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EVALUACIN DE COMPOSTA DE LODO RESIDUAL EN EL CRECIMIENTO DE PLANTAS ORNAMENTALES Lina Cardoso Vigueros, Esperanza Ramrez Camperos, Socorro Lpez

Armenta, Gabriela Moeller Chvez, Reyna Palma Auyn, Petia Mijaylova Nacheva Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, Paseo Cuauhnahuac 8532, Col. Progreso, Jiutepec, Morelos, Mxico, C.P. 62500, Telfono y nmero de fax: (73) 19-40-00 y 19-45-45 ext. 432 y 430. E-mail: lcardoso@chac.imta.mx

Palabras clave: lodo residual, composta, pila esttica, nutrimentos, metales pesados.

Resumen En Mxico, los principales sistemas de tratamiento de agua residual que se utilizan son convencionales (lagunas de oxidacin y estabilizacin, lodos activados, filtros biolgicos, etc.). Estos sistemas tienen como desecho el lodo residual, en el que se depositan los contaminantes removidos como patgenos, metales pesados y txicos orgnicos. En el pas, los lodos se definen como desechos peligrosos de acuerdo a la NOM-052--ECOL/93, por lo que deben disponerse en confinamientos controlados. De los trabajos realizados durante los aos de 19881990 por el Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, se concluy que el composteo es adecuado para el manejo de lodos, ya que la composta se caracteriza por un elevado contenido de materia orgnica, y algunos macro y micronutrimentos. Por otra parte, desde hace tiempo en Mxico se practica, en forma sistemtica, la explotacin de bancos de tierra ubicados en las reas forestales, para proveer de sustratos a las actividades de horticultura ornamental, como la floricultura y el viverismo. Esto ha ocasionado un empobrecimiento de los suelos forestales, principalmente de la capa superior donde se almacenan los elementos requeridos por las plantas. La extraccin ilimitada de tierras orgnicas ha provocado como consecuencia su escasez y encarecimiento. Una solucin a la demanda de sustratos es la produccin de composta a partir de desechos orgnicos como el lodo residual. Sin embargo, estos desechos tienen que ser tratados para poder ser utilizados sin riesgos de contaminacin. En el IMTA se hizo un estudio para evaluar la eficiencia en la remocin de contaminantes y la estabilizacin de la materia orgnica por cuatro sistemas de tratamiento de lodos residuales: estabilizacin aerobia, anaerobia, encalado y composteo, Moeller et. al 1996, en este trabajo se concluy que an cuando los cuatro sistemas de tratamiento de lodos permiten alcanzar la estabilizacin de la materia orgnica, con el composteo se logr reducir ms la concentracin de contaminantes y obtener un producto con alto valor de nutrimentos para el crecimiento de plantas, el siguiente paso consisti en comprobar que efectivamente este producto serva para el desarrollo de vegetales por lo que se decidi realizar estudios que demostraran la eficiencia de la composta en el crecimiento de plantas ornamentales. En este estudio se inici con una evaluacin y anlisis comparativos de la calidad de dos compostas, una de lodos industriales y la otra de lodos municipales, los valores obtenidos se compararon con relacin a sustratos orgnicos utilizados en viveros. Para llevar a cabo la evaluacin del crecimiento de las plantas se realizaron dos experimentos en condiciones de vivero uno para evaluar el porcentaje de composta (20-100%) que poda ser utilizado sin daar el crecimiento vegetativo y el otro que consisti en comparar la eficiencia de dos compostas con relacin a sustratos utilizados en plantaciones comerciales de plantas ornamentales . En ambos casos el anlisis de crecimiento se realiz por medio de la cuantificacin de parmetros fisiolgicos, se tomaron datos de las plantas en cada uno de los tratamientos y se sometieron a un anlisis de varianza. Para la distribucin de los tratamientos en vivero se seleccion un diseo completamente al azar. En la comparacin analtica de la calidad de las compostas con relacin a los sustratos orgnicos comerciales, las compostas de lodo residual industrial tuvieron un mayor contenido de materia orgnica y macro y micronutrimentos que los sustratos comerciales de vivero. Las formas orgnicas de los nutrimentos son mayores que las formas disponibles lo que puede constituir una desventaja si se requiere de un crecimiento rpido por lo que sera necesario el uso complementario de fertilizantes comerciales. Las compostas constituyen una fuente de micronutrimentos, estos elementos debido a que se encuentran fuertemente enlazados en la materia orgnica, pierden su poder txico para convertirse en reserva nutrimental para las plantas. En el anlisis estadstico del crecimiento de las plantas de ornato no se sealan diferencias significativas entre los diferentes tratamientos, sin embargo se observ un porcentaje ligeramente mayor de crecimiento de los tratamientos, por lo que se concluye que la composta de lodos residuales pueden ser utilizadas como sustratos orgnico para el crecimiento de plantas ornamentales. Antecedentes En Mxico, los principales sistemas de tratamiento de agua residual que se utilizan son lagunas de estabilizacin, lodos activados y algunos otros sistemas en menor escala como filtros rociadores, tanques Inhof, tratamiento 3 primario, etc.. Con estos sistemas se generan aproximadamente 170 m por segundo de aguas residuales. Aunque en el pas no se cuenta con una estadstica completa de las cantidades de lodos generadas por el tratamiento de estas aguas residuales, de las caractersticas que presentan y de las plantas que tienen un sistema de manejo adecuado para este tipo de desechos, se puede considerar que, si se tuviera una concentracin de DBO5 de 200 mg/l de slidos suspendidos totales en el agua residual generada, el lodo producido sera de 734.4 ton de lodos por da, de los cuales el 60% seran lodos primarios (440.64 ton/da). Estos lodos concentran materia orgnica no estabilizada, contaminantes como patgenos, metales pesados y

txicos orgnicos que se han removido del agua durante su depuracin. La eficiencia real de remocin de contaminantes de estas plantas es nula, debido a que la mayor parte de los lodos generados en los procesos son vertidos en los sistemas de alcantarillado o en cuerpos de aguas superficiales o bien dispuestos en basureros a cielo abierto, sin que se tomen las medidas de proteccin adecuadas para evitar la contaminacin del suelo, de los cuerpos receptores y del acufero, provocando un problema ambiental y de salud pblica mayor del que se pretende resolver (Moeller, et al. 1996). El tratamiento y disposicin de estos slidos es complejo y se considera que de los costos totales de operacin de una planta el 50% corresponden a los costos de tratamiento, manejo y disposicin de los lodos (WEF, 1992-1993). Existen diferentes tecnologas para tratar estos residuos, las ms usuales se representan en la figura 1.

LODO RESIDUAL CRUDO

TRATAMIENTOS TRMICOS (>55 C): -Tratamiento aerobio y anaerobio, 55-60 C -Pasteurizacin, 70 C -Secado con calor, 70 C

DESHIDRATACIN: -Filtro prensa -Centrfuga

DIGESTIN MESOFLICA: -Anaerobia -Aerobia -Encalado

APLICACIN EN SUELO: Lodo Clase B, uso restringido Composteo tempertura > 55 C, durante tres das

PRODUCTO PARA VENTA Y APLICACIN EN SUELO: Lodo Clase A, uso sin restricciones
Nota: La clasificacin del lodo en A y B, se refiere al contenido de patgenos de acuerdo a la Norma 503 (40 CFR, Part 503, USEPA, 1994.

Figura 1. Tratamientos de lodo para uso con y sin restricciones

En Mxico se han hecho algunos estudios sobre tratamiento de lodos residuales, el Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua (IMTA), desarroll tecnologa especfica sobre el composteo de lodos residuales. En 1991 Ramrez, et al., llevaron a cabo experimentos con lodos residuales industriales con buenos resultados, (90-100% de remocin de coliformes fecales, reduccin de 50-100% de compuestos orgnicos y dilucin de 25-78% de metales pesados). En 1996, Moeller, et al. compararon la eficiencia de estabilizacin de la materia orgnica y la reduccin de cuatro sistemas de tratamiento de lodos (digestin aerobia y anaerobia, encalado y composteo), y concluyeron que an cuando los cuatro sistemas de tratamiento permiten alcanzar la estabilizacin de la materia orgnica, con el composteo se logr reducir ms la concentracin de contaminantes y obtener un producto con alto valor de nutrimentos y de fcil manejo para el crecimiento de vegetales. Con estos estudios se logr mostrar que el composteo es un proceso microbiolgico que degrada el lodo y lo estabiliza, es uno de los mtodos trmicos que provee una destruccin significativa de patgenos y produce un sustrato estticamente aceptable que puede ser usado benficamente sobre el suelo como un fertilizante o como un acondicionador de suelo. En la figura 2 se muestran las etapas que se llevan a cabo durante el proceso.

MAT. ACOND. RECICLADO

LODO RESIDUAL PILA ESTTICA (21 DIAS)

SECADO

CRIBADO

CURADO (30DIAS)

MEZCLADO

ALMACEN

COMPOSTA (PRODUCTO FINAL)

MATERIAL ACONDICIONADOR

CURADO (30 DIAS)

SECADO

CRIBADO

MAT. ACOND. RECICLADO

Fuente: Benedict Arthur, et al., 1986. Figura 2. Etapas bsicas en el composteo de pila esttica

Evaluacin de la composta de lodo residual como sustrato de vivero Despus de comprobar que el composteo era un proceso por medio del cual se poda obtener un producto parecido a un sustrato orgnico, el siguiente paso consisti en comprobar que la composta efectivamente serva para el desarrollo de vegetales, por lo que se decidi realizar estudios que demostraran la eficiencia de la composta en el crecimiento de plantas ornamentales. En estos estudios se hizo en primer trmino una evaluacin y anlisis comparativo de la calidad de tres compostas una de lodos industriales y la dos de lodos municipales, los valores obtenidos se compararon con los registrados por tres sustratos utilizados en la produccin comercial de plantas ornamentales. Las muestras de estos materiales se analizaron de acuerdo a los parmetros de inters que se muestran en el cuadro 1.

Cuadro 1. Mtodos utilizados para la caracterizacin de compostas y sustratos de vivero

Parmetro Nitrgeno total Nitrgeno inorgnico NH4, NO3, NO2 Fsforo total y orgnico

Mtodo analtico Mtodo Kjeldahl, Jackson, 1970 Se extrajo KCL segn tcnica de arrastre de vapor (Bremner, 1965, Keeny y Nelson, 1982) Mtodo de ignicin Saunders and Williams, 1955, modificado por Walker and Adams, 1958, Agronomy 9 Part. 2, pp 411, 1982. Mtodo Bray (Bray y Kurt, 1945) y el Mtodo Olsen( Olsen, et al. 1965). Turbidimetra (APHA, 1992 SECC. 4500) Potenciomtrico CAQAF6-09 NOM-AA-73, 1981 Por titulacin con H2SO4, 0.01 N y Cl por valoracin con AgNO3, 0.005N (Richards, 1974) Mtodo del picnmetro Mtodo de la probeta Calculado (DR-DA/DR) x 100 Espectrofotometra de absorcin atmica, cromo total se extrajo con HNO3 4 N y se cuantific por absorcin atmica, sodio y potasio se determinaron por flamometra Mtodo de Walkey, 1977 Mtodo de acetato de amonio de amonio y acetato de sodio Jackson, 1976) Calculadas de acuerdo a Richards, 1985 Preparacin de la muestra relacin suelo agua 1:2 y extracto de saturacin (Richards, 1974) , y anlisis potenciomtrico

Fsforo disponible Sulfatos Cloruros Carbonatos y bicarbonatos Densidad real Densidad aparente % de portosidad Potasio, calcio, magnesio, sodio como bases intercambiables y metales pesados Materia orgnica Capacidad de intercambio catinico Reaccin de adsorcin de sodio y porciento de sodio intercambiable pH

Metodologa para la evaluacin en vivero Para llevar a cabo la evaluacin del crecimiento de las plantas se realizaron dos experimentos en condiciones de vivero, uno para evaluar el porcentaje de composta (20-100%) que poda ser utilizado sin daar el crecimiento vegetativo, el otro que consisti en comparar la eficiencia de dos compostas con relacin a sustratos utilizados comnmente para el crecimiento de plantas ornamentales. En ambos casos el anlisis de crecimiento se realiz por medio de la cuantificacin de parmetros fisiolgicos, se tomaron datos de las plantas en cada uno de los tratamientos y se sometieron a un anlisis de varianza. El diseo experimental utilizado para llevar a cabo la evaluacin de la composta fue una distribucin completamente al azar, que permiti trabajar con las siguientes condiciones: con unidades experimentales homogneas y con un margen de error experimental aleatorio. En ambas pruebas se llev a cabo un anlisis de crecimiento por medio de la cuantificacin de parmetros fisiolgicos. Se tomaron en cuenta los valores primarios que se refieren al nmero de hojas, ramas, dimetro

de tallos, brcteas florales y altura de plantas. Los datos que se tomaron de las especies ornamentales se sometieron a un anlisis de varianza. Con los resultados obtenidos se realizaron grficas de crecimiento e incremento en nmero de estructuras (hojas, ramas y brcteas florales), con respecto al tiempo considerado. Para la primer prueba se evaluaron un modulo con plantas de flores (bugambilia) y dos mdulos de follajes (aralia y amaranta). Cada mdulo tuvo cinco tratamientos y un testigo (A,B,C,D,E,F) con cinco repeticiones los materiales utilizados como sustratos fueron: a) Para el testigo, mezcla utilizada por los viveristas que consiste en 35% de bagazo, 35% de tierra de hoja fresca y 30% de tierra de hoja completamente humificada o digerida. b)Para los tratamientos se mezcl composta de lodo industrial en diferentes porcentajes 20 a 80% con la mezcla utilizada por los viveritas, cuadro 2 . . Cuadro 2. Distribucin de tratamientos para la primera prueba de vivero Tratamientos A B C D E F Dosis de composta por tratamiento -Testigo, mezcla utilizada por los viveristas. -20% composta + 80% mezcla utilizada por los viveristas. -40% composta + 60% -60% composta + 40% -80% composta + 20%

-100% composta de lodo residual industrial

La distribucin en campo de las unidades experimentales se muestra en el cuadro 3. Cuadro 3. Distribucin de las unidades experimentales A1 B2 C3 D4 E5 F6 C7 F8 D9 B10 A11 E12 E13 C14 F15 A16 B17 D18 D19 A20 E21 C22 F23 B24 B25 E26 A27 F28 D29 C30

En la segunda prueba los materiales utilizados como sustratos fueron: a) Composta 1, de lodo residual municipal elaborada con base a los siguientes materiales: lodo municipal, pasto o grama, viruta de madera y cascara de coco. b) Composta 2, de lodo residual municipal elaborada con base a los siguientes materiales: municipal y desperdicios de jardinera (pasto o grama, ramas, etc.). lodo residual

c) Adems se utilizaron tierras orgnicas como: tierra de ro, la cual se extre de las orillas y recodos de riveras, hoja de encino y hoja de pino, las cuales se extran de reas forestales.

Como material vegetativo se utilizaron bugambilia, aralia y crisantemo, cada especie fue evaluada por separada en mdulos de cinco tratamientos con 25 repeticiones. La distribucin de tratamientos y de stos en campo se muestra en los cuadros 4 y 5. Cuadro 4. Distribucin de tratamientos para la segunda prueba de vivero Tratamientos A B C D E Dosis de composta por tratamiento -Composta 1. -Composta 2. -Tierra de ro. -Hoja de encino. -Hoja de pino.

Cuadro 5. Distribucin de las unidades experimentales en la segunda prueba de vivero E E D E A E 1 2 1 3 1 4 E E B E C C 5 6 6 7 4 5 E B E A C A 15 10 16 13 8 14 B E D A C E 15 22 12 18 13 23 D A D D C C 19 20 20 21 20 21 A 2 D 6 B 11 D 13 B 21 D 2 E 8 B 12 D 14 C 22 C 1 A 9 B 13 D 15 B 22 A 3 A 10 C 9 C 14 D 22 A 4 D 7 D 9 D 16 C 23 B 1 E 9 B 14 B 16 D 23 D 3 C 6 A 15 B 17 C 24 C 2 C 7 C 10 B 18 B 23 A 5 E 10 D 10 C 15 B 24 A 6 D 8 E 17 C 16 C 25 B 2 E 11 C 11 C 17 B 25 C 3 A 11 A 16 C 18 E 25 B 3 E 12 E 18 E 24 D 24 D 4 A 12 E 19 A 19 A 21 D 5 B 7 C 12 D 17 D 25 B 4 E 13 A 17 C 19 A 22 B 5 B 8 E 20 B 19 A 23 A 7 E 14 D 11 B 20 A 24 A 8 B 9 E 21 D 18 A 25

Resultados En la comparacin analtica de la calidad de las compostas con relacin a los sustratos orgnicos comerciales, las compostas de lodo residual industrial tuvieron un mayor contenido de materia orgnica y macro y micronutrimentos que los sustratos comerciales de vivero. Las formas orgnicas de los nutrimentos son mayores que las formas disponibles, lo que puede constituir una desventaja si se requiere de un crecimiento rpido por lo que sera necesario el uso complementario de fertilizantes comerciales. Las compostas constituyen una fuente de micronutrimentos, estos elementos debido a que se encuentran fuertemente enlazados en la materia orgnica, pierden su poder txico para convertirse en reserva nutrimental para las plantas. En el cuadro 6, se aprecia el contenido de nutrimentos en compostas de lodo residual de origen industrial y municipal con relacin a sustratos comerciales de vivero.

Cuadro 6. Composicin orgnica y contenido de nutrimentos en tres compostas de lodo Nutrimentos Sustratos utilizados en vivero Hoja de encino Materia orgnica % Capacidad de intercambio catinica meq/l Nitrgeno total N-NH4 ppm N-NO3+NO2 ppm Fsforo total % Fsforo orgnico ppm Fsforo disponible ppm Potasio % Calcio % Magnesio % Hierro ppm Cinc ppm Manganeso ppm Cobre ppm Nquel Cobalto 33.0 40.0 Hoja de pino Tierra de ro Compostas de lodo residual industrial Bagazo de caa 41.7 66.2 Reciclo Pedacera de madera Compostas de lodo residual municipal Bagazo de caa 11.5 24 Bagazo de caa + desperdicios de jardn 2.4 35

13.0 42.0

2.4 19.0

41.3 69.0

48.3 42.6

1.0 139.0 127.0 0.017 55.0 28.0 0.005 0.005 0.003 40 0.3 46 1.5 N.A. 0.3

0.53 193.0 123.0 0.018 99.0 7.0 0.005 0.006 0.002 39 0.4 28 0.7 N.A. 0.4

0.26 15.0 135.0 0.011 82.0 23.0 0.001 0.014 0.004 194 0.4 13 4.0 N.A. 0.4

5.0 7 380 1 444 0.94 1 798 1 105 0.36 1.25 0.03 3 484 547 97 129 89 N.D.

4.3 5 708 849 0.89 1 554 1 058 0.26 1.27 0.13 4 269 686 105 124 102 N.D.

4.2 5 110 415 0.40 1 117 586 0.07 0.55 0.13 1 518 289 49 35 40 N.D.

0.65 324 359 0.079 664 290 0.0155 0.054 0.005 35 0.3 87 4.9 N.A. 0.4

0.87 19 160 0.084 437 219 0.0324 0.056 0.005 93 0.3 10 12 N.A. 0.3

Componentes qumicos de las compostas y sustratos de viveros Materia orgnica Durante el composteo hay una tendencia a disminuir el porcentaje de materia orgnica debido al proceso de mineralizacin y al consumo de carbono llevado a cabo durante la degracin de la materia orgnica, sin embargo al final del proceso todava se presentan valores altos en el contenido de materia orgnica. De acuerdo a la clasificacin del contenido de materia orgnica de Velasco (1983), las compostas van de ricas con un valor de 2.4%, a extremadamente ricas con un valor de 11.5% para las compostas de lodo residual de origen municipal. Las compostas de lodo industrial alcanzan una categoria parecida a materiales orgnicos como el humus, turbas comerciales como el peatmoss y abonos de excremento animal (vacuno 48.24%, gallinaza 29.43%, porcino 46.90%, ovino 48.24%). La tierra de hoja de encino present valores ms altos de materia orgnica que las compostas de lodo residual municipal. Capacidad de intercambio catinica La capacidad de intercambio catinica en las compostas y en los materiales de uso comn en los viveros nos da una idea de la capacidad nutritiva que pueden proporcionar estos sustratos, en este caso para las compostas de lodo industrial se tuvieron valores muy altos de 62.2, 69.0 y 42.6 meq/100 g; seguidas de los sustratos de vivero (hoja de encino 40, hoja de pino 42 y tierra de ro 19 meq/100 g), mientras que las compostas de lodos de origen municipal obtuvieron 24 y 35 meq/100 g. Por lo que respecta a la reserva nutrimental se considera que sta es abundante cuando la CIC es mayor de 25 meq/100 g de suelo, por lo que todos los materiales analizados tienen un aporte de nutrimentos considerable para el crecimiento vegetal, principalmente las compostas elaboradas con lodos industriales. Macronutrimentos Las plantas requieren de algunos elementos como carbono, hidrgeno y oxgeno en grandes cantidades; no obstante estos elementos se encuentran en forma disponible en el ambiente y no necesitan ser aplicados por los agricultores. Otros elementos requeridos por las plantas en proporciones altas son: el nitrgeno, fsforo, potasio, calcio y magnesio. Todos estos elementos tienen importancia estructural y funcional en los tejidos de las plantas, por lo que se conocen como macronutrimentos. En las compostas se estudiaron dichos elementos, en sus formas totales, orgnicas y disponibles, las formas orgnicas representan un porcentaje considerable lo que indica que estos nutrimentos no se encuentran disponibles fcilmente pero constituyen una reserva de nutrimentos que se va liberando con el tiempo. Este aspecto puede constituir una desventaja si se requiere de un rpido crecimiento vegetativo por lo que es necesario para esto agregar fertilizantes comerciales. A continuacin se describe la concentracin de nutrimentos de cada una de ellas: Nitrgeno Las formas de nitrgeno analizadas en las compostas fueron: nitrgeno total, amoniacal, nitratos y nitritos. La concentracin de nitrgeno aumenta en el lodo debido a la adicin de materiales acondicionadores (bagazo de caa, pedacera de madera, etc.), al lodo. Durante el composteo los niveles de nitrgeno amoniacal disminuyen, acompaados de un incremento en la cantidad de nitratos, que indica que la nitrificacin se llev a cabo, Bishop and Godfrey, 1986. Si la aeracin durante el proceso no ha sido suficiente o la fuente de amoniaco es elevada, la nitrificacin no se lleva a cabo, ya que sta ocurre como consecuencia de un proceso aerobio. La acumulacin de nitritos diminuye cuando los niveles de amoniaco descienden debido a la oxidacin, y/o a la diminucin del pH durante la nitrificacin. Los microorganismos que oxidan el nitrito se desarrollan asimilando su sustrato. En las compostas de lodo industrial la concentracin de nitritos y nitratos fueron superiores a los valores presentados por las compostas de lodo municipal. Los sustratos utilizados comnmente en vivero

como la hoja de encino, la de pino y tierra de ro presentaron valores muy bajos con respecto a todas las compostas. En las compostas de lodo residual industrial se observ alta concentracin de nitrgeno amoniacal y nitritos con valores ms bajos de nitratos, lo cual indica que no hubo nitrificacin adecuada. Altas dosis de nitrgeno amoniacal en las compostas pueden causar dao en la germinacin de semillas o estacas. Se debe, por lo tanto, permitir su estabilizacin mediante el mezclado de otros sustratos durante siete u ocho das antes de la siembra. Los nitritos NO2, son txicos a las plantas y microorganismos, representan un problema cuando se acumulan como resultado de la alcalinidad y elevados niveles de amonio. Sin embargo se oxidan con facilidad en nitratos en presencia de oxgeno, por lo cual las concentraciones elevadas no son frecuentes una vez mezclados con otros sustratos. La recomendacin hecha respecto al nitrgeno amoniacal con respecto a una estabilizacin previa antes de la siembra, mencionada en el prrafo anterior, puede ser aplicada tambin, para contrarrestar la toxicidad de los nitritos. Fsforo En las compostas el fsforo fue analizado como fsforo total, fsforo orgnico y fsforo disponible,(este ltimo constituye el fsforo que puede ser utilizado por los vegetales directamente). El fsforo orgnico se encuentra en las compostas en porcentajes que van de 53 a 83%. El fsforo disponible en la composta representa hasta el 35% del fsforo total. Las mayores concentraciones de fsforo total se encontraron en las compostas de lodo industrial (1,105, 1058 y 586 ppm), seguidas por las compostas de lodo municipal (290 y 219 ppm), los valores ms bajos se obtuvieron con los sustratos de uso comn en viveros (hoja de encino, 28; hoja de pino 7; y tierra de ro 23 ppm). Potasio Dentro de los tres principales macronutrimentos se encuentra el postasio. Al igual que el calcio y el magnesio este elemento est en competencia en el complejo de intercambio, cualquier variacin en la concentracin de alguno, aumentar o disminuir su disponibilidad. Los valores ms altos se registraron con las compostas de lodo industrial, (9.25, 6.90 y 1.82) y los ms bajos con los sustratos de vivero, (1.11, 1.21 y 0.70 meq/100 g). Calcio y Magnesio El calcio es otro constituyente importante de las plantas. La cantidad de calcio intercambiable decrece con el incremento de la capacidad de intercambio catinica. En las compostas se obtuvieron valores tan altos como 63.50 meq/100 (composta de lodo industrial). El magnesio est disponible para las plantas como ion Mg . Al igual que el calcio, su disponibilidad depende de la concentracin de otros elementos. Si el potasio o el calcio se encuentran en mayor cantidad, las plantas tendrn deficiencias de magnesio. En las compostas el valor del magnesio vari de 11.09 meq/100 g (composta de lodo industrial) a 4.3 (composta de lodo municipal). Los sustratos de vivero obtuvieron valores de 4.7 a 5.4 meq/100g. Micronutrimentos En este grupo quedan comprendidos el hierro, cinc, manganeso, cobre, nquel y cobalto. En la etapa de mezclado, anterior al proceso de composteo, existe un efecto de dilucin de estos metales debido a la adicin de materiales acondicionadores, durante el composteo y despus en la composta muchos de estos metales quedan inmovilizados en la propia biomasa de los microorganismos o forman compuestos organometlicos con la materia orgnica, de esta manera quedan fuertemente enlazados y no se encuenta fcilmente disponibles a las plantas.
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Muchas veces se consideran a los metales pesados como txicos inorgnicos, sin embargo es importante saber que los micronutrimentos, as conocidos por que son requeridos por los seres vivos en pequeas dosis, son esenciales debido a que toman parte en funciones catalticas, y que en concentraciones adecuadas, constituyen un aporte de nutrimentos del lodo o la composta para el correcto desarrollo de los vegetales. Todos los materiales analizados fueron ricos en micronutrimentos, las compostas de lodos industriales tuvieron valores muy altos de estos metales. El elemento que se present con ms alta concentracin fue el hierro, el cual es un elemento muy estable y no representa un peligro de toxicidad ni para las plantas, ni para la cadena alimenticia en concentraciones altas. Para comprobar que los metales se encontraban en rangos adecuados para la nutricin vegetal los valores de estos elementos en las compostas, se compararon con los de las concentraciones mximas establecidos por la EPA en 1994 en la norma 40 CFR Parte 503. Cuadro 7. Concentracin de metales pesados en lodos y compostas comparados con los valores mximos permitidos por la EPA Elemento Compostas de lodo industrial ppm Bagazo de caa Reciclo Pedacera de madera Compostas de lodo municipal ppm Bagazo de caa Bagazo de caa + desperdicios de jardn 93 0.3 10 12 N.A. 0.3 No hay lmite 7 500 No hay lmite 4 300 420 No hay lmite Norma EPA (1994) ppm

Hierro Cinc Manganeso Cobre Nquel Cobalto*

3 480 547 97 129 89 N.D.

4 269 686 105 124 102 N.D.

1 518 289 49 35 40 N.D.

35 0.3 87 4.9 N.A. 0.4

*No se ha provado que el cobalto sea un elemento escencial para el desarrollo de las plantas superiores. Pero las bacterias noduladoras lo necesitan para fijar el nitrgeno atmosfrico en las legumbres. Como se puede observar no existe ningn riesgo de toxicidad de metales pesados por el uso de las compostas de acuerdo a estas normas. Otros metales que si tienen un riesgo potencial y que pueden considerarse como txicos ya que no se requeridos por las plantas son: el cadmio que es fcilmente absorvido por las plantas desplazando al cinc, plomo y cromo. En el cuadro se compararan los valores obtenidos en las compostas con los establecidos por la EPA (1994).

Cuadro 8. Presencia de metales pesados con potencial contaminante Elemento Compostas de lodo industrial Bagazo de caa Cadmio Cromo Plomo 1.29 N.D. 553 Reciclo Pedacera de madera 0.86 N.D. 232 Compostas de lodo municipal Bagazo de caa 0.4 18 6 Bagazo de caa + desperdicios de jardn 0.4 20 10 85 3 000 840 Norma EPA-503

1.49 N.D. 482

Componentes fsicos de las compostas y sustratos de viveros Las caractersticas fsicas de los sustratos utilizados se muestran en el cuadro 9. Cuadro 9. Caractersticas fsicas de sustratos orgnicos y compostas Tierra orgnica % arena % arcilla %limo Clasificacin textural Densidad Densidad % real aparente Porosidad 3 3 g/cm g/cm 2.40 1.72 1.9 2.20 2.15 1.30 0.0714 0.122 0.79 0.70 45.0 95.8 93.7 64.0 67.45 Peso de sustrato en bolsa de 8 litros (kg/bolsa) 10.4 0.57 0.98 6.3 5.6

Tierra de ro

66.92

19.0 7.0 -

14.08 26.08 -

Hoja de encino Hoja de pino Composta 1 66.92 Composta 2 -

Franco arenoso -

Franco arenoso -

Como se puede observar dentro de la clasificacin de texturas slo se incluye la tierra de ro y la composta 2, la cualtuvo un proceso de mineralizacin mayor que la 1. Los dems sustratos debido a su alto componente orgnico debern incluirse dentro de las categoras de turbas ms que de suelos. La porosidad de todos los materiales es muy alta. La densidad de los sustratos es una caracterstica directamente relacionada con el peso especfico del sustrato, este parmetro es importante desde el punto de vista de manejo de materiales de vivero. Si el peso especfico del sustrato es mayor representa una desventaja porque aumentan los costos de operacin (estiba y transporte de plantas), en el caso del sustrato de tierra de ro este alcanza un peso de 10.4 kg por bolsa, mientras de las hojas de encido y pino no llegan a pesar ni un kilogramo, las compostas obtuvieron un peso de 6.3 y 5.6 kg/bolsa. Por otro lado la cantidad de riegos en vivero aumenta si incrementa la porosidad, lo que incrementara tambin los costos de operacin, las tierras de encino y hoja de pino tienen una porosidad muy alta lo que aumenta el nmero de riegos necesarios para mantener un cultivo de vivero. Las compostas ofrecen como ventaja, un peso no muy alto y una porosidad adecuada que permite mayor retencin de humedad.

Evaluacin del crecimiento de plantas de ornato con uso de compostas de lodo residual y sustratos de vivero Como se observ en el anlisis de la composicin fisicoqumica hecha a las compostas, estas tienen un alto contenido de nutrimentos y materia orgnica. En este inciso se describe la evaluacin del efecto de estas caractersticas nutritivas en el desarrollo de plantas ornamentales en condiciones de vivero. En este trabajo se consider el crecimiento de las plantas como un indicador biolgico de la factibilidad del uso de la composta. Los resultados que se obtuvieron en la primera prueba de vivero utilizando diferentes porcentajes de composta (20-100%), se observan en las figuras 3-8.

Figura 3. Altura alcanzada en cada tratamiento para la amaranta.

Figura 4. Registro del nmero de ramas en plantas de amaranta con sustratos de vivero y mezclas de composta

Figura 5. Altura alcanzada en cada tratamiento para la aralia

Figura 6. Altura desarrollada en cada tratamiento para bugambilia

10

Composta 0% Composta 20% Composta 40%

Nmero de hojas

8 6 4 2 0 10/08/96 25/09/96 18/10/96 Fecha de muestreo 4/12/96

Composta 60% Composta 80% Composta 100%

Figura 7. Nmero de hojas en cada tratamiento para aralia

Figura 8. Nmero de brcteas de bugambilia con sustrato de vivero y mezclas de composta

Resultados obtenidos en la segunda evaluando la composta con otros sustratos orgnicos

Figura 9. Altura promedio de bugambilia obtenida en la comparacin de diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 10. Dimetro de tallos de bugambilia crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 11. Nmero de brcteas florales de bugambilia crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 12. Altura de crisantemo crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 13. Nmero de flores de crisantemo crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 14. Altura de aralia crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 15. Dimetro de tallos de aralia crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Figura 16. Nmero de ramas de aralia crecida con diferentes sustratos de vivero y compostas de lodo residual

Conclusiones y recomendaciones Con base a la experiencia obtenida en los experimentos en vivero con el crecimiento de las plantas de ornato y en las caractersticas fisicoqumicas de las compostas se elaboraron las siguientes conclusiones: Contenido de nutrimentos Las compostas son tiles para el desarrollo de plantas ornamentales y como acondicionador de suelos debido a su contenido de macro y micronutrimentos, elevada capacidad de intercambio catinica y concentraciones elevadas de materia orgnica. Evaluacin como sustituto de sustratos de vivero En la evaluacin de la composta como sustrato de vivero para el crecimiento de plantas de ornato, el anlisis estadstico no seal diferencias significativas entre los distintos tratamientos. Pero esto no prueba que no existan diferencias reales entre ellos. Se observ un porcentaje mayor de crecimiento de los tratamientos en los que se utiliz la composta con respecto a los tratamientos en los que se utiliz

solamente sustratos de uso comn en viveros. Por lo tanto, la composta puede utilizarse como sustituto de las tierras orgnicas, principalmente forestales, que actualmente usan los viveristas. Referencias Benedict, Arthur, Elliot Epstein and John N. English.1986. Municipal sludge composting technology evalation. Journal WPCF, Vol. 58, Num. 4, 280-281 pp. Diario Oficial de la Federacin. 29 de noviembre de 1994. Norma Oficial Mexicana NOM-052ECOL/93, que establece las caractersticas de los residuos peligrosos, el listado de los mismos y los lmites que hacen a un residuo peligroso por su toxicidad al ambiente. Moeller Chvez, G.; P. Mijaylova Nacheva; L. Cardoso Vigueros; E. Ramrez Camperos y S. Lpez Armenta. 1996. Alternativas de tratamiento y uso de lodos residuales. Proyecto TC-9614. Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, Subcoordinacin de Tratamiento de Aguas Residuales. Ramrez C. E., Cardoso, V.L. y Lpez, S., 1991., Estudio de factibilidad para el montaje de una planta de composteo, Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua , Informe Interno, 4--25 pp. U.S. Environmental Protection Agency. 1993. Standards for the use and disposal of sewage sludge (40 CFR Parts 257, 403 and 503) Final Rule. Federal Register, February 19, Vol. 58, 9248-9415. Velazco (1983), op. cit. en Vzquez Alarcn, Antonio. 1996. Gua para interpretar el anlisis qumico del agua y suelo. 2a. edic. Universidad Autnoma de Chapingo. Departamento de Suelos. Water Environment Federation. 1992. Wastewater treatment plant design MOP. 8. WEF. Water Environment Federation. 1993. Anaerobic sludge digestion MOP:16. WEF.