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Consejos de una escritora novata

Por Keila Ochoa Harris Un dicho popular dice que echando a perder se aprende, y en mi carrera como escritora, he comprendido cosas que, sin tropezones, jams lo hubiera hecho. Es por eso que quisiera compartir algunas reas en que los novatos somos propensos a resbalar, aclarando que aun despus de leerlas puede que cometamos el mismo error u olvidemos estos consejos. Pero si a travs de estas pautas alguien es inspirado a escribir o rectifica el camino, si se ilumina su imaginacin o se evita el peligro, yo me sentir satisfecha. 1. Escribir es reescribir Escuch este consejo en un taller, pero no lo cre. Como tantos escritores novatos supuse que mis escritos eran perfectos, un regalo divino para la humanidad. Pero solo bast entregar mi primer manuscrito para darme cuenta de lo contrario. Mi querida maestra me devolvi el libro con estas palabras: Tu historia tiene potencial, pero... Ese pero se reflej en la primera pgina, que simulaba un campo de batalla baado en sangre (tinta roja), y resaltaba mis faltas de puntuacin, mi mana por repetir palabras, en especial haba y estaba, y un sin fin de pormenores. Me aconsej comprar un diccionario de sinnimos, releer mi manuscrito en voz alta y regresar cuando estuviera listo. Ese primer ejercicio de humildad me ense la importancia de escribir. Y an hoy, dos libros despus, an me cuesta trabajo sentarme a pulir cada oracin y prrafo, ya que... 2. Reescribir toma tiempo Nunca, nunca!, se debe entregar un manuscrito que no ha sido revisado y editado por el mismo autor. A ojos del editor sera como regalarle polvo y agua, en lugar de una gelatina. Los escritores novatos tendemos a pensar que en la palabra fin termin nuestra labor y ahora le corresponde al editor hacer milagros. Error! Debo confesar que tard tres meses en escribir mi primera novela, pero ms de tres aos en tenerla lista para publicacin, y todava cuando la leo encuentro frases poco atractivas y dilogos que pueden mejorarse. Escribir toma tiempo, reescribir quiz nos ocupe el doble, por eso... 3. Se necesita un empleo Los casos de xito rotundo como el de la escritora de Harry Potter son escasos. La mayora de los escritores, sobre todo los cristianos y en Latinoamrica, no sobrevivimos con la venta de los libros. Yo trabajo como maestra de ingls, y agradezco que este tipo de oficio me d libertad de escribir.

Tambin debo aceptar que la rutina me es favorable. El contar con un horario y responsabilidades fuera de casa me obliga a disciplinarme. En vacaciones, cuando tengo todo el da para escribir, me doy cuenta de que no soy ms productiva, sino que divago ms. Para terminar una novela uno debe ser tajante en horarios y educar la mente para trabajar. Aun cuando se enfrente uno a la pantalla u hoja en blanco, uno debe forzarse a empezar una frase o la continuacin del captulo anterior. El trabajo de un escritor es intenso, ya que en cierto modo tenemos... 4. Solo una oportunidad Pulir un manuscrito es vital, ya que por regla general contamos con una sola oportunidad para asombrar o picar la curiosidad del editor. Conoc a Elisabet de Isis a travs de un concurso de cuentos patrocinado por la revista Prisma. Por ganar el tercer lugar, acud a un desayuno para recibir mi premio (patrocinado por MAI!), pero no me atrev a conversar con ella. Mi mam me inst a llamarla, y por fin le ped una entrevista. Ella acept, yo llev mis manuscritos (en precarias y vergonzosas condiciones), y sal con un mal sabor de boca ya que nuestra conversacin no dur ms de diez minutos. Sin embargo, una semana despus regres a recoger mi material, y aunque me mostr aquella pgina en rojo, su esposo, Juan Isis, dijo las palabras ms dulces que un escritor puede escuchar: Qu le diste a mi esposa? Se pas todo el fin de semana leyendo tus manuscritos! S que Dios intervino en todo esto, y solo por su gracia mi manuscrito fue publicado. Sin embargo, la profesionalidad del escritor se refleja en la entrega del mejor escrito que uno pueda producir, aprovechando y orando por esa nica oportunidad dentro de... 5. El mundo literario No imagino un piloto que nunca se ha subido a un avin. Del mismo modo, no concibo un escritor que no sea un vido lector. A travs de la lectura aprendemos a reconocer los buenos libros, el estilo, la profundidad de un personaje y el impacto de una historia. Uno lee para relajarse, para aprender, para investigar, para imitar (por lo menos al principio) y para ampliar la visin. Pero el mundo literario no se limita a los libros, sino a 6. Las editoriales y las personas que trabajan en ellas El escritor serio, y sobre todo el novato, debe asistir a talleres locales o por Internet, a congresos nacionales e internacionales, a ferias de libros infantiles y para adultos, sin olvidar los grupos de escritores o lectores que pueda formar. Los contactos son claves para la publicacin de un libro. Mi propio ejemplo es el siguiente: En 1996, conoc a Elisabet de Isis y empec a trabajar con ella. All particip en un taller para escritores donde uno de los maestros fue John Maust, quien me invit a Litt-world.

En Litt-world 2000, Inglaterra, me presentaron a Paty Vergara de Per. Luego en 2002, Litt-world Filipinas, charl con Ian Darke. Un ao despus le escrib a Ian para ofrecer a los miembros de la Red Letra Viva mi nuevo manuscrito. En Guatemala, Ian vio a Paty y ella se interes por mi escrito. En 2004, su editorial, Verbo Vivo, public Retratos de la Familia de Jess. Todo empez en la ciudad de Mxico, y despus de casi dar la vuelta al mundo, culmin en Lima. En definitiva una de las mejores tarjetas de presentacin de un escritor son las recomendaciones, por eso hay que ir... 7. Paso a paso Una de las mejores vas para mejorar nuestro estilo es a travs de las publicaciones peridicas como las revistas, los boletines y los peridicos. Los escritores novatos soamos con los libros tamao enciclopedia, pero no menospreciemos las herramientas que los escritos ms breves nos brindan. En primer lugar, nos ayudan a ser concisos debido al lmite de palabras que debemos utilizar. Segundo, debemos ser claros, ya que en unas cuantas lneas debemos dar nuestro punto de vista sin tantos rodeos. Tercero, la variedad de temas nos har descubrir nuestros puntos fuertes y nuestro gnero literario preferido. Cuarto, contaremos con una cartera de artculos publicados que pueden tranquilizar a un editor. No somos desconocidos, sino escritores que hemos estado escribiendo con cierta frecuencia. Actualmente contamos con una gran ventaja: la red mundial de informacin. Uno de los medios para dar a conocer nuestros escritos es por medio de los blogs, una especie de pgina personal donde uno plasma pensamientos, cuentos y cualquier tipo de literatura. De ese modo, nos damos a conocer, promovemos nuestros libros o compartimos ideas. Quin sabe si un da un editor pueda toparse con nuestra pgina e interesarse en nuestro trabajo?! A ellos debemos convencer, pero no olvidemos que... 8. Los editores son humanos Aunque suene increble, tambin comen, duermen y suean. No son el enemigo, sino el aliado, pues al igual que nosotros, aman los libros! He visto que a veces rechazan manuscritos porque simplemente no tienen el dinero para publicar (sobre todo en Amrica Latina), y a veces deben cumplir con prioridades como comentarios bblicos y Biblias. Sola enfadarme por ver tantas traducciones en los estantes, pero tambin comprendo que para las editoriales es ms sencillo y barato traducir un libro que ya ha sido editado, pulido y comprobado, que recibir un manuscrito mediocre al que deben dedicarle horas para darle un poco de valor. Y si a eso aadimos que a veces los escritores somos orgullosos y tercos, pobres editores! Por eso...

9. La crtica se escucha La humildad es una caracterstica indispensable en la vida. No solo es fruto del Espritu Santo, sino una marca del cristiano y el lema de un escritor novato. No lo sabemos todo. No escribimos como Garca Mrquez. Nuestro libro no es el mejor despus de la Biblia y el Quijote. El editor busca un escritor moldeable, dispuesto a negociar, ceder y aprender. Ellos son los expertos! La crtica duele. La observacin aguda de una novela y los miles de porqus, para qus y dndes que un editor encuentra incomodan. Pero a la larga, ayudan a que el libro sea mejor. No es ese el objetivo? Y la crtica del editor o maestro es apenas el principio. El bombardeo de los familiares, los amigos y los conocidos del escritor novato puede ser desconcertante. Algunos compran el libro y nunca lo leen (un golpe bajo para un escritor). Otros hacen comentarios mal intencionados o se ven reflejados en el escrito. Pero... 10. El verdadero escritor no se rinde Quiz esta sea la clave. Novato o experto, el verdadero escritor no se rinde. Aunque a veces se deprima por los constantes rechazos, las implacables crticas o un panorama econmico sombro, el escritor sencillamente no puede dejar de escribir. El da en que no escribe, algo le falta, es como si no hubiera valido la pena despertar esa maana pues no se cumpli la misin de su vida. El verdadero escritor sigue creando historias o artculos en su cabeza, busca la soledad de su habitacin u oficina para teclear palabras y frases que se convierten en prrafos y captulos. El proceso creativo es en s su ms grande recompensa, aun ms que el dinero o la fama. Y este sueo hace que el escritor novato no se detenga, sino aprenda y luche. Aunque cuando hablamos de escritores cristianos, vamos un paso ms all. 11. Escribir es un llamado Dios ha dado dones a su iglesia. A unos los hizo maestros, a otros pastores, y a nosotros, escritores. El escritor novato cristiano debe tener dos cosas presentes: a. El mensaje. Es cierto que uno desea plasmar historias y consejos sobre el papel, pero aun ms, lo que late en el corazn es la urgencia de compartir un mensaje que sabemos es de vida o muerte: el evangelio. No podemos callar lo que hemos visto u odo, como dijeron los apstoles. Y esto en s es el motor que nos ayuda a continuar. b. El escritor. Finalmente, no por menor importancia sino todo lo contrario, el escritor novato o experto sabe y reconoce que solo es un siervo, un dedo de la mano, la pluma que se entinta, del Escritor de escritores: Dios mismo. El propsito de la vida no es escribir, ni publicar libros, sino conocerlo a l. Y cuando esa es nuestra meta, lo dems surge con gracia infinita.

Esta no es una profesin, sino un llamado. No debemos escribir para liberar nuestro yo, sino que debemos esclavizar a nuestro yo para que fluya el Yo Soy, el nico digno de honra y gloria. Como escritora novata, esta es la leccin que ms me ha costado entender, pero que ha trado ms frutos a mi vida, porque cuando l escribe, suceden cosas increbles que ni el ms diestro escritor del universo podra concebir. Despus de todo, l ha escrito el mejor libro, y ha inventado las mejores historias: nuestras vidas. Visita: www.retratosdefamilia.blogspot.com