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LA SITUACIN DE LA MUJER EN CHILE

Unidad 3: La creacin de una nacin Fuente: Artculo Publicado en El Independiente, Santiago, 16 de febrero de 1872.

ARTCULO

Considerada bajo el aspecto puramente econmico, dice La Patria, la posicin de la mujer en Chile est muy lejos del punto adonde han llegado otros pases ms adelantados que el nuestro y muy lejos, tambin, del punto que indican los intereses de la sociedad y de la industria y los del mismo sexo femenino He aqu una verdad que la prensa ha consignado en varias ocasiones y que es oportuno y til recordar hoy nuevamente. Ya en estas mismas columnas hemos indicado algunos medios que nos parecan eficaces para hacer menos difcil la posicin de la mujer en nuestro pas, y es verdaderamente sensible que se haya hecho y an intentado muy poco en este sentido. Y, sin embargo, hay en el abandono en que dejan a la mujer el germen de gravsimos males sociales y an la causa de muchas dificultades econmicas. La indiferencia con que se mira su situacin, el poco inters que nos inspira su suerte es, pues, de todo punto injustificable. La mujer, entre nosotros, no puede bastarse a s misma. Entregada a sus propios recursos por la falta del padre, del esposo o del hermano, no tiene otro porvenir que la miseria o la perdicin. Son esos dos abismos de que escapa con dificultad, en que cae fcil y tal vez necesariamente. Y se concibe muy bien. Cmo atender una mujer entregada a sus solas fuerzas a las necesidades de la vida? Slo por medio del trabajo; pero, por ms laboriosa que se la suponga, sus esfuerzos tienen que ser estriles y agotarse sin fruto en el estrecho crculo de las pequeas industrias que le estn reservadas. El hombre ha monopolizado todas las labores productivas, no slo aquellas que exigen fuerza, sino tambin otras labores fciles que slo requieren destreza, aplicacin y vigilancia, cualidades que se encuentran fcilmente en la mujer. Fuera de la costura, casi no se conoce entre nosotros otra industria femenina, y an sta se halla ya considerablemente limitada por el empleo de las mquinas de coser. Ahora bien, la misma costura no produce a una obrera laboriosa lo suficiente para vivir. Y, aunque le diera lo bastante, siempre le quedara por resolver el problema del porvenir, el secreto de la subsistencia en la edad avanzada cuando las fuerzas faltan, cuando la salud se quebranta y el trabajo es ya imposible. Vida de trabajo incesante y de privaciones infinitas y vejez en medio de una miseria espantosa, he ah el destino de la mujer. Cmo extraar entonces que haya tantas que opten entre el trabajo y el vicio, por este ltimo que les ofrece siquiera una vida fcil y que se desliza entre placeres? Si al mismo trmino se ha de llegar por un camino de rosas y por un sendero de espinas, no es raro que se prefiera el primero. A no ser que se posea una slida virtud que es el nico baluarte seguro contra las seducciones del mundo y la nica fuerza capaz de resistir a los sacrificios de una vida de martirio. Pero tambin son raras las grandes virtudes y, aunque lo fueran menos, nunca sera prudente someterlas a tan rudas pruebas. Por eso decamos que en el abandono en que dejamos a la mujer existe el germen de graves
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males sociales; abandonada as marcha rpidamente a la prostitucin y ya sabemos lo que la prostitucin da a las sociedades que la fomentan. En la obra patritica de la salvacin de la mujer por medio del trabajo, todos tienen su parte, las autoridades y los particulares. Todos pueden hacer el bien; lo que les falta generalmente es resolucin para emprenderlo. Decimos que toca su parte a las autoridades, porque una de las principales causas de la inhabilidad de la mujer existe en la educacin que recibe. Esa educacin es, por lo general, puramente literaria, si podemos expresamos as. Est muy bien que se le ensee a leer y a escribir, elementos de aritmtica, de gram tica y de geografa, pero estara mejor si se le proporcionaren elementos para ganar la vida. La educacin de la escuela debiera ser ms prctica porque, es preciso desengaarse, ninguna mujer que sepamos ha costeado la sopa de un da conjugando un verbo irregular o diciendo cules son los ros principales del mundo. Es el vicio general de nuestra educacin; damos muy poco a lo principal y muchsimo a lo accesorio. Lo hemos dicho ya otras veces. Con el sistema de educacin vigente en nuestras escuelas de mujeres, sacamos muy pocas que sean tiles, muchsimas predispuestas para perderse. La educacin literaria que reciben las hijas del pueblo las habilitara cuando ms para reemplazar a sus maestras; en cambio, es muy aparente para fomentar en ellas el orgullo y el amor propio que las hace desconocer su condicin social y hasta a sus mismos padres. Cuntas ex alumnas quieren ser sirvientes, cocineras, etc.? Cmo podra entregarse a ese trabajo degradante quien sabe dnde est Pekn y cmo se conjuga el verbo frer? Haciendo ms prctica y ms til su enseanza es como el Estado podra favorecer eficazmente los intereses de la mujer, y tambin, secundado en esto por los particulares, abriendo nuevos horizontes a su industria. Hay, como lo dice La Patria, muchos que no requieren fuerza y que, sin embargo, son ejercidos exclusivamente por el hombre. Se cuenta en este nmero la tipografa, la encuadernacin de libros, la fabricacin de cigarrillos, la venta de mostrador, etc., que las mujeres podran ejercer sin inconvenientes y sin duda con grandes ventajas para ellas y para la sociedad. Porque, como lo observa tambin nuestro colega, todos esos brazos que fueran reemplazados por la mujer podran consagrarse a otras labores ms propias del hombre. Sera ste un buen medio de conjurar en parte los males de la emigracin y de desarrollar la riqueza pblica que no ha recibido hasta hoy el fomento de que es susceptible por falta de inteligencias y de brazos.

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