ
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
cirse un moderado y paulatino trnsito de la situacin
existente a una forma igualitaria de la vida econmica
(y de ello ha habido comienzos esperanzadores tanto en
Alemania como en otros pases civilizados europeos) , se
mejante resultado cabra considerarlo con razn como un
sntoma feliz de nuestra moralidad actual, y quiz todava
ms de nuestra visin cientfica ; con ello se hara cada
vez ms patente que se haba recorrido el nico camino
psible para la regeneracin de la sociedad moderna y
-lo que importa ms- para su regeneracin moral. Los
perjuicios morales que se han producido y siguen pro
ducindose en proporciones cada vez ms aterradoras por
culpa del comercio en todo tiempo y por la extensin
del capitalismo modernamente, han sido objeto de lamen
tacin con tanta frecuencia como lo ha sido de elogio el
fomento y proteccin de la cultura, considerados frente a
toda crtica como una benfica consecuencia del comer
cio. Los hombres se han acostumbrado a muchos males
de eta clase, como se han habituado a otros en pocas
tranquilas. Pero precisamente en tiempos agitados y pe
ligrosos, cuando por la fuerza de la necesidad y de los
hehos tanto se predica en todas partes el espritu de co
munidad, y el espritu comercial se hace visible de mane
ra tan repulsiva con su afn de lucro en medio de guerras,
revoluciones, inflaciones y deflaciones, que resulta ms
irritante e indignante; ese afn mercantil agita, confunde
y desalienta de tal modo a los espritus y a toda clase de
relaciones sociales, que el conjunto de la vida pierde su
equilibrio en el momento precisamente en que ms lo
neceita. Podra decirse que se trata de excepciones, de
exceos y fallos circunstanciales, y que no est justificado
hacer responsable de ellos al comercio "legtimo", a la
actividad mercantil honrada y slida, como tampoco ca
bra achacarle la responsabilidad de otros desagradables
fenmenos de la vida econmica que se presentan tam-
EL FACTOR ESPIRITU
35
bin en tiempos normales: especulaciones desmedidas en
perjuicio del bien comn, bancarrotas precipitadas o frau
dulentas, explotacin del trabajo en el hogar y en la
fbrica, o de cualquiera otra clase de trabajo, y todos
aquellos enriquecimientos, regulares o irregulares, cuyas
fuentes no son conocidas y cuyos medios no se discuten.
Dos aos antes de estallar la guerra mundial de 1914
apareci un libro alemn bajo el ttulo de Ideal und Ges
chi ft. El autor, Benne Jaroslaw, declara ser comerciante,
y el contenido de la obra lo demuestra: habla en gran
parte, como l mismo dice, en estilo de oferta. Todas sus
pginas, sin embargo, dan la impresin de que la
.
obra
est animada por un autntico idealismo. Al espntu Y
prcticas comerciales de que participan todos los capita
listas, sean o no comerciantes segn el cdigo de comer
<io, les dirige el autor amargas y penetrantes verdades.
'

El ancho y cmodo camino real recorrido por tantos y


tantos de nuetros compaeros de profesin, por la gran
mayora, es un camino en cuyos numerosos mojones apa
rece escrito con - grandes caracteres: ganar dinero! , y la
creencia de ser este el ltimo fin de la actividad comer
cial est tan firmemente arraigada, es tan natural, est
tan fuera de discusin, que la menor duda no se conside
ra nunca digna de rplica." En prueba de ello el autor
aade la frase de Jhering de que el hombre de negocios
que en el terreno econmico quiera perseguir intereses
ideales en vez de ganancias, ha equivocado su profesin.
A pesar de la dura crtica que dirige contra el sistema
econmico liberal y, por consiguiente, contra el espritu
mercantil, J aroslaw mantiene tambin una posicin crti
ca frente al socialismo, pues si bien ste hace la guerra
al afn de ganancias, se muestra, en cambio, indiferente
ante el afn de placeres ; al socialismo le reprocha 'la
funesta exaltacin, recreada casi siempre por l, del prm
cipio del placer, de la general e ilimitada intensificacin
35 ESTRUCTUHAS DE REFERENCIA
del goce", considerando, en cambio, como su ncleo va
lioso la exigencia de una igualacin econmica justa. El
autor tiene razn si, como parece, piensa que el afn de
goce es, en cierto modo, independiente del afn de ganan
cia y del espritu mercantil ; pero no debiera haber omi
tido agregar hasta qu elevado extremo se encuentran
ambos en conexin; El afn de goce se halla ciertamente
tanto entre los pobres como entre los ricos, tanto fuera
del comercio y del capitalismo como dentro de ellos.
Pero no es slo lo que est en la base del ilimitado afn
de ganancia y del espritu de engao, que el autor consi
dera elocuentemente como indigno del verdadero comer
ciante, ponindolo en la picota: el afn de goce aumenta
hasta perder todo freno con el xito y con la riqueza. En
gran parte, el lujo del hombre de negocios no slo se dife
rencia por su gusto o por su falta de gusto, por un carc
ter ms material, del lujo del gran seor; se diferenci:
tambin porque carece propiamente de objeto, toda vez
que en una poca democrtica slo puede producir irrita
cin e indignacin en la gran masa. Para el seor, en
cambio, un lujo correcto tiene por lo menos cierto valor,
el valor de su prestigio, demostrativo de su superior posi
cin social en la conciencia de aquella masa a la que
tiene ms o menos motivos para considerarla como for
mada por sbditos suyos, y la cual, a su vez, se complace
quiz en admirarle como a un ser superior. Esta clase de
admiracin sigue existiendo tambin en el hombre vulgar
ante el brillo y esplendor de la riqueza, pero en todo caso
es ms rara y carece a menudo de autenticidad, es decir,
que se trata de la admiracin que caracteriza al ambicio
so y al parsito. En verdad, la exposicin que ha hecho
este comerciante ( Jaroslaw) del profundo abismo exis
tente entre ideal y negocio, puede servir, sin duda, para
alentar la creencia de que la economa socialista supon
dra un gran mejoramiento moral al arrancar las races
EL FACTOR ESPIRITU
357
del espritu mercantil y acoger, en cambio, las dems
tendencias naturales, posedas, sobre todo, por la juven
tud, que se dirigen a mantener una mentalidad ms co
munitaria y de camaradas en la convivencia de un pueblo.
Todo afn de goce, toda prodigalidad, todo vicio, todo lo
que hace ms fea, ms ruda y hasta ms despreciable
la convivencia, se ve favorecido, o por lo menos incitado,
por diversas clases del espritu de negocio: este espritu
especula sobre todo ello buscando su provecho. "Los vi
cios privados, fuente del beneficio pblico" (prvate vices
public benefit) ha sido el lema bajo el cual ha anunciado
este modo de pensar econmico su victoria sobre el asce
tismo y el puritanismo, sobre la creencia de que la verda
dera felicidad reside en la limitacin propia. L que en
tal caso se entiende por beneficio pblico, no es evidente
mente sino la ganancia mercantil y de especulacin a que
siempre se aspir.
Con harta frecuencia suelen evitarse gustosamente las
conclusiones que se desprenden de la observacin y de
la experiencia. La experiencia, en muchos e importantes
aspectos, est en contra del comercio; cabra, pues, espe
rar que se sacara la apremiante consecuencia de que es
necesario apoyar por lo menos todos los esfuerzos dirigi
dos a sustraer a la accin del espritu mercantil aquellos
sectores que no contribuyen sino a hacer todava ms di
f<il la ya amarga situacin de los pobres. G. Schmoller,
que era sobradamente circunspecto para extraer conse
cuencias, subraya que la cooperativa de consumo ahorra
alquiler y costosa propaganda por el hecho de tener una
clientela slida; que proporciona, adems, buenas mer
cancas, no falsificadas, y con un valor ajustado a su
precio contra pago en efectivo; y que atrae por ltimo al
cooperador mediante la distribucin de ganancias en for
ma de dividendos, segn la proporcin de las compras.
Las cooperativas son, junto a los grandes almacenes, la
ss ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
representacin del nuevo principio progresivo en su con
dicin de grandes empresas. "Sera un error querer opri
mirlas por medio de impuestos o algo parecido" (Grun
driss, 11, 499) . Schmoller alude a los buenos resultados
que la cooperativa "ha obtenido frente a la corrupcin
y falsificaciones del comercio al por menor, frente a su
crdito usurario y a sus productos excesivamente caros,
frente a todas esas degeneraciones del sistema de libre
concurrencia" ( 1, 525) . Lo que Schmoller no ve es que
idealmente en la cooperativa de consumo no hay ganan
cia a repartir. El reparto segn las compras demuestra
claramente que no se trata de una empresa, de un negocio
con riesgos, sino de un aprovisionamiento comn, que
tiene ciertamente que cubrir sus gastos, adems de estar
dirigido, por adquisicin y entrega de bienes, a propor
cionar dichos bienes a sus miembros en las condiciones
ms favorables. En la cooperativa de cons'mo no se per
sigue una explotacin comercial, como persona que busca
esencialmente su fin propio, la ganancia, frente al cliente
(aunque por inters propio pueda esforzarse en servirle
bien) , sino que el negocio debe servir nicamente a los
intereses inmediatos de los clientes, no pudiendo, pues,
repartirse ninguna ganancia porque no se obtiene ningu
na: slo se obtienen sobrantes que corresponden por natu
raleza a los clientes en su calidad de consumidores, mas
no como empresarios ni como comerciantes.
Schmoller cree (11, 491 ) que la honradez corporativa
un poco pequeo burguesa ha sido el signo del comercio
europeo desde 1500 hasta 1850. De ah que haya sido
ensalzada, tanto por los poetas como por los polticos y
hombres de Estado, no menos que por los primeros trata
distas de economa. Pero desde entonces han cado las
viejas barreras del comercio y de las comunicaciones
(p. 497) , todo el nuevo desarrollo adquirido . por la
vida moderna oblig psicolgicamente a la mayora de
EL FACTOR ESPIRITU
359
los hombres a hacer algo nuevo y diverso, contribuyendo
concretamente a que aumentase de modo considerable el
instinto de adquisicin y la energa del comerciante: "no
slo las viejas barreras jurdicas ; tambin las viejas ba
rreras morales, que no se adaptaban a las nuevas formas
de los negocios, empezaron tambin a oscilar." As s
explica que la vieja opinin optimista sobre el comercio
haya sido sustituda en los ms amplios sectores por una
creciente aversin ante todo comercio y en particular ante
el comercio de los intermediarios, tan afanoso de lucro
como imperfecto en su organizacin. Lo que Marx llama
capitalismo, acusndole como tal, no es, en el fondo, otra
cosa (observa Schmollcr tocando el punto esencial) , que
esa dependencia en que se encuentra toda la economa
nacional respecto a los egostas propsitos de ganancia
del negociante, respecto al poder egostamente aprovecha
do de su capital. La consecuencia de que hay que romper
el poder de ese capital y poner una valla a sus propsitos
de lucro, queda a dos pasos. Si hace ms de cincuenta
aos, y aun despus, los representantes del proletariado
pensaban que esto es cosa fcil de lograr cuando se tiene
tras s la voluntad unnime y decidida de la clase obrera,
semejante error ya no lo comparten hoy los defensores
de esa clase que meditan un poco. Los que meditan menos
y aquellos otros que por la misma naturaleza de su profe
sin estn muy apartados del pensamiento poltico, como,
por ejemplo, los artistas y los militares, todava hoy lo
creen posible y se sienten alentados por el experimento
ruso, considerndolo como una prueba de aquella posibi
lidad. En realidad, no puede tratarse sino de un proceso
largo y penoso que tiene tanto un lado poltico como otro
social, los cuales pueden encontrarse y se encontrarn,
como creen los ms esperanzados. Los resultados de es
proceso -omo tuvo que reconocer Schmoller- serian
muy profundos psicolgicamente; nosotros aadimos que
3 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
tambin lo seran moralmente. Los conoci mi entos y la
penetracin del comerciante, verdaderamente extraordi
narios muchas veces, se pondrn al servicio de la econo
ma nacional como un conjunto real y efectivo, mientras
que ahora no aspiran sino a dominar la imaginaria tota
lidad de esa economa. Sin embargo, hay que predecir
igualmente que en el caso hipottico de esa liberacin pa
cfica, un mejor y ms intenso sentimiento moral no sera
suficiente para desarrollar y dar forma al nuevo sistema.
Hara falta, ante todo, una mayor inteligencia general,
que ya se requiere hasta para concebir y emprender la
posibilidad de una innovacin tan enorme. Esa mayor
inteligencia habra de ir pareja con una mayor perspica
cia. No es, sin embargo, inverosmil que se produzca tal
incremento intelectual : sera como un avance dentro de
la evolucin realizada hasta ahora a la sombra del capi
talismo, que encontrara tanto ms favorables condicio
nes para su progreso cuanto ms lograse apartarse del
influjo capitalista. La inteligencia creciente favorecera
tambin de modo inmediato a una nueva moralidad, ms
intensa y ms profunda, cuyas eventuales mejoras se for
taleceran y extenderan con el nuevo sistema. En esta
direccin se orientan ya algunas tendencias bien signifi
cativas y eficaces: destaquemos aqu las de la higiene y
de la eugenesia y todo lo que va unido a ellas como tica
verdaderamente prctica. Esta consideracin es en prin
cipio de gran importancia. Si los progresos de la razn
(del racionalismo) han actuado principalmente orienta
dos hacia un egosmo que haba de ser beneficioso para
el aumento del bien propio de cada uno (al favorecer el
provecho y ventaja propios en relacin con el bien mate
rial ) , algo, sin embargo, ha venido a corresponderle tam
bin como producto secundario, por decirlo as, al bien
ideal : los hombres se han hecho ms prudentes respecto
a su salud, la del cuerpo y la del alma, y aun en cierto
EL FACTOR ESPIRITU
31
grado respecto a la salud de la vida social, aunque slo
en el sentido estricto de sus propias relaciones sociales,
como, por ejemplo, el matrimonio. Cabe esperar que dis
minuyendo las ocasiones favorables a la actuacin de
aquel egosmo, cuyos nocivos efectos en la vida social se
han ido viendo cada vez con ms crudeza, habr de fo
mentarse la actividad de un egosmo sano y moral que no
menoscabar el sistema cooperativo de la economa, antes
bien, habr de beneficiarle a medida que las instituciones
personifiquen ese espritu cooperativo y los senmientos
generales se dirijan hacia el bienestar comn.
62. Todo el problema de que nos estamos ocupando
aqu est profundamente vinculado con las conexiones
apuntadas de la parej a de conceptos religin-mentalidad
cientfica. Y a nos hemos referido al hecho de que en
este aspecto tambin se ha credo posible durante largo
tiempo, y hasta sigue creyndose hoy, una relacin arm
nica a base del predominio de la religin. Pero no hace
falta insistir en que las diferencias son o sern inconmen
surablemente grandes cuanto ms se desarrolle la ciencia.
La religin es, en todo momento, fantaseadora e imagi
nativa, hasta puede decirse que potica, habiendo dado
siempre infinitos motivos a la fantasa y a la creacin
artsticas. Para la vida social, sin embargo, todava tiene
mayor importancia Sl accin tica y el poder que ejerce
,sobre los nimos por medio, sobre todo, de un gran siste
ma de rganizacin sacerdotal y eclesistica. La ciencia,
por el contrario, es de. primera intencin completamente
naturalista y est orientada hacia la observacin de la
realidad en toda su grandeza y amplitud, hasta en sus
impulsos ms pequeos y secretos. La ciencia es natura
lista: el mundo o la naturaleza constituyen para ella un
objeto qe tiene que abordar poseda ciertamente de
un estremecimiento de veneracin y de renovado asom
bro ; sentimientos semejantes a los del religioso cuando
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
contempla sus imaginarios antes supraterrenos. El hijo
predilecto de la creencia es el milagro, es decir, u acon
tecimiento de ndole tan poco comn que no se cree po
derlo explicar mediante la conocida coherencia de la na
turaleza, sino pensndolo como efecto de la intervencin
de un ser generalmente invisible, concebido a la mane
ra de un hombre o de una mujer poderosa que, por una
parte, se entrometen complacidos en el curso natural de
las cosas para premiar o castigar a los seres humanos y,
por otra, conceden odos a sus ruegos, otorgndoles favor
y gracia, ayuda y beneficios. Este fantstico supermundo
complementario adquiere particular importancia por el
hecho de estar especialmente vinculado con las comuni
dades en donde el hombre vive y de las cuales depende.
Los dioses propiamente dichos se comportan respecto a
los hombres ( en su imaginacin) de modo por completo
anlogo a la verdadera actitud de un seor o soberano, y
hasta de un tirano en determinadas ci rcunstancias ; pero
su actitud se parece ms bien a la de un padre bondadoso
que est dispuesto a bendecir a sus hijos, a concederles la
victoria, a aumentar sus bienes, a extender sus campos y
multiplicar sus ganados, a llevar a buen trmino sus
obras. Todo lo que en este sentido se conoce por expe
riencia se atribuye tambin a los dioses ; pero stos son
. mucho ms poderosos que cualquier hombre, tanto que el
poder que se les concede imaginariamente se extiende
por encima del podero de los hombres, pudiendo as
mitigar los temidos efectos de estas fuerzas terrenas. En
consecuencia, se exige a todo el mundo estar en buenas
relaciones con dichas fuerzas invisibles, apaciguarlas y
mantenerlas en actitud propicia, ofrendarles sacrificios,
reconocer y estimar su poder, implorar su ayuda en la
desgracia y el dolor, sin olvidarlas en la felicidad, antes
bien, dndoles las gracias por su favor. Todo esto vale
tanto para los hombres individuales como para sus aru-
^
EL FACOR ESPIRITU
paciones, por lo que la veneracin de los dioses -l cul
to- se convierte necesariamente en una institucin en
donde el sacerdote, como amigo, como enviado, por de
cirio as, de aquellas fuerzas imaginarias, como interme
diario entre ellas y el pueblo, tiene asegurado un grande
y profundo influjo en el destino de ciudades y de pases ;
hasta goza de la veneracin y de una cierta santidad de
su persona. Todo este mundo de las creencias, en cuanto
se mantiene en una bondadosa relacin afirmativa res
pecto a los hombres que veneran y rezan -pues hay
tambin, por el contrario, dioses hostiles o demonios, es
pecialmente los dioses de aquellos a quienes se considera
y se aborrcee como enemigos-, resulta ms fcilmente
compresible partiendo de la relacin producida por el
recuerdo de personas reales que han existido naturalmen
te o sea de personas muertas: la relacin respecto a los
d.oses eanloga en todos sus aspectos a la relacin con
seres humanos difuntos ; en primer lugar, con hombre
poderosos a los que se mira con temor al mismo tiempo
que con amor y devocin; en segundo trmino y de modo
ms inmediato, a la relacin con los propios padres
antepasados, a quienes todava hoy dispensa la mayor
parte de la humanidad una veneracin verdaderamente
religiosa. En real i dad? ste es un mundo que est muchO
ms seguro frente a la duda, el ataque o la destruccin,
que aquel otro en donde los dioses carecen de fundamen
to o apoyo terrenal.
63. Dentro del gran perodo cultural en que todava
vivimos y cuyo espritu se ha extendido por toda la super
ficie de la tierra, constituye un hecho extraordinario la
completa decadencia de varios de esos mundos divinos,
con orgenes quiz comunes, pero cuyas formas eran muy
diferentes entre s: uno, el helnico, desvanecido tras un
milenio de espritu artstico y cientfico; otro, el romano,.
cado tambin a consecuencia de los fructferos influjos
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
dems hombres, por lo menos a todos aquellos que "creen
e El", a los que le siguen, es decir, que se ha hecho ma
tar para asegurarles un porvenir gozoso despus de su
muerte. Y todos estos grandes hechos los ha realizado el
Hombre-Dios para apaciguar a su Padre -esto es, a s
mismo-, para calmar la ira que el Padre abrigaba con
fundados motivos contra los hombres y, sobre todo, con
tra "su pueblo", los judos. Todo lo cual se da como un
hecho histrico. Pero, adems, ese Dios Todopoderoso,
junto a cuyo trono se sienta el Hijo despus de haber
ascendido nuevamente de la tierra al "cielo", ha "envia
do", en unin de este Hijo, a un tercer ente, el Espritu
Santo, para bien igualmente del hombre que habita este
globo terrqueo, para facilitarle su futuro ingreso en el
reino de los cielos, e incluso para obligarle a ello en bien
propio. Este Espritu Santo se identifica, pues, con la
santa y verdadera institucin de la Iglesia cristiana o con
el espritu de su Creador todopoderoso, hasta el "juicio
final", en donde culmina el destino de la humanidad.
Mucho ms sencilla es la otra gran religin surgida
del judasmo y formada por la rama semtica rabe: el
Islam. En la intensificacin fantstica de l a representa
cin divina, concebida siempre sobre el patrn del hom
bre pobre, el islamismo concuerda con el cristianismo.
Coincide tambin con l en la sutil concepcin de una
vida ultraterrena y en la existencia de un tribunal que
recompensa el bien y el mal, destinando a unos al paraso
o condenando a otros a vivir en el infierno ; claro que con
una atenuacin, puesto que un tomo de fe en Al y su
profeta es suficiente para templar en algn modo la eter
nidad del castigo. Ambas "religiones universales" tienen
.dems de comn l a diversidad de interpretaciones de
que son objeto, y la amenaza de penas terribles que a to
dos los que piensan de otra manera o no rectamente les
deparan aquellos que creen estar seguros de la nica
EL FACTOR ESPIRn'U 37
creencia o supersticin verdadera

nte justa Y pe(ecta.


Comn es tambin la fundamentacwn de la creencia me
diante un libro "sacro", lo que presupone una instruccin
cientfica formulara.
64. La enorme diferencia existente entre el pensa-
miento cientfico y todas estas formas de las creencias re
ligiosas consiste precisamente en que stas, conesando
abiertamente que no tienen niguna prueba que suva de
fundamento a sus opiniones, las ensalzan, sin embargo,
como creencias, las mantienen con tenaz energa ente a
toda duda y hasta tratan de apoyarlas por la coacc10Y la
violenci a; mientras que la ciencia hace valer la Simple
opinin slo cuando no es posible el saber o' cuando no
est completo. Pero aun entonces el espritu cientfico
trata de establecer el grado de probabilidad, porque esen
cialmente slo le importa la verdad, y verdad es lo ue
puede probarse, lo que en virtud de la prueba precisa
mente puede ser elevado a certidumbre para el
.
hombre
pensante, con la misma seguridad de las osas VIstas
,

or
ellos ; pues "las demostraciones son los OJOS del esp
.
uttu
que piensa" (Spinoza) . As, pue, el mn+? de lo

d

es
de cualquier tiempo y de cualqmera rehgwn no s1

mf1ea
nada para el espritu cientfico; menos cuando le mtere
san los fantasmas y las creaciones fantsticas que surgen
de dicho mundo, los cuales tienen que interesar cierta
mente al psiclogo de los puebl

s
,
Y al s

cisl?go, del

is
mo modo que al mdico y al ps1c
?
l?go mdtvidual e
.
mte
resan los sueos como errores individuales. Las rehgwnes
son errores sociales. Y as como el sueo, estando des-
.
t 0 dor
-
mi do desarrolla en el hombre individual pter o '
. .
,
una fuerza determinante de su querer y de su VIVIr, as1
tambin las religiones conservan fuerzas infinitas en la
vida social. Ellas son lo femenino y lo infantil en la c

munidad formada por estos elementos con el ent


.
endi
miento masculino; ellas son las que fomentan, mantienen
38 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
Y apoyan la idea de la comunidad en el pueblo y en la
familia, adquiriendo, por consiguiente, un elevado valor
para todo lo que importa a la comunidad. Pero normal
Y necesariamente sucumben ante la evolucin societaria
que se traduce en pensamiento racional cientfico. Tr-
. .
. J
giCo conflicto que se manifiesta en la lucha entre la fe y
el sa
.
ber; conflicto de enormes dimensiones, que puede
refleJarse aun en el propio seno de tod familia, y que,
de hecho, se manifiesta antes que nada en la contradiccin
existene entre el espritu de la mujer piadosamente cre
y

nte y el dl hombre que honradamente no cree, porque


piensa con libertad y de un modo cientfico. Entre ellos
viven y crecen los hijos, dependiendo al principio de la
madre, a quien

ig
_
uen sobre todo las hijas; pero luego,
con mayor conocimiento de las cosas y con un pensamien
to ms desarrollado, los hijos varones por lo menos se in
clinan necesariamente hacia el otro lado. Esta es una
imagen de la lucha histrica universal que Goethe con
templ en espritu como lucha etera, segn pensaba l,
entre el creer y el no creer. Quien la contempla hoy pen
sando en l

s ltmos cinco siglos de evolucin europea, de


donde ha Irradiado a los dems continentes, ve que la
podero

a guerra

o ha terminado en modo alguno y puede


co

cebu su nec

sidad interna. En dicha evolucin la pau


latma decadencia de la credulidad y el crecimiento de la
increduldad, o sea del pensar cientfico, son tan podero
sos Y evidentes, que no hay manera de abrigar la menor
duda s

bre tal echo. Al

ompletar el renacimiento y el
htmamsmo, el siglo xv traJo consigo las primeras sacudi
das de la escolstica por los elementos de la cultura anti
gua Y -especialmente en Italia- por el desarrollo del
pensaiento matemtic

y mecanicista. Al mismo tiempo
producianse en la propia Iglesia las tendencias crticas de
la orden francis

ana, ya observables en el siglo anterior,


Y las consecuencias de los ataques de Wiclef y Juan Hus
EL FACTOR ESPIRITU
369
a la jerarqua. El siglo XVI trajo lo que estamos acostum
brados a denominar la Reforma, el gran cisma que cre
las nuevas Iglesias nacionales, desarticulando al Imperio
romano de la nacin germnica a consecuencia de la divi
sin de las creencias, y haciendo de Francia el campo . de
una devastadora guerra civil ; por otra parte, la investiga
cin de las ciencias naturales haca silenciosos progresos,
confirmados por los grandes descubrimientos del si
glo xvn. Este siglo acab de desarticular al Imperio
germnico con una serie de guerras comprendidas bajo
el nombre de Guerra de los Treinta Aos, que han queda
do como ejemplo duradero del horror de las guerras reli
giosas, aunque el disenso religioso ya haba perdido
importancia, cediendo el primer plano a una poltica
orientada en beneficio propio de los Estados que se iban
concentrando -en Alemania, de los territorios que se ais
laban-. Las discrepancias eclesisticas todava desem
pearon un papel decisivo en la primera mitad del siglo,
tanto en Alemania como en Francia e Inglaterra ; pero en
la segunda mitad fueron rdegadas a lugar muy secunda
rio. Por la misma poca la conciencia cientfica, cada vez
ms elevada, se agrupaba en sistemas filosficos ajenos a
las doctrinas de la Iglesia, cuando no hostiles a ella,
mientras a las creencias religiosas se les otorgaba tan slo
una reverencia convencional. De all surge el siglo XVIII,
el siglo de la Ilustracin, cuyo final se vi agitado por la-
grandes sacudidas de una revolucin poltica memorable,
a consecuencia de la cual la Iglesia, que ya haba sufrido
antes graves mermas en su autoridad y crdito, descendi
juntamente con la credulidad a su ms bajo nivel. En el
siglo XIX todava ha mostrado fuerza para elevarse otra
vez y para superar en Alemania la llamada Kulturkampf,
mientras que en Francia el Estado se declar al final de
cididamente por su separacin de la Iglesia. La Gran
Bretaa fu en este siglo el pas del darwinismo y de un
870 ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
pensamiento naturalista altamente desarroll

do, como lo
fu tambin Alemania. En general, dicho pensamiento
alcanz en ese mismo siglo una altura no igualada por
ningn otro siglo en su totalidad desde los principios del
cristianismo
.
Frente a l, todos los restos de lo eclesis
tico y de la credulidad cristiana han intentado ciertamente
afirmarse convirtindose cada vez ms en instrumentos de
los intereses polticos y del conservatismo social. Fuera
de esto, siempre queda lo que al finalizar el siglo deno
min un alto y cultsimo prelado la religin de los paga
nos, es decir, la persistente devocin de los campos en
donde el sacerdote incorpora todava todo lo que los ha
bitantes han recibido como elementos de cultura. El nom
bre est lleno de significacin, puesto que en un principio
en las lenguas romnicas fu la denominacin corriente
de los lugares y de los habitantes que mantenan su fe en
los antiguos dioses, cuando casi todas las ciudades del
llamado Orbis Terrarum se haban convertido ya al cris
tianismo.
65. Lo trgico de estas oposiciones y luchas no reside
tanto en el campo intelectual como en el moral. La activa
conciencia moral, cuando ms se extiende a problemas
de conciencia, es decir, a problemas que tienen una pro
funda significacin tica, est todava, como desde los
tiempos ms remotos, en ntima unin con la fe religiosa,
con las representaciones de las doctrinas sobrenaturales,
que valen por una parte como ideales de perfeccin
moral y, por otra, como legisladores morales, como obser
vadores y guardianes de la conducta de los hombres y de
sus modos de pensar. En verdad, de la creencia en los
dioses y en Dios han surgido fuertes motivos de reveren
cia y devocin que tambin han tenido vigor algunas veces
en la conducta de los hombres entre s. Dichos motivos
tenan tanta mayor importancia, porque en tales . senti
mientos frente al poder supremo tambin estaban obliga-
EL FACOR ESPI
371
dos a participar, por lo menos en apariencia, lo

P?deres
ms altos en el sentido terreno -lo cua constltma una
limitacin interna de este poder humano qe redundaba
constantemente en favor de los sbditos Y esclavos-.
.
E

el otro platillo de la balanza quedan ciertamente los mfi
nitos horrores de la persecucin, del desvaro, del f ana
tismo, de la tirana sacerdotal, de la hip

a,
.
)e la
disimulacin religiosa de los vicios, de la d1vimzac10n de
los hombres o de su indigna adulacin: negras Y esp

sas
manchas en la memoria de la humanidad que por pn

e
ra vez, y de un modo creciente esde hace
,
unos dosCien
tos aos, nos ha dado la concienCia de una epoca

e est
progresando y liberndose; a pesar de las cont

nuas Y
nuevas guerras entre naciones y dentro de las naciOnes, a
pesar de las manifestaciones cada vez ms frecuentes de
esa guerra de todos contra
.
todos qu

afecta a la mdula
ms ntima de la vida soc1al. PreCisamente por esto n
?
cabe tomar sino muy en serio l a debilitacin, l a desarti
culacin de la conciencia moral que vemos aparece

en
tantos sitios en conexin real o ficticia con 1
.
creciente
incredulidad e ilustracin. Pues por muy defiCiente que
sea la base de la credulidad, mejor es que ninguna. Las
graves consecuencias que Platn describe en el libr
?

de su Repblica, son en nuestra poca completamene 1den
:
ticas a las que l mismo experiment. Se d

scnb

alh
cmo los hombres han sido atados desde la mfanc1a en
una caverna subterrnea, y cmo, incapaces de movimien
to no han visto sino sombras a las que tienen por cosas
r-ales. "Si a uno de ellos se le quitaran las ligaduras de
manera qe pudiera volverse y ver por s mismo el fuego
que irradia junto a los objetos ilu

iados, queaa cega


do sin poder resistir apenas tal visiOn y preferma
.
volvr
otra vez los ojos a las sombras, en donde encontrana m
_
as
verdad y caridad que en las cosas mismas. En camb1?,
quien se hubiera acostumbrado ya a la luz, no tendria
37: ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
ningn deseo de estar en la caverna, considerara en muy
poco los honores y elogios que se tributan a quien ms
profundamente est sumido en sus sombras, y no envidia
ra en modo alguno el prestigio que pudiera gozar por
ello entre los dems prisioneros." Constituye ciertamente
una fatalidad el hecho de que exista la luz del conoci
miento cientfico y de que slo unos cuantos estn en con
diciones de aceptarla y poderla soportar, mientras la
mayora de los humanos continan en la caverna, perma
neciendo entre aquella& sombras ms consolados y tran
quilos en sus nimos que cuando les hieren y confunden
algunos rayos de luz. Esta es la razn del dao enorme
que en la formacin y cultivo del alma produce la mezcla
y confusin de elementos religiosos y cientficos, creyen
tes y escpticos ; y la razn, tambin, de que la moral siga
manteniendo sus aparentes apoyos religiosos, por no dis
poner de ningn sustitutivo para ellos ni estar n condi
ciones de crearlos. Esta es la gran cuestin crtica de
nuestra poca: si partiendo de ideas cientficas, filosfi
cas, puede y ha de surgir una tica cuya enseanza d
buenos resultados, una tica eficaz que renuncie decidi
damente a toda suerte de garantas sobrenaturales y su
prasensibles, abandonndolas de una vez a la credulidad.
No de modo distinto a como nosotros hemos abandonado,
a partir de los ltimos doscientos aos sobre todo, aque
llas viejas y poderosas creencias en duendes, fantasmas,
brujas y diablos a quienes encuentran en ellas entreteni
miento o satisfaccin, sin que esto suponga nada para el
conjunto de la vida social ni pueda asphar a ningn valor.
LIBRO SEXTO
SOCIOWGIA APLICADA Y EMPIRICA
66. Hemos renunciado a exponer las evoluciones his
tricas de lo que denominamos "estructuras de referen
cia" (Bezugsgebilde) ; y si en los restantes captulos
parecieron tan poco indispensables como en ste las refe
rencias a dichas evoluciones, es porque as quedaba esta
blecido, sistemticamente, el carcter fundamental de la
Sociologa pura. La diferenciamos, pues, de la Sociologa
aplicada considerando que sta representara precisamen
te el intento de valorar los conceptos sociolgicos para la
comprensin de los estados actuales de cosas y de las
grandes transformaciones histricas y, en general, para
la comprensin de la evolucin humana. Debe advertirse,
a su vez, que los conceptos sociolgicos tienen un carcter
especial comparados, por ejemplo, con los conceptos de
las ciencias naturales, ya que stos se refieren siempre a
cosas que por lo menos tienen la posibilidad de ser pen
sadas como visibles o perceptibles en algn modo. L S
ciologa pura, por el contrario, trata de entidades que no
son perceptibles, sino que se piensan como algo que en
principio slo existe en la .conciencia de las personas hu
manas que estn y se mueven dentro de una de esas enti
dades. Una entidad tal, sin embargo, existe tambin en
segunda instancia para todas las dems personas y enti
dades eventuales que reconocen su existencia a travs de
determinadas caractersticas, reconocindola como tal
cuando en algn modo estn dispuestas a entrar en rela
cin con ella o a unrsele, sobre todo cuando dicha entidad
reconoc a las otras como semejantes, como existentes para
ella y en relacin con ella. El ejemplo de ms peso lo
75
376 SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
ofrece el reconocimiento de derecho interacional de un
Estado y de su gobierno por parte de otros Estados y go
biernos. En la historia de los Estados dicho reconoci
miento o su eventual deuegacin constituyen acontecimien
tos importantes. A ellos son, sin embargo, semejantes
muchos acontecimientos propios de otras esferas ms mo
destas. Por ejemplo, el reconocimiento de un sindicato
por el director de una gran empresa, lo cual significa que
se le hace valer como existente y capaz de actuacin, del
mismo modo que en derecho interacional el reconoci
miento tiene por consecuencia la aceptacin de una rela
cin diplomtica. Tampoco es de otra ndole, entre estu
diantes de una escuela superior, por ejemplo, el mutu
reconocimiento de sus 1espectivas asociaciones, ya se trate
de un reconocimiento general o especial de las otras con
siderndolas como corporaciones estudiantiles "capaces
de dar satisfaccin", o como del mismo tipo que la propia,
lo que equivale tambin a incluirla dentro de una asocia
cin o agrupacin ms amplia que se comporta a su vez,
respecto a las mencionadas corporaciones, como una
federacin respecto a los diversos Estados federados.
67. Mientras la Sociologa pura se limita a pensar y
describir las entidades sociales estticamente, o sea en
estado de reposo, la Sociologa aplicada tiene que ocuparse
por completo de la dinmica o movimiento de dichas en
tidades. La observacin de las "estructuras de referencia"
comporta ya los elementos de tal dinmica. As, pues, las
entidades y las estructuras ms importantes tienen de co
mn el que la historia se refiera a ellas preferentemente.
De importancia general es la historia de los Estados, de
las Iglesias ; pero lo es tambin la de las ciudades que
desempean o han desempeado un papel importante
como expresiones de lo comunal. Para determinado
crculos y agrupaciones sociales reducidos su misma his
toria particular es suficientemente valiosa e importante, y
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA 377
aun digna de investigaciones detenidas que quiz adquie
ran cierto valor para la "ciencia histrica" general. Por
otra parte, la importancia de esta ltima es mayor o menor
para un determinado Estado o Iglesia. As vemos tambin
que la historia de una ciudad insignificante tiene valor
para sus habitantes, que una secta religiosa pone ms amor
en el cultivo de su propia historia que en el estudio de la
evolucin de aquella Iglesia de donde se separ o fu
excluda. Las normas sociales, en cuyo punto central est
el derecho, son investigadas y observadas tambin de modo
muy diverso en su historia, y sta, a su vez, segn los
diferentes Estados, religiones, etc. Extraordinariamente
variada es asimismo la historia de los valores sociales:
sobre todo del lenguaje, de la religin, de las artes, de las
ciencias; dentro siempre de la mayor variedad en cada
pas y en cada sector poltico. Como ya se ha observado,
en las "estructuras de referencia" sociales encontramos
las ms fuertes incitaciones para la observacin histrica
o evolutiva, en donde la visin del devenir comprende
siempre la del fenecer.
68. La Sociologa aplicada se diferencia completa
mente de la historia, aunque sta tiene que aproximrsele
a medida que adquiere mayor carcter cientfico. Mien
tras la Sociologa pura no exista sino como un sistema ms
o menos firme de conceptos y teoras, la Sociologa apli
cada slo puede considerarse como un intento de valorar
determinados conceptos y teoras que gozan de una cierta
aceptein provisional, para la comprensin de las evolu
ciones histricas. No solamente debe admitir, pues, los
resultados ms generales de las investigaciones histricas,
cuyas aportaciones no puede competir, sino que tiene que
dejar actuar en ella las grandes exposiciones histricas,
aunque pudiendo diferenciar sus propios puntos de vista
de los ms generales de la investigacin histrica. La
sociologa aplicada habr de estar siempre en contacto
87 SOCIOLOGIA APLICADA Y EMpiRICA
con ese ensayo de historia universal que ha logrado cierta
aceptacin bajo el nombre de filosofa de la historia. La
historia universal, esto es, la historia de la evolucin de
la humanidad, ha tenido que alterar su fisonoma de la ma
nera ms sorprendente. Hasta hace dos siglos segua de
pendiendo an de la historia de la creacin segn el Viejo
Testamento, y de la creencia, fortalecida por el cristianis
mo, de que la humanidad se acercaba a su fin y de que a
los creyentes en Cristo se les reservaba la bienaventuranza
etera, mientras los otros, cuya mayora era bien notoria,
estaban perdidos para siempre. Aunque la Iglesia romana
se opuso a estas creencias y se organiz completamente
pensando en una duracin ilimitada, mantuvo, sin em
bargo, la idea de la inevitable perdicin del "mundo",
idea que pas tambin a la religiosidad protestante, como
podemos ver claramente en Sleidamus. Bajo la influencia
del humanismo y de toda la mentalidad moderna que se
alimentaba en la antigedad clsica, Bodino, Hohhes y
algunos otros se erigieron en representantes de una con
cepcin, que acab por prevalecer, segn la cual la huma
nidad, en una marcha evolutiva cuyas dimensiones se
extienden muy por encima de la fbula juda de la crea
cin, se ha levantado poco a poco de un estado rudo y
salvaje hacia la civilizacin, sin que este progreso haya
terminado an en modo alguno. Esta concepcin slo fu
aceptada de un modo general en el siglo XVIII, como puede
verse ,en las lecciones de Schiller; en el siglo XIX, despus
de haber sido relegada a un ltimo plano por un mundo
conceptual reaccionario y romntico, vino a encontrar un
apoyo decisivo en la teora biolgica de la evolucin, la
cual, aunque modificada en form
a
s diversas, ha vencido
en pocos decenios la muy comprensible oposicin del pro
pio sentimiento humano. As, pues, la historia universal
no puede seguir hoy ningn otro camino que el que la
cienia le ha sealado. L historia universal hubo de aco-
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA 379
ger los resultados admitidos desde mucho antes, tanto por
la prehistoria como por la etnologa y la investigacin
de la cultura: las cuestiones de cmo pudo vivir el hombr
primitivo, de cmo pudo defenderse contra los animales
salvajes y contra sus semejantes, haca mucho que haban
sido planteadas; al mismo tiempo que se haba establecido
la divisin de las edades prehistricas en edad de piedra
y bronce, y la iniciacin de la edad histrica con la del
hierro, refirindolas a la importancia de las armas y de
los instrumentos humanos y a la capacidad de fabricar
los. A esto corresponda tambin la diferenciacin entre
las primeras actividades de ocupacin -recoleccin de
frutos, caza y pesca- y la edad del trabajo, que con la
cra de ganados y con la azada ha conducido a la agricul
tura y a la multiplicidad de oficios y artes. Estos rasgos
fundamentales de la evolucin humana ya no pueden vol
ver a borrarse, y habrn de dar permanentemente a la
humanidad una conciencia de s misma muy diferente de
la judeo-cristiana. Con todo, a la investigacin sociol
gica cabe excluirla tanto menos de este modo de ver las
cosas -fundamentado preferentemente en las ciencias
naturales-, cuanto ms se convierte la historia universal
en historia propiamente dicha, esto es, en historia de lct
cultura, la cual se divide por s misma en historia social
(es decir, de la economa preferentemente) , historia pol
tica e histo
r
ia del espritu. L historia poltica ha ocupado
hasta ahora el primer plano, hasta el punto de constituir
el campo de trabajo propio de la "ciencia histrica"; pero
esta etapa hay que considerarla como superada. La socio
loga aplicada parte necesariamente d la hase de la vida
econmica de la que tan poco se preocupaba un historia
dor tan grande como Ranke, porque seguramente no ha
b
a
podido desprenderse del todo en su conciencia de la
leyenda del origen sobrenatural de la humanidad. Los
hechos econmicos, la diversa importancia de las activida-
30 SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
des rurales y urbanas -de las grandes ciudades sobre
tod

-, de
.
la cra de ganados y del cultivo del campo, de
la mdustna, del comercio, de las actividades libres y
doctas (en su influencia sobre la formacin de la comuni
dad Y del Estado) , as como las actividades guerreras: todo
ello
.
ha arraigado tanto en nuestra conciencia que no podr
ser Ignorado por la historiografa del porvenir. Si la So
cologa aplicada no ha de obtener otra cosa que benefi
CIOS de la investigacin histrica, la historiografa a su
vez no podr por menos de permitir la entrada en ella de
los puntos de vista de la Sociologa aplicada.
69. Tarea muy afn a la de la Sociologa aplicada, en
cuanto trata de ser ms cientfica que la filosofa de la
historia, es la observacin de perodos culturales aislados
de las propias culturas en su desarrollo y muerte. Ta
slo dos grandes casos quedan abiertos a la experiencia y
al conocimiento cientficos: el uno, acabado y com
p
leto,
por poder observarse en todo su desarrollo -nacimiento
crecimiento, florecimiento, decadencia y ruina-y en su
frutos
.
y resultados permanentes ; el otro, incompleto, ca
rctenzado por enormes innovaciones y progresos, y que
solo puede conocerse hasta el lmite de nuestro vivir con
tem

rneo, de tal manera que nicamente con gran pre


caucwn o con grandes reservas cabe sacar conclusiones
prematuras de la comparacin de esta marcha evolutiva
con la ya cerrada por el tiempo. Claro est que en muchos
territorios del Oriente, muy distantes entre s, conocemos
tambin la existencia de antiqusimas evoluciones cultu
rales, Y que algunas de ellas parecen desafiar la caduci
dad; tal se pensaba todava hace pocos decenios de la cul
tura china, desde entonces en profunda crisis, no menos
que la del imperio japons derivada de aqulla. Todas
estas viejas culturas, iguales probablemente a aquellas

tras cuyas huellas han sido descubiertas en el lejano con


tmente del Oeste, sociolgicamente consideradas se las
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA 3Bl
concibe como perseverando duraderamente en sus funda
mentos comunitarios, a los que deben precisamente su
duracin. Por eso tambin, despus de alcanzar un alto
grado de civilizacin en la vida, en las artes y en el pen
samiento, han podido permanecer largamente en un cierto
estado de reposo poco perturbado: porque han seguido
siendo culturas predominantemente campesinas, aldeanas.
La evolucin de la sociedad, la de las ciudades, de donde
sale y se generaliza la creciente poblacin y riqueza, el
transformador intercambio de bienes y el incesante movi
miento de los hombres y de sus medios de transporte por
tierras y anchos mares, les ha sido ajena hasta una poca
muy moderna. Pero esa evolucin ha empezado ya 'l
ejercer sus efectos.
Estos efectos son los que en dimensiones relativamente
pequeas percibimos en la antigedad helnico-romana, y
en dimensiones enormes en la evolucin histrica que en
vuelve an nuestra propia vida con resultados todav:l
imprevisibles: campo obligado de la Sociologa aplicada.
Esta, con los medios auxiliares de las formaciones concep
tuales y de las teoras sociolgicas, puede seguir hasta la
hora actual, en sus rasgos fundamentales, la marcha his
trica de la evolucin europea que cada vez se extiende
ms sobre los otros continentes. La Sociologa aplicada
desemboca, pues, en una investigacin fundamental que
no le ofrece la investigacin histrica: la de la vida soc
i
al
contempornea, concebida en su marcha adelante, en su
incesante transformacin.
Esa investigacin, sin embargo, es lo que se propone
como objeto una tercera parte de la Sociologa especial
que por su mtodo trata de diferenciarse tanto de la socio
loga pura como de la aplicada. Este mtodo consiste con
cretamente en la investigacin de los propios hechos socia
les ; el mtodo de la observacin y de la comparacin
basada en las observaciones: el mtodo emprico, induc-
38
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
otros acontecimientos de la naturaleza; pero no lleva a
cabo con rigor esta concepcin fundamental. Quetelet
tuvo un xito enorme. Su mayor xito consiste en haber
oscurecido poco a poco l a estadstica cultivada con tanta
pasin hasta entonces, y haber hecho que el nombre de
estadstica reciba un sentido completamente nuevo o, me
jor dicho, un doble sentido: por una parte, el de simple
mtodo, por otra, el de una supuesta ciencia como aplica
cin de aquel mtodo, cuya esencia se hace consistir en la
observacin de masas, de masas sociales. Tanto uno como
otro significado de la palabra estadstica estn reidos
con su significado histrico. Que pueda alcanzarse la meta
por comparacin de nmeros, obtenidos, establecidos y
publicados oficialmente en cada pas de modo diverso
(cuando llega a hacerse) , que pueda alcanzarse una cien
cia del movimiento de la poblacin -esto es, de los naci
mientos, matrimonios y divorcios, crmenes, suicidios `
otros acontecimientos de este tipo que se suceden norma

mente en todas partes-, es cosa que hay que poner en


duda, pues los hechos mismos y su comprobacin son de
masiado diversos segn las costumbres y leyes de cada
pas y las prcticas de los gobiernos o de los organismo5
oficiales para que sean realmente comparables partiendo
de nmeros escuetos. Una comparacin tan extensa y vaga
-la nica posible-entre grandes territorios no conduce
en modo alguno al conocimiento de las causas dominan
tes en un territorio determinado, y en este sentido una gran
parte de lo que ha ofrecido G. von Mayr en su obra Statis
tik.und Gesellschaftslehre es de dudoso valor, no obstante
estar compuesta con extraordinaria aplicacin y ser en
todo caso importante y provechosa.
71 . La Sociografa recoge otra vez el problema de la
antigua estadstica, pero con ms amplios medios de cono
miento y sin aspirar -con xito bien dudoso-a estable
cer hasta el nombre, como todava intent intilmente
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
385
W ppaus, quien ha realizado por otra prt

una imp

r
tante labor en el sentido de la nueva estadistlca. La Socio
grafa, igual que la antigua estadstica, se propone como
objeto el estudio de los pase Y
.
de su

gentes
:
por lo ta
?

to est orientada de modo mas mmediato hacia el estudio
d-un territorio determinado y de determinados ho

bres
como habitantes del mismo. De ah que su matenal lo
encuentre en primer trmino en los datos que le propor
ciona tanto a ella como a la supuesta ciencia estadstica,
J
. +
la estadstica oficial o administrativa; y no es ocioso re-
cordar . que los centros oficiales estadsticos han sur

io
partiendo totalmente del sentido y voltad )e
_
la VIeJa
estadstica. Pero si la que hoy se llama estadistlca como
ciencia" puede satisfacerse con el aprovechamiento de l

s
resultados de la estadstica oficial, basndose en exposi
ciones que son por naturaleza
.
sociogrficas -las de la
economa nacional y del comercio, por eJemplo-, con ello,
en cambio, no puede satisfacerse un espritu ms rigurosa
mente cientfico. Las publicaciones oficiales son necesa
riamente limitadas, y, por otra parte, ms que ;ines
cientficos a lo que sirven es a los fines de la ad

mistra
cin del gobierno. La Sociografa tendr

qu

exa

mar ese
mismo material de acuerdo con sus propias mtenc10nes. Es
lo que sucede en los centros ofici

les de est

dstica cuando
para la preparacin de un matenal determmado se
.
lla

a
a una personalidad especializada que pro

ede con mt

res
verdaderamente cientfico; pero claro esta que no es

ste
un caso muy frecuente y que queda al mar

en ! por

ncima
de la propia misin oficial.
.
Las comumcac10ne

Impre
sas de las oficinas de etadstica son en la mayona de los
casos composiciones sumarias qe suelen ir acompasadas
cada vez con ms freuencia de dibujos, imgenes, d

agra
mas y cartogramas, para facilita

la
'
isin de conJ
.
unto.
Suele realizalse tambin u traaJo seno en descubnr las
causas de las diferencias existentes entre los hechos me-
386 SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
dios, que son los ms susceptibles de comparacin median
te cifras relativas. Increpando a los organismos oficiales
por su temor a las tablas, von Mayr seala al mismo tiem
po que nica

t

pu

,
de obtenerse una comprensin pro
funda d

la sigmfi
.
cacwn d

los nmeros que l presenta,

or m

dw
.
)e amphos estudws geogrficos especiales y por
I

veshgacwn de las tendencias temporales evolutivas.


m e

bargo, por lo que yo puedo saber, von Mayr no ha


m

esti

ado o no ha hecho investigar nunca el material


pnmano de la estadstica, aunque en un campo limitado
como, por ejemplo, la ciudad de Munich, habran podid
obtenerse aguno
.
s resultados tiles para aclarar proble
mas

ue a el le Interesaban especialmente. Es bien com


p
rens

ble
.
que la Sociografa tenga que basarse en esas
mveshgacwnes geogrficas de detalle que von Mayr omite
esendolas tan slo como complemento: slo as se con
:
sigue un procedimiento verdaderamente cientfico. Si yo
combato
.
la habitual manera de establecer y comparar
observaciOnes cualesquiera de hechos sociales en esto
t

ngo tambin un valio

,
o antecesor en W appa1s, quien
diCe,

ntre otras cosas : en la estadstica, dejar hablar a


los
.
numeros por s solos es posible nicamente cuando
qmen pone los nmeros tiene un conocimiento completo
Y exacto de las relaciones reales de que se trata"
y d
'
,
1
" ,
. o 1
r
.
Ia: e socwgrafo tiene que apoyarse en terreno seguro,
tien

que c

nocer gentes y lugares de otro modo que a


traves de numeros que le miran fijos desde los libros as
por 1

menos pod

interpretar luego de modo ms sero


los
.

umeros anahzados por l. Es, pues, evidente que el


soc10grafo ha de atenerse en lo posible a su patria 0 al
lugar
,
d

su residencia, aunque emplee los mtodos de la
estadistica para penetrar las conexiones existentes. De
est

modo
.
la Sociografa se pone en contacto con otras ra
tenas cultivadas hoy con mayor o menor inters, como el
folklore, la geografa estadstica y la investigacin antro-
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA 387
polgica. La Sociografa debiera ser el punto central de
tales investigaciones y constituir una sola disciplina cien
tfica uniendo los mtodos estadsticos con otros mtodos
de observacin asequibles. La cooperacin sistemtica ha
br de ser indispensable. Dicha cooperacin se ve estimu
lada entre los miembros de la Sociedad alemana de Socio
loga, algunos de los cuales ya se han dado a conocer como
investigadores familiarizados con los mtodos estadsti
cos. Cabe esperar que entre los miembros de la Sociedad
alemana de estadstica, como estadsticos de profesin,
exista una plena comprensin de la idea de la Sociografa,
o sea de su diferenciacin como ciencia respecto a la su
puesta estadstica actual, y que dicha comprensin habr
de aumentar y de extenderse.
72. La Sociologa, en su significacin de conjunto
como investigacin de la vida social, ha tenido en el trans
curso de los ltimos ochenta aos una importancia cada
vez mayor. Es
t
e creciente inters se ve dificultado por el
hecho de que muchas veces se la comprende exclusiva
mente como ciencia de conceptos, y claro est que entre el
gran nmero de aquellos que toman parte activa en la in
vestigacin de la vida social, bien como personalidades
de la poltica general, o como polticos y reformadores
sociales en particular, los doctos, que son quienes han des
arrollado y cultivado el inters puramente terico y filo
sfico, no pueden ser numerosos. Cosa distinta sucede
cuando a la Sociologa se enlazan investigaciones em
pricas.
La nueva estadstica se caracteriza por no haber podi
do poner pie seguro en el crculo de las ciencias, de las
ciencias acadmicas sobre todo. Cuando se ensea esta
dstica se trata normalmente del mtodo estadstico, de un
mtodo elaborado por los matemticos, que hasta se pre
senta como una rama de la matemtica, y que muy pocas
- investigaciones cientfico-sociales estn en condiciones de
38 SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
utilizar prcticamente. En cambio, lo que von Mayr
-ue tan lejos est del mtodo matemtico-ha enseado
y expuesto en su gran obra como estadstica cientfica,
permanece en conjunto completamente ajeno a la ense
anza superior. La enorme diferencia existente entre esta
supuesta ciencia y aquel mtodo -cuyo refinamiento y
perfeccin es hoy mucho ms til para el astrnomo y el
fsico que para nosotros los socilogos-, o no es conocida,
o no se cree que valga la pena comprenderla.
La frase del gran matemtico Laplace en su tratado
sobre las probabilidades, puesta por Quetelet al frente de
su obra sobre el hombre, vale tambin para la Sociografa:
"Empleemos en las ciencias morales y polticas el m
todo fundado en la observacin y en el clculo, ese mtodo
que en la ciencia natural nos ha rendido ya servicios exce
lentes."
Aqu entra tambin en consideracin el clculo de pro
habilidades, pero su campo de accin est rigurosamente
limitado; los hechos de la vida social se diferencian tanto
de aquellos otros en los que se ocupa el investigador de la
naturaleza, que la diferencia no hay que perderla de vista,
pues en ellos siempre intervienen las formas de la volun
tad social, de las entidades sociales, que no tienen igual
en la naturaleza. Por eso habr de ser favorable para las
investigaciones sociogrficas la familiaridad con los con
ceptos de la Sociologa pura. Los hechos mismos y su cau
salidad vuelven a remitir a ella en gran parte; pero esto
no constituye motivo suficiente para dejar de comprender
los y de interpretarlos al mismo tiempo como hechos de la
naturaleza, si sta se concibe en su sentido amplio y
adecuado.
INDICE GENERAL
Consideraciones preliminares . . . . . . . . . . . . . + . + . . . . . - . t
LIBRO PRIMERO
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
El tema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Consideraciones preliminares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . + . . + +
l
.
Supuestos: la convivencia humana como hecho.
Sentimientos, querer. Que1er comn. Entida-
des. Divisin de la Sociologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Voluntad esencial y voluntad de arbitrio. La ac
cin social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Cosas que "valen" como objeto de la Sociologa
pura. El pensamiento de lo valioso como oh
jeto de convenio o decisin . . . . . . . .
.
. . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Comunidad y sociedad . . . . . . . . . . . . + s . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LIDRO SEGUNDO
ENTIDADES O FORMAS SOCIAl.ES
Captulo 1: Caracterizacin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. El pacto como tipo racional e ideal de las rela
ciones sociales. Contrato. Igaldad y desigual-
39
9
19
988
19
22
26
29
35
39
lNDICE GENERAL
dad, libertad y servidumbre en las relaciones
sociales. Comunidad de sangre, vecindad, co
operacin. Relaciones comunifarias y societa
rias " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " "
Unidades sociales. Estamento, clase, pueblo,
capa superior, nacin. El partido como reali-
dad y como tipo ideal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cuerpos sociales. La asociacin como tipo.
Alejamiento del cuerpo social comunitario del
tipo ideal. Cuerpos sociales de dominacin y
de compaerismo. Condiciones de la autori
dad. Su formacin familiar y religiosa. La
he

mandad como tipo de agrupacin iguali


taria. Carcter comunitario de las agrupacio
nes autoritarias e igualitarias. Carcter so
cietario de las asociaciones. Tipo ideal y
concepto genrico de la asociacin. Teora del
derecho natural. Hobbes. Individualismo. Cr
tica terica de la doctrina de Hobbes. El Es
tad

como organismo tico segn Georg
W a1tz. Lo comunal. El Estado como mecanis-
mo. Su realizacin en las colonias . . . . . . . . . . . . . . . .
Cfpu 1: Relaciones sociales
" " " " " " " " " " " " * " " "
A. RELACIONES COMUNITARIAS
l. Relaciones de dominacin
6. Prototipo: autoridad de la madre sobre su hijo.
Matriarcado o patriarcado. La dignidad pa
tera como tipo de autoridad sacerdotal y se
cular. La autoridad paterna como autoridad
de la vejez. Gerontotrofia. El carisma y la
natural superioridad de la vejez. Los viejos
35
38
41
51
INDICE GENERAL
en la vida poltica. Los grupos de los denomi
nados. Despotismo. Teocracia. La jerarqua
como expresin de dominacin unitaria. Es
tamentalismo y federalismo. Aristocracia.
Relacin con el soberano. La vejez en la aris
tocracia. Contenido de la autoridad. Uso
anticomunitario de la autoridad. Tirana.
Evolucin de la dominacin comunitaria ha
31
cia la societaria a . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . + . + . . . . . 51
1. Relaciones de compaerismo
7. Hermanos. Confraternidad. Compaerismo en
la lucha. Camaradera. Amistad. Herman
dad femenina. Agrupaciones de hombres. V e
ciudad. Compaerismo profesional. Estamen
to. Del compaerismo comunitario al societa
no. Transformacin del compaerismo en
hostilidad. Acciones de provisional carcter
compaeril en la masa. Cooperativismo. El
espritu cooperativo como reaccin frente a la
evolucin scietaria . . . . . . . .. .. . . . . . .. . . . . . .. .. .. . .. .. .. . . 6
111. Relaciones comunitarias que tienen carcter
auoritario e igualitario
8. Matrimonio. Relacin con la religin. Matri
monio basado en la voluntad esencial o esta
blecido por contrato. Teora del matrimonio
en el derecho natural. El matrimonio nico
como tipo normal. Matrimonio de conciencia
y matrimonio furtivo (concubinato). Matri
monio y derecho. Relacin del matrimonio
con otras fuerzas sociales. Otras relaciones
de dominacin y compaerismo. Caracters
ticas de su origen e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.
. . 75
32 NDICE GENERAL
B. RELACIONES SOCIETARIAS
9. Definicin. Contrato. Evolucin hacia las re
laciones societarias . . Ejemplos. Relaciones
societarias: relacin de trabajo, relacin entre
Estados, relacin de arrendamiento urbano y
rstico, relacin de acreedor y deudor. Tipo
ideal de las relaciones societarias. Espritu
comunitario en las relaciones societarias . . . . . .
10. Entidad social y teora de las relaciones. Op
penheimer (sobre la analoga entre organis-
mos naturales y sociales) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 111: Unidades sociales
A. UNIDADES ECONMICAS
11. Estamentos. Estamentos seoriales, estamen
tos profesionales. Conciencia estamental.
Sociedad burguesa. Clase. Clase poseedora,
clase obrera, clase media ( middle classes).
Su posicin en la lucha de clases. Luchas
estamentales en el absolutismo. L lucha de
clases como lucha de partidos. Concepto
de l a sociedad en la filosofa del Estado.
84
95
105
Sociedad burguesa . . .. . .. . . . . . .. . .. .. . . .. . .. . .. . . . . . . .. . 105
B. UNIDADES POLTICAS
Sociedad humana. La sociedad burguesa como
ciudadana. Pueblo. Nacin. Nacin esta
tal, natural. El pueblo como unidad social
ms comunitaria, la nacin como unidad
ms societaria. Oposicin entre nacin y
NDICE GENERAL
pueblo y entre clases. Enlace de las luchas
de clases con los estamentos. Extensin de la
conciencia nacional. El partido como uni
dad social. Partidos religiosos y polticos.
Paisanaje. Compaerismo de lengua y cos-
tumbres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. UNIDADES TICO-ESPIRITUALES
Cristiandad. Unidad social del protestantismo.
Escuela de arte, escuela de filsofos. Los
estamentos y clases como unidades tico-es-
pirituales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
393
114
119
Captulo IV: Agrupaciones sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
12. Caractersticas del cuerpo social como hecho
exclusivamente social. El cuerpo social
como persona. Origen de los cuerpos so-
ciales de relaciones naturales (tipo: la
familia como agrupacin familiar) . Por
efectiva convivencia y vecindad. Por un acto
especial de voluntad (por acto de fundacin
o por voluntad ajena) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. La asociacin como concepto normal del cuer
po socal. Su carcter societario. Sociedad
mercantil. Sociedad annima. Sociedad se
creta. Agrupaciones comunitarias. Clan. L
comunal. Hermandad. Paisanaje . . . . . . . . . . . . . .
14. El gremio como agrupacin de personas. La
sociedad annima como unin de dinero.
Sindicato. Crtel. Agrupaciones econmi-
cas y Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
121
123
131
39 NDICE GENERAL
15. Tipo normal del Estado. Soberana. Sus fun
ciones. El Estado perfecto como orden per
fecto de todas las relaciones vitales. Medios.
16. El tipo normal y la realidad del Estado. L
repblica universal. Estado limitado geogr
ficamente. Confederacin, federacin, Es
tado unitario. Unidad del poder soberano y
divisin de poderes. Fundamentacin del
Estado en el pacto de soberana. En la sobe
rana popular. Asamblea nacional. L
asamblea primitiva de Hobbes. Rousseau y
la revolucin permanente. Evolucin del
Estado hacia el tipo ideal. L paz mundial.
Hechos que sealan la evolucin hacia la
14
unidad soberana en Estados importantes . . = . 142
17. Concepto normal de la Iglesia . . . . . . . . . + . . . . s . . . . 150
18. Estamento sacerdotal. Evolucin de la organi-
zacin episcopal en el cristianismo . . . . . . . . . . . . 152
19. Tendencias de la Iglesia a la universalidad.
Su misin salvadora. Sus misione tempora
les. Iglesia y Estado. Concordato. Cisma
protestante y evolucin del Estado. Peculia
ridad de este proceso en Inglaterra. Iglesia
y sectas. Lneas directrices para la evolu-
cin de las Iglesias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
20. Sentido de comunidad de la unin religiosa.
Carcter societario de la Iglesia como insti
tucin. Agrupacin de creyentes como
entidad puramente comunitaria. Forma
societaria de las asociaciones religiosas sin
carcter institucional. Asociaciones ticas . . 159
lDICE GENERAL 395
LIBRO TERCERO
VAORES SOCIAES
Capu' 1: Valores econmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
21. L entidad social como sujeto de valores so-
ciales. Concordia y discordia en la aspira-
cin a objetos de valor . . . . . . . . . . s . . . + + . . . . . . . . . . . . . . . . 163
22. Propiedad. Propiedad colectiva y propiedad
privada. Relacin de prioridad de ambas.
Lgica y objetivamente. Su fundamentacin
sgn voluntades sociales diferentes . . . . . . . . . 16
23. Fundamentos sociales e individuales de la pro
piedad. Comunismo primitivo. Propiedad
particular de derecho natural. Origen de la
propiedad privada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
24. Disolucin de la comunidad campesina. Como
evolucin de la comunidad hacia la sociedad.
L propiedad en capital como propiedad pri
vada natural y general. Propiedad societa
ria. La comunidad campesina y los pastos
comunes como expresin de la comunidad.
Tendencias retrgradas en la estimacin de
la propiedad privada. Impuesto estatal o
propiedad del Estado. Propiedad de impor
tancia individual y social. Propiedad priva
da societaria como propiedad en dinero. Con
cepto del dinero y de la fortuna. Origen
de la propiedad comn societaria partiendo
de la propiedad privada, y persistencia de
ta dentro de la primera. Importancia
de la propiedad socetaria como poder del
cpitalismo v e . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
39 NDICE GENERAL
25. Concepcin terica de la voluntad social que
condiciona a la propiedad: concepcin natu
ral de las formas de vida social. La forma
social como pensamiento y voluntad comunes.
Voluntad esencial y voluntad de arbitrio.
Significacin del derecho natural para esta-
blecer esa diferencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
26. El derecho natural de la antigedad: vigencia
natural o instituda de los valores morales.
Derecho natural de la Iglesia. Derecho na
tural absoluto y relativo. Scotismo y nomi
nalismo. Concepcin natural de lo social en
el derecho racionalista de Toms Hobbes. Su
insuficienci a como teora sociolgica. Modo
de completarla mediante el concepto de vo-
luntad esencial y de comunidad . . . . . . . . . . . . . . . .
27. La concepcin histrica de la propiedad co
mn y de la propiedad privada: desaparicin
del comunismo agrario en la poca moderna.
Evqlucin hacia la gran empresa agrcola
dirigida en forma capitalista. Opiniones de
Buchenberger sobre la prioridad de la pro-
piedad comn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28. La teora de Georg von Below sobre el primi-
tivismo de la propiedad privada . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 1: V aZores polticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29. Significacin poltica de los valores econmi- .
cos. El valor de la patria comn. El valor
178
180
186
189
197
del Estado y de su constitucin . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .
197
NDICE GENERAL
Capulo li 1: V al ores sociales ticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e
30. l. Instituciones: significacin tica de los va
lores polticos. Instituciones religiosas
como valores ticos. 2. Personas vivas. 3.
Personas muertas. 4. Las cosas como valo-
res ideales y ticos. 5. Recuerdos . . . . . . . . . . . . .
31 . Recuerdos comunes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32. La fama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33. Signos: Signos natural es. Signos establecidos.
Signos artificiales. Signos individuales. Sig
nos sociales. Origen de los signos sociales
por acuerdo, convenio, validez natural. El
lenguaje. Su origen. Los signos sociales
como normas. Seales. Si gnos pblicos.
Signos secretos. Signos de la validez de de
cisiones y leyes. Documentos. Juramento.
Signos de relacin. Smbolos. Smbolos re
ligiosos. Fetichismo. Palabras mgicas. Es
critos confesionales como smbolos. Smbolo
ga. Signos honorficos y ttulos. Simbo-
los del poder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LIBRO CUARTO
NORMAS SOCIALES
Captulo 1: Caractersticas generales
34. Norma. Mandato. Prohibicin. Los manda
tos y prohibiciones como normas. Normas
sociales. Mandar y prohibir. Otros modos
de determinar la voluntad ajena. Formas
del mandar y del prohibir. Su diferencia
37
201
201
206
208
210
225
39 NDICE GENERAL
respecto a los dems modos de determinar
una voluntad. Derecho y deber .. . . . . .. .. . . . . . . . 225
35. El deseo, el ruego, la splica, la plegaria, el
ruego como forma de la orden, el consejo,
la exhortacin, la advertencia. Las rdenes
ms generales de la relacin o del crculo
social. Fundamentacin de las normas en la
naturaleza general e individual de la relacin
social. Ejemplo: las normas en el matrimo
nio. Derechos y deberes en la unidad social .
En el cuerpo social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23l
36. Concordancia de voluntad como supuesto del
sistema de normas. Formas de unificacin
de la voluntad en las entidades sociales auto-
ritarias. Y en las igualitarias s . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Capulo l: Orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
37. El orden como esencia general de las normas
soiales. Diferenciacin del derecho y de la
moral del simple orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38. L necesidad del fin social, origen del orden.
El orden en la familia. Alteracin de este
orden. El orden en la casa de vecindad. La
polica como factor del orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39. Fundamentacin de orden, derecho y moral
en la concordia. Fundamentacin de la cos
tumbre como hbito social en la concordia.
L religin en su relacin con la concordia y
la costumbre. Normas de la concordia en
las relaciones y crculos sociales (por ejem
plo, en la familia) . Forma animal del or
den en la unidad social. Afirmacin del
24
24
NDICE GENERAL
orden en la decisin y resolucin de diferen
Cias. La resolucin de litigios por el tribu
nal como raz del derecho. Forma razonable
del orden en el cuerpo social. Orden estable
cido. Ley. El derecho como querer de lo
justo, de lo razonable. Derecho popular como
estatuto y derecho consuetudinario . . . . . . . . . . . .
Captulo lll: Derecho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40. El derecho consuetudinario como efecto de la
costumbre. Orientacin de la ley hacia el
futuro. El derecho originado por la coaccin.
Por la voluntad de la mayora. Justificacin
de lo nuevo como restauracin de lo viejo.
Justificacin sobrenatural de la innovacin
forzada. Lucha entre lo nuevo y lo habitual.
Judicatura y sacerdocio. Derecho consuetu-
dinario y derecho revelado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41 . Derecho natural. Derecho natural teolgico
y escolstico. Derecho natural racionalista.
Hobbes como fundador del derecho natural
racionalista. Analoga entre derecho interna
cional y derecho natural racionalista. Ideas
de Hobbes y de Kant sobre la Sociedad de
Naciones + s s e e e e e e e + e e e e s e e e e
42. Derecho natural comunitario. Su fundamen
tacin en el altruismo. Unidad de derecho
y deber en el derecho natural comunitario.
La familia como clula esencial. Orden je
rrquico y carcter de las atribuciones jur
dicas individuales en el derecho natural
comunitario y en el societario. Moral y de
recho natural. Separacin de derecho y mo-
247
9
251
251
255
.0 NDICE GENERAL
ral como resultado de la evolucin de la teo-
ra del derecho natural racionalista . . . . . . . . . . . .
Nota: Moral y derecho penal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43. Unidad de derecho y moral en el derecho na
tural comunitario. La crtica del actual or
den de la propiedad y de la sociedad como
tendencia hacia el derecho natural comuni
tario. Retraimiento de esta tendencia mora
lizadora a consecuencia del marxismo. Im
portancia de la propiedad y del derecho de
sucesin en el derecho privado alemn. Cr
tica de Gierke al derecho de propiedad del
primer proyecto de cdigo civil alemn. Al
derecho de contrato de salario. Resultado
de la crtica + + + + + + + =
44. Aequum et bonum en el derecho romano.
Equity. Significacin del derecho natural
para la equity. Pra el derecho comercial. .
45. Derecho y moral en Gierke. Derecho libre.
Su relacin con la equidad y el derecho na
tural. Crtica del derecho libre. Modifica
ciones de los principios del cdigo civil ale
mn por jurisprudencia y legislacin. Espe
cialmente del d_erecho de trabajo. Carcter
interacional de la evolucin en esta mate
ria. Ayuda estatal en vez de ayuda propia.
Lucha de los representantes liberales del ca-
pital contra la ayuda propia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Pronstico de la futura evolucin del dere
cho: l. Mayor consideracin del hombre ac
tivo frente al propietario individual. 2. Acen
tuacin del derecho la educacin. 3. Es-
260
267
268
274
276
NDICE GENERAL
pecial regulacin de los derechos y deberes
de los ancianos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
47. Importancia de la evolucin econmica para
esa evolucin del derecho. Cooperativismo . .
Captulo IV: Moralidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48. Moralidad y tica. La opinin pblica como
sujeto de la moralidad. Esencia y contenido
de la moralidad. La conducta de los sexos.
Virtudes. Reaccin de la so-iedad. Morali-
dad y derecho penal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49. Etica complementaria. Su raz en el sentimien
to de solidaridad. En el sentimiento de pu
dor. Decoro. Modificaciones de las reglas
del decoro segn sexo, crculo vital, unidad
social, etctera. Modificaciones en el trans-
curso del tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
50. Cortesa. Diferencia respecto al decoro. Apa
riencia y verdad en la cortesa. Formas de
la cortesa. Modales comunitarios y societa
rios donde hay igualdad o desigualdad.
Tacto. Oportunidad . . . . . . . . . e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LIBRO QUINTO
ESTRUCTURAS DE REFERENCIA
Captulo 1: Caracterizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51. El concepto. Antagonismo y reintegracin re
cproca. Parejas de conceptos de estructuras
de la vida econmica, poltica y tico-espiri
tual. Conexiones y efectos recprocos entre
41
281
284
287
287
24
27
311
NDICE GENERL
estas categoras fundamentales y en cada pa
reja de conceptos. Diferencias. Contrastes.
Carcter dialctico de la pareja de concep
tos. Sntesis ideolgica y real de la corres-
pondiente realidad =- . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 311
52. Relacin mutua de las categoras fundamenta
les. Espritu femenino y masculino en la
economa y en la poltica. Importancia del
espritu femenino en la vida moral-espiri
tual. Espritu femenino y masculino y co
munidad y sociedad. Necesaria simultanei
dad de economa, poltica y espritu en la
realidad social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - . . . . . . . . . . . 315
Capulo 11: Efectividad de los factores. Materia
lismo histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 321
53. Variabilidad independiente de cada una de las
categoras fundamentales. Para la filosofa
especulativa. Marx. Concepcin del carc-
ter real de fundamento y superestructura . . . . 321
54. Efectos de la vida econmica en la del derecho 324
55. Capitalismo y formacin del derecho. Dismi
nucin del campesinado al hacerse urbana
la nobleza. Debilit;ci(n
de la seguridad ju
rdica de los estamentos campesinos a cons
cuencia del derecho sucesorio romano. Uni
dad jurdica a consecuencia del comercio y
del trfico. A consecuencia del poder de los
prncipes. Recepcin del derecho romano.
Los prncipes absolutos. Proteccin al cam
pesino. Lucha del absolutismo contra los
derechos seoriales polticos 'y privados.
NDICE GENERL
Aumento de poder de los terratenientes tras
la abolicin de la vinculacin estamental del
suelo. Especialmente al este del Elba. Evo
lucin en Inglaterra. La lucha por el dere
cho como consecuencia de la alteracin de
los fundamentos materiales. Posicin del
juez en esa lucha. Transformacin de la vida
espiritual y de la moralidad. La lucha como
un disputare. Entre las fuerzas de la per
duracin y las de la transformacin. Ape
lando a la creencia y a la razn. Reaparicin
de esta lucha. Relacin entre fundamentos
materiales y fenmenos espirituales ms ele
vados. Su analoga. Schiller, acerca de esa
relacin. La lucha de los oprimidos econ
micamente. Forma de esta lucha en la de
mocracia. Su expresin en la lucha de los
partidos polticos. Unin de las fuerzas de
la conservacin y de la transformacin en
esa lucha. Materialismo e idealismo en las
respectivas clases sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 11: Parejas de conceptos. El factor "eco-
*
,
P
nomu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56. Determinacin cuantitativa. Antagonismo. Co
operacin de las realidades de las parejas
de conceptos cualitativamente determinadas.
De aldea y ciudad en circunstancias senci
llas. De metrpoli y colonia. Paulatina
preponderancia del fenmeno ms joven.
Perspectivas de la evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .
57. L lucha entre el capital y el trabajo como lu
cha entre una capa ms vieja y otra ms
326
337
337
NDICE GENERAL
joven. Como lucha por la libertad. Como
tendencia hacia una comunidad de base eco-
nmica nueva. Cooperativismo + = = v v - + + v s + - 341
Capulo IV: El factor poltico a a = = = a = = = u = o = + + o o - + + 35
58. Lucha. L nueva clase dominante contra los
etamentos seoriales y la monarqua. Re
agrupacin a consecuencia de la lucha pol-
tica de la clase obrera. La democracia como
instrumento de transformacin social e o + - 345
59. Unificacin de la voluntad poltica de poder en
el Estado moderno. Su peculiar evolucin
en Inglaterra. La omnipotencia del Estado
y la estructuracin de la propiedad o - = . - - . - 34
Capulo V: El factor espritu = a + e n a & u + + . . - . , .
6. Espritu masculino y femenino. Espritu fe
menino, religin y sacerdocio. La lucha en
tre la credulidad y la mentalidad cientfica
61. Formacin de la moral. Su raz en la tenden
cia hacia la paz social. La paz econmica en
la organizacin igualitaria de la vida eco
nmica. Espritu mercantil y espritu de co
operacin. Una mayor inteligencia como
condicin de la economa socialista. Como
supuesto previO de una nueva moral. La
higiene y la eugenesia como orientaciones en
este sentido . . . .. . . e o. . e . o . . e o e . o o e e . . e e . + e o . . e . o . . .
62. Religin y ciencia. Rasgos generales del mun
do de las ideas y creencias religiosas . . . . . . . . ^
351
351
353
361
NDICE GENERAL 45
63. El monotesmo como espritu religioso nuevo.
Ideas y creencias del cristianismo. Del Is-
lam e e e e + . e e . e e e e e . . . e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e 363
64. El pensamiento cientfico. La lucha entre
creencia y saber como lucha por el predomi
nio del espritu masculino o femenino en las
entidades sociales. Por ejemplo, en la fami
lia. Evolucin histrica del pensamiento
cientfico e e e . e e e . + e e + e e e + e e + e e e e e e e e e e e e e + e + . e e + e + e + e e 367
65. Lucha entre creencia, saber y moral. Debili
tacin de la conciencia moral con la crecien
te incredulidad. Necesidad de una funda-
mentacin cientfico-filosfica de la tica o 370
LIIRO SEXTO
SOCIOLOGIA APLICADA Y EMPIRICA
66. Definicin de la Sociologa aplicada. Los ob-
jetos de la Sociologa pura . .. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . 375
67. La Sociologa aplicada como descripcin de la
dinmica de aquellos objetos e e e . e e e . w e e . e e e e e e 376
68. Sociologa aplicada e historia, filosofa de la
historia, historia universal . . . e e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
69. La observacin de las culturas como objeto de
la Sociologa aplicada. La Sociologa apli-
cada desemboca en el estudio del presente . e 380
70. Estadstica . e e e . . . e e e e . e . e . e . e e e + e . + e e e e e e . . e e e e e e e . 382
71. Sociografa . . e e e e e . u e e . e e e e e e . e e . e e e e . e e e .. e e e e e . + . .
72. Mtodos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a
384
387