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EVOLUCIN DEL PENSAMIENTO NAVAL EN LA ERA ANTIGUA Y CLSICA

POR NICOLE SCHUSTER


Cuando arriba el cielo an no tena nombre, cuando abajo lo firme nombre an no llevaba, Apsu, el primero, su progenitor, Mummu y Tiamat, que a todos los haba generado, entremezclaban an sus aguas, cuando no se haban an compuesto los matorrales ni era conocida la caa, cuando los dioses no haban llegado an a la existencia, ni ellos an no haban sido denominados con nombres, ni los destinos se haban cuajado, entonces de medio de ellos fueron formados los dioses." Enuma Elish, tabla I(1)

EL AGUA: MITOLOGA Y SIMBOLISMO Al igual que el fuego, desde los tiempos ms remotos, el mar, el agua de los ros, de los lagos y del cielo han ocupado en la vida material y espiritual del hombre un lugar privilegiado. Como el fuego, aunque a un grado inferior, el agua es el sustento de dos valorizaciones contrarias expresadas en el bien y el mal. De un lado, el agua sagrada y del otro, el agua destructora que arrastra con todo bajo forma de diluvio. La supremaca del agua se percibe a travs de los mitos de la creacin de cada cultura que el imaginario colectivo vehicula hace milenios, aspecto que sigue siendo objeto de estudio por el psicoanlisis. En las mitologas antiguas, todo empieza con el agua: en Mesopotamia, Nammu engendr el ocano primordial Aps y su compaera Tiamat, que representa el mar. De la unin de ambos brotaron An, el dios del cielo, y Ki, la diosa de la tierra(2). En Egipto, Nun era el elemento lquido no domado del cual nacieron los siete dioses primitivos y cuya discordia produjo un cataclismo que se plasm en el surgimiento de R, el dios del Sol. La Biblia no escapa a la tradicin y, copiando de las mitologas arcaicas, otorga en la Gnesis un lugar primordial al agua. En la etapa de la cosmogona, el agua representaba el caos hasta que Dios diera la orden de que haya expansin en medio de las aguas, separando las Aguas de las Aguas. El Corn, por su parte, atribuye al mundo acutico (4) el origen de la vida. Aunque la Revelacin hecha a Mahoma es de relevancia continental, el libro sagrado, aparte del hecho de evidenciar un conocimiento cientfico asombroso del mar(4), otorga a ste el imperio sobre el elemento tierra(5).

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Pero qu sera del hechizo del Agua si las leyendas y mitos no evocaran siempre su ipseidad, el Diluvio, que delata la relacin paradjica de fascinacin y terror que inspira el medio acutico al hombre? La imagen del desbordamiento est profundamente anclada en el pensamiento humano y resurge, de manera recurrente, para rememorar al mortal su vulnerabilidad frente a la fuerza salvaje de la naturaleza, que monitorean los dioses. Te revelar, Gilgamesh, una materia oculta y un secreto de los dioses, te dir: Suruppak-ciudad que t conoces [y] que en las riberas del ufrates est situada Esa ciudad era antigua [como lo eran] los dioses de su interior, Cuando sus corazones impulsaron a los grandes dioses a suscitar el diluvio. Estaban Anu, su padre, El valiente Enlil, su consejero, Ninurta, su asistente, Ennuge, su irrigador(6). Ello forma parte(7) de la Saga sumeria de Gilgamesh, uno de los textos literarios escritos ms antiguos que tenemos hasta ahora. Un episodio similar al diluvio mesopotmico es el contado en la mitologa griega, y que luego ser retomado por los que redactaron la Biblia. Deucalin, hijo de Prometeo, y su esposa Pirra, construyeron un barco para huir del diluvio que Zeus haba desencadenado a fin de eliminar la raza decadente de los hombres de la raza de bronce. Luego de nueve das y nueve noches, se encallaron en las montaas de Tesalia. De las piedras que echaron hacia atrs por encima de sus hombros, nacieron nios que constituyeron a la nueva humanidad (8). Si el peligro es tan grande, qu es entonces lo que empuja al hombre a trasgredir los parmetros que definen sus supersticiones y a surcar los mares a semejanza de los astros que atraviesan el cielo y que el mar a su vez refleja? Qu fue, y en qu poca, lo que impuls al hombre a vencer sus miedos, sus costumbres, dndole para siempre la espalda a su hbitat y a arriesgarse entre agua y cielo en bsqueda de nuevas riberas? La curiosidad? Bien podemos representar al hombre, cediendo al deseo de dejarse guiar por los fenmenos marinos, como los vientos o corrientes acuticas, o por los pjaros (como los mercantes musulmanes lo haran algunos siglos ms tarde con los cucos grises indios que les avisaban de la llegada del monzn en la costa africana), confiando en que stos lo llevaran hacia un oasis de paz que significara para l una mejora de su condicin. Y qu puede ser lo que impulsa a grupos enteros a abandonar su comunidad y atravesar el mar con los medios precarios de los cuales disponan? La ambicin de ver lo que hay atrs de la lnea del horizonte? No habr sido ms bien la necesidad? La mitologa fenicia tambin se arriesga en esbozar una respuesta en este sentido al atribuir el origen de la navegacin a Onus, quien, para salvarse del incendio de los bosques, no tuvo otra posibilidad que la de lanzarse al mar sentado a horcajadas en un tronco para encontrar su salvacin. La alegora parece referirse a la teora de los cambios climticos que tuvieron lugar al final del paleoltico. Al menos que evoque la erupcin volcnica de Thera (9) en la
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segunda parte del primer milenio antes de nuestra era, que hundi parte de esta isla y sepult la isla de Creta, en plena expansin econmica minoica en aquel tiempo. Quizs el mito de Atlantis no era una ficcin, y los residentes que asistieron desde las islas vecinas a esta deflagracin titnica tuvieron que ponerse fuera del alcance de las aguas, devenidas difcilmente transitables, y resignarse a emigrar hacia las tierras costeas del pas de Canan. PODER MARTIMO Y COMERCIO Es fcil idearse que, despus de sus primeros intentos como navegador, el hombre, vido de explotar los nuevos horizontes que le abra el mar, decidiera llevar su produccin agrcola y artesanal y recibir en cambio otros productos. El mar, desde el alba de los tiempos, ha ofrecido a los aventureros sus espacios libres de toda restriccin normativa. Ha contribuido desde antao a la gran empresa econmica y colonizadora del hombre y ofrecido al trfico martimo la facilidad requerida por la expansin del comercio. Sus espacios abiertos no estaban entregados a la piratera con la frecuencia que caracterizaba al bandolerismo, ni tampoco sujetos a las arbitrariedades impuestas al trnsito terrestre por los reyes de los pases del continente. En las regiones del Levante, el Nilo, el Tigris y el ufrates, cunas de las civilizaciones antiguas, as como del mar Rojo, el hombre se haba dedicado desde el VII milenio anterior a nuestra era (10) a la navegacin y al trfico comercial. Ya a partir del III milenio, muchos pases de la regin del Oriente Prximo, propulsados por la prosperidad sumeria y egipcia, experimentaban un auge de su comercio martimo(11). Lo que motivaba a esos pases a intensificar sus intercambios era la bsqueda de materias primas como el oro (12), cobre(13), la madera(14), as como los gustos siempre ms lujosos de los reyes y sus cortes. Los pases de la regin de Canan y Egipto aprovecharon su cercana a las islas griegas de las Cicladas y establecieron contactos comerciales con ellas para obtener la obsidiana de Melos, que serva a la confeccin de cuchillos y joyas, y el mrmol de Paros. Lazos comerciales estrechos unan el puerto de Ugarit, en Siria, con Creta, situada al Sur del Mar Egeo. En el mismo tiempo, los barcos de Mesopotamia recorran por va de cabotaje la ruta del lujo, que sale del delta del ufrates y llega hasta el Indo, costeando el Golfo Prsico y el mar arbigo. Los perfumes llegaron a partir de 1250 antes de nuestra era desde el oriente a Egipto (15). Buscados en una primera etapa para acompaar los rituales sagrados y unir los hombres con los Dioses, se convirtieron luego en remedios medicinales, en instrumentos de seduccin y elementos de la vida cotidiana. Grecia era otro pas sumamente interesado en la adquisicin de perfumes y a partir del siglo VII antes de nuestra era, los llevar, as como lo hacan los fenicios, hasta el Mediterrneo occidental (16).

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Aun si existen fuentes arqueolgicas(17) que consignan la prctica de intercambios martimos entre los pueblos(18) de la antigedad, la identificacin de una orientacin de carcter naval no es evidente. La arqueologa naval, en pleno proceso de evolucin, ha hecho en las ltimas dcadas valiosos descubrimientos. Sin embargo, los resultados para el estudio considerado son, de lejos, insuficientes(19). La principal razn se debe a la corrupcin que el material naval sufra con el tiempo. La construccin de los barcos era de madera, o de materiales orgnicos como la piel, el cuero, o la corteza. Por lo tanto, un barco no puede, en esas circunstancias, resistir a la fuerza de la erosin a lo largo de los milenios, o si lo hace, es en circunstancias muy particulares (20). Adems, era frecuente en la poca en cuestin reciclar la madera de los barcos cados en obsolescencia, como por ejemplo, reutilizarla para integrarla en construcciones ms recientes. En el intento de rastrear la fuerza naval de los pases antiguos, se aade otra dificultad a aquella antes sealada. El campo naval es uno que ms corrobora la inexactitud de la hiptesis cientfica que postula a un progreso lineal en la evolucin de los pueblos. Si la poca variabilidad y la discontinuidad en el desarrollo de la estructura de los barcos son caractersticas de la historia martima hasta la poca de los grandes veleros, el periodo de la Edad antigua que estudiamos lo evidencia con ms intensidad aun. Ocurre que esta carencia de signos distintivos en la evolucin de los barcos de una poca a otra se extiende, a veces, no solamente sobre siglos sino tambin milenios. El caso de Egipto, que mencionaremos ms adelante, lo ilustra. En esas condiciones, hablar de pensamiento naval cuando se analiza a pases antiguos cuya poltica exterior no ha sido todava totalmente esclarecida, se revela un tanto azaroso. Uno de los criterios que sirve normalmente para la identificacin de una estrategia naval por la cual ha optado un pas a fin de preservar su monopolio comercial o asegurar su acceso al rango de potencia martima, es la existencia de una flota de guerra permanente. Porque, para establecer su dominacin sobre los mares, los gobiernos necesitan, paralelamente a una flota mercante, un instrumento coercitivo que generalmente se cristaliza en una flota de guerra permanente. Como lo mencionaron W.O. Stevens y A. Westcott en su libro Sea Power(21), el comercio martimo conduce a la fundacin de colonias y a la formacin de un imperio, cuyas diversas partes son vinculadas por rutas comerciales, y la conservacin de este imperio depende de la dominacin del mar por una marina de guerra . Desgraciadamente, una distincin entre barcos de guerra y barcos comerciales, que corresponde a la organizacin de lneas de produccin distintas en la construccin de ambos tipos de navos, solamente aparecer de manera fidedigna a partir del siglo VII ante nuestra era, cuando la (re)introduccin del espoln(22) har de la galera una verdadera arma, as como cambiar drsticamente la tctica y la construccin naval. Por ejemplo, el regreso al
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uso del espoln se revel mortal no solamente para el enemigo, sino tambin para el barco que lo utilizaba. El choque ocasionado por este instrumento hizo necesario el reforzamiento del rea de la proa, que ocasion un incremento del peso del barco, el cual, a su vez, fue contrabalanceado por un aumento a nivel de cantidad y capacidad de los remeros, lo que implicaba un alargamiento adicional del barco que sufra una prdida de maniobrabilidad (23). Detectar la existencia, en la poca antigua, de un pas con una poltica exterior fundamentada en la edificacin de un poder martimo, parece por lo tanto mucho ms evidente cuando se trata de un pas insular o de ciudades-islas asentadas en el litoral(24). Se suele calificar de talasocracia a las potencias cuya estrategia global consiste en el control de los mares, la cual, a su vez, responde a un objetivo poltico que es lograr el poder. La talasocracia cretense parecera cumplir con esos requerimientos(25). Su ubicacin privilegiada al cruce entre las potencias mesopotmica y egipcia le otorgaba un rol estratgico en el intercambio martimo del Levante. Aunque es difcil establecer la existencia de una estrategia naval orientada hacia la guerra(26), su economa principalmente dependiente del mar, su programa de erradicacin sistmica de la piratera, y la hiptesis de la prctica de una poltica colonizadora(27) en la zona de las Cicladas, hablaran a favor de una potencia martima. Otro argumento, que avala la tesis de un poder martimo, consiste en indicar que los palacios de la Isla no mostraban ninguna fortificacin, lo cual probara la existencia de una flota poderosa que garantizaba la seguridad de la Isla desde los mares. En general, se sostiene que Egipto, si bien ha logrado ser muy poderoso en el mundo antiguo, nunca ha alcanzado el rango de potencia naval. Lo anterior, sin embargo, no parece razn suficiente para no reconocer que muy probablemente desarroll una poltica dentro de la cual el pensamiento naval tena un lugar importante. Lo que fundamentara la hiptesis de la elaboracin de una estrategia naval por los gobernantes egipcios, es la necesidad que tena el pas de importar numerosos productos de los cuales no dispona. Egipto no poda prescindir de materiales como el bano, marfil, la madera para construir sus barcos. La clase gobernante estaba hambrienta de oro, de artculos de lujo como el incienso, ineludible en la celebracin de los ritos religiosos. Adems, los viajes para abastecerse de productos exticos y materias primas ocasionaban todo un desplazamiento, en el cual la clase real tomaba parte. La trascendencia del evento se desprende de los relieves contenidos en el Templo del Valle (28) que dejan suponer que el rey egipcio, Sahur, de la quinta dinasta del Imperio Antiguo, regresaba de una expedicin naval de Asia. Ello podra adicionalmente apuntar hacia un inters militar en esta regin, y recprocamente, a una estrategia militar sustentada en lo naval. La Piedra de Palermo(29) tambin lo muestra organizando expediciones en
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barcos en el pas de Punt(30), que se alcanzaba navegando sobre el mar Rojo. De este trfico comercial, el faran procuraba obtener oro de Nubia (31), mirra, maderas preciosas, monos, una aleacin de oro y plata llamada electrn y enanos que eran utilizados en danzas religiosas. Si se adhiere a la hiptesis de la posesin de una gran flota por Sahur y se considera su dependencia hacia el comercio exterior, se tiene que admitir que es tentador sumarse a la categora de historiadores que perciben a travs de esos factores la inevitabilidad de una estrategia naval orientada hacia lo militar. Es poco probable que un pas como Egipto, que realiz su poltica de expansin a travs del Nilo, conquistando catarata por catarata las tierras nubias, no haya pensado una vez en poseer su flota no solamente mercante sino tambin de guerra, para ejercer su poltica hegemonista. El argumento tiene ms relevancia si se tiene en cuenta que, como lo menciona Fernand Braudel (32), a la poca de las Pirmides, en el siglo XXV, los funcionarios reales de Elefantina(33) () tienen el control de los transportes de granito hasta la capital Menfis, que se hacan por los barcos del Nilo. Asimismo, controlan el encaminamiento de los bloques hasta el ro, las rutas (terrestres) de Coptos a Qossier en el mar Rojo(34), las minas de turquesa del Sina, y por fin las relaciones martimas con el pas de Punt por el mar Rojo . Este control, cuya minuciosidad era indudablemente proporcional a la importancia que tenan los productos encaminados hacia Egipto, bien puede haber contribuido a la elaboracin de una poltica naval que sirviera a la salvaguardia de los intereses faranicos y a la independizacin de las entidades intermediarias en las cuales, presumiblemente, no se poda confiar plenamente. En esas circunstancias, la edificacin de una estrategia martima aparece fcilmente concebible, particularmente cuando se aprecia, por otra parte, el grado de funcionalidad al cual haban llegado los egipcios en materia de construccin naval. Es as que, para traficar con Biblos a travs del Mar Mediterrneo, los egipcios haban construido barcos aptos para la alta mar. A fin de navegar en el Nilo, usaban barcos fluviales (35), y para el Mar Rojo, dado que la ruta de Coptos hacia Qossier era terrestre, confeccionaron un sistema de barcos desmontables y trasportables por tierra (36). El argumento, que permite afirmar que son los egipcios quienes se encargaban de la construccin de los barcos prefabricados, reside en el hecho de que, a los alrededores de Qossier, no creca la madera necesaria para la edificacin de las naves. De ello se deduce que los egipcios han tenido que fabricar sus barcos desmontables en el valle del Nilo para poder luego transportar las piezas desarmadas y ensamblarlas de nuevo en el puerto(37) de Qossier(38). Aunque su poltica comercial tuvo la reputacin de ser pacifista, la reina Hatshepsut utilizaba, un milenio despus del paso de Sahur en la historia, barcos muy similares a los del faran. Hatshepsut sola transportar obeliscos por barco, y uno de los obeliscos, que se encuentra en Karnak, deja percibir el tamao gigante que haban alcanzado las naves bajo el reino de la mujer faran (39). Con ella, la
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construccin naval recibi un fuerte impulso. Pero es Tutmes III, su sucesor, quien emprendi una poltica militarista de expansin llegando hasta el ufrates a travs de Palestina y Siria. Instaur una poltica naval orientada hacia la guerra, y el nfasis que puso en los puertos lo llev, entre otros, a instalar puntos logsticos que servan para las colonias que haba creado a lo largo de la costa de Canan. Tutmes III puso las ciudades cananeas bajo protectorado, ofrecindoles seguridad, a cambio de tener acceso a las rutas comerciales. Ello fue sumamente productivo para el desarrollo del comercio entre Siria, Chipre, Creta, la pennsula del Peloponeso y Egipto. Sin embargo, se reporta para este periodo la realizacin de batallas navales entre los egipcios y una raza conocida como Ameluti Misi, que se supone eran marinos mercenarios(40) que destacaban en el arte de la guerra naval. Al final del II milenio, Egipto cay en decadencia despus de la llegada de los Pueblos del Mar, lo cual, aadido al declive definitivo del imperio egeo-micnico, permiti a los griegos y fenicios tomar el espacio martimo dejado libre por sus rivales. Conocidos a travs de la Biblia, as como de los escritos de Homero y Plinio, los fenicios orientales(41) alcanzaron la reputacin de ser destacados navegantes, mercaderes, exploradores y constructores navales. Su origen es anterior a la llegada de los Pueblos del Mar, y a pesar de ello, la revelacin de su existencia converge con la irrupcin en la Historia de esos invasores. Bajo la tutela de Tiro, las ciudadesEstado fenicias, enclavadas en el litoral del actual Lbano, extendieron su rea de influencia gracias a su papel de agentes e intermediarios entre Occidente y Oriente. Controlando las caravanas que llegaban desde el desierto de Siria, adquiran las mercancas orientales para despus distribuirlas a travs de las factoras y colonias comerciales que haban fundado. Haban logrado establecer una red de comunicacin comercial a lo largo del litoral mediterrneo, que inclua lugares estratgicos como Chipre donde crearon asentamientos comerciales. Adems, gracias al comercio del estao y de plata con la pennsula Ibrica, ejercieron un control monoplico sobre las rutas comerciales martimas que unan el Levante al Poniente, hasta supuestamente los espacios martimos a lo largo de la costa britnica. Su reinado era exclusivamente martimo y no peleaban por los territorios continentales. Se pretende que su rol era ms el de mercader que de soldado. Pero aun as, su evolucin martima es tal que, sin lugar a duda, para asegurar la continuidad de su comercio, que era su razn de ser, los fenicios deben haber incorporado en su poltica global una estrategia de defensa, ya que, al sentirse amenazados en sus actividades existenciales, erigan inmediatamente medios de proteccin que se traducan en ataques navales. Lo corrobora la capacidad de resistencia combativa que los fenicios evidenciaron durante el asalto de Sidn por los filisteos, as como cuando Tiro fue sometida durante varios aos al asedio asirio.
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Poco queda de este pueblo dado que sola guardar el secreto sobre su itinerario martimo. Su desvanecimiento de la historia se debe probablemente tambin a que pusieron al servicio de las diferentes potencias hegemnicas que regan entonces su genio naval, tanto a nivel de la construccin como de la tctica. En consecuencia, se diluy su organizacin naval en la poltica de stas. Tan es as que la expedicin martima hasta las columnas de Hrcules (42) a finales del siglo VII antes de nuestra era, efectuada por los fenicios bajo el mandato del faran Necao II, pas casi desapercibida en la historia. Si no fuera por Herdoto, quien relat el periplo, no se sabra que los fenicios haban, a pedido del rey egipcio, circunnavegado la costa de frica partiendo del Mar Rojo para llegar despus de dos aos en el estrecho de Gibraltar. Lo que significa que, casi 2000 aos antes de Vasco de Gama, haban ya descubierto la ruta por el Cabo de Buena Esperanza(43). Los fenicios orientales empezaron a sufrir un proceso de decadencia cuando Alejandro el Magno les obstaculiz el comercio martimo, implantando colonias en los asentamientos comerciales que ellos haban establecido. Alejandro venci una por una las ciudades-estado de la costa fenicia y despus de un largo asedio, conquist el ltimo bastin fenicio, Tiro. A partir del siglo VIII antes de nuestra era, Grecia inici una poltica de colonizacin en todo el Mediterrneo. Pero, es solamente desde la segunda mitad del siglo VI antes de nuestra era que se puede comprobar la existencia de una flota permanente en Grecia. Para ciudades-Estado como Atenas, el mar fue un elemento principal en su poltica de dominacin. Su estrategia hegemonista se concretiz en la poltica naval desarrollada por Temstocles(44), quien era un convencido de que la salvacin de la Hlade en caso de un ataque por parte de los persas se hallaba en el desarrollo de una poderosa marina. Para justificar la edificacin de una flota fuerte necesaria a la poltica imperial griega, no dud en resucitar el mito del Rey Minos de Creta, que haca de esta isla una talasocracia temible, y en comparar la situacin cretense con la de Atenas(45). En vista de este objetivo, convirti el Pireo en una importante base naval. Fue frenado en el cumplimiento de su objetivo por su compatriota y adversario Milcades, el cual crea fervientemente que Atenas poda asegurar su defensa a travs de una estrategia militar esencialmente continental. Cuando Milcades perdi la confianza de la ciudadana, Temstocles pudo edificar la flota ms poderosa de toda la Hlade. Su brillante estrategia desemboc en la famosa batalla de Salamina, donde los griegos probaron la solidez de las trieras (46) y su perfecta maestra de la tctica del diecplus. Esta tctica consista en una salida simultnea y agilsima de toda la flota dispuesta en lnea hacia la flota enemiga y a efectuar un repentino viraje a espaldas del adversario, para de esa manera asestar un golpe definitivo con el espoln en los barcos enemigos(47).

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Gracias al historiador y estratega naval Tucdides (48) y a la distancia cronolgica que permiti a ste reflexionar con ms detenimiento sobre la estrategia poltica de Grecia en la Guerra del Peloponeso, nos acercamos a una teorizacin de la estrategia naval y encontramos conceptos inherentes al pensamiento naval como el Imperio del Mar y el control de los mares(49). Su obra maestra, La Historia de la Guerra del Peloponeso, es una de las primeras que analiza las causas y efectos de una guerra sin hacer intervenir la voluntad divina. El relato pone al descubierto el verdadero enemigo de Atenas, Esparta, y las razones efectivas de la guerra: una lucha por el poder entre dos adversarios que anhelaban la ampliacin de su Imperio. En su obra son consignados los discursos sobre la estrategia martima de Grecia pronunciados por polticos como Pericles. Este ltimo fue el sucesor de Temstocles. Las tesis de Pericles relativas a las relaciones entre Atenas que asociaba a la potencia martima, frente a Esparta que asimilaba a la potencia continental(50), contribuyeron a reforzar la lnea del pensamiento naval de su predecesor. Pericles consolid la potencia comercial ateniense a travs de una fuerte flota y un programa de construcciones navales que le permitieron adquirir numerosas colonias en el Mar Egeo. La supremaca de la falange espartana en el campo de batalla en tierra lo haba convencido de que el poder de Atenas resida en el mar. Por lo tanto, preconiz el uso exclusivo de la flota de guerra durante la guerra del Peoloponeso, en detrimento del Ejrcito. La peste que se abati sobre Atenas en el ao -429 y la muerte de Pericles cambiaron el rumbo de la guerra de manera negativa para Atenas. Se tuvo que esperar la llegada de Alcibiades para que Atenas retomara una posicin comercial ventajosa en el Mar Egeo y reconquistara varias colonias. Desgraciadamente, la recuperacin ateniense fue de corta duracin. Su flota fue totalmente destruida en Egosptamos en el 405 antes de nuestra era, y un ao despus, la ciudad de Atenas capitul frente al sitio de Esparta. Los pocos escritos sobre la poltica naval del periodo clsico que llegaron a nuestro conocimiento revelan los esfuerzos de Felipe II de Macedonia para construir una marina fuerte. La tarea fue efectivamente ardua para l, puesto que tuvo que luchar contra el precepto de la prioridad de la estrategia continental sobre la martima. Felipe anhelaba poder competir con la marina ateniense, todava la ms poderosa. Ms tarde logr poner a Atenas bajo su mandato, controlar las flotas de la Liga de Corinto, y ser el comandante en jefe de todas las fuerzas terrestres y navales griegas. En un inicio, Alejandro el Magno no continu la poltica martima de su padre Felipe II por subordinar las actividades navales a las terrestres. La intervencin de una flota naval en el marco de su poltica imperial pareca ms bien una estrategia operacional sujetada a una estrategia continental global. Prueba de ello es su costumbre de despedir a la tripulacin de los barcos despus de cada gran batalla,
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cosa que hasta ocurri cuando venci a la flota persa (51). Es solamente despus de su difcil victoria sobre Tiro, la ciudad fenicia, que Alejandro cambi su modo de pensar y realiz la importancia de una flota naval permanente en el marco de su hegemona. Tena, paralelamente a su marina mercante, una flota de guerra, y ambicionaba controlar el Golfo Prsico y el ocano ndico. Poco antes de su muerte, soaba con dominar los mares occidentales y someter a la potencia martima cartaginense. A sus treinta y un aos, Alejandro diriga un Imperio que se extenda desde el valle del Indo hasta Egipto, donde construy la ciudad de Alejandra. Haba llegado a ejercer su dominio en el Prximo Oriente (Asia Menor, Mesopotamia, Siria, Palestina y Egipto). Andr Pages menciona que, en ello, Alejandro fue el primero a promover una poltica naval ocenica fuera de los lmites del Mar Mediterrneo y fue el precursor efmero de los edificadores de imperios martimos del siglo XVI y XVII(52). Sin embargo, el surgimiento de un imperio martimo no fue tan tardo como lo pretende Pages. La llegada de Roma al primer rango de la escena martima, demostr que Roma entendi el valor estratgico que una flota de guerra permanente poda tener en su poltica hegemnica. Supo combinar potencia naval y potencia continental, y no dud en hacer primar la primera sobre la segunda cuando de Cartago se trat. En ello, Roma fue el primer pas occidental a erigirse en potencia martima con una visin universal. NOTAS DE PIE:
1. Escritos originarios de Mesopotamia que consignan la creacin del universo. 2. Ver artculo: Ars Cronida. Cuentos, mitos, leyendas, magia y ms en http://arescronida.wordpress.com/tag/tiamat/ 3. No ven, aquellos que no creen, que los cielos y la tierra formaban un todo macizo? A ambos los hendimos, y del agua hemos sacado toda cosa viviente. No creern ? Azora 21:31. El Corn. Edicin Palza & Janes, S.A. 4. Es as que el Corn menciona O son como tinieblas en un mar profundo: le cubren ola tras ola, y encima las nubes. Tinieblas encima de tinieblas lo cual corresponde a la separacin gradual del espectro de luz en el ocano, un color cada vez ms sombro hasta que se alcanza la total oscuridad (Azora 24:40). Este fenmeno solamente pudo ser comprobado cientficamente a partir de la creacin de los submarinos. De la misma manera, el Corn alude a las barreras que existen entre dos mares cuando se encuentran (Azora 25:53). Lo sorprendente en la revelacin de esos fenmenos naturales es que solamente recin fueron descubiertos por la ciencia. 5. Estis seguros de que Dios no sumergir parte de la tierra con vosotros (Azora 17:70) Estis seguros de que no os devolver al mar otra vez (Azora 17:71) 6. Los mesopotmicos vean al universo dividido entre un arco celeste, mundo superior perteneciente a Anu, y un inframundo, territorio de Ereshkigal, correspondiente al Infierno. En el centro del dimetro emerga la Tierra del Mar, el Apsu, una capa de agua dulce contenida en una envoltura de agua salada y que alimentaba a los lagos, los ros. 7. La Saga de Gilgamesh. tablilla XI.
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8. Ver Ovide. Les Mtamorphoses. Livre I. (253-312). 9. Thera es una isla de las Cicladas en el mar Egeo. 10. Dado que el periodo estudiado en este artculo es anterior al ao cero de nuestra era, prescindir, en la exposicin que sigue, de la indicacin antes de nuestra era despus del milenio o siglo mencionados, excepto cuando la fecha realmente presta a confusin. 11. Ver p.14. Les grandes routes maritimes. Editions Robert Laffont. Paris. 1970. 12. El oro vena principalmente de Nubia, a travs de Egipto. 13. Chipre era un gran productor de cobre. 14. Vena por cabotaje a lo largo de Palestina, desde Biblos, ciudad del antiguo pas de Canan, hacia el Nilo. 15. Ver Los perfumes en el Antiguo Egipto. Historia de los perfumes. La importancia del perfume. En http://www.egiptologia.com/sociedad-tecnica-y-cultura/513-el-perfume-enel-antiguo-egipto.html?showall=1 16. Ver artculo Comme un parfum dAntiquit. 17. Como, por ejemplo, los relieves grabados en monumentos y templos. Sin embargo, esos dibujos son sujetos a la creacin artstica y es frecuente que no reflejen con toda fidelidad el modelo real. Adems, la inexistencia de perspectiva les hace parecer muy esquemticos. Tambin en la reproduccin de la historia naval de los pueblos, se toman en consideracin los objetos grabados en joyas, cermicas, tablas de escritura jeroglfica. Citado en Les Mmoires de la Mditerrane. Fernand Braudel. Editions de Fallois. 1998. 18. Las tablillas sumerias de arcilla con su escritura cuneiforme, o la presencia de cermicas pertenecientes a los pueblos mercantes en los asentamientos situados en el litoral recorrido. 19. Actualmente, las fuentes para reconstruir la historia de los barcos antiguos se hace en base a la iconografa, dibujos y pinturas de barcos y naves descubiertos en obras de arte; a fuentes documentales, como las descripciones que aparecen en la literatura antigua; evidencias etnogrficas; arqueologa terrestre, y desde recin, a la arqueologa submarina. 20. La mayora de los barcos descubiertos fueron encontrados no en espacios submarinos sino bajo tierra, puesto que se conservan mejor en la turba o el barro. 21. W.O. Stevens et A. Westcott. Sea Power. Histoire de la puissance maritime de lAntiquit nos jours. 22. Justamente, un instrumento como el espoln demuestra la dificultad de detectar, a travs de un anlisis comparativo, una flota de guerra, puesto que una innovacin tcnica puede, segn la poca, tener una funcin totalmente diferente. Si los cretenses, que supuestamente lo han inventado, lo utilizaban con el nico objetivo de consolidar la estructura delantera del barco, es solamente en el primer milenio que el espoln adquiri su funcin de arma. 23. Para ms informacin ver History and Archaeology of the Ship. John Illsley. University of Southampton. Center for Maritime Archeology. 24. Como fueron los casos de Fenicia y Cartago. 25. Es menester mencionar que, para muchos expertos, la potencia martima cretense fue exagerada y solamente la expresin de un temporal equilibrio de fuerzas entre Egipto y los hititos, lo cual le hubiera permitido aprovecharse de la libertad sobre los mares. Sin embargo, se puede dudar de la pertinencia de este argumento, que no necesariamente le resta importancia a la potencia martima que Creta pueda haber tenido en esta poca de la historia. 26. Aunque W.O. Stevens y A. Westcott en Sea Power. Histoire de la Puissance maritime de lAntiquit nos jours afirman en su primer captulo titulado Les dbuts des marines de guerres (Los inicios de las marinas de guerra) que Creta puede haber trasferido a los egipcios algo en el arte de construir barcos martimos para hacer la guerra o el comercio. 27. Hablar de poltica colonialista puede parecer hiperblico, dado que se trataba ms bien de la adquisicin de pequeas coloniales comerciales, que se diferenciaban
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fundamentalmente de las instauradas durante el primer milenio antes de nuestra era. Estas ltimas si respondan a una poltica colonizadora masiva. 28. Sin embargo, expertos cuestionan la tesis segn la cual esos viajes martimos seran exclusivos de la poltica del rey Sahur, puesto que la presencia de estos relieves en la tumba de otros faraones deja pensar que se tratara ms bien de un diseo decorativo estndar. 29. Ver Egiptologa esotrica. Fuentes para la cronologa del antiguo Egipto. En El ureo florecer. La Piedra de Palermo, de la que existen siete fragmentos repartidos en distintos Museos, es el documento ms antiguo sobre el Egipto antiguo. Se presenta como una losa de basalto en que figuran jeroglficos por las dos caras y que consigna, divididos en tres partes, eventos que se extienden sobre el Periodo de las Dinastas I y II, 3000- 2686 a.C. y del Imperio Antiguo (Dinastas III a VI, 2686-2125 a.C.). Esos acontecimientos son relacionados con la vida del faran, las ceremonias rituales que se daban as como con los sucesos relativos a las inundaciones del Nilo. P.57 a p.64. 30. Punt se encontrara en la costa oriental de frica. 31. Actual Sudn. 32. Ver Les Mmoires de la Mditerrane. Op. cit. 33. Isla situada antes de la primera catarata del Nilo. 34. Ouadi Hammamat era un valle situado sobre la ruta terrestre de Coptos hacia Qossier donde se explotaban las minas de oro y granito, entre otros. 35. Se estableci la existencia de cinco tipos de barcos para la navegacin en el Nilo. 36. Ver History and Archaeology of the Ship. John Illsley. University of Southampton. Center for Maritime Archeology 37. Se dice Puerto aunque no tiene el aspecto de los puertos como los imaginamos hoy. Ms bien se trataba de una playa retirada y a cubierto, con almacenes que permitan esperar la llegada de las caravanas que llevaran a destinacin los productos destinados a Egipto. Citado en Itinraires de la Mer Rouge. Antiquit-Moyen Age. Jean Pages et Andr Nied. 38. Para ms informacin, ver History and Archaeology of the Ship. John Illsley. University of Southampton. Center for Maritime Archeology. 39. Se estima que los barcos han podido alcanzar una longitud de 200 a 300 pies. 40. Citado en History and Archaeology of the Ship. John Illsley. University of Southampton. Center for Maritime Archeology 41. Los fenicios orientales se diferencian de los cartagineses, llamados pnicos por los romanos, aunque se pretende que los fenicios occidentales eran descendientes de los fenicios orientales. 42. Sur de Egipto 43. Se reconstruy el barco y la ruta supuestamente tomada por los fenicios y se pudo as verificar la probabilidad de tal viaje. 44. (-525 hasta -460 antes de nuestra era) 45. Ver The Influence of Sea Power on Ancient History. Chester G. Starr. Oxford University Press. November 1988 46. La triera o el trirreme fue considerada como la reina del Mediterrneo entre los siglos VII y IV ante nuestra era. Dispona de tres rangos de remeros superpuestos. 47. Ver Fernando Prados Martnez. Los fenicios: del monte Lbano a las columnas de Hrcules. P.113. Marcial Pons Ediciones. Madrid. 2007. A diferencia del diecplus, la tctica periplus consista en colocarse al lado del barco enemigo y asestarle un golpe con el espoln contra el costado. Estas dos operaciones tcticas las aplicaban los cartagineses. 48. Tucdides 460 396 antes de nuestra era 49. Ver Trait de Stratgie de Herv Coutau-Bgarie.
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50. Citado en Seemacht und Seegeltung entwickelt an Athen und England von Dr. Jr. Ernst Wolgast. 51. Sin embargo, este hecho no parece tan extrao cuando se considera que las victorias de un pas sobre otro se determinaban en el campo de batalla. Para muchos gobiernos una flota de guerra o un ejrcito permanentes no eran necesarios: se reconstruan en funcin a las necesidades belicistas que impona el entorno econmico-poltico. 52. Ver Andr Pages. La pense navale hellnistique en La volution de la pense navale sous la direction de Herv Coutau-Bgarie.

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Bibliografa The Influence of Sea Power on Ancient History. Chester G. Starr. Oxford University Press. November 1988. Seemacht und Seegeltung entwickelt an Athen und England von Dr. Jr. Ernst Wolgast History and Archaeology of the Ship. John Illsley. University of Southampton. Center for Maritime Archeology. Trait de Stratgie de Herv Coutau-Bgarie. Dictionnaire dhistoire maritime sous la direction de Michel Verg-Franceschi. Sea Power. Histoire de la puissance maritime de lAntiquit nos jours. W.O Stevens et A. Westcott. Andr Pages. La pense navale hellnistique dans Lvolution de la pense navale sous la direction de Herv Coutau-Bgarie. Les Grandes routes maritimes. Edition Robert Laffont. 1970. Paris. Les routes commerciales. Le Courrier de lUnesco. Juin 1984. Les Mmoires de la Mditerrane de Fernand Braudel. Editions de Fallois. 1998. Histoire mondiale du dluge. Maurice et Paulette Dribr. Editions Les Enigmes de lUnivers. Robert Laffont. Paris. 1978. Civilisations mystrieuses. Ivar Lissner. Robert Laffont. Paris. 1961.

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