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CAPTULO 2 PRIMEIROS PASSOS O QUE SER CRISTO?

? "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no seu nome; os quais no nasceram da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus." Joo 1:12-13. Se tomarmos as duas primeiras palavras de Joo 1:13, a terceira, e as duas ltimas, temos a frase: "os quais. . . nasceram. . . de Deus". Essa uma boa definio. O cristo aquele que nasce de Deus. *** A palavra "cristo" foi gerada em meio zombaria e ridculo. Em Antioquia da Sria, cidade de um milho de habitantes, os seguidores de Jesus receberam esta alcunha. O termo "cristo" aparece apenas trs vezes no Novo Testamento e nenhuma no Velho Testamento. A primeira meno feita em Atos 11:26: "Em Antioquia foram os discpulos pela primeira vez chamados cristos". Ele aparece novamente em Atos 26:28: Ento Agripa se dirigiu a Paulo, e disse: "Por pouco me persuades a me fazer cristo". Tambm em 1 Pedro 4:16: "mas, se sofrer como cristo, no se envergonhe disso, antes glorifique a Deus com esse nome". Ser cristo nos primeiros sculos era uma questo de vida e morte; nela estava envolvida a f que os heris tinham. Ser cristo significava com freqncia enfrentar uma arena paga e feras selvagens; significava sempre a porta estreita, o caminho apertado, a negao de si mesmo, o colocar a cruz aos ombros e seguir a Jesus.

O QUE SER CRISTO?


1.

unir-se com Cristo

A palavra cristo na verdade uma combinao de duas outras: Cristo e homem. Quando um homem ou mulher se unem a Cristo, eles formam a palavra cristo. O cristo uma combinao de Cristo e voc. O pecador recebe o Salvador, e o Salvador recebe o pecador. O cristo um homem ou mulher unido a Cristo. 2.

nascer de novo

Quando Jesus falou a Nicodemos, Suas palavras foram estas: "Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus" (Joo 3:3). Segundo Jesus, o cristo aquele que nasceu de novo. O nascimento espiritual a nica forma de entrar na famlia de Deus; precisamos nascer de novo. A palavra cristo tem sido grandemente deturpada em nossos dias. Ela foi manipulada e ampliada de maneira a cobrir todo o mundo civilizado. A mesma tem sido

abusada, mal aplicada, mal compreendida e mal empregada. Milhares que se dizem cristos no tm qualquer direito a esse nome. Alguns dizem: "Todas as pessoas civilizadas so crists". Outros supem que o termo inclui todos os gentios e exclui todos os judeus. Pelo contrrio, existem muitas pessoas maravilhosas que so judias e crists; e, triste dizer, h milhares de gentios que no so absolutamente cristos. O conceito de cristianismo tornou-se to deturpado que milhes no conhecem a diferena que existe entre a regenerao espiritual e a simples profisso religiosa. Conta-se a histria de alguns marinheiros americanos que naufragaram numa ilha dos Mares do Sul. Os marinheiros se esconderam com medo dos nativos, at que certo dia ouviram alguns dos habitantes da ilha falando em um ingls perfeito. Aliviados, os nufragos exclamaram: "Eles so cristos". Na verdade, ningum tem o direito de dizer: "sou cristo", enquanto no tiver sido perdoado. Voc pergunta: "Mas, por qu? Porque a Bblia ensina que 'todos pecaram'". A justia e a santidade de Deus exigem que seja paga a penalidade pelo pecado. Jesus, o Filho de Deus, morreu voluntariamente para expiar os pecados de toda a humanidade. Quando algum recebe a Cristo pela f, ento, e somente ento, essa pessoa tem o poder ou o direito legal de dizer-se filha de Deus. O apstolo Joo nos disse: "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no seu nome" (Joo 1:12). 3. Para

receber a Cristo como Salvador

Receber a Cristo ter f nEle, crendo que Ele filho de Deus sem pecado, que morreu voluntariamente pelas nossas faltas, a fim de nos libertar da morte espiritual e do juzo, e para que tivssemos vida eterna. A questo crucial esta: voc j tomou esta deciso? J recebeu a Jesus Cristo?

UMA PALAVRA DE ADVERTNCIA


Religio coisa muito popular em nossos dias. O mundo est cheio de pessoas que afirmam: "Creio em Deus. Creio em Cristo, e creio na Bblia". Algumas vezes a vida dessas pessoas no corresponde quilo que alegam crer. Esta no uma f salvadora, mas falsa. A Bblia diz: "A f sem as obras inoperante" (Tiago 2:20). E, de novo: "Assim, pois, pelos seus frutos os conhece-reis" (Mateus 7:20). Assim sendo, se no houver diferena, nem distino, tenho receio de que alguns indivduos estejam na carne, e "da carne colher corrupo" (Gaiatas 6:8). Veja bem, no h sequer um prisioneiro no mundo que no creia ser melhor agir com honestidade. No h um s bbado que no creia que a sobriedade seja a melhor condio. Mas, a simples crena no modifica a situao. A f veio a ser considerada nos dias de hoje como uma simples aquiescncia Palavra de Deus. Mas esta espcie de f paralisante, fatal e pode at mesmo condenar ao inferno. A Bblia afirma: "At os

demnios crem, e tremem" (Tiago 2:19). A diferena entre a crena emocional e a mental a mesma que existe entre a salvao e a condenao. Qualquer f que no resulte numa mudana de vida no uma f salvadora, mas falsa. A pergunta importante a ser feita ento esta: "Eu cri para a salvao?". Existem casos de pessoas que declaram no poder crer em algo que no compreendam. Na realidade, porm, ns cremos em muitas coisas que no entendemos. Por exemplo, ningum conhece todos os segredos da eletricidade, mas seria grande tolice dizer: "Ficarei sentado no escuro enquanto no entender o que a eletricidade". Nenhum mdico compreende inteiramente as maravilhas do sistema digestivo. Todavia, quem ousaria afirmar: "No comerei enquanto no entender como digerimos?". Quem compreende o milagre da simples melancia? Uma semente cai no cho. Ela brota e logo surge uma planta vigorosa que produz vrias melancias, cada uma com centenas de vezes o peso da semente original. Do lado de fora h uma belssima casca verde, a seguir uma polpa esbranquiada, e na parte central, de um vermelho atraente, centenas de sementes capazes de produzir outras melancias. O homem mais genial no pode explicar este mistrio, mas at o mais ignorante pode tirar proveito dele. Portanto, quando se submete ao Evangelho, voc se torna parte do mistrio divino. Voc vivificado por Deus e se torna uma "nova criatura". Jesus declarou: "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito" (Joo 3:8). Vamos recapitular: 1. O cristo aquele que se une a Cristo. 2. O cristo aquele que nasceu de novo. 3. O cristo aquele que recebeu a Jesus Cristo.

O QUE O CRISTO NO
s vezes compreendemos melhor o lado positivo de uma questo, considerando o seu lado negativo. Lembro-me perfeitamente da felicidade experimentada em minha prpria infncia. No domingo, todos ns, seis filhos, acompanhvamos nossos pais igreja; nossas refeies sempre comeavam com uma orao em famlia, e lamos a Bblia sistematicamente. Nosso lar era cristo; entretanto, essa maravilhosa herana no me tornava, automaticamente, cristo. O simples relacionamento com os remidos no traz a redeno. O mero parentesco com cristos no faz de ns um cristo. A salvao de Deus no vem pela gerao natural. Deus no tem netos. Joo 1:13 mostra trs erros que existem ainda hoje: "os quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus". 1. O

nascimento natural no faz de ns um cristo

"... no nasceram do sangue." Joo est simplesmente dizendo que no nos tornamos cristos atravs de nossos pais terrenos. A bno de pais santos uma grande herana, mas no faz de ns um cristo. Os pais podem empurrar na direo certa, mas no podem tornar-nos cristos. O povo judeu costumava dizer: "Abrao nosso pai", e se julgava assim a salvo e seguro. Os expoentes do nazismo gabavam-se de seu "puro sangue ariano" e falavam de uma "super-raa". Isto tambm no bblico. Na Bblia, o mistrio do sangue est na herana do pecado, derivada de Ado pelo nascimento natural. Est tambm no dom da salvao comprado pelo sangue de Cristo, atravs do nascimento espiritual. O apstolo Joo est dizendo apenas que no podemos tornar-nos cristos atravs de nossos pais carnais. O nascimento natural no faz de ns um cristo. 2. As boas obras no fazem de ns um cristo "... nem da vontade da carne." O maior erro que existe hoje talvez seja a crena de que a salvao resulta do esforo pessoal. Milhares se imaginam cristos porque tentam seguir a Regra de Ouro ou pelo fato de viverem com decncia e moralidade. Outros se apiam em sua atividade religiosa ou filiao igreja. Em contraste direto, o apstolo Joo declara que a salvao no vem atravs "da vontade da carne". Perguntei certa vez a uma freqentadora assdua da igreja se ela era crist; ao que me respondeu prontamente: "venho ensinando na escola dominical h dezesseis anos". Cumprimentei-a e repeti com bondade a questo: "voc crist?" Ela ento disse-me que ajudava muito s misses mas no respondeu minha simples pergunta. Essa cara senhora estava procurando depender de seus prprios esforos para ganhar a salvao. Se a atividade nas obras religiosas faz de algum um cristo, ela certamente teria conquistado o ttulo; mas a Bblia diz, "nem da vontade da carne". A mensagem bblica sobre o assunto clara e fcil de entender. Paulo afirmou: "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie" (Efsios 2:8-9). A salvao no algo que voc faz, mas Algum que voc recebe. A Salvao Algum. A Salvao Jesus Cristo. Seria mais fcil cavar um tnel entre as montanhas com uma colher de ch, do que alcanar o cu pelo esforo prprio, pelo carter, ou qualidades morais. A salvao um oferecimento, e no uma exigncia. Ela no est baseada naquilo que eu fao, mas no que Jesus fez. No nos tornamos cristos subindo um por um os degraus das boas obras. Na verdade, acontece o oposto. Jesus Cristo desceu as escadas, atravs da manjedoura de

Belm e da cruz do Calvrio para encontrar-se conosco no nvel em que estamos. As boas obras no fazem de ns um cristo. 3. Os sacramentos religiosos no fazem de ns um cristo. "... nem da vontade do homem." H algum tempo atrs perguntei a um mdico: "Voc cristo?" Ele me respondeu: "Fui batizado pelo Pastor Fulano faz alguns anos". Depois de conversarmos mais, percebi que ele se alicerava na ordenana do batismo em lugar da f em Cristo. Homem algum pode fazer de voc um cristo, no importa quo importante ou piedoso ele seja. A idia errada de que um lder religioso qualquer pode fazer de algum um cristo, atravs de um ato religioso, inverdica e contrria Palavra de Deus. Nenhuma ordenana da igreja, por mais importante que seja pode perdoar pecados. Um vagabundo, evidentemente sob a influncia do lcool, aproximou-se do evangelista D.L. Moody. "Sr. Moody," disse ele, "foi o senhor quem me salvou". O grande evangelista, observando-lhe a face barbada, os olhos congestionados, o cabelo despenteado, e as roupas rasgadas, replicou: " verdade, parece que fui eu mesmo quem o salvou. Se tivesse sido o Senhor Jesus, voc no estaria nessa situao". Os ministros so meros instrumentos de Deus para executar suas ordens. Nas palavras de Paulo: "Porque de Deus somos cooperadores" (1 Corntios 3:9). "De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus" (2 Corntios 5:20). Homem algum pode conferir salvao ou perdo a outro. Ser cristo muito mais do que crer em certas doutrinas ou submeter-se a qualquer ordenana. receber a Cristo. Se tomarmos da primeira linha de Joo 1:13a palavra "nasceram" e, da ltima, as palavras "de Deus", teremos uma boa definio dos cristos. O cristo aquele que nasce de Deus.

O QUE O CRISTO DEVERIA SER


Salvao e rendio eram coisas simultneas para o apstolo Paulo. Imediatamente depois de crer, ele perguntou: "Senhor, que queres que faa?" (Atos 9:6). Da mesma forma que Paulo queria fazer apenas a vontade de Deus, todo cristo deve entregar sua vida inteira a Cristo. Paulo rogou a todos os cristos: "oferecei-vos a Deus" (Romanos 6:13). Adolph Deissman sugeriu que a palavra cristo tem o significado de "escravo de Cristo", como cesreo significava "escravo de Csar". No Velho Testamento, Deus prometeu a Abrao que ele seria pai de uma grande nao, com filhos em to grande nmero quanto as areias do mar. Abrao, porm, no tinha filhos. Contrariamente vida de f, ele gerou um filho de Hagar, a escrava de sua mulher. Este foi um ato carnal, representando o caminho tortuoso do homem em lugar

do caminho de Deus. O Senhor interveio e realizou um milagre. Sara, mulher de Abrao, em sua velhice, deu luz Isaque, um filho da f, o cumprimento do eterno plano de Deus. Deus pede a cada cristo que desista de suas prprias solues para os problemas da vida e aceite o caminho da f. Ele est na verdade dizendo: "No se prenda a nada ceda tudo". um grande erro pensar que podemos andar a esmo ao longo da vida crist. Segundo Samuel Rutherford: "Voc no vai ser transportado ao cu, deitado ociosamente num colcho de penas". Tertuliano advertiu: "Aquele que tem medo de sofrer, no pode pertencer quele que sofreu". O chamado de Cristo aqui na terra foi firme e no convencional. Suas palavras foram to incisivas que os ouvintes tentaram mat-lO. Hoje, porm, freqentemente apresentamos o Senhor da glria como manso e humilde em lugar de majestoso e santo; suave e sentimental em lugar de firme e forte. Artistas e poetas retrataram Cristo com cabelos castanhos, esvoaantes, e rosto afeminado, andando em meio ao povo, abenoando a todos. Isto falso! verdade que Ele fazia o bem por onde andava; mas, em atitude diferente, Ele era firme e Suas palavras severas. s vezes, Ele at mesmo ofendia Seus discpulos, Seus parentes, os escribas e fariseus. Certa ocasio Jesus disse: "No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada" (Mateus 10:34). Ele era na verdade amoroso e bom, mas no podemos ignorar as exigncias de seu chamado. "Mestre", exclamou certo homem, "seguir-te-ei para onde quer que fores." Jesus respondeu ao oferecimento entusiasta com palavras surpreendentes: "As raposas tm seus covis e as aves do cu, ninhos; mas o Filho do homem no tem, onde reclinar a cabea" (Mateus 8:19-20). Outro pediu: "Senhor, permite-me ir primeiro sepultar meu pai." A resposta veio rpida e devastadora como um raio: "Deixa aos mortos o sepultar os seus prprios mortos. Tu, porm, vai, e prega o reino de Deus" (Lucas 9:5760). Um terceiro rogou: "Seguir-te-ei, Senhor; mas deixa-me primeiro despedir-me dos de casa" (v. 61). A resposta de Jesus foi um golpe severo para este: "Ningum que, tendo posto a mo no arado, olha para trs, apto para o reino de Deus" (v. 62). A vida crist bela, mas nem tudo festa. Jesus jamais conquistou discpulos com falsas promessas. De fato, Ele no ocultou Suas cicatrizes, mas declarou abertamente: "Vede as minhas mos e os meus ps" (Lucas 24:39). O lema de C.T. Studd era este: "Se Jesus Cristo Deus e morreu por mim, ento no existe sacrifcio grande demais que eu possa fazer por Ele".

As pginas da histria nos falam de um jovem covarde que fazia parte do exrcito de Alexandre, o Grande. Toda vez que a batalha se encarniava, o jovem recuava. O orgulho do general foi ferido pelo fato desse tmido soldado tambm levar o nome de Alexandre. Certo dia, Alexandre o Grande dirigiu-se a ele asperamente: "Deixe de ser covarde, ou no use mais esse bom nome". O chamado para todos os cristos o mesmo hoje. Possamos ns viver fielmente altura daquilo que o nome de cristo abrange. "Senhor, o que queres que faa?"

LEMBRETES
O cristo uma combinao de Cristo e voc. A salvao um oferecimento e no uma exigncia. A diferena entre a crena emocional e a mental aquela mesma que existe entre a salvao e a condenao. Deus no tem netos. Jesus jamais conquistou discpulos sob falsos pretextos. De fato, Ele no ocultou Suas cicatrizes, mas declarou abertamente: "Vede as minhas mos e os meus ps". "Se Jesus Cristo Deus e morreu por mim, ento no existe sacrifcio grande demais que eu possa fazer por Ele". (C.T. Studd)

PERGUNTAS
1. Quantas vezes a palavra cristo aparece na Bblia e onde? 2. D duas definies em resposta pergunta: "O que um cristo?" 3. Cite trs erros que existem hoje, segundo Joo 1:13. 4. De acordo com Joo 1:12, o que acontece pessoa que recebe a Cristo? 5. De acordo com Atos 9:6, o cristo deve ser o qu? 6. O que Paulo pediu que os cristos fizessem em Romanos 6:13?

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PROPICIAO SUBSTITUTIVA
Igrejas so organizaes centradas em mensagens, e elas recebem uma ordem de Jesus Cristo

para proclamarem as boas novas de seu amor redentor s nossas comunidades, nossa nao e ao mundo inteiro. Sobre isso, Jesus foi bem claro; Ele foi inconfundvel. A mensagem do amor de Cristo o conjunto de informaes mais transformador que jamais existiu nesse planeta, eu quero me certificar de que em todo o mundo todas as pessoas, todo pastor, todo lder, todo empresrio, e cada visitante que esteja conosco esteja ciente dessa mensagem que recebemos ordem para proclamar ao nosso mundo. Assim, vamos olhar para duas palavra que penso que representam o cerne de nossa mensagem. Propiciao substitutiva. Vamos ver a primeira palavra, propiciao. Quando voc recebeu uma multa por excesso de velocidade, o sistema de transito o fez oferecer PROPCIAO pelo seu crime. Voc teve que pagar a fim de satisfazer as exigncia do sistema de justia do transito. Mas, ao fazer o pagamento no caixa do banco, voc ofereceu propiciao pelo seu crime. Satisfaz s exigncias da justia, e ficou livre pra cuidar da sua vida. A questo foi resolvida, o crime foi expiado. Essa a idia por trs do conceito propiciao: o pagamento feito para satisfazer s demandas da justia. Penso que todos compreende a palavra substitutiva. Quando voc vai para escola e sua professora fica doente, e a diretora vem apresentar a professora substituta, algum para ficar no lugar da professora regular. Nos esportes e em outros lugares significa que voc assume o lugar de algum. Assim coloque essas duas palavras juntas, PROPICIAO SUBSTITUTIVA, e voc tem a idia central da mensagem crist como um todo. Voc passa a compreender o que torna a nossa f diferente de todas as outras religies no mundo. Em todos os sistemas de f que conheo nesse planeta, os que cometem erros devem expiar a si mesmos. Se aprontarem, pagam. Se quebrarem a lei dessa f, tero que fazer expiao por isso. A grandeza diferenciada do cristianismo bblico esse conceito bblico inacreditvel... De que, quando voc quebra as regras, Deus fez uma graciosa proviso para que outra pessoa fizesse um pagamento expiatrio se assim lhe pedirmos. Se voc reunir 100 pessoas que afirmam ser crists e disser, vamos conversar sobre PROPICIAO SUBSTITUTIVA, sobre essa coisa radicalmente contra-intuitiva que a graa, que consiste em outra pessoa pagar pelo seu crime 99 entre 100 pessoas que afirmam ter f no conseguem compreender a dimenso disso, nunca foram ensinados a respeito. No entendem com clareza a essncia dessa mensagem. E por isso que, quase sempre converso com cristos, pessoas que se declaram crists, eu digo, sabe, ser maravilhoso quando estivermos no cu um dia!!! Elas dizem: espero que sim . E eu digo: Mesmo? Voc est no estgio do espero que sim? Voc no compreendeu a PROPICIAO SUBSTITUTIVA. Quero leva-lo para uma rpida caminhada para ajuda-lo a entender com uma clareza cristalina aquilo que Deus tinha em mente desde o jardim do den, at o dia do juzo, sobre essa coisa chamada propiciao substitutiva.

Assim bem rpido. Vamos comear. Jardim do den, Deus cria Ado e Eva os coloca nesse ambiente lindo, e diz a eles, divirtamse, cuide de tudo domine sobre tudo. S tem uma coisa, no coma dessa rvore aqui. Pois no dia que dela comerem, certamente morrero. Ele no disse: uma contraveno, ser um crime, ser uma ofensa capital se vocs se rebelarem contra mim e desafiarem minhas ordens acerca desta rvore. Eles foram tentados. Ambos comeram da arvore, e ambos ficaram imediatamente conscientes do fato de que fizeram algo terrivelmente errado, e se perceberam nus, e sentiram vergonha, e se esconderam de Deus. Deus aparece e eles sabem que o dia do juzo. Eles sabem que aquilo que Deus avia dito ir acontecer, o dia em que dela comerem, vocs morrero. Em Gn. 3:21, ns lemos que Deus aparece, tem uma conversa com eles, eles admitem aquilo que fizeram, Deus ento sacrifica um animal, um animal inocente, tira a pele desse animal e cobre a vergonha e a nudez de Ado e Eva. Eles nuca haviam visto uma morte antes. A morte no havia acontecido ainda. Eles ouve um grito, observam o sangue jorrar, e ficam pensando, a morte horrvel, eles dizem uma terceira parte inocente, perdeu sua vida para cobrir a minha vergonha. Muitos telogos crem que essa foi a primeira prefigurao desse incrvel conceito de propiciao substitutiva. Indo adiante um pouco, os israelitas foram escravos dos egpcios por 430 anos, e chegou o tempo quando Deus disse, eu irei liberta-los, e ento viro as pragas, e todos sabero. E as pragas chegam, Deus anuncia que vai enviar o anjo da morte Na manh seguinte,os primognitos de todo, por todo o pas, os primognitos iro morrer. E ele ento acrescenta esta pequena exceo...Ele diz, a menos que, pela f, alguns de vocs estejam dispostos a ir a seus rebanhos, apanhar o cordeiro imaculado entre eles, sacrific-lo e espalhar seu sangue no umbral da porta de sua casa. Se fizerem isso, pouparei seu lar do juzo, e seu primognito viver. Sempre imaginei um pai ouvindo essa mensagem e dizendo, Ah, sabe, eu quero que o meu primognito viva, quero que o anjo da morte passe longe de minha casa. Ele ento abraa seu primognito, de 13 anos, e o leva para o campo, e eles escolhem o cordeiro. E o garoto diz, enquanto o pai prepara o cordeiro para o sacrifcio, o garoto diz, Pai, o que foi que o cordeiro fez? Por que que ele vai levar a culpa? E o pai responde, Filho, o cordeiro ou voc... o cordeiro ou voc. E eles ento sacrificam o cordeiro. O filho grita de horror. Eles espargem o sangue sobre o umbral da porta, e o anjo da morte aparece naquela noite, e o juzo no est sobre aquela casa. Mas h uma carcaa de um cordeiro que levou a culpa. A Pscoa ainda celebrada por causa daquele evento significativo. Vamos adiante mais um pouco, e veremos o sistema sacrificial do Antigo Testamento onde, se voc um israelita normal e pisou na bola feio, cometeu algum tipo de pecado, voc tem de matar um animal e oferecer um sacrifcio de sangue. Alguma coisa necessria algo deve fazer propiciao por aquele pecado, o que leva por fim a esse incrvel evento chamado Dia da Expiao. O Dia da Expiao est repleto de ritual e de cerimnia, mas deixe-me falar apenas de parte dele. O sumo sacerdote apanha dois bodes, e um oferecido como sacrifcio de sangue, como uma

propiciao, digamos assim. O outro chamado de bode expiatrio. Essa imagem fantstica. Todo o povo de Israel fica diante da Tenta do Encontro, e l est esse bode expiatrio diante do sumo sacerdote, que coloca suas mos sobre a cabea desse bode, um bode inocente, sem dono, e faz uma confisso pblica dos pecados de toda a nao. Em outras palavras, ele diz, todo ato de violncia cometido nos ltimos 12 meses eu transfiro, dos ombros do violador para a cabea deste bode expiatrio. Toda palavra dura que foi dita por todo o Israel nos ltimos 12 meses, eu lano sobre a cabea deste bode expiatrio. Todo negcio fraudulento, todo ato de roubo, toda forma de pecado sexual, toda forma de traio familiar, ele cita todos os pecados imaginveis, e passa por eles um por um, e os transfere metaforicamente para a cabea do bode expiatrio. Quando tudo foi confessado e est colocado sobre a cabea desse bode, ento, um homem designado para isso, as Escrituras nos falam no livro de Levtico, conduz o bode at um lugar deserto onde ele vagueia e morre. Mas quando o homem designado volta, ele diz, anuncia a todos, ele fala, nossos pecados sobre a cabea do bode expiatrio foram expiados. Ruim para o bode, bom para o povo. Que dia. O Dia da Expiao. Agora, vamos adiante mais um pouco. Joo Batista, que anunciou a vinda de Jesus Cristo est pregando em uma grande reunio pblica, e Jesus Cristo, 30 anos de idade, aparece na cena e Joo est pregando, e v Jesus, e os judeus estavam muito familiarizados com esse tipo de linguagem, mas Joo o v, e grita bem alto, aponta para Jesus, e diz, Eis, o Cordeiro de Deus, que tira os pecados do mundo. H o cordeiro sacrificial nesse sistema sacrificial para o qual todo Antigo Testamento aponta. H o bode expiatrio... Sobre sua cabea so colocados todos os pecados do mundo. Eis o Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo. E isso abalou os alicerces da cultura judaica. E a comeou a grande discusso, Ele o filho de Deus, Ele o cordeiro de Deus, ou no ? Jesus, na ltima ceia, se assenta com seus discpulos, toma um pedao de po, toma um clice, e diz, isto representa o meu corpo, e isto representa o meu sangue. E ser necessrio, ser preciso que meu sangue seja derramado, como propiciao substitutiva pelo seu pecado. Algumas horas mais tarde, dias depois, Jesus pendurado em uma cruz. E no coincidncia aquilo que ele disse no final. As pessoas, s vezes, pesam, sabe, quando Jesus disse, est consumado, que Ele estava desistindo ou algo assim. No, no, no. Quando Jesus disse est consumado, Ele estava comunicando a idia de propiciao substitutiva, isso tem a ver com o Jardim do den, com a mensagem do Antigo Testamento que eu incorporei quando apareci diante de Joo Batista, sobre a qual eu falei mesa da comunho, aquilo que estou fazendo agora, diante de meu ultimo suspiro ao derramar minha ultima gota de sangue, eu estou dizendo, est consumado.

Eu me ofereci como propiciao substitutiva pelos pecados do mundo. Est consumado. Eu fiz. Agora, antes que vocs que sigamos adiante. H um ultimo dia de acerto de contas que se aproxima. A Escritura muito clara sobre isso. H um ponto final para a histria humana onde todos os que j viveram estaro diante de um Deus Santo, um Deus Santo, todos ns estaremos. E isso significa muita gente. H um mal-entendido em todo o mundo e em metade da cristandade. O grande equivoco que no dia do juzo, Deus abrir um livro enorme, assim, e encontrar o seu nome, e ter uma calculadora em suas mos, e ira concluir se voc foi um pouco melhor ou um pouco pior que a mdia, e decidir seu futuro eterno baseado em um clculo matemtico. Muita gente pensai que a pergunta no dia do acerto de contas ser, qual a gravidade do seu pecado? Essa no ser a pergunta. O Cu sabe quo grave seu pecado. Alguns de ns aqui somos pecadores espetaculares, alguns so pecadores bem sem graa. Mas o ponto que tudo tudo isso est registrado. No haver mistrio ou clculos sobre isso no fim. O Cu j sabe tudo sobre os nossos pecados. No haver pergunta a ser feita quando voc estiver diante de um Deus Santo, a no ser uma, preste ateno. Vou deixar isso bem claro com base naquilo que a Escritura ensina. A nica pergunta ser, quem far expiao pelo seu pecado? Haver uma expiao. O pecado tem de ser expiado, algum tem que satisfazer as exigncias da justia. Em uma sociedade moral, algum tem que pagar. Bem, h duas opes. A Escritura muito clara sobre isso. A primeira opo : Voc mesmo pode fazer propiciao pelos seus pecados. Voc pode. Todo ser humano tem essa escolha. Voc pode dizer, Eu assumo a culpa. M idia. E todos sabero que se trata de uma m idia, 30 segundos depois que voc a anunciou, voc ser separado de Deus, estar em um lugar de isolamento, e experimentar um enorme arrependimento, todas as horas e todos os dias do resto de sua vida. E o modo como a Bblia descreve isso muito interessante. Ela usa o termo ranger de dentes, que algumas pessoas pensam que diz respeito a horror e tormento. Sabe com o que isso realmente tem a ver? Intenso arrependimento. A Bblia diz que voc decide pela auto-expiao, voc pode pensar que se trata de algo herico, coisa de homem, ou de mulher de verdade. Voc viver com um intenso arrependimento que experimentar o tempo todo em sua conscincia por toda a eternidade. por isso que Deus no mediu esforos para dizer a voc, m idia, no tente se auto-expiar. Eu providenciei algum para substitu-lo.

Eu derramei o sangue do meu nico filho a fim de que voc no tenha de viver arrependido pelo resto de sua eternidade. Eu abri mo de tudo para assegurar que voc no tenha que viver eternamente arrependido. Eu dei Jesus Cristo, e Ele assumiu a culpa. De fato, verdade que nenhum outro lder religioso jamais afirmou que sua morte tivesse sido uma morte expiatria e substitutiva. Jesus Cristo de fato disse que teria uma morte substitutiva, e todas as evidncias levam ao fato de que, na verdade, sua morte foi uma propiciao substitutiva. Assim, a pergunta a ser feita em seu dia de acerto de contas , quem far expiao pelo seu pecado? Agora, eis aqui o que eu irei responder. Eu vou dizer, eu, com certeza tenho uma pilha de pecados, eu tenho com certeza. E eu, sabe... voc sabe tudo sobre eles... Mas quando eu tinha 17 anos, e a mensagem da propiciao substitutiva se tornou clara para mim, depois de cinco minutos que eu a ouvi e que ela ficou clara. Eu troquei meu plano de auto-expiao pelo plano da propiciao substitutiva. Eu me lembro exatamente onde estava quando me dei conta de que, aquele plano de autoexpiao era ruim. Esse plano de propiciao substitutiva muito, muito bom, e eu quero isso para a minha vida. E eu pedi a deus, pedi a Deus, por meio de sua graa, permitisse que a obra de Jesus Cristo na cruz fosse o preo para a minha propiciao substitutiva. E amigos, vocs sabem, podem me chamar de estranho, eu senti fisicamente um alivio, uma libertao. Fiquei muito feliz de ter tomado aquela deciso, por saber que o assunto estava resolvido. Eu sou to feliz por no ter que ficar me perguntando ou preocupando, ou de ter que me esforar para ver se consigo alcanar isso ou aquilo. Estou muito feliz porque tudo est resolvido, e resolvido com base nos mritos de outro. No est resolvido com base nos meus mritos. Est resolvido porque Cristo fez a propiciao por mim. Quando eu estiver diante de Deus, eu direi, Quando eu tinha 17 anos, eu pedi a Jesus que fizesse propiciao por mim, e por Sua graa, Ele concordou, e esse o meu nico plano. E Deus, ento, dir, Vem comigo, entre em minha presena por toda a eternidade com base em quem fez propiciao por voc. Deixe-me ser bem claro. Se eu pudesse toc-la, eu tocaria. J houve momentos em sua vida quando voc refletiu dobre a enormidade, a radicalidade desses conceito de propiciao substitutiva, e ele produziu tanto impacto em voc a ponto de te fazer pensar. Estou farto desse meu plano de auto-expiao? Algo como por que eu faria isso? Houve um tempo quando voc rejeitou planos de auto-expiao e aceitou a obra expiatria de Cristo? Porque se voc no est certo sobre isso, resolva essa questo hoje. Voc pode simplesmente dizer, ei, espere um minuto, eu no quero ter nada a ver com esse plano de auto-expiao, eu compreendi, eu estou fora desse plano. como um plano de seguro ruim, cancelado, feito. E, sabe, se aquele outro est disponvel, e est disponvel para algum como eu, eu o quero. Eu o quero aqui, eu o quero agora. E voc pode pedir por ele.

A Bblia diz que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo, e isso pode acontecer agora mesmo. Se voc pensar mais a respeito, converse sobre isso com algum, h muita gente disposta a conversar. Mas esse o ponto onde eu quero chegar com tudo isso, amigos. Quando eu penso em lderes nas igrejas locais, e creio que todos prestaremos contas a Deus, um dia, prestaremos contas sobre o que eu fizemos com esta mensagem, somos organizaes centradas em mensagem. Ns no um produto. Ns no temos um servio. Ns temos uma mensagem... a nica mensagem que pode transformar um corao humano oprimido pelo pecado. a nica mensagem que pode transformar a eternidade de algum. Faa com que esta mensagem seja bem clara. Propague esta mensagem. Corra qualquer risco que for necessrio. Quebre qualquer protocolo, experimente e erre, mas todo ser humano no planeta Terra merece uma explicao clara desta mensagem. Voc concorda comigo? Qualquer um que esteja longe de Deus estaria muito melhor perto dele. Chame-os do que quiser, mas nossa tarefa levar esta mensagem as pessoas que ainda no a conhecem, no a compreendem, ou no a tenham recebido.

CAPTULO 3 COMO CRESCER NA VIDA CRIST "Edificando-vos na vossa f santssima" (Judas 20). Como cresce a alma? No acontece em minutos! Pode perder terreno agora e ganh-lo logo aps. Mostra-se por vezes resoluta; mas, de repente sua vontade falha. Rejubila-se num momento, para chorar em seguida. Suas esperanas frutificam, para serem depois esmagadas. D alguns passos tristonha, e outros mais, vacilando na escurido. Alimentada pelo desnimo, ensinada pelo desastre, avana sempre, s vezes devagar, outras mais apressada. At que toda dor fique para trs e as falhas sejam corrigidas. Alcanou assim o pleno amadurecimento, e o Senhor domina a alma. Susan Coolidge

*** Li h algum tempo atrs um livro cujo ttulo era Grow up or Blow up (Ou Voc Cresce ou Desaparece), e que falava da necessidade da civilizao crescer a fim de no destruir-se a si mesma. tambm muito importante que ns, como indivduos, "cresamos" nas coisas de Deus.

Neste nosso sculo vinte vemos os homens vivendo e morrendo para adquirir bens materiais. Ao que parece, uma febre de riqueza sem paralelos aflige a maioria, enquanto os valores espirituais so praticamente ignorados. A verdadeira medida do sucesso na vida no nem pode ser avaliada em dlares e centavos, e com certeza tambm no pode ser calculada com base nas realizaes fsicas e mentais. Em contraste absoluto com esse critrio, o verdadeiro e eterno equilbrio na vida encontrado no crescimento imagem de Cristo. Voc descobrir que este um caminho desprezado, pois no existem vias rpidas que dem acesso ao crescimento. Nas palavras de Robert Browning: "O homem foi feito para crescer e no para estacionar". Os apstolos Pedro e Paulo tambm criam nesta verdade. Pedro desafia todos os cristos: "Crescei na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo" (2 Pedro 3:18). O versculo anterior contm uma grave advertncia: "Acautelai-vos: no suceda que, arrastados pelos erros desses insubordinados, descaiais da vossa prpria firmeza". Imediatamente aps o aviso, vem a cura de Deus: "Crescei na graa". Romanos 8:29 encoraja os crentes a serem "conformes imagem de seu Filho". Efsios 4:15 nos diz que "cresamos em tudo naquele que o cabea, Cristo". Primeiro Tessalonicenses 3:12 nos desafia a "crescer e aumentar". VIDA: O PRIMEIRO PASSO DO CRESCIMENTO! As coisas mortas no podem crescer. Antes de haver crescimento espiritual, preciso que haja vida espiritual. Quando a criana nasce, seu primeiro vagido indica vida. Se houver vida, ento um mundo de possibilidades acena para o beb recm-nascido. Se no houver vida, no h ento esperana. Um poste fincado no cho no cresce, mas uma pequenina semente germinar por si mesma. Deixe cair uma pedra no solo mais frtil e anos depois o seu tamanho continuar o mesmo. Coloque uma semente no solo e ela germinar, produzindo caule e flores. A diferena clara: uma tem vida e a outra no. Esta vida pode ser imitada, mas a diferena facilmente descoberta. Uma real, a outra falsa. Uma natural, a outra mecnica. O cristal cresce de fora para dentro, pela adio de novas partculas, enquanto o organismo vivo cresce de dentro para fora. O cristal pode ser belo, mas no passa de um cristal e carece da verdadeira vida para crescer. As coisas mortas podem acumular-se, mas no podem crescer. A no ser que os homens e mulheres tenham a vida que vem do alto, as prticas religiosas e os ambientes nada podero acrescentar-lhes. Na verdade, eles levam a pessoa a apiar-se em uma falsa esperana, assegurando ainda mais a certeza da sua condenao. Para voc que se decidiu por Cristo, a ordem divina esta: "cresa na graa". As pessoas a quem Pedro se dirige "nasceram de novo"; pois, lembre-se, as coisas mortas no crescem. Conta-se a histria de um jovem artista do sculo dezesseis que trabalhou arduamente e por longo tempo na esttua de um anjo. O famoso Michelangelo foi convidado para apreciar a obra-prima depois de acabada. Ao contempl-la, Michelangelo comentou: "Falta-lhe apenas uma coisa", saindo a seguir do estdio. O jovem artista ficou desanimado, pensando qual seria a falha que ele observara na esttua. Um amigo de ambos, interessado em resolver o caso, procurou Michelangelo para descobrir o que faltava obra. Michelangelo manifestou-se: "Falta-lhe apenas uma coisa, vida. Se tivesse vida, seria to perfeita quanto as obras de Deus". Sim, a vida o primeiro requisito para o crescimento.

PORQUE VOC DEVE CRESCER 1. Por ser este o plano de Deus Segunda Pedro 3:18 afirma: "Crescei na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo". O Senhor disse a Moiss e Aro: "Portanto vs sereis santos, porque eu sou santo" (Levtico 11:45). Jesus tambm falou: "Portanto, sede vs perfeitos (amadurecidas) como perfeito o vosso Pai celeste" (Mateus 5:48). Paulo, pregando aos filipenses, declarou: "No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio (amadurecimento completo); ...mas uma cousa fao: esquecendo-me das cousas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus" (Filipenses 3:12-14). O crescimento no produto de um sonho idealista: plano de Deus. Devemos ceder ou perecer, pois Deus no ir tolerar interferncia contnua. No somos sem pecado, pelo contrrio, devemos pecar cada vez menos. 2. a lei da natureza A natureza diz: "Cresa ou morrer". Uma rvore gangrenada no produz novos brotos. Quando o corpo pra de crescer, comea a morrer. Os dedos da natureza comeam a operar, e continuam a agir at que a morte nos reclame. A primeira lei da vida expanso! crescer ou decair. Avanar ou regredir. Viver ou morrer! So palavras de Jesus: "Todo ramo que, estando em mim, no der fruto, ele o corta: e todo o que d fruto, limpa, para que produza mais fruto ainda" (Joo 15:2). "Crescei na graa". A palavra "crescer" indica uma ao continuada. No h um tempo determinado de parar de crescer. No mundo fsico, quando no crescemos, um mau indcio: sinal de doena. Qualquer me ficaria justamente alarmada se dia aps dia, semana aps semana, seu beb no mostrasse sinais de crescimento. Um fazendeiro ficaria abalado se suas plantaes no produzissem frutos para a colheita. Gnesis 11:31 nos conta que Ter partiu para Cana com seu filho Abrao. O versculo 31 diz o seguinte: "Foram at Har, onde ficaram"; e o versculo 32: "E ... Ter . . . morreu em Har". Parece algumas vezes que muitas pessoas hoje em dia esto parando em Har e morrendo ali. No h tempo nem lugar onde parar de crescer. O crescimento se conforma lei da natureza e ao plano divino. COMO CRESCER 1. Naturalmente Jesus disse: "Considerai como crescem os lrios do campo: eles no trabalham nem fiam. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles" (Mateus 6:28-29). Note a expresso: "como crescem". Como crescem os lrios? Qual o segredo do seu crescimento? O lrio, de acordo com o plano de Deus, simplesmente desenvolve a vida que tem em si. No ordenamos a um lrio que cresa; o seu crescimento natural, espontneo. Ele no se aflige, nem trabalha, nem se esfora, nem se estica; apenas cresce. O crescimento natural e inevitvel quando h vida, e com mais razo quando h vida divina. O ambiente um fator importante no processo do crescimento. Vejo uma bolota cada na calada e sei que ela jamais crescer; mas ponha a bolota no solo a que pertence e ela crescer. Se arrancarmos uma planta do solo e a colocarmos longe do sol, ela no vai crescer. Da mesma forma,

ns que recebemos a Cristo precisamos habitar nEle se quisermos crescer e frutificar. O filho de Deus deve manter um relacionamento reto com Ele. Devemos estar enraizados na Palavra de Deus. Devemos ser aquecidos pelo Sol da Justia. Devemos ser amigos dos filhos de Deus. Devemos colaborar em todos os sentidos com o Jardineiro divino. No permita que qualquer obstculo fique entre voc e o seu Senhor. Mantenha os olhos fitos no "Autor e consumador da f, Jesus" (Hebreus 12:2). Iremos ento frutificar, "a cem, a sessenta e a trinta por um" (Mateus 13:8). A salvao apenas o comeo daquilo que Deus quer fazer por voc. Ele " poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos" (Efsios 3:20). O oceano ilimitado da graa e da verdade est diante de cada cristo. Que jamais nos contentemos com as conchas vazias lanadas praia, quando podemos arremessar-nos s profundezas. A Bblia compara o cristo a uma rvore. Nossas razes devem atravessar as camadas da verdade desde a superfcie e aprofundar-se at s grandes rochas doutrinrias da salvao eterna. Ento, quando o furaco da ira de Deus tiver esmagado os hipcritas, lanando-os ao mar da destruio, essas rvores enraizadas, plantadas por Deus, permanecero. Como as rvores, precisamos lanar para trs a cabea e olhar para Jesus a fim de encontrar refrigrio. Devemos estender nossos ramos e permitir que a sombra de nossa santa influncia se faa sentir de perto e de longe. Nossos galhos devem estar pesados de frutos. Esta a promessa de Deus: "Ele florescer como o lrio, e lanar as suas razes como o cedro do Lbano. Estender-se-o os seus ramos, o seu esplendor ser como o da oliveira, e sua fragrncia como a do Lbano. Os que se assentam de novo sua sombra voltaro; sero vivificados como o cereal, e florescero como a vide; a sua fama ser como a do vinho do Lbano (Osias 14:5-7). 2. Comendo Tambm crescemos comendo. Todas as coisas vivas comem, e aquilo que comemos afeta o nosso crescimento. A Bblia diz: "Comei o que bom" (Isaas 55:2). No h livro que faa voc crescer como a Bblia. Se colocssemos a seda mais cara sob a lente de um microscpio, ela pareceria rude e manchada. A ptala do lrio, debaixo da mesma lente, apresenta-se sem mcula. As vestes reais de Salomo no podiam comparar-se aos lrios selvagens de Deus. Mateus 6:28 nos fala para considerar "como crescem os lrios do campo". E como crescem eles? As razes filiformes do lrio penetram at os minerais e praticam a seleo. Alguns minerais parecem bons, mas so na verdade venenosos. Estes ficam de lado. Outros so necessrios e aceitos. justamente isto que devemos fazer para crescer na graa. Existem coisas atraentes que so mortais ao crescimento. O apstolo Pedro indica algumas coisas que devem ser recusadas: "Despojando-vos, portanto, de toda maldade e dolo, de hipocrisias e invejas, e de toda sorte de maledicncias". Outras devem ser recebidas: "desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento para salvao" (1 Pedro 2:1-2). Isso significa que a Palavra de Deus boa como alimento. O leite um alimento que foi digerido por outrem. Os cristos pensam muitas vezes que a nica alimentao de que precisam aquela que o pastor digeriu e apresenta nos domingos pela manh. Isto no basta. "Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que testificam de mim" (Joo 5:39). Devemos alimentar-nos da carne da Palavra. D.L. Moody costumava capinar batatas quando criana, e contava que fazia to mal o seu trabalho que sempre tinha de marcar o lugar onde interrompera o servio. Fico imaginando, ser dessa forma que ns lemos a Bblia?

3. Respirando O que a respirao representa para o homem material, a orao representa para o homem espiritual. Nosso Salvador era homem de orao. A atmosfera comum o sufocava, e Ele procurava ento freqentemente comunho com Deus em lugares isolados da multido. Se Jesus, o Filho de Deus sem pecado, achava importante orar, ns, criaturas pecadoras, no podemos ousar viver sem a orao. Precisamos aspirar profundamente o ar celestial todos os dias. Nas palavras de Andrew Murray: "Devemos afastar-nos dos homens e nos enclausurar com Deus"; ou, segundo Trench: "Orar no vencer a relutncia de Deus, mas, sim, apropriar-se de Sua suprema boa vontade". Iremos realmente crescer se estivermos em comunho com Jesus Cristo. Ele o flego da vida. O grande pianista Rubinstein afirmou: "Se deixo de me exercitar por um dia, posso not-lo; se deixo dois dias, meus amigos notam; se deixo por trs dias, todo o pblico nota". Esta uma velha verdade, mas continua vital. Devemos "orar sem cessar" (1 Tessalonicenses 5:17). Algum disse: "A orao o prefcio do livro da vida crist, o texto do sermo da nova vida; cingir-se com a armadura para a batalha, o preparo do peregrino para a jornada; e precisa ser acompanhada pela ao, caso contrrio de nada vale". A orao e o trabalho formam o conjunto invencvel do Novo Testamento. As oraes sinceras jamais so mandadas de volta para casa. , a delcia pura de uma nica hora Que passo diante de Teu trono; Quando me ajoelho em orao, e conTigo, Deus meu, Comungo de amigo para amigo! Fanny J. Crosby

4. Descansando Era disto que Jesus falava quando perguntou: "Qual de vs, por ansioso que esteja, pode acrescentar um cvado ao curso de sua vida?" (Mateus 6:27). A preocupao no ir acrescentar nada sua estatura espiritual, nem um centmetro sequer. A vida crist no deve ser uma dependncia nervosa de Deus, mas um repouso na palma de/Sua mo. No vou crescer mediante esforos ingentes de minha parte, torcendo-me e esticando-me, mas sim atravs da rendio total ao controle de Cristo. Se houver vida e sade no corpo fsico, o crescimento ser coisa natural e inevitvel. O mesmo acontece espiritualmente. Se nascemos de novo e somos cristos fiis, iremos desenvolver-nos naturalmente, como o boto do lrio. A Bblia diz: "Descansa no Senhor e espera nele" (Salmo 37:7). "Por baixo de ti estende os braos eternos" (Deuteronmio 33:27). "Pois assim d ele aos seus amados e sono" (Salmo 127:2). "O justo florescer como a palmeira, crescer como o cedro no Lbano. Plantados na casa do Senhor florescero nos trios do nosso Deus. Na velhice daro ainda frutos, sero cheios de seiva e de verdor" (Salmo 92:12-14). 5. Exercitando A Bblia d muita nfase ao trabalho. Mostre-me algum que no trabalha e lhe mostrarei um fraco. Se voc trabalha assiduamente, comer e dormir bem. As pessoas se queixam muitas vezes de que

no so alimentadas espiritualmente, mas provavelmente no tm fome espiritual, e no sentem apetite porque no esto trabalhando. Os tecidos frgeis exigem fortalecimento. Da mesma forma, os que lutam no campo da lavoura do Senhor clamam pelo po da vida. Se um crente trabalhar com sinceridade na vinha de Deus, ele crescer na graa. Meu amigo, se voc quiser realmente crescer, comece a trabalhar. Pratique a verdade que conhece, e muitas outras coisas se esclarecero. Os braos do lavrador ficam mais fortes devido ao trabalho contnuo. A criana cresce atravs do exerccio. Devemos crescer como crescem as crianas: vagarosa, mas continuamente: um pouco cada dia e muito em um ano. No comeo as pernas podem estar fracas, mas em breve poderemos andar sem cansar e correr sem desmaiar. "Pois ao que tem se lhe dar" (Marcos 4:25). Jesus disse: "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm" (Joo 5:17). Um bom exerccio testemunhar em relao nossa f em Jesus Cristo. Jesus declarou distintamente: "Sereis minhas testemunhas" (Atos 1:8). Uma testemunha algum que fala o que sabe. Depois de tudo o mais ter sido dito e feito, nossa verdadeira justificativa para viver prestar testemunho. No permita que se passe um dia sem que voc tenha falado a algum sobre Jesus Cristo. O testemunho mantm nossa vida de orao ativa e atualizada. Ele tambm nos anima a pesquisar as Escrituras em busca das respostas a serem dadas queles a quem voc est testemunhando. Amigo, voc tem crescido desde a sua converso? Est glorificando mais a Deus esta semana do que na semana passada? Est mais prximo do Salvador hoje do que no momento de sua deciso? Voc se rejubila na Lei do Senhor e medita sobre ela dia e noite? Com a ajuda de Deus, os cristos podem ser como as rvores plantadas ao longo dos rios, estendendo seus ramos e produzindo fruto. Separados de Cristo, no passamos de refugo, sem qualquer esperana de vida. Gostaria de encorajar voc a crescer, crescer, crescer, at aquele dia maravilhoso em que veremos a Ele e seremos tal como Ele ! Se Deus pode fazer de uma triste semente, Com um pouco de terra, de ar, De orvalho, chuva, sol e sombra, Uma flor to bela, O que no poder ento fazer de uma alma como [a sua, Com a Bblia, f e orao, E o Esprito Santo; se voc fizer a Sua vontade E confiar em Seu amor e cuidado? Autor Desconhecido

LEMBRETES As coisas mortas no podem crescer. Antes de haver crescimento espiritual, preciso que haja vida espiritual. Precisamos crescer porque o crescimento faz parte do plano de Deus. Devemos ceder ou perecer. A salvao apenas o comeo daquilo que Deus quer fazer por voc. No h livro que faa voc

crescer como a Bblia. "Orar no vencer a relutncia de Deus, mas sim apropriar-se da Sua suprema boa vontade" Trench. A orao e o trabalho formam o conjunto invencvel do Novo Testamento. As oraes sinceras jamais so mandadas de volta para casa.

PERGUNTAS 1. Qual o primeiro passo necessrio para o crescimento? 2. Cite trs versculos que mostram que Deus quer que os cristos cresam. 3. Por que o estudo da Bblia comparado alimentao? 4. Com base na vida de Jesus d exemplos da importncia da orao. 5. Qual o efeito que o testemunho pode ter sobre a nossa orao e estudo bblico? 6. Cite cinco sugestes para o crescimento.

CAPTULO 4 VOC E O ESPRITO SANTO


"No qual vs tambm juntamente estais sendo edificados para habitao de Deus no Esprito" (Efsios 2:22). Quando Moody estava visitando a Inglaterra, ele ouviu Henry Varley dizer: "O mundo est ainda para ver o que Deus far com um homem inteiramente consagrado ao Esprito Santo". Moody pensou consigo mesmo: "Ele disse, 'um homem'. No disse, 'um grande homem', nem 'um homem culto', nem 'um homem rico', mas simplesmente 'um homem'. Sou um homem, e est dentro do prprio homem decidir se ir ou no consagrar-se inteiramente. Vou fazer o mximo para ser esse homem". *** Todo cristo deve apiar-se no Esprito Santo porque isso indispensvel. Ele o supremo Construtor na edificao de uma vida. Todavia, para muitos, o Esprito Santo o Membro esquecido da Trindade. Seu ministrio ou desconhecido ou ignorado, e portanto o Seu poder fica relegado ao esquecimento. No prefcio de sua parfrase das epstolas do Novo Testamento, J.B. Phillips escreve: "A grande diferena entre o cristianismo de hoje e aquele do qual lemos nestas cartas, que para ns primariamente seguir uma prtica, enquanto que para eles era uma verdadeira experincia (...) Para estes homens manifestamente uma invaso nas suas vidas, uma completa novidade de vida. Eles no receiam de descrever isto, como sendo Cristo vivendo neles1". Que censura para ns. Ao ler isto no pude deixar de perguntar a mim mesmo: Que espcie de cristo sou? Estou experimentando a presena toda-poderosa de Deus atravs do Esprito Santo? Atravs dos sculos houve vrios exemplos de cristos que, apesar de viverem vidas

comuns, foram transformados pelo poder do Esprito Santo em crentes vibrantes testemunhas ativas e enrgicas de Jesus Cristo. Veja Pedro, por exemplo. Antes de o Esprito Santo passar a ter domnio sobre ele no dia de Pentecostes, tinha sido um discpulo. Mas tambm tinha negado Jesus, tivera vergonha de tomar posio ao lado de Jesus. Mas quando o Esprito Santo apossou-se de Pedro, ele modificou-se. Uma fantstica mudana operou-se nele, e comeou a pregar poderosamente o Evangelho de Jesus Cristo. H algum tempo atrs eu recebi uma carta de um jovem. "Durante vinte dos meus trinta e trs anos", disse ele, "fui um cristo professo. Mas s recentemente entendi a verdade da obra do Esprito Santo, o que Ele pode fazer em minha vida. A diferena que Ele fez nesse sentido tem sido inacreditvel". Todo crente deve compreender que o Esprito Santo habita em seu interior e que est disposto e esperando para ser nosso Guia e Colaborador. A converso a Jesus Cristo comeou em ns com o poder regenerador do Esprito Santo, e ela continuar e ser consumada mediante o poder de Sua ressurreio. O ESPRITO SANTO NO VELHO TESTAMENTO Na poca do Velho Testamento o Esprito de Deus agia, mas aparentemente de maneira limitada. Por exemplo, Ele estava presente na criao, pois as Escrituras dizem: "e o Esprito de Deus pairava por sobre as guas" (Gnesis 1:2). Lemos sobre Sanso: "Ento o Esprito do Senhor de tal maneira se apossou dele..." (Juizes 14:6). Dizia-se tambm de alguns homens que possuam o Esprito de Deus. Por exemplo, Josu: "Disse o Senhor a Moiss: Toma a Josu, filho de Num, homem em quem h o Esprito, e impe-lhe a mo" (Nmeros 27:18). O Velho Testamento contm pelo menos oitenta e oito referncias ao Esprito Santo. Essas referncias parecem mostrar que o Esprito Santo descia para realizar uma determinada tarefa e retirava-se depois dela estar completa. No Novo Testamento o relacionamento com o Esprito constante e permanente. ______________ 1. PHILLIPS, J. B., Cartas s Igrejas Novas, So Paulo, Edies Vida Nova, 1972, p. 13.

"O Esprito de Deus foi o Esprito de convico quando o pecado mostrou os seus efeitos desde a Queda at ao Dilvio; Ele foi um Esprito administrador ao distribuir as funes quando o povo de Deus estava sendo organizado em nao; foi um Esprito de fora quando o povo lutava pela terra, e expulsava os que tinham pecado gravemente; e veio a ser um Esprito de esperana quando o povo escolhido passou a uma condio de apostasia e de peregrinao. Ele iluminou o horizonte com o brilho do novo dia2". O ESPRITO SANTO COMO PROMETIDO POR JESUS No h dvidas de que o Esprito de Deus estava em atividade no Velho Testamento; todavia, Jesus prometeu que o Esprito Santo viria de modo diferente do que j o fizera antes. De fato, Jesus afirmou que seria melhor ou mais conveniente, para os discpulos que Ele fosse embora, pois se no o fizesse, o Esprito no viria (Joo 16:7). O apstolo Joo confirmou isto quando disse que o Esprito Santo at aquele momento no fora dado, "porque Jesus no havia sido ainda glorificado" (Joo 7:39). Esta passagem mostra claramente que o Esprito Santo deveria vir e atuar de um modo

diferente do que o fizera antes. O cumprimento desta promessa teve lugar no dia de Pentecostes. 2. MORGAN, G. Campbell, The Spirit of God (O Espirito de Deus), Nova Iorque, Revell, 1900, p. 93. No primeiro captulo do livro de Atos, os discpulos receberam ordem para aguardar a chegada do Esprito Santo. O segundo captulo conta a emocionante histria de Sua chegada (Atos 2:1-4). Desde aquele dia at hoje, o Esprito Santo nunca mais nos deixou. Ele tem estado com a Igreja desde ento. Ele freqentemente entristecido por causa da descrena, mas jamais se ausenta. O dia de Pentecostes marcou a vinda do Esprito de uma nova forma, a fim de viver no corpo terreno de todos os crentes. Podemos pois cantar jubilosamente: , espalhem as boas-novas, onde quer que o homem se encontre, Onde quer que as desventuras e sofrimentos ensombrem o corao humano, Cada lbio cristo deve proclamar o som jubiloso: Chegou o Consolador! Frank Bottome

O ESPRITO SANTO UMA PESSOA O Esprito Santo possui todas as caractersticas de uma pessoa. Ele tem inteligncia e vontade. Possui emoes. No apenas uma fora vaga. No uma energia ou poder impessoal como a eletricidade ou a gravidade. O Esprito Santo tambm nosso Mestre. "Mas o Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar... e vos far lembrar de tudo o que vos tenho dito" (Joo 14:26). O Esprito Santo nos d a segurana da salvao pessoal. Em Romanos 8:16 lemos: "O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus". O Esprito Santo harmoniza-se com o nosso esprito se estivermos em comunho com Deus. Novamente em Joo 16, Jesus ensinou que o Esprito Santo convence os homens do pecado. Quando o Esprito Santo vier, disse Jesus: "convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo" (v. 8). O Esprito Santo nos ensina, nos fortalece e testemunha . em nosso interior. O Esprito Santo tem, na verdade, caractersticas e funes especiais. A Bblia ensina claramente que Ele uma pessoa. O ESPRITO SANTO HABITA EM TODOS OS CRENTES A Bblia ensina com toda clareza que o Esprito Santo habita em todo crente. Que surpreendente verdade! Pense nisso Deus, o Esprito Santo, habitando em cada cristo! Paulo escreveu aos corntios carnais: "No sabeis que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?" (1 Corntios 3:16). Apesar da carnalidade deles, eles continuavam sendo a habitao do Esprito Santo! Em tempos idos, Deus habitou no Tabernculo e mais tarde no Templo. Voc pode perguntar: "Onde Ele habita agora?" A Bblia diz: "em vs". "Cristo em vs, a

esperana da glria" (Colossenses 1:27). Quer voc tenha oito ou oitenta anos de idade, no momento em que recebe a Cristo, o Esprito Santo passa a habitar em seu corpo fsico. A palavra habitar tem um belssimo significado, ela quer dizer estabelecer-se e viver, como voc o faria em uma casa. O Esprito Santo um Hspede pessoal e permanente. Ele est conosco e em ns todo o tempo. Como um Residente vivo no interior do crente, o Esprito Santo nos d foras para substituir nossa fraqueza. Ele nos guia no entendimento da Palavra de Deus e da Sua vontade. Ele nos ajuda a orar. Ele nos capacita a servir. Ele nos consola quando tristes. Ele o Consolador, o Enviado para nos assistir em tudo. Quando voc recebeu a Cristo aconteceram mais coisas do que pode imaginar. Em primeiro lugar, voc recebeu o perdo dos seus pecados. Segundo, voc imediatamente se tornou membro da grande famlia de Deus. Terceiro, voc foi selado com o Esprito Santo. Paulo disse: "Em quem tambm vs, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa" (Efsios 1:13). Isto fala da propriedade divina. Paulo continua: "Porque o santurio de Deus, que sois vs, sagrado" (1 Corntios 3:17). Paulo est simplesmente dizendo que nossas vidas devem ser santas. Lembre-se sempre, Ele o Esprito Santo, e exige pureza em nossa vida. A Bblia diz: "Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne" (Gaiatas 5:16). O ESPRITO SANTO E A LUTA NOSSA FRENTE Existe um conflito no ntimo de cada cristo. O apstolo nos d um exemplo disto em Romanos 7. Apesar do crente ter sido plenamente perdoado, ele logo descobre que o pecado ainda age em seu ntimo. Mesmo que sejamos transformados por causa de nossa converso, no somos ainda tudo aquilo que seremos um dia. O pecado continua a atuar em ns, e o resultado uma batalha entre a "nova natureza" com todos os seus novos ideais e aspiraes, e a "velha natureza" com seus desejos e expectativas. O cristo quer agradar a Deus, enquanto o homem no-convertido quer agradar a si mesmo. H um meio de fuga? Devemos ser vtimas de nossa natureza pecaminosa, ou poderemos sair vencedores? Que alegria saber que a vitria absolutamente possvel! Est ao alcance de todos. Primeiro, para vencer voc precisa sujeitar sua vida a Jesus Cristo e receb-lO como Salvador. Algum disse: "Se quiser dominar a tentao, necessrio primeiro permitir que Cristo domine voc". O homem , desde a queda no den, como um relgio cuja corda principal se quebrou. Ele precisa ser totalmente reformado por dentro, mas o conserto feito por algum que est do lado de fora. Ele no pode consertar-se a si mesmo. Os homens e mulheres de hoje tambm precisam ser refeitos por algum. Esse algum Jesus Cristo, o Redentor da alma e da natureza do homem. Ele ama voc, morreu por voc, e quer que voc se aproxime dEle com esprito de arrependimento e f. A salvao o primeiro passo para vencer a tentao. Segundo, ao crente ao filho de Deus dado o privilgio de orar para vencer a tentao. Tiago afirma: "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente" (Tiago 1:5). Voc precisa de ajuda para superar sua fraqueza? Pea isso a Deus! Precisa libertar-se do poder e da tentao do pecado? Pea a Deus! S Ele pode livr-lo. Muitas vezes clamei: "Senhor, ajuda-me", e o livramento de Deus sobreveio. A Palavra de Deus proclama que "no vos sobreveio tentao que no fosse humana;

mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras, pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos provera livramento, de sorte que a possais suportar" (1 Corntios 10:13). D.L. Moody comentou: "Quando os cristos caem em tentao, devem orar pedindo ajuda a Deus, e quando tentados no devem desanimar. No se peca ao ser tentado, mas o pecado est no cair em tentao". Terceiro, aplique a Palavra de Deus. Jesus expulsou Satans, citando as Escrituras. Ele disse: "Est escrito", e ns devemos fortalecer-nos da mesma forma com a Palavra de Deus. Quarto, submeta-se ao Esprito Santo que habita em seu interior. Quando uma gota d'gua cai sobre uma chapa quente, ela na verdade no toca a chapa, mas repousa sobre uma leve camada de ar muito quente. O calor supera a gravidade e sustenta a gota at que se evapore. O filho de Deus que dirigido pelo Esprito Santo pode ser tentado, mas no destrudo, pois ele'tem a promessa do Senhor: "Porque maior aquele que est em vs do que aquele que est no mundo" (1 Joo 4:4). Em sua hora de provao, lembre-se de -que Deus fiel. Ele conhece a sua capacidade. Ele lhe dar toda fora necessria para vencer a tentao, ou provera um meio de voc se libertar dela. O segredo da vitria na vida crist a habitao do Esprito Santo. Permita que Ele tenha controle absoluto sobre voc. O ESPRITO SANTO CAPACITA PARA O SERVIO A.C. Dixon costumava dizer: "Quando confiamos na organizao, obtemos aquilo que ela pode dar. Quando nos apoiamos na educao, usufrumos os seus resultados. Quando fazemos uso da eloqncia, obtemos os frutos da eloqncia. Mas quando nos apoiamos no Esprito Santo, alcanamos aquilo que Deus pode conceder"'. O poder est ao alcance de todos os que crem. Nosso Senhor declarou ao partir: "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo" (Atos 1:8). Ouvi h pouco tempo uma histria verdica sobre um homem que se esforava por manter em ordem o gramado de seu jardim, mas finalmente chegara concluso de que no valia a pena perder tempo com aquilo. Decidiu comprar um desses cortadores de grama modernos, que sem dvida iria libert-lo de uma vez por todas de sua dor de cabea dos sbados tarde. E fez exatamente isso. Quando chegou o dia da entrega, o encarregado mostrou-lhe como operar o cortador, explicando-lhe todos os controles e tambm avisando-o que o aparelho j estava abastecido de gasolina e leo. O homem no via a hora de poder experimentar o cortador novo. To logo o entregador saiu, ele pulou no assento e virou a chave, mas no aconteceu nada. O motor no funcionou, no se ouviu qualquer rudo, nada! Sua primeira reao foi verificar a gasolina e o leo. Estavam em ordem. Depois examinou a chave, voltando-a de um lado para o outro. Ainda nada! Finalmente achou que, apesar do cortador ser completamente novo, a bateria devia estar descarregada. Levou-a ento at o posto de servio mais prximo e deu-lhe uma carga. Voltou para casa, virou a chave e novamente, nada! Quando estava a ponto de desistir, o vizinho do lado aproximou-se e lhe perguntou qual era o problema. Depois de ouvir toda a histria, o vizinho subiu no cortador, virou a chave, apertou o boto de partida e imediatamente o motor funcionou. O homem ficou simplesmente arrasado! Pensar que tivera tanto trabalho s porque no tinha apertado o boto de partida. .. Voc pode dizer: " uma coisa to simples!" e est absolutamente certo. Mas o papel que o boto de partida representava para aquele cortador, o Esprito Santo representa

na vida do crente! Da mesma forma que a mquina necessitava entrar em contato com a energia para funcionar, ns precisamos do poder do Esprito Santo para servir com xito na vida crist. medida que dependemos do Esprito Santo, seremos capacitados para viver acima do mundo, da carne e do diabo. Fazendo uso de nossas prprias foras, com certeza cairemos, "mas, se pelo Esprito mortificardes os feitos do corpo, certamente vivereis" (Romanos 8:13). O Esprito Santo nossa fonte de poder. UMA PALAVRA DE AVISO Devemos lembrar-nos sempre que o Esprito Santo pode ser entristecido atravs de uma vida negligente. Paulo adverte: "E no entristeais o Esprito de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno" (Efsios 4:30). A palavra "entristecer" significa "causar sofrimento". G. Campbell Morgan pergunta: "Como voc se sentiria se fosse obrigado a viver com algum que estivesse sempre entristecendo o seu corao pela sua conduta?" No entristea ou apague o Esprito Santo: pelo contrrio, "enchei-vos do Esprito" (Efsios 5:18). O abenoado Esprito Santo nosso Ajudador hoje, amanh e para sempre. Escancare as janelas de sua vida, e Ele ir ench-la com a Sua presena. LEMBRETES "O mundo est ainda para ver o que Deus far com um homem inteiramente consagrado ao Esprito Santo." Henry Varley. O dia de Pentecostes marcou a vinda do Esprito de uma nova forma, a fim de viver no corpo terreno de todos os crentes. "Quando confiamos na organizao, obtemos aquilo que ela pode dar. Quando nos apoiamos na educao, usufrumos os seus resultados. Quando fazemos uso da eloqncia, obtemos os frutos da eloqncia. Mas quando nos apoiamos no Esprito Santo, alcanamos aquilo que Deus pode conceder." A.C. Dixon. O segredo da vitria na vida crist a habitao do Esprito Santo. Permita que Ele tenha controle indiscutvel sobre voc. Apesar de no sermos sem pecado, devemos pecar cada vez menos. PERGUNTAS 1. Descreva em suas prprias palavras a diferena entre a obra do Esprito Santo antes e depois de Pentecostes. 2. Por que era melhor para Jesus subir aos cus? 3. Como voc pode mostrar que o Esprito Santo uma pessoa? 4. Quando o Esprito Santo habita no crente e por quanto tempo? 5. Por que os que crem em Cristo continuam tendo conflitos ntimos? 6. Cite algumas das coisas que o Esprito Santo faz para ns.

CAPTULO 5 VOC E A BBLIA


"Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica, ser comparado a um homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha" (Mateus 7:24). Lutero dizia que estudava a Bblia como algum que colhe frutas: "Em primeiro lugar

sacudo a rvore, para que as mais maduras caiam. Depois subo na rvore e sacudo cada galho, a seguir cada ramo, e por fim olho debaixo de cada folha". *** Num sentido literal, a Bblia Deus falando com voc. Ela o instrumento de Deus para a salvao (Romanos 10:17; 1 Pedro 1:25) e o instrumento de Deus para que os cristos possam crescer (1 Pedro 2:2). a norma do cristo. O primeiro passo para compreender a Bblia a converso. Nas palavras de Paulo: "Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as cousas" (1 Corntios 2:14-15). A pessoa que no crente pode ler a Bblia e receber considervel inspirao, mas o* verdadeiro cristo recebe infinitamente mais. A submisso deve ser acrescentada salvao. A Bblia deve ser lida com esprito de humildade. Esta a maneira como comear: LEIA A BBLIA COM ESPRITO DE ORAO A orao o "abre-te ssamo" para a Bblia. Comece sempre com orao a sua leitura bblica, a fim de obter orientao divina. Ao ler algum livro recente, todos ns desejaramos que o autor estivesse presente para responder a algumas perguntas e explicar algumas coisas, mas isto raramente possvel. Por mais surpreendente que parea, tal coisa possvel ao lermos a Bblia. Tiago afirmou: "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida" (Tiago 1:5). Deus quer realmente dar-nos sabedoria e entendimento. O salmista conhecia esta verdade, pois em tempos idos ele orou: "Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as maravilhas da tua lei" (Salmo 119:18). realmente esplndido poder pedir ao Senhor que nos mostre a cada dia alguma "maravilha" da Sua Lei. Depois de Deus ter feito isso, pense nessa verdade, aplique-a e faa uso dela. *** John Newton declarou: "Uma hora de acesso ntimo ao trono da graa, onde o Senhor permite que a Sua glria passe diante da alma que o busca, pode dar-lhe mais conhecimento espiritual e consolo do que um dia ou uma semana de conversa com o melhor dos homens, ou a mais cuidadosa pesquisa de muitos livros". *** A Bblia o resultado de homens terem sido movidos pelo Esprito Santo. Em 2 Pedro 1:21 lemos: "Porque nunca jamais qualquer profecia foi dada por vontade humana, entretanto homens falaram da parte de Deus movidos pelo Esprito Santo". E de novo: "Toda Escritura inspirada por Deus" (2 Timteo 3:16). O mesmo Esprito Santo que guiou esses homens a escreverem, deseja guiar-nos hoje a fim de podermos compreender. Sem o Esprito Santo, a Bblia como um oceano que no pode ser sondado, cus que no podem ser examinados, minas que no podem ser exploradas, e mistrios que no podem ser elucidados. Devemos submeter-nos liderana do Esprito Santo. Jesus disse: "quando vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade" (Joo 16:13). O Esprito Santo veio e habita em todos os crentes. Permita que Ele guie voc na verdade de Deus. Sem que sejamos iluminados pelo Esprito Santo,

nossa leitura v. Leia ento a Bblia com esprito de orao. LEIA A BBLIA CUIDADOSAMENTE Foi dito a respeito dos cristos de Beria: "Ora, estes de Beria eram mais nobres que os de Tessalnica; pois receberam a palavra com toda a avidez, examinando as Escrituras todos os dias para ver se as cousas eram de fato assim" (Atos 17:11). Os cristos de Beria liam as Escrituras com cuidado! A Bblia muito lida hoje, mas pouco estudada. A leitura cuidadosa exige concentrao, necessitando que tenhamos a mente alerta. Ler de maneira superficial, para acalmar a conscincia, pouco adianta. Jesus disse: "Se algum quiser fazer a vontade dele, conhecer a respeito da doutrina, se ela de Deus ou se eu falo por mim mesmo" (Joo 7:17). Isto requer obedincia. "Se algum quiser fazer a vontade dele, ele saber." Todas as dificuldades cedero perante uma mente preparada e disposta. Cus escuros sero penetrados, as profundezas sondadas e os grandes rios sero transpostos. A obedincia vontade de Deus resulta em uma confiana inabalvel na Palavra de Deus. Os de Beria tambm "examinavam as Escrituras todos os dias". Isto exige esforo, pois as grandes verdades de Deus no so descobertas pelo leitor casual. Diamantes no so encontrados nas caladas. Os melhores esto sempre debaixo da concha. Devemos demorar-nos nos captulos, versculos, frases e palavras da Bblia, buscando ansiosamente compreender a sua mensagem. Sim, devemos pesquisar como um mineiro procura o ouro. Nas palavras do salmista: "Amo os teus mandamentos mais do que o ouro" (Salmo 119:27). Devemos buscar, como o homem faminto busca alimento. Disse Jeremias: "Achadas as tuas palavras, logo as comi" (Jeremias 15:16). E J: "As palavras da sua boca prezei mais do que o meu alimento" (J 23:12). Novamente: "Quo doces so as tuas palavras ao meu paladar! mais que o mel minha boca" (Salmo 119:103). A pequenina abelha se achega flor, depois penetra fundo nela e suga o mel. A leitura bblica cuidadosa ir produzir mel para a nossa boca. Jesus disse: "Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna" (Joo 5:39). A frmula do Senhor para o sucesso de Josu foi esta: "No cesses de falar deste livro da lei; antes medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer segundo a tudo quanto nele est escrito; ento fars prosperar o teu caminho e sers bem sucedido" (Josu 1:8). A palavra "meditar" significa "dar ateno". Toda ateno deve ser focalizada no assunto. A definio de Davi sobre o homem feliz no Salmo 1 diz que aquele cujo "prazer est na lei do Senhor, e na sua lei medita de dia e de noite". Pecamos a Deus que no nos permita ler a Bblia superficialmente, com esprito complacente e casual. Leiamos cuidadosamente a Bblia. LEIA A BBLIA SISTEMATICAMENTE Primeiro, permita-me sugerir que voc estabelea um horrio definido para a leitura bblica, preferivelmente no incio do dia quando a mente est mais alerta. Numa hora certa, num lugar sossegado, leia sistematicamente a Palavra de Deus. No permita que nada interfira, por mais importante que parea. Muitos cristos bemintencionados, que amam sinceramente ao Senhor, vacilam em sua experincia crist por no terem uma hora certa para estar com Deus. O velho hino afirma: "Tempo pra ser santo, tu deves buscar, A ss com teu Mestre freqente estar". Vamos ficar atentos para a inutilidade da vida superativa.

Ler um texto da Bblia antes de dormir bom, mas no suficiente. No s os nossos ltimos pensamentos conscientes devem ser para o Senhor, mas tambm os primeiros. D a Deus a primeira parte do dia, no a ltima; o melhor, no o pior. "Mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam" (Isaas 40:31). Segundo, comece do comeo. Ao ler qualquer outro livro comeamos no captulo 1. Comear a ler uma novela ou biografia no meio resulta em confuso. O mesmo se d com a Bblia. No podemos entender adequadamente xodo sem ter lido Gnesis, nem Hebreus sem ter lido Levtico. Muitas vezes nos apegamos tanto a certas passagens favoritas que negligenciamos o restante da Bblia. Comece onde Deus comeou, Gnesis, captulo 1, versculo 1; e avance firmemente at Apocalipse, captulo, 22, versculo 21. Terceiro, arranje um caderno de apontamentos e tome nota de algumas perguntas, tais como: Quem est falando: Deus, um apstolo, ou o diabo? A quem foi escrito, a santos ou pecadores? Qual o ambiente em que vivia o escritor e possivelmente o leitor? Quais as idias principais? Qual parece ser o versculo-chave? Qual a mensagem que existe nele para mim hoje? medida que l, preencha as respostas. Aprenda os fatos e aplique-os a seguir. Este mtodo de leitura ir ajud-lo a entender todo o livro, evitando erros e m interpretao. Tenha a certeza de que est entendendo as palavras que l. Caso negativo, procure o seu significado. Saiba onde est, geogrfica e cronologicamente. Note as referncias margem ou no rodap e compare os textos citados com o que voc est estudando Escritura com Escritura. Voc pode desejar fazer o estudo de um assunto espec- fico, alm da sua leitura regular. Isto traz muito proveito. Tome, por exemplo, uma concordncia bblica e procure a palavra cu. Procure cada passagem bblica sobre este assunto e registre o que encontrou. Voc vai ficar entusiasmado com o que aprendeu! Os comentrios bblicos so esplndidos, mas no se prenda demais a eles. Algum disse com humor: "A Bblia lana muita luz sobre os comentrios". Qualquer livro que tenha prioridade sobre a Bblia, torna-se um elemento prejudicial que pode enfraquecer-nos. Ler as palavras dos homens e negligenciar a Palavra de Deus considerar os livros dos homens mais valiosos. Leia a Bblia sistematicamente. LEIA A BBLIA COM CONFIANA Por qu? Porque "sem f" SEM F " impossvel agradar" (Hebreus 11:6). A salvao, da mesma forma que o crescimento cristo depende da crena. necessrio que haja f para entender a Bblia. Foi exatamente nisto que Israel falhou. "Mas a palavra que ouviram no lhes aproveitou, visto no ter sido acompanhada pela f, naqueles que a ouviram" (Hebreus 4:2). preciso preciso que creiamos em Deus! Devemos ler a Bblia com confiana. A Bblia no est morta, mas viva. Se o Senhor veio pessoalmente at voc, iria ento ignor-lo? Deus falou a voc atravs da Bblia! Jamais devemos negligenci-la. Pense bem! a Palavra de Deus, e no do homem. Que possamos exclamar sinceramente como Samuel: "Fala, Senhor, porque o teu servo ouve" (1 Samuel 3:9). Imagine o Sr. Jos ao fim do dia. Ele est cansado tanto fsica como mentalmente. Antes de ir para a cama ele l apressadamente um dos salmos mais curtos. Ora rapidamente e cai na cama. O Sr. Jos certamente no ir lembrar muito daquilo que leu, pois todas as condies so contrrias. Em contraste, pense no Sr. Jos no incio do dia. Ele est descansado de corpo e mente. Em um lugar determinado e numa certa hora, ele comea o dia com Deus. Depois de

orar pedindo a orientao do Esprito, ele l com cuidado, respondendo a certas perguntas e tomando breves notas daquilo que descobriu. Ocasionalmente precisa procurar um versculo ou comparar uma passagem das Escrituras com outra. Depois de um estudo sistemtico, ele est pronto para todos os acontecimentos do dia. A Palavra de Deus ir proteg-lo contra o mal. Suas novas descobertas espirituais podero ser aplicadas e postas em uso. Podemos estar razoavelmente certos de que ele ir "crescer na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo" (2 Pedro 3:18). Para crescer nas coisas de Deus, devemos ler a Bblia com esprito de orao, com cuidado e sistematicamente, e, acima de tudo, com confiana. LEMBRETES O primeiro passo para a pessoa compreender a Bblia a converso. "Uma hora de acesso ntimo ao trono da graa, onde o Senhor permite que a Sua glria passe diante da alma que O busca, pode dar-lhe mais conhecimento espiritual e consolo do que um dia ou uma semana de conversa com o melhor dos homens, ou a mais cuidadosa pesquisa de muitos livros". John Newton. O mesmo Esprito Santo que guiou esses homens ao escreverem, deseja guiar-nos hoje a fim de podermos compreender. Os de Beria tambm "examinavam as Escrituras todos os dias". Isto exige esforo, pois as grandes verdades de Deus no so descobertas pelo leitor casual. Diamantes no so encontrados nas caladas. PERGUNTAS 1. Cite dois versculos das Escrituras que indiquem que a Bblia o instrumento de Deus para a salvao e crescimento cristo. 2. Por que a converso o primeiro passo para compreender a Bblia? 3. De que forma a orao se relaciona com a compreenso das Escrituras? (Salmo 119:18) 4. Como os cristos de Beria se tornaram exemplos para os cristo de hoje? (Atos 17:11) 5. Cite trs maneiras como o cristo deve ler a Bblia. 6. Por que essencial que a Bblia seja lida com confiana?

CAPTULO 6 COMO ORAR


"Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei, e abrirse-vos-" (Mateus 7:7) Ore por grandes coisas, espere grandes coisas, trabalhe por grandes coisas, mas acima de tudo, ore. R.A. Torrey. A orao a chave que abre a porta dos tesouros de Deus. *** Os discpulos se aproximaram certo dia de Jesus e lhe pediram: "Senhor, ensina-nos a orar" (Lucas 11:1). Eles tinham notado que ningum orava como Jesus, e enquanto observavam e ouviam a orao de Jesus, compreenderam a sua prpria e desesperada necessidade. Eles no pediram: "Senhor, ensina-nos a pregar", mas "ensina-nos a orar".

A princpio, pode parecer difcil orar. Mesmo que as palavras surjam com dificuldade, voc deve porm insistir, pois atravs da orao podemos entrar na prpria presena de Deus. Podemos tornar nossas necessidades conhecidas dEle; mas, mais importante ainda, podemos entrar em comunho com Deus. O QUE ORAO? O dicionrio define a orao como sendo uma petio reverente e devota a Deus, uma splica. A orao , com certeza, isso. A mais simples definio de orao o termo clamor. Em Romanos 8:15, Paulo diz: "Porque no recebestes o esprito de escravido para viverdes outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, Pai". A orao um clamor. Quando oramos, estamos clamando a Deus. "Senhor, ajudeme." "Senhor, d-me sabedoria." "Senhor, ajude-me a ficar calado." A orao um grito. Da mesma forma que a criana clama junto aos pais, ns clamamos a Deus. Mas a orao tambm um chamado. Em Jeremias 33:3, as palavras do Senhor so estas: "Invoca-me e te responderei: anunciar-te-ei cousas grandes e ocultas, que no sabes". Orar pedir. Nosso Senhor afirmou novamente em Lucas 11:9: "Por isso vos digo: Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e acha-reis; batei, e abrir-se-vos-". Orao tambm comunho. "Como raro", disse Fenelon, "encontrar uma alma suficientemente silenciosa para ouvir a voz de Deus". Orar falar a Deus e t-lo falando conosco. gastar tampo em comunho com nosso Pai celestial. Certo dia o filho de cinco anos de Moody entrou no escritrio em que o pai escrevia. No querendo ser interrompido, o Sr. Moody perguntou zangado: "Bem, e o que que voc quer?" "Nada, papai", respondeu o garoto, "s queria estar com o senhor." Sentando-se no cho, ele comeou a brincar quietinho. O menino s desejava a companhia do pai. G. Campbell Morgan, o grande pregador ingls, relata: "Foi esse pequeno incidente contado pelo Sr. Moody que me ajudou grandemente no sentido de compreender o verdadeiro significado da orao. Orar estar onde Jesus est. Quando estamos na Sua presena de nada mais necessitamos para orar com sucesso". POR QUE ORAR? A resposta a essa pergunta muito simples: a Bblia nos ensina a orar. Em Lucas 18:1, Jesus disse que o homem deve "orar sempre e nunca esmorecer". A orao a cura de Deus para o desmoronamento interior. Em Mateus 9:38 somos advertidos a orar, a fim de que o Senhor da seara envie mais ceifeiros para a Sua colheita. Por que orar? A resposta esta: porque Jesus orou. Sua vida inteira na terra foi um exemplo de orao. Da mesma forma como Jesus Cristo, o Filho perfeito de Deus, achou a orao importante, ns, criaturas pecadoras, achamos que ela indispensvel. Jesus orou no incio de seu ministrio pblico quando foi batizado: "E aconteceu que, ao ser todo o povo batizado, tambm o foi Jesus: e estando ele a orar, o cu se abriu" (Lucas 3:21). Antes de escolher os doze apstolos, Ele passou a noite toda em orao: "Naqueles dias retirou-se para o monte a fim de orar, e passou a noite orando a Deus. E quando amanheceu, chamou a si os seus discpulos e escolheu doze dentre eles, aos quais deu tambm o nome de apstolos" (Lucas 6:12-13). Ele orou antes de alimentar os cinco mil: "Ento Jesus tomou os pes e, tendo dado graas, distribuiu-os entre eles: e tambm igualmente os peixes, quanto queriam" (Joo 6:11). Jesus orou antes de ir ao encontro dos discpulos no mar. A Bblia diz: Subiu ao

monte, a fim de orar sozinho" (Mateus 14:23). No tmulo de Lzaro, Ele orou: "Tiraram, ento, a pedra. E Jesus, levantando os olhos para o cu, disse: Pai, graas te dou porque me ouviste" (Joo 11:41). , Na ltima Ceia, Jesus orou: "E, enquanto comiam, tomou Jesus um po e, abenoandoo, o partiu e lhes deu, dizendo: Tomai, isto o meu corpo" (Marcos 14:22). No Getsmani, Jesus sofreu agonias em orao (Mateus 26:36-44). Nosso Senhor orou freqentemente e, seguindo o seu exemplo, cada cristo deve portanto aprender a orar. Por que orar? Porque ainda agora Jesus Cristo est orando a nosso favor, neste mesmo momento, pois a Bblia diz: "Vivendo sempre para interceder por eles" (Hebreus 7:25). Por que orar? Porque a orao foi o exemplo que nos deixou a primeira igreja. Lemos a respeito da igreja apostlica: "E perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes" (Atos 2:42). Antes do dia de Pentecostes eles se reuniam para orar: "Todos estes perseveravam unnimes em orao, com as mulheres, estando entre elas Maria, me de Jesus, e com os irmos dele" (Atos 1:14). Depois de Pentecostes "perseveravam" firmes em orao. Quando Pedro foi aprisionado, eles oraram at que Deus o libertou. "Considerando ele a sua situao resolveu ir casa de Maria, me de Joo, cognominado Marcos, onde muitas pessoas estavam congregadas e oravam" (Atos 12:12). A igreja apostlica impregnava os seus planos com orao. O apstolo Tiago advertiu os cristos, seus contemporneos, de que a sua pobreza espiritual era devido negligncia em orar. "Nada tendes, porque no pedis" (Tiago 4:2). COMO ORAR? 1. Devemos orar com humildade O apstolo Tiago nos diz: "Deus resiste aos soberbos, mas d graas aos humildes" (Tiago 4:6). Algum j resistiu a voc? Lutando contra voc a cada oportunidade, mostrando-se terrivelmente desagradvel? Essa uma situao difcil de enfrentar. Mas no existe nada, absolutamente nada mais desesperador do que defrontar-se com a resistncia de Deus. A prescrio de Deus para a bno espiritual dada em 2 Crnicas 7:14: "Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, orar. . ." O primeiro passo para uma orao proveitosa um esprito de humildade. 2. Devemos orar especificamente Conta-se a histria de um missionrio que foi evacuado durante a Segunda Guerra Mundial de uma ilha no Pacfico Sul. Ele foi posto em um cargueiro que ziguezagueou pelas guas inimigas em sua jornada para a liberdade. Certo dia, bem na frente do navio, apareceu o periscpio de um submarino inimigo. "Foi quando aprendi a orar especificamente", disse o missionrio. "Enquanto o inimigo nos observava (provavelmente tentando decidir se nos punha ou no a pique), oramos a favor de cada centmetro daquele navio. "Senhor, faa parar os motores deles!" "Faa enguiar os torpedos!" "Quebre o seu leme!" Esse missionrio orou especificamente. Por qu? Pelo fato de ter uma necessidade especfica: sua vida estava em perigo. Nossas oraes no precisam ser longas. Muitas das oraes do Senhor constavam de poucas palavras. A coisa importante que sejam especficas.

3. Devemos orar com confiana O General Booth, fundador do Exrcito da Salvao, aconselhava as pessoas a "trabalharem como se tudo dependesse de seu esforo, e orarem como se tudo dependesse de suas oraes". Ore, esperando a resposta de Deus! Em Hebreus 11:6 somos informados de que "sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam". Tiago diz: "Pea-a, porm, com f, em nada duvidando: pois o que duvida semelhante onda do mar, impelida e agitada pelo vento. No suponha esse homem que alcanar do Senhor cousa alguma" (Tiago 1:6-7). Foi dito a respeito de um missionrio que trabalhava na ndia: "Ele orava como se Deus estivesse a seu lado pronto para responder." Ele tinha f! Sem f no podemos ser salvos. Sem f no podemos crescer. Sem f no podemos agradar a Deus. Sem f no obteremos resposta para as nossas oraes. Ore com confiana! 4. Devemos orar com inteligncia Ao orar devemos decidir: "O que realmente quero de Deus?" Quando consulto o mdico ou o advogado, preparo cuidadosamente uma lista das coisas que quero perguntar a fim de satisfazer todas as minhas dvidas. Quando falamos a Deus, devemos apresentar-Lhe nossos pedidos e splicas com inteligncia. Tiago repete: "Pedis, e no recebeis, porque pedis mal" (Tiago 4:3). Isso me leva a outro ponto importante. Devemos perguntar a ns mesmos: "Deus pode atender a este meu pedido?" Por exemplo, voc no deve orar: "Senhor, faa meu marido tornar-se cristo". Deus no opera dessa forma. Esta deveria ser a sua orao: "Senhor, ajude-me a apresentar o Evangelho com amor a meu marido, a fim de que ele possa aceit-lO como Salvador". Devemos tambm perguntar-nos: "Fiz a minha parte? Estou dando um exemplo adequado? Estou demonstrando o amor de Cristo em minha vida?" Se algum pede a Deus que lhe d um emprego, deve estar disposto a ler os anncios de empregos nos jornais. O Senhor sempre espera que faamos a nossa parte na orao. 5. Devemos orar obedientemente No poderemos, de forma alguma, ser bem sucedidos em nossa vida de orao se estivermos vivendo em pecado no-confessado. O salmista declarou: "Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido" (Salmo 66:18). O pecado, aquele que no confessado, sinnimo de desobedincia. O pecado bloqueia nossa comunicao com Deus, interrompendo a transmisso de poder. Jesus disse: "Se me amais, guardareis os meus mandamentos" (Joo 14:15). Devemos orar a Deus com um corao obediente. QUANDO ORAR? Orar no lugar errado ou na hora errada coisa difcil. Jonas orou poderosamente no ventre do peixe. Paulo e Silas oraram meia-noite no crcere. Podemos orar a qualquer tempo, em qualquer lugar. Todavia, melhor ter uma hora definida e um lugar certo para a orao diria. Davi afirmou: " tarde, pela manh e ao

meio-dia, farei as minhas queixas e lamentarei: e ele ouvir a minha voz" (Salmo 55:17). Lemos sobre Daniel: "Daniel, pois, quando soube que a escritura estava assinada, entrou em sua casa, e, em cima, no seu quarto, onde havia janelas abertas da banda de Jerusalm, trs vezes ao dia se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante do seu Deus, como costumava fazer" (Daniel 6:10). Jesus nos disse para entrar em um lugar isolado para orar: "Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto: e teu Pai que v em secreto, te recompensar" (Mateus 6:6). Toda vez que o povo de Deus se rene, seja para comer, estudar a Bblia ou divertir-se, certo orar, pedindo a bno de Deus. No esquea a necessidade da orao em famlia, cuja prtica une os membros dela com um lao comum. PELO QUE DEVEMOS ORAR? Devemos orar por tudo aquilo que necessrio para o nosso bem-estar fsico e espiritual. "Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai que est nos cus dar boas cousas aos que lhe pedirem?" (Mateus 7:11). Jesus ensinou os discpulos a orar pelo po de cada dia. Isto inclui as necessidades da vida: alimento, vesturio e abrigo. Nada demasiado grande ou insignificante para Deus. Somos convidados a levar tudo a Deus em orao. OBSTCULOS A ORAO Orar no fcil, mas difcil. A incredulidade, o mundanismo, e a indiferena inutilizam a orao. Considere os seguintes versculos bblicos: "Eis que a mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar; nem surdo o seu ouvido, para no poder ouvir. Mas as vossas iniqidades fazem separao entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua" (Isaas 59:1-2). "Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido" (Salmo 66:18). "Porque os olhos do Senhor repousam sobre os justos e os seus ouvidos esto abertos s suas splicas, mas o rosto do Senhor est contra aqueles que praticam males" (1 Pedro 3:12). O pecado causa a perdio da humanidade, e pecado na vida do crente inutiliza a orao. Assim se forma um crculo vicioso. Pea a Deus que o guarde do pecado. A orao um privilgio pelo qual no precisamos pagar. um chamado glorioso. Cultive a orao. LEMBRETES A orao a chave que abre a porta dos tesouros de Deus. A definio mais simples de orao a palavra clamor. "Trabalhe como se tudo dependesse de seu trabalho e ore como se tudo dependesse de suas oraes". General William Booth. O primeiro passo para uma orao proveitosa um esprito de humildade. O pecado bloqueia a nossa comunicao com Deus, interrompendo a transmisso de poder. A orao no somente um privilgio nosso, mas tambm um dever. A negligncia em orar desobedincia que desagrada a Deus. PERGUNTAS

1. D duas definies bblicas de orao, como encontradas em Romanos 8:15 e Jeremias 33:3. 2. Cite pelo menos trs razes por que devemos orar e compare-as com as Escrituras. 3. Indique cinco pontos de interesse sob o ttulo "Como Orar?" 4. Segundo Tiago 1:6-17 mencione um elemento-chave da orao. 5. Quais alguns dos pontos gerais da orao? 6. Cite alguns obstculos orao e as suas solues.

CAPTULO 7 HORA SILENCIOSA


"Tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava" (Marcos 1:35). Andr Bonar, grande homem de Deus, tinha trs regras de vida: (1) No falar com ningum sem antes ter falado com Jesus Cristo. (2) No fazer nada sem antes ter-se ajoelhado a orar. (3) No ler os jornais sem antes ter lido a Bblia. *** Vivemos em um mundo ruidoso, que se move com grande rapidez! A rapidez com que a maioria de ns se movimenta simplesmente aterradora. Mais do que nunca precisamos calcular nosso tempo a fim de fazermos aquilo que necessrio. Devido nossa atividade febril, muitas coisas importantes se perdem na confuso. Ficam por fazer. Cada um de ns precisa decidir quais as suas prioridades. Somos ns que determinamos o que deve ter o primeiro lugar em nossa vida: passar tempo com Deus ou fazendo qualquer outra coisa. Esta uma deciso pessoal. Precisamos decidir o que essencial e o que secundrio. Infelizmente, para muitos cristos, a hora silenciosa no ocupa um lugar importante na lista; ela depende do relgio, sendo por vezes eliminada do seu dia. Essa atividade que deveria ser a mais importante para ns posta de lado, deixando-nos espiritualmente fracos e enfermos. O QUE A "HORA SILENCIOSA"? A hora silenciosa do cristo aquela que ele passa com Deus Pai. Mais especificamente, o tempo separado cada dia para orar, meditar sobre a Palavra de Deus e estud-la. dessa hora silenciosa com Deus que extramos fora, sabedoria e orientao para nossa vida diria. Sem um devocional dirio ns nos tornamos espiritualmente anmicos, famintos e camos facilmente nas garras do diabo. A hora silenciosa pode ser comparada a um banho espiritual. Ela lava, refresca e renova o nosso ntimo. Ajuda a proteger-nos da corrupo moral que nos cerca. Ela nos prepara, como soldados cristos, para entrar na batalha espiritual. Sim, meu amigo, a devoo diria do crente um ingrediente indispensvel para o sucesso na vida crist. Jesus afirmou: "No s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus" (Mateus 4:4). D.L. Moody comentou certa vez: "Se eu conseguir que uma pessoa pense durante cinco minutos sobre a sua alma, quase certo que ir converter-se". Muita gente jamais deu sua vida a Cristo, no pelo fato de nunca terem ouvido o Evangelho, mas porque nunca ficaram paradas o suficiente para ponderar sobre a sua necessidade e permitir que o Evangelho faa sentido. O cristo conhece Jesus Cristo como seu Salvador; mas, a no ser que passe

regularmente algum tempo em silncio e meditao, refletindo sobre a Palavra de Deus, jamais poder vir a conhecer Jesus melhor. Louise Smith escreveu sobre uma mulher que fora crente durante muitos anos. Entretanto, devido tenso e vazio de sua vida, ela se achava beira de um colapso nervoso. Enquanto orava pedindo ajuda ao Senhor, o Esprito Santo levou-a a ler um versculo em Isaas 30 que nunca notara antes. Foi o versculo 15 onde a Bblia declara: "na tranqilidade e na confiana (est) a vossa fora". A mulher comeou a usar meia hora antes de a famlia levantar-se para a sua hora silenciosa. Passou a ler a Palavra de Deus e a considerar conscientemente o amor, a grandeza e o poder de Deus. Certa manh, num dia que deveria ser cheio de compromissos difceis, ela estava ponderando sobre a passagem dos filhos de Israel pelo Mar Vermelho. "Quando compreendi a facilidade com que Deus fez passar milhares de pessoas pelo mar", comentou a senhora, "soube que Ele poderia fazer-me atravessar com segurana qualquer mar vermelho que surgisse no meu dia. Sa da minha hora silenciosa cheia de firmeza, confiana e f." Dentro em pouco o nervosismo da mulher tinha desaparecido por completo. Ela em breve se tornou um tal baluarte de inspirao e fora que ningum poderia acreditar que algum dia tivesse sido ameaada de um colapso nervoso1! Os cristos so hoje bombardeados pelas distraes. Estou certo de que Satans faz uso de todos os seus recursos a fim de evitar que possamos ter nossa hora silenciosa diante de Deus. A poluio do rudo prejudica a todos ns. Os rdios e as televises ficam ligados o dia inteiro. Os telefones parecem tocar incessantemente. Os automveis e os avies, as mquinas de toda espcie, nos tornam quase indiferentes beleza da tranqilidade. Nossa sociedade mecanizada, com todos os seus dispositivos para poupar trabalho, est se tornando na verdade cada vez mais confusa. Ao que parece, estamos sendo envolvidos em um torvelinho contnuo de atividades. E quando finalmente pomos de lado alguns minutos para render culto, descobrimos que nossa mente est cheia de coisas a fazer, lugares onde ir e pessoas com quem falar. Muitos cristos vivem dessa forma, parecendo jamais achar tempo para Deus e, como resultado, jamais gozando da vida proveitosa e abundante que Cristo nos oferece. _________________ 1. SMITH, Louise, Be Still And Know God (Fique em Silncio e Conhea a Deus), Christian Life, maio 1961, p. 30. A hora silenciosa no apenas uma idia sugestiva; ela absolutamente necessria para o crescimento espiritual. Assim como mais fcil resistir a um resfriado quando nossa sade est boa, tambm mais fcil resistir ao diabo quando estamos espiritualmente preparados. Assim sendo, sem levar em conta quem voc : recm-convertido, cristo antigo, leigo ou pastor, no poder esperar uma vida vitoriosa, se no tiver constncia em sua hora silenciosa. Isaas escreveu: "Os jovens se cansam e se fatigam, e os moos de exaustos caem, mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam" (Isaas 40:30-31). "Est bem", voc diz, "concordo em que a hora silenciosa importante, mas no consegui ainda arranjar tempo para ela." SUGESTES TEIS

Como podemos ficar em silncio e conhecer a Deus em meio vida de grande tenso que levamos em nossa sociedade? Como separar um perodo de quietude? Estou dando algumas sugestes que foram teis em minha vida pessoal: 1. Reconhea a importncia de um perodo de tranqilidade fcil dizer que temos necessidade de comunho com Deus. O difcil cumprir essas palavras. Jamais poderemos ter xito em qualquer empreendimento a menos que nos empenhemos em sua realizao. Certo homem expressou sua necessidade deste perodo de culto especial desta forma: "S perdi minha hora silenciosa uma ou duas vezes neste semestre (...) Creio que ela ocupa o segundo lugar em importncia depois de aceitar a Cristo: pois sei que quando no espero em Deus em orao e meditao na sua palavra, as coisas no do certo". Pelo fato de acreditarmos que o alimento necessrio ao nosso bem-estar fsico, comemos trs vezes por dia. Devemos alimentar-nos espiritualmente pela mesma razo. Pedro nos disse: "desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento" (1 Pedro 2:2). Martinho Lutero afirmou que "ser cristo sem orar to impossvel quanto viver sem respirar". A comunicao com Jesus Cristo atravs da orao e da Sua Palavra o salva-vidas espiritual de cada crente. O prprio Jesus passou muito tempo em meditao e orao. Marcos 1:35 diz: "Tendose levantado alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava". Se Jesus Cristo, que estava em perfeita harmonia com Deus Pai, dirigia-se a um lugar isolado para orar, como podemos fazer menos do que Ele? 2. Cultive o hbito da hora silenciosa Pedro nos desafia a "desejar" a Palavra de Deus (1 Pedro 2:2). Jeremias escreveu: "Achadas as tuas palavras, logo as comi; as tuas palavras me foram gozo e alegria para o corao" (Jeremias 15:16). "Como voc come a Palavra?", me pergunta voc. Bem, o que acontece quando voc ingere alimentos? Esse copo de leite branco que voc bebe se transforma em olhos azuis e cabelo louro. Os vegetais verdes que voc come tornam-se parte de sua pele branca, parda ou amarela. Em suma, o que voc digere torna-se parte de seu corpo. O mesmo acontece quando lemos e meditamos sobre a Palavra de Deus. Devemos digeri-la. Ela deve tornar-se parte de nossa vida. Devemos tambm desejar falar com Deus, estar com Ele em orao. Como amo minha esposa, quero estar com ela. Gosto de conversar com ela. Quando viajo, espero ansioso o momento em que posso falar-lhe pelo telefone. Se amamos sinceramente a Jesus Cristo, devemos ter este mesmo desejo. Queremos estar em contato com Ele. Ter comunho com Deus algo maravilhoso. Mas, ainda mais maravilhoso saber que o Deus Todo-poderoso busca a nossa companhia. Joo escreve: "porque so estes que o Pai procura para seus adoradores" (Joo 4:23). Pense bem, Deus quer encontrar-se comigo! Minha hora silenciosa meu encontro a ss com Deus. 3. Decida-se a manter sua hora silenciosa Perseverar em manter um perodo de meditao exige determinao e disciplina. Procure evitar toda e qualquer interrupo. No permita que o telefone lhe roube o seu tempo com Deus. Arranje seus compromissos de maneira que possa ficar a ss, completamente a ss com Deus, durante um perodo determinado de tempo todos os dias.

"Mas voc no imagina o que tenho para fazer" diz voc. "No sabe como sou ocupado!" Se voc ocupado demais para arranjar uma hora silenciosa, ento est excessivamente ocupado. Descobri que temos tempo para tudo que realmente achamos importante. Sempre fazemos aquilo que na verdade queremos fazer. O que importante para voc? Se quer parecer atraente, voc fica o tempo necessrio diante do espelho. Se gosta de ler, provavelmente passa vrias horas por dia lendo um livro. O trabalho secular e at mesmo o trabalho da igreja ocupam o nosso tempo, pois estamos convencidos de sua importncia. Mas, e que dizer da nossa comunho com Deus? Se no separarmos algum tempo para isso todos os dias, no por sermos realmente muito ocupados, mas porque no achamos que suficientemente importante. Foi dito que John Wesley pregou mais de 44.000 sermes durante sua vida. Ele viajou a cavalo quase 500.000 quilmetros, escreveu livros de gramtica e teologia em quatro lnguas, mas sempre teve tempo para a sua hora silenciosa. Enquanto ainda criana, Wesley decidiu dedicar uma hora todas as manhs e todas as noites ao estudo bblico e orao. E ele manteve sua promessa durante a vida inteira. Manter um perodo silencioso diariamente na verdade colocar as primeiras coisas em primeiro lugar. Dorothy Haskins conta a histria de uma famosa concertista a quem foi perguntado qual o segredo de sua maestria com o violino. "Negligncia planejada", respondeu ela e explicou: "Havia muitas coisas que exigiam meu tempo. Quando eu ia para o quarto depois do caf, eu arrumava a cama, tirava o p e fazia tudo que julgava necessrio. Quando terminava o trabalho, comeava a praticar violino. Porm esse sistema falhou, no permitindo que eu me aperfeioasse suficientemente no violino, inverti ento as coisas. Planejei deliberadamente negligenciar tudo o mais at que meu perodo de prtica terminasse. E esse programa de negligncia planejada o segredo de meu sucesso 2." Talvez voc tenha de negligenciar algumas coisas a fim de manter sua hora silenciosa com Deus. Devemos fazer tempo para comungar com nosso Pai celestial. Ns nos organizamos para tudo, por que ento no nos organizarmos para um momento de tranqilidade com Ele? "A orao a chave da manh e o cadeado da noite", comentou Matthew Henry. preciso disciplina para uma hora silenciosa, fiel, proveitosa. PONTOS PRTICOS PARA O ESTABELECIMENTO DE UMA HORA SILENCIOSA 1. Regularidade Os cristos da cidade de Beria examinavam "as Escrituras todos os dias para ver se as cousas eram de fato assim" (Atos 17:11). _________________ 2. HASKINS, Dorothy, A Practical Guide to Prayer (Guia Prtico de Orao), Chicago, Moody, 1951, p. 32. Procure encontrar-se com o Senhor na mesma hora e lugar todos os dias. Uma hora e lugar definidos iro ajudar muito para alcanar regularidade. No tente fazer mais do que pode nos primeiros dias. Tentar demasiado no incio, pode levar ao desnimo e ao fracasso. tambm melhor comear com quinze minutos dirios do que com algumas horas uma vez por semana. Decida-se a fazer apenas aquilo

que realmente sente que pode fazer cada dia. 2. Tranqilidade "Na tranqilidade e na confiana (est) a vossa fora" (Isaas 30:15). Faa da sua hora silenciosa um perodo de calma. "Aquie-tai-vos e sabei que sou Deus" (Salmo 46:10). Um antigo regulamento naval diz o seguinte: quando os navios reajustam a sua bssola, eles ancoram em um lugar calmo. Veja onde pode encontrar um lugar calmo. Se no puder ach-lo, ter de fechar a mente para todas as possveis distraes ao seu redor. Mais importante do que um lugar calmo um esprito tranqilo. Mantenha-se receptivo para tudo o que Deus pode dar-lhe. William Runyan expressou muito bem essa idia: "Senhor, fechei a porta, fale-me agora, Pois no tumulto no podia ouvir-te; Aquietado agora o meu corao, sussurra a Tua vontade, Enquanto me isolei, enquanto tudo est em silncio3." 3. Sistema "Receberam a palavra com toda avidez" (Atos 17:11). A hora escolhida para seu perodo de silncio fica a seu critrio. O grande missionrio Hudson Taylor costumava dizer: _______________ 3. RUNYAN, William M., Lord, I Have Shut The Door (Senhor, Fechei a Porta), Hope Publishing Co. (Usado por permisso.) "Escolha para comungar com Deus a melhor hora do seu dia". Alguns indivduos acordam depressa e outros devagar. Alguns so galos e outros, corujas. O mais importante a consistncia. Para mim, a melhor hora para estar com Deus a parte da manh. O salmista escreveu: "De manh, Senhor, ouves a minha voz; de manh te apresento a minha orao e fico esperando" (Salmo 5:3). O Senhor nos disse: "Eu amo os que me amam; os que me procuram me acham" (Provrbios 8:17). Se voc como a maioria das pessoas, provavelmente sente-se mais disposto de manh do que noite. Mas para poder encontrar-se com Deus regularmente pela manh, preciso que se deite a uma hora razovel. possvel que tenha de estabelecer uma ordem para as suas prioridades. Quem sabe precisa deixar de lado mais cedo esse livro ou revista, ou desligar a TV ou o rdio. A consistncia exige fidelidade. O apstolo Paulo escreveu: "O que se requer dos despenseiros que cada um deles seja encontrado fiel" (1 Corntios 4:2). Cada um de ns um despenseiro. Temos vinte e quatro horas por dia para usar como desejarmos. Como voc est ocupando o seu tempo? Quando a pessoa recebe Jesus Cristo como Salvador, torna-se membro da famlia de Deus. Deus se torna nosso Pai celestial e ns nos tornamos seus filhos. Todo bom pai deseja passar tempo com seus filhos. assim que podemos conhecer-nos uns aos outros. Quero sugerir que a hora silenciosa comece com uma orao, pedindo a bno de Deus sobre esse perodo juntos. A orao a chave que abre os tesouros da Palavra de Deus. O perodo de orao deve incluir louvor e agradecimento por tudo o que Deus est fazendo e far. Ore pelos seus entes queridos. Ore pelas outras pessoas e por si mesmo.

Orar um esplndido privilgio. Depois de orar, voc desejar ler a Palavra de Deus. A mensagem especial que Ele tem para voc. Arranje uma Bblia com tipos grados, fceis de ler. O tipo pequeno poder desencoraj-lo. A frmula do Senhor para o sucesso de Josu foi esta: "No cesses de falar deste livro da lei; antes medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer segundo a tudo quanto nele est escrito; ento fars prosperar o teu caminho e sers bem sucedido" (Josu 1:8). Meditar pensar com calma e profundamente sobre a grandiosidade e a bondade de Deus. Note as promessas de Deus. Procure princpios de orientao para a sua vida diria. Memorize um versculo significativo. No se apresse. Com regularidade, calma, sistema, medite sobre a palavra Escrita e a Palavra viva. 4. Descanso "Eu te darei descanso" (xodo 33:14). O descanso espiritual um dom de Deus. Todavia, da mxima importncia que tenhamos repouso fsico. difcil para o corpo deitar tarde e levantar cedo. Dormir tarde pode ser prejudicial para a hora silenciosa. 5. Esperana "Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns" (Efsios 3:20). Lembre-se de que para ter uma hora silenciosa bem-sucedida, voc deve esperar que Deus faa algo a seu favor a cada dia. Ore esperando que Ele responda s suas oraes. Pea-lhe para abrir a sua mente e o seu corao para a plenitude do Senhor. Leia a Sua Palavra, esperando que Ele fale a voc, a fim de satisfazer uma necessidade especfica em sua vida. Voc est precisando de poder? Sente como se alguma coisa estivesse faltando em sua experincia crist? Por que ento no decide em seu corao que ter de hoje em diante uma hora silenciosa? "Senhor, fechei a porta, eis-me aqui prostrado; Fala, pois minha ateno se volta para Ti. Censura tudo que vo, guia minh'alma, Tua vontade revela, minha vontade domina. Senhor, fechei a porta, fortalece meu corao; Alm est a tarefa, quero partilh-la. Somente pela Tua graa posso ser fiel, Aqui, sozinho conTigo, minha fora renova" William M. Runyan

LEMBRETES A hora silenciosa no apenas uma idia sugestiva; ela absolutamente necessria ao crescimento espiritual. "Ser cristo sem orar to impossvel quanto viver sem respirar." Martinho Lutero Se no acharmos tempo para uma hora silenciosa todos os dias, no pelo fato de sermos realmente muito ocupados, mas porque no achamos que isso suficientemente

importante. Um antigo regulamento naval afirma: quando os navios reajustam a sua bssola, eles ancoram em um lugar calmo. Dormir tarde pode ser prejudicial para a hora silenciosa. PERGUNTAS 1. O que hora silenciosa? 2. Segundo Marcos 1:35, qual o exemplo de Jesus na hora silenciosa? 3. Como voc relaciona Jeremias 15:16 a uma hora silenciosa? 4. Que parte desempenha a disciplina no desenvolvimento da hora silenciosa? 5. Cite alguns pontos prticos para a obteno de uma hora silenciosa.

CAPTULO 8 AS TRS DIVISES DA HUMANIDADE


"Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as cousas, mas ele mesmo no julgado por ningum" (1 Corntios 2:14-15). O homem natural no conhece a Deus. O homem carnal no partilha do amor divino pelo mundo necessitado. Somente o homem espiritual motivado e dirigido pelo amor constrangedor de Cristo. *** Nosso mundo dividido pela riqueza, educao, raa, idade e at mesmo pela geografia. Algumas dessas divises so naturais e positivas. Outras so artificiais e negativas. A Bblia divide a humanidade em trs grupos. Essas divises no so feitas de conformidade com as nossas posses ou a cor de nossa pele. Na verdade, o apstolo Paulo nos fala que em Cristo "no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher" (Gaiatas 3.28). A diviso da humanidade feita por Deus est baseada inteiramente na condio espiritual do corao humano! No Novo Testamento, no livro de 1 Corntios, captulos 2:14 a 3:4, Paulo estabelece as trs grandes divises da humanidade. O HOMEM NATURAL A primeira diviso descrita a do homem natural. Em 1 Corntios 2:14 lemos que "o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente". Quem o homem natural? aquele que nasceu apenas uma vez! Est fisicamente vivo, mas espiritualmente morto. motivado primariamente pelos seus prprios desejos materiais. No tem f, no foi convertido e est perdido. Certa vez um lder religioso de nome Nicodemos aproximou-se de Jesus a fim de obter orientao espiritual. Jesus lhe disse: "quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus" (Joo 3:5); e Ele passou ento a definir o homem natural. "O que nascido da carne", disse Jesus, " carne" (v. 6). O homem natural carne. Jesus Cristo no faz parte de sua vida. O "eu" reina supremo. Jesus Cristo foi excludo. O homem natural egocntrico. Ele basicamente funciona e busca satisfao nos cinco sentidos humanos. Apesar de poder mostrar-se externamente amvel, corts e bondoso, egosta em seu ntimo e busca em primeiro lugar satisfazer seus desejos carnais. O seu esprito jamais foi tocado pelo Esprito Santo, e ele est separado de Deus. Apesar de seus dons naturais e realizaes materiais, o homem natural apresenta uma

profunda carncia em sua vida. Foi Pascal quem declarou: "Existe um vcuo na forma de Deus em cada corao" e somente Deus pode preench-lo. Henry Thoreau, o autor naturalista, tambm admitiu: "a massa humana vive em silencioso desespero!" A primeira grande diviso da humanidade o homem natural. As coisas de Deus so estranhas e contrrias para ele. Paulo nos diz que ele no pode entender as coisas de Deus, no consegue harmonizar-se, no est equipado nem apto para medir a verdade divina. O homem natural est num comprimento de onda completamente diferente; ele opera em outro nvel. A Bblia continua dizendo que o homem natural no entende as coisas de Deus. Por qu? Porque "lhe so loucura" (1 Corntios 2:14). A palavra loucura vem do adjetivo grego moros, que tem o significado de inerte, sem gosto, inspido. Em outras palavras, os assuntos espirituais so desagradveis e at absurdos para o homem sem Jesus Cristo. As coisas de Deus no s so loucura para o homem natural, como tambm segundo as Escrituras, ele "no pode entend-las" (1 Corntios 2:14). Ele no s as desconhece, como tambm no pode entender as coisas de Deus porque "elas se discernem espiritualmente" (1 Corntios 2:14). Um jovem professor universitrio disse-me certa vez: "Dr. Sweeting, tentei ler a Bblia centenas de vezes. No faz sentido. Fui criado em um lar excelente, tenho um irmo que ministro; mas, por alguma razo, parece que no consigo compreend-la". Meu amigo, isto no mistrio. Paulo afirmou: "no pode entend-las", pois o homem em seu estado no-convertido governado pela sua natureza carnal. O HOMEM CARNAL A segunda grande diviso da humanidade inclui o homem carnal. O homem natural aquele completamente alienado de Deus, enquanto o homem carnal o cristo controlado pela carne. Ele experimentou a salvao de Deus, mas no est experimentando a soberania de Deus. Nasceu tanto fsica como espiritualmente, Cristo est em sua vida, mas o "eu" se mantm supremo! O ego continua no lugar do motorista. Em 1 Corntios 3:1, Paulo fala aos cristos de Corinto que foi forado a falar-lhes "como a carnais, como a crianas em Cristo". Naturalmente, no h nada errado em ser uma criana espiritual. nesse ponto que todos comeamos. Pedro, falando aos novos cristos, escreve: "desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento" (1 Pedro 2:2). Todos devemos comear nossa experincia crist como crianas, como bebs recm-nascidos. Mas a tragdia est em que algumas pessoas permanecem crianas na f. justo que a me se alarme quando o filho no se desenvolve normalmente. O fazendeiro fica arruinado se suas plantaes no crescerem e produzirem. A primeira lei da vida a expanso. Sem crescimento no pode haver vida! Por que importante que cresamos como cristos? Porque esse o plano de Deus para ns. Em Romanos 8:29 lemos: "Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho". Deus quer que nos assemelhemos a Cristo. Infeliz e desgraado o cristo que resiste ao plano divino para o seu desenvolvimento. Vamos examinar por um momento as caractersticas do homem carnal. Como uma criana, ele facilmente ofendido e magoado. A criana chora menor provocao. Qualquer atividade fora do comum pode perturb-la. O cristo carnal enxerga pouco. Da mesma forma que criancinha, falta-lhe bom senso e maturidade. Assim como essas

caractersticas so normais na criana, elas o so tambm para o novo cristo. Somente quando o cristo deixa de crescer que a carnalidade se faz presente. Muitos cristos, porm, permanecem espiritualmente infantis por toda a vida. Seu crescimento foi suspenso e impedido. A inveja, as contendas e as divises so caractersticas do homem carnal. Em 1 Corntios 3:3, Paulo declara: "Porquanto, havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais e andais segundo o homem?" As crianas brigam constantemente. So impacientes e falta-lhes autocontrole. Muitas vezes so incapazes de conviver juntas. Foram os cristos carnais que causaram muitos dos problemas na Igreja do Novo Testamento. Grande parte do tempo de Paulo e muitas de suas cartas foram dedicadas a esclarecer s Confuses e contendas criadas pelos crentes carnais. Por qu1? Porque apesar de Jesus Cristo estar em sua vida, Ele no tinha a supremacia. Os cristos estavam mais preocupados com as coisas materiais do que com as espirituais. No conheciam a centralizao e suficincia de Cristo. Meu amigo, onde voc se encontra hoje? Est crescendo? Sua vida espiritual produz ou no fruto? Voc um cristo carnal salvo, todavia, como que atravs do fogo? O homem carnal a segunda diviso da humanidade, convertido, mas controlado pelo ego. O HOMEM ESPIRITUAL Em 1 Corntios 2:15-16, Paulo fala da terceira grande diviso da humanidade. Ele apresenta aqui uma ilustrao do homem espiritual. "Porm o homem espiritual", diz Paulo, "julga todas as cousas, mas ele mesmo no julgado por ningum. Pois, quem conheceu a mente do Senhor, que o possa instruir? Ns, porm, temos a mente de Cristo". Quem o homem espiritual? Paulo no est falando dos crentes em geral. O homem espiritual com certeza um crente; mas, mais do que isso, aquele cuja vida controlada pelo Esprito Santo de Deus. Jesus Cristo no est apenas em sua vida, mas tem o controle dela! Ele experimentou o segundo nascimento, e Jesus Cristo Senhor. Jesus Cristo reina e governa. O apstolo Paulo era um homem espiritual. Ele escreveu aos crentes da Galcia: "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus" (Gaiatas 2:20). O homem espiritual aquele que se rendeu completamente a Jesus Cristo, que reina supremo em sua vida. Em contraste com a imaturidade do homem carnal, o homem espiritual cresce nas coisas de Deus e produz fruto. O homem espiritual aquele que j experimentou o amor de Deus e que, por sua vez, deseja partilhar esse amor com outras pessoas. O homem natural no conhece a Deus. O homem carnal no partilha o amor de Deus com o mundo necessitado. Somente o homem espiritual motivado e dirigido pelo amor constrangedor de Cristo. De conformidade com 1 Corntios 2:15, vemos que o homem espiritual possui discernimento. Ele tem capacidade para tomar as decises certas, podendo compreender perfeitamente as Escrituras e viver segundo a perfeita vontade de Deus. "Porm o homem espiritual", diz Paulo, "julga (ou discerne) todas as cousas, mas ele mesmo no julgado por ningum" (1 Corntios 2:15). Finalmente, o homem espiritual aquele que apresenta a mente de Cristo. Paulo deu instrues aos cristos de Filipos: "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus" (Filipenses 2:5). O homem espiritual caracterizado pela mente de Cristo, um esprito de servio e submisso. Ele se assemelha em sentimentos

quele que "a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma . de servo... e, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz" (2:7-8). Existe em certa cidade italiana a esttua de uma jovem grega de rosto lindssimo, figura graciosa e expresso nobre. Uma pobre moa do campo avistou certo dia a esttua e depois de contempl-la por algum tempo, dirigiu-se a seguir para casa, onde lavou o rosto e penteou os cabelos. No dia seguinte observou de novo a esttua e, desta vez, voltando para casa remendou a roupa rasgada. Dia a dia a jovem foi se modificando, seu corpo se fez mais gracioso e seu rosto tomou uma expresso mais refinada, at que, finalmente, veio a parecer-se bastante com a famosa esttua. Ela transformou sua aparncia! Da mesma forma, o homem espiritual deve a cada dia buscar conformar-se com a perfeita imagem de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Voc se parece mais com Cristo hoje do que h um ms atrs? So trs as divises da humanidade: natural, carnal e espiritual. Em que categoria voc se encontra, meu amigo? Se ainda um homem natural, pode ganhar espiritualidade reconhecendo o seu pecado e recebendo a Jesus Cristo como seu Salvador pessoal. Talvez voc seja um homem carnal, mas tambm pode tornar-se um cristo espiritual neste mesmo instante, rendendo sua vida inteiramente a Cristo, e reconhecendo-se egocntrico, voc deve dar a Jesus Cristo o primeiro lugar. Como? A Bblia diz: "Se confessarmos nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (1 Joo 1:9). LEMBRETES A diviso da humanidade feita por Deus est baseada inteiramente na condio espiritual do corao humano! "A massa humana vive em silencioso desespero." Henry Thoreau O homem natural egocntrico. Ele basicamente funciona de acordo com os cinco sentidos humanos e neles busca satisfao. O homem natural aquele completamente alienado de Deus, enquanto o homem carnal o cristo controlado pela carne. O homem espiritual tem capacidade para tomar as decises certas, podendo compreender perfeitamente as Escrituras e viver segundo a perfeita vontade de Deus. PERGUNTAS 1. Quem o homem natural segundo 1 Corntios 2:14? 2. Por que as coisas de Deus no fazem sentido para o homem natural, conforme 1 Corntios 2:14? 3. Quem o homem carnal? 4. Cite trs caractersticas do homem carnal de acordo com 1Corntios 3:3. 5. Quem o homem espiritual? 6. D duas qualidades do homem espiritual conforme 1 Corntios 2:15.

CAPTULO 9 COMO ASSEGURAR A SALVAO


"Estas cousas vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus" (1 Joo 5:13). Todo crente, mesmo o mais novo na famlia da f, tem o direito de sentir-se absolutamente seguro de que a vida eterna lhe pertence no presente. Olhar para dentro de si mesmo estremecer. Olhar para a obra consumada do Calvrio triunfar. Larry Mc Guill *** "Posso estar realmente certo da salvao?" Essa pergunta foi feita recentemente por um jovem tomado pela dvida. Ele tinha perdido toda paz interior que possui, e estava ento buscando ansioso uma palavra de esperana. A Bblia nos diz que podemos saber, sem a menor sombra de dvida, que somos filhos de Deus. A segurana da salvao pode ser sua j nesta vida. chocante verificar quantas pessoas sofrem do mal a que damos o nome de dvida. A incerteza vem roubando de milhares de pessoas a alegria da salvao. Indivduos que lem a Bblia, oram com sinceridade, freqentam fielmente a igreja, e agem com honestidade em todos os seus contatos com outras pessoas, podem, mesmo assim, continuar incertos quanto realidade do perdo e se sentir frustrados, deixando de viver vitoriosamente. possvel ter a certeza da salvao? O que a Bblia tem a dizer sobre isso? Em 2 Corntios 13:5, Paulo escreve: "Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f". Em 2 Pedro 1:10 lemos: "Procurai com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio". A segurana da salvao um dos maravilhosos dons de Deus. Todo crente deveria saber que possui a salvao. A segurana no s coisa possvel como necessria, pois essa realidade que traz poder e propsito nossa vida. A segurana representa para o cristo uma fortaleza contra as ciladas do demnio. Uma salvao incerta triste de se ver, repelindo as pessoas em lugar de atra-las. A segurana acrescenta zelo e vitalidade ao servio cristo. No viva em dvida: avance com firmeza a fim de gozar das grandes coisas de Deus. A segurana no necessria para a salvao, mas sim para que possamos ter vidas triunfantes. Qual o verdadeiro significado da palavra segurana! Segurana para o cristo a confiana inabalvel na salvao consumada que resulta de uma f consciente. Este conhecimento no apenas o privilgio, mas o dever de todo cristo. CONHECIMENTO ATRAVS DA PALAVRA DE DEUS "Como posso ter essa segurana?", pergunta voc. Devemos comear com a Bblia. A segurana da salvao baseada na aceitao da Bblia como a Palavra infalvel de Deus. medida que aplicamos as promessas da Bblia nossa vida, a dvida se afasta. Uma ilustrao bblica desta verdade nos dada na vida de Abrao. Abrao recebeu uma promessa de Deus que era impossvel de ser realizada do ponto de vista humano. Todavia, a Bblia diz: "no duvidou da promessa de Deus, por incredulidade" (Romanos 4:20). Tambm ficamos sabendo que "Abrao. . . creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia" (Gaiatas 3:6). As promessas de Deus so to seguras quanto o

prprio Deus. O apstolo Joo conheceu as dificuldades da dvida. Ele viu muitos procurando sem jamais encontrar; desejando, mas ainda aguardando; vendo, mas ainda ambicionando por causa da incerteza. "Estas cousas vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus" (1 Joo 5:13). O objetivo : "saberdes que tendes a vida eterna". A palavra "saber" significa "reconhecer a qualidade de". O apstolo Joo escreveu esses versculos para que pudssemos reconhecer a qualidade de nossa posio em Cristo. Este no um ponto de opinio, nem de inferncia, mas uma revelao de Deus. A segurana se apia na veracidade de Deus. Mostrar-se incrdulo fazer Deus mentiroso. Meu amigo, confie em Deus e o temor o deixar, sua conscincia ir tranqilizar-se. Seu corao encontrar repouso. Imagine um prisioneiro que recebe o perdo. Ele l o documento oficial, mas fica to surpreso que a notcia o confunde. Suponhamos que voc lhe pergunte: "Sente-se perdoado?" Ele replica: "No, no me sinto. Foi tudo to repentino!" Voc insiste: "Se no se sente perdoado, como pode saber que o foi realmente?" "," responde ele, enquanto indica o documento, "esta a minha garantia". A Bblia o documento que garante o perdo de Deus a todo crente. INTERPRETAES ERRADAS MAIS COMUNS Quase sempre surgem mal-entendidos que fazem alguns cristos chegarem concluso de que a segurana da salvao impossvel. Um amigo recentemente comentou: "No posso ter certeza de que sou do Senhor at o dia de minha morte. presuno mostrarse to certo". Eu lhe garanti que a segurana no inclui arrogncia, mas um conhecimento humilde da aceitao presente por parte de Deus. Esta confiana se baseia na obra consumada de Cristo. No se trata de autoconfiana, pois as Escrituras afirmam: "No por obras de justia praticadas por ns, mas segundo sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo" (Tito 3:5). Meu amigo, presuno aceitar aquilo que Deus disse? O carcereiro de Filipos exclamou: "Que devo fazer para que seja salvo?" (Atos 16:30). Paulo respondeu: "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa" (v. 31). O carcereiro filipense creu e foi convertido. presunoso crer em Deus? Voc pergunta: "E se eu no for um dos eleitos?" Jesus disse: "Para que todo aquele que nele cr, no perea, mas tenha a vida eterna" (Joo 3:16). Isto inclui voc! A salvao oferecida a todos. A Bblia diz que todos os homens so pecadores, e que se invocarmos o Senhor seremos salvos. Dwight L. Moody costumava dizer: "Os eleitos so os poucos que crem; os no-eleitos so aqueles que no crem". A segurana no prerrogativa de uns poucos escolhidos, mas de todo o povo de Deus. Outros pensam que precisam saber o dia e a hora de sua deciso. maravilhoso saber isso, mas no necessrio. Uma amiga muito querida estava preocupada porque no sabia a hora exata de sua converso. Estava certa de ter recebido Cristo como Salvador e Senhor, mas no sabia quando. Eu lhe garanti que a sua segurana da salvao era mais importante do que saber a data exata em que tinha sido salva. "Mas," diz voc, "se no souber a data, como pode ter certeza?" Permita que eu pergunte: "Como voc sabe que est vivo fisicamente?" "Oh!" voc responde, "Eu respiro, como, penso, tomo decises." O mesmo acontece espiritualmente; se voc foi convertido, ir interessar-se pelos assuntos espirituais, ir aspirar a atmosfera do cu pela orao, lera a Bblia, e freqentar assiduamente a igreja local em que Deus o colocou. No caso de sua vida em

nada diferenciar-se daquela do no-convertido, ento talvez voc nunca tenha sido convertido. Existem tambm aqueles que acreditam ser necessrio atravessar o vale do terror e das lgrimas antes de terem certeza. As lgrimas que resultam do verdadeiro arrependimento so belas, mas simples lgrimas de remorso no tm valor, se apia em fatos. A Bblia afirma: "Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi; que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras" (1 Corntios 15:3-4). Esses so fatos. Depois dos fatos vem a f, e a seguir os sentimentos. Muitas pessoas carecem de segurana porque deixam de compreender um ponto muito importante: a f traz segurana! CONHECIMENTO ATRAVS DO TESTEMUNHO INTERIOR A segurana da salvao possvel mediante o testemunho do Esprito Santo. Na sua converso voc se tornou habitao do Esprito Santo. Este hspede celestial quer a absoluta soberania em sua vida. Render-se ao Esprito Santo traz segurana definida. Grande nmero de pessoas por negligncia ou falta de conhecimento, entristecem o Esprito Santo e sabem pouco ou nada do testemunho interior. O apstolo Paulo nos ensinou: "Porque no recebestes o esprito de escravido para viverdes outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo" (Romanos 8:15-17). Quanta segurana encontramos aqui! Desde que Deus nosso Pai e ns Seus filhos, clamamos: "Aba, Pai", ou, literalmente, "Meu Pai querido". Essa exclamao proferida pelo Esprito Santo. Quando a criana comea a falar, ela faz uso das consoantes e das vogais mais simples; e como s sabe pronunciar uma nica slaba, ela a repete constantemente. Por isso diz: "papai" e "mame". "Aba" o termo aramaico para o nosso "papai". O temor servil substitudo pelo amor puro como o da criana e pelo esprito de adoo em lugar de cativeiro. Existe uma relao de pai e filho, e estamos na famlia de Deus. Da mesma forma que a falta de confiana por parte do filho magoa os pais terrenos, a dvida entristece o corao de Deus. A segurana se baseia primariamente nas promessas da Palavra de Deus, e depois subjetivamente na experincia do crente. Existe perigo nesta questo de fazer da experincia de outros um modelo para os demais. O testemunho do Esprito quando o Esprito Santo que habita em ns testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. O Esprito Santo abre nossos olhos para os valores eternos, ilumina nossas mentes para discernirmos a verdade, enche nossos coraes de amor divino, nos d compaixo pelo prximo, intercede por ns quando no sabemos como orar, consola nas horas de tristeza, fortalece em meio s batalhas, anima-nos no vale da derrota. Essas so algumas das obras do Esprito no crente. A Palavra de Deus diz: "Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio (Gaiatas 5:22-23). Se o fruto do Esprito est em evidncia, voc pode estar certo da obra graciosa de Deus em sua vida. Certo soldado estava morrendo no campo de batalha, quando o capelo lhe perguntou: "De que igreja voc ?" "Da Igreja do Senhor Jesus Cristo" respondeu ele. "Quero saber qual a sua convico?" "Minha convico!", replicou o soldado ferido, olhando para o alto. "Estou convicto de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem cousas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura

poder separar-nos do amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso Senhor" (Romanos 8:38-39). Ao terminar uma conferncia, eu estava cumprimentando as pessoas quando um senhor de aspecto distinto aproximou-se e me perguntou: "Posso falar-lhe alguns minutos sobre a minha salvao pessoal? Estou completamente confuso". Ele continuou dizendo que tinha aceito o Senhor como Salvador, mas tinha pouca paz interior e confiana crist. "Ao ouvir sua mensagem decidi que tinha de resolver esse assunto." Eu lhe respondi: "Faa primeiro um exame de sua vida pra ver se tudo est bem entre voc e o Senhor. Os crentes carnais tm geralmente muitas dvidas. Se o Esprito Santo tiver sido entristecido por causa de sua obstinao ou pecado, no poder testemunhar eficazmente quanto sua salvao, por no existir harmonia. O testemunho do Esprito Santo muitas vezes anulado por esta razo. Segundo, depois de descobrir o erro, confesse-o abertamente ao Senhor. Terceiro, procure super-lo e faa obras que provem o seu arrependimento". " isso", interrompeu ele. "Tenho sido negligente; h pecado em minha vida, e preciso corrigi-lo". Inclinamos a cabea em um momento sagrado de silncio, enquanto ele buscava o perdo gracioso de Deus. Era evidente que o Senhor estava conosco, pois quando nos levantamos o homem sofrer uma transformao. Seu rosto, sua voz, toda a sua atitude irradiava uma abenoada segurana. O viver negligente sempre cria dvidas, mas o oposto tambm verdade. A dvida leva ao viver negligente. Voc deve estar lembrado da histria de Moiss, quando subiu ao Monte Sinai para receber a Lei. Quando viram que ele no voltava, os israelitas se queixaram a Aro de sua ausncia. Como Moiss no voltou, eles duvidaram. duvida seguiram-se sugestes pecaminosas e logo os israelitas estavam danando ao redor de um bezerro de ouro. A vida pecaminosa enfraquece o testemunho do Esprito Santo. CONHECIMENTO PELAS OBRAS DE SUA VIDA A segurana da salvao est baseada no fruto produzido pela nossa vida. Examinemos algumas provas bblicas. 1. Obedincia O primeiro teste o da obedincia. "Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu o conheo, e no guarda os seus mandamentos, mentiroso e nele no est a verdade (1 Joo 2:3-4). Voc obedece Palavra de Deus? Jesus disse: "Se me amais, guardareis os meus mandamentos" (Joo 14:15). "Por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando?" (Lucas 6:46). Voc quer fazer as obras do Senhor? Voc se alegra na Lei do Senhor? Voc aplica a Palavra? A segurana constante depende da obedincia prtica Palavra de Deus. A obedincia uni bom teste, pois Jesus disse: "As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem" (Joo 10:27). E novamente: "Aquele que. . . faz o que justo lhe aceitvel" (Atos 10:35). 2. Amor pelos irmos Voc tem amor cristo? Amor pelo povo de Deus evidncia de salvao pessoal. "Aquele que diz estar na luz e odeia a seu irmo, at agora est nas trevas" (1 Joo 2:9). "Porque a mensagem que ouvistes esta, que nos amemos uns aos outros; no segundo Caim, que era do maligno e assassinou a seu irmo; e por que o assassinou? Porque as suas obras eram ms, e as de seu irmo justas" (1 Joo 3:11-12). Muitas pessoas que se

dizem crists no tm amor pelo prximo. Voc est seguindo Caim ou Cristo? A prova do amor importante. Algumas vezes voc talvez no tenha bem certeza de que ama ao Senhor. Posso perguntar-lhe: "Voc ama sua me?" "Claro", me responde. "Bem", digo eu, "como sabe disso?" "Pela minha afeio e pelas coisas que fao por ela", diz voc. Ento, voc tambm pode saber se ama ao Senhor pelas coisas que faz por Ele. O homem natural est em conflito com Deus. "Todo aquele que ama nascido de Deus" (1 Joo 4:7). Voc ama aos demais cristos? "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos; aquele que no ama permanece na morte" (1 Joo 3:14). "Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros" (Joo 13:35). 3. Amor pela Palavra de Deus Voc ama a Palavra de Deus? Davi afirmou: "Os preceitos do Senhor so retos, e alegram o corao; o mandamento do Senhor puro, e ilumina os olhos. O temor do Senhor lmpido, e permanece para sempre; os juzos do Senhor so verdadeiros e todos igualmente justos. So mais desejveis do que ouro, mais do que muito ouro depurado; e so mais doces do que o mel e o destilar dos favos" (Salmo 19:8-10). 4. Desejo de adorar Voc ama a casa de Deus? "Alegrei-me quando me disseram: Vamos casa do Senhor" (Salmo 122:1). 5. Fruto do Esprito Voc manifesta os frutos do Esprito? "Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Contra estas cousas no h lei" (Gaiatas 5:22). Depois do apstolo Paulo ter encontrado a Cristo, sua vida foi uma prova de sua converso. Amor coisa difcil de esconder. Quando um jovem ama, seus sentimentos so evidentes. O mesmo acontece no campo espiritual. Pergunte de novo a si mesmo: "Amo o Senhor? Amo Seu povo? Amo a Bblia. Tenho prazer em orar? Gosto de estar na casa de Deus?" Suas respostas iro ajud-lo a conhecer a sua posio. Todos ns passamos por momentos de dvida. Bunyan fala de "estar com as idias muito confusas". Todavia, podemos ter agora a certeza da vida eterna, pois Jesus disse: "Quem cr, tem a vida eterna" ((Joo 6:47). Qualquer coisa que esteja em contradio com as palavras de Jesus mentira. "Seja Deus verdadeiro, e mentiroso todo homem" (Romanos 3:4). Abrao, mesmo em face ao desconhecido, sentia-se perfeitamente seguro. "Pela f Abrao, quando chamado, obedeceu, a fim de ir para um lugar que devia receber por herana; e partiu sem saber aonde ia. Pela f peregrinou na terra da promessa como em terra alheia, habitando em tendas com Isaque e Jac, herdeiros com ele da mesma promessa; porque aguardava a cidade que tem fundamentos, da qual Deus o arquiteto e edificador" (Hebreus 11:8-10). Davi tinha plena segurana. "Eu, porm, na justia contemplarei a tua face" (Salmo 17:15). Daniel mantinha jubilosa confiana. "O povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo" (Daniel 11:32). J possua abenoada segurana. "Porque eu sei que o meu Redentor vive" (J 19:25).

Paulo sentia imensa certeza. "Porque sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia" (2 Timteo 1:12). O apstolo Joo estava seguro da sua salvao: "Estas cousas vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna" (1 Joo 5.13). Milhares de pessoas vieram a conhecer esta segurana abenoada. Quando Sir Michael Faraday, conhecido cientista cristo, estava para morrer, alguns jornalistas lhe perguntaram sobre suas especulaes a respeito da alma e da morte. "Especulaes?" exclamou surpreso o moribundo. "Nada sei sobre especulaes, estou apoiado em certezas. "Porque sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia" (2 Timteo 1:12). LEMBRETES Segurana para o cristo a confiana inabalvel na salvao consumada que resulta de uma f consciente. A segurana se apia na veracidade de Deus. Mostrar-se incrdulo fazer Deus mentiroso. Render-se ao Esprito Santo traz segurana definida. A vida pecaminosa enfraquece o testemunho do Esprito Santo. A segurana constante depende da obedincia prtica Palavra de Deus. PERGUNTAS 1. possvel estar seguro da salvao? Cite dois versculos das Escrituras que confirmem sua resposta. 2. Qual o significado da palavra "segurana"? 3. Podemos possuir segurana da salvao de conformidade com 1 Joo 5:13? 4. Cite quatro erros de interpretao relativos segurana da salvao. 5. O que quer dizer testemunho do Esprito Santo? 6. Existe uma relao entre a obedincia e o testemunho do Esprito Santo? 7. A segurana da salvao pode ser vista em pelo menos quatro reas. Quais so elas?

CAPTULO 10 O MUNDO E VOC


"No ameis o mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele" (1 Joo 2:15). *** O Esprito Santo passa a habitar em voc desde o momento de sua converso. Sua presena lhe assegura um Guia vivo. Ele ir ajud-lo na avaliao de sua vida. Um dos artigos favoritos da revista "Selees", desde quase o seu incio, tem sido o que fala sobre o "Meu Tipo Inesquecvel". Algumas vezes pessoas bastante conhecidas tm sido mencionadas; mas, com mais freqncia, esses artigos tm destacado homens e mulheres pouco conhecidos. Pessoas cujas vidas tiveram algum significado especial por causa de seu carter, de sua personalidade, ou daquilo que representavam para outros. O verdadeiro cristo um tipo inesquecvel que, dia aps dia, se torna mais semelhante pessoa mais inesquecvel que o mundo j conheceu. Naturalmente que estou falando de Jesus Cristo. Viver como cristo no observar uma certa lista de "pode" ou outra ainda mais longa de "no pode". A vida crist uma lealdade positiva a Jesus Cristo. tornar-se to

envolvido com Ele que os valores e padres do mundo que nos cerca percam sua influncia. Se voc nasceu de novo, se confiou em Jesus Cristo como seu Salvador pessoal, experimentou ento uma transformao maravilhosa. uma nova criatura, com uma natureza completamente nova. Pertence a um tipo novo e diferente de famlia. Como resultado, voc possui agora uma concepo inteiramente mudada. O seu agora um novo destino. Toda a sua atitude se modificou. Durante a Idade Mdia, os Separatistas acreditavam que era impossvel ter uma vida santa a no ser que se isolassem do mundo que os cercava. A soluo que encontraram foi construir cidades muradas que os isolassem da sociedade que tentavam deixar. Com o passar dos anos, porm, os mesmos males da civilizao voltavam a produzirse entre eles e um novo comeo se tornava necessrio. Escapar do mundo realmente impossvel. Nem devemos desejar isso. Deus nos quer no mundo com um propsito santo sermos testemunhas de Jesus Cristo. Esta a nossa nica justificativa para viver nesta terra. E no podemos ser aquilo que Deus propositou, a no ser que permitamos que Ele nos mantenha diferentes.

QUE SEPARAO? A Bblia fala de separao. Por exemplo, o apstolo Paulo deu claras instrues aos cristos de Corinto para que no se envolvessem com o mundo ao seu redor. "No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos", escreveu ele em 2 Corntios 6:14. A cidade de Corinto era pecaminosa, da mesma forma como o o nosso mundo de hoje. O prprio termo corntios veio a tornar-se sinnimo de conduta lasciva. At mesmo a adorao religiosa inclua prticas imorais. Cheio de preocupao paternal, o apstolo escreveu: "Por isso, retirai-vos do meio deles, separai-vos, diz o Senhor" (2 Corntios 6:17). Estamos no mundo, mas certamente no somos do mundo. Quando o apstolo nos diz para no ficarmos sob o mesmo jugo dos incrdulos, ele est se referindo a passagens como Deuteronmio 22:9-11. Encontramos aqui o mandamento: "No semears a tua vinha com duas espcies de semente, para que no degenere o fruto da semente que semeaste e a messe da vinha. No lavraras com junta de boi e jumento. No te vestiras de estofos de l e linho juntamente". O princpio aplicado neste ponto simplesmente este: o que Deus juntou no devemos separar, e o que Ele separou no devemos juntar. Por que. a Bblia probe o jugo desigual? Por ser inconveniente e injusto. O boi e o asno eram diferentes em tamanho, temperamento e fora. O boi era considerado limpo; d asno, impuro. O jugo desigual teria provocado desconforto e dor em ambos. Coloclos em uma mesma junta seria obter uma pare-lha mal combinada. O grande estudioso grego, A. T. Robertson, traduz a passagem sobre o jugo desigual desta forma: "No se sujeite ao mesmo jugo dos no-convertidos". J. Henry Jowett afirmou: "O mundanismo um estado de esprito, uma disposio mental, e uma atitude da alma. uma vida com apelos elevados, despida de ideais superiores. Um olhar sempre horizontal e nunca vertical". O apstolo Paulo chega ao fundo da questo em Romanos 6:11: "Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus". Esta a resposta para a vitria crist: Morra para o mundo e viva para Deus. Enquanto no fizer isto, sua vida crist ser difcil e contraditria. MANDAMENTOS DEFINIDOS PARA A SEPARAO

Mas, o que o cristo deve ou no deve fazer? A Palavra de Deus inclui muitos mandamentos definidos. Certas coisas so sempre corretas para os cristos, enquanto outras so sempre incorretas. sempre certo ser motivado pelo amor a Deus e a um mundo necessitado, mas sempre errado mentir, enganar, ou ser dirigido por motivos maus. Entre os claros mandamentos relativos ao bem e ao mal, existe uma zona neutra definida que s vezes apresenta problemas. A Bblia no diz "pode" ou "no pode" com respeito a certas questes. Nestes casos precisamos do Esprito Santo para aplicar os princpios bblicos. No momento da converso o Esprito Santo passa a habitar em voc. A sua presena lhe assegura um Guia vivo. Ele ir ajud-lo a avaliar a sua vida de acordo com a vontade de Deus. Lembre-se sempre, porm, que nossa natureza tem propenso para a falsidade. No caso de dvida, necessrio pedir auxlio. Eu tenho orado com freqncia: "Senhor Deus, no passo de uma criana. Ajuda-me a pensar corretamente. Revela-me a Tua vontade. Livra-me do mal, at mesmo da aparncia do mal. Ensina-me a viver de tal maneira que meu comportamento possa glorificar-Te". Precisamos da ajuda do Esprito Santo e temos necessidade de orar. Mas, quero tambm dar-lhe algumas sugestes especficas. ORIENTAO BBLICA PARA A SEPARAO 1. Tenha em mente o princpio de propriedade Ns, que cremos em Jesus Cristo, nos tornamos filhos de Deus. Somos duplamente d'Ele, na verdade, pois Ele nosso Criador e tambm nosso Redentor. Ele nos criou e a seguir nos comprou. Paulo pergunta em 1 Corntios 6:19: "Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos?" Ele passa ento a explicar: "Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo". No pertencemos a ns mesmos. Deus nos criou e remiu. Lembre-se sempre da orientao sobre o direito de propriedade. 2. Nossa conduta como cristos deve ser governada pela conscincia de nossa responsabilidade pelo prximo Devemos perguntar a ns mesmos: "Como minha conduta afetar aos que me cercam? Minha influncia positiva ou negativa?" No se esquea que o mundo sabe que o cristo diferente. Foi baseado neste princpio que Paulo escreveu em 1 Corntios 8:13: "E por isso, se a comida serve de escndalo a meu irmo, nunca mais comerei carne, para que no venha a escandaliz-lo". O grande apstolo estava decidido a ser um bom exemplo para os demais. A carne oferecida aos dolos era provavelmente a mais fina que o dinheiro poderia comprar. Depois de feita a sua oferta, ela podia ser comprada a baixo preo no mercado livre. Mas, se o fato de comer dessa carne ofendia a outros, Paulo se recusaria a fazer isso. Devemos, pois, perguntar: "Como minha conduta afetar outras pessoas?" 3. Tenha em mente o efeito que suas decises tero sobre a sua prpria pessoa Este ponto tem como enfoque sua utilidade para Deus. Devemos perguntar-nos: "Meu envolvimento ir tornar-me mais til para Deus, ou menos til? Posso pedir-Lhe que abenoe minha conduta?" A aplicao deste princpio feita por Paulo pode ser vista em 1 Corntios 9:27, onde ele diz: "Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a

outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado". Jamais ignore a orientao sobre o "eu". Qual o efeito que o meu envolvimento ter sobre a minha eficcia no servio de Deus? 4. Tudo o que fizermos dever ser sempre para a glria de Deus Este o teste principal. Pergunte sempre: "Posso fazer isto para a glria de Deus?" Ou, "O que Jesus Cristo gostaria que eu fizesse?" O grande apstolo resume este princpio em 1 Corntios 10:31: "Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra cousa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus". A glria de Deus deve ser nosso alvo supremo. A Bblia ajuda muito no discernimento da vontade de Deus nos pontos duvidosos. 1 Tessalonicenses 5:22 estabelece uma orientao bsica: "Abstende-vos de toda forma de mal". Uma outra encontrada em Romanos 12:2: "E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus". Devemos nos transformar e no nos conformar. A vontade de Deus tambm mencionada em Gaiatas 1:4, que fala de Cristo "o qual se entregou a si mesmo pelos nossos pecados, para nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a vontade de nosso Deus e Pai". Efsios 6:12 descreve nossa oposio: "porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes". Tiago nos adverte em sua carta: "Infiis, no compreendeis que a amizade do mundo inimiga de Deus?" E, a seguir, acrescenta: "Aquele, pois, que quiser ser amigo do mundo, constitui-se inimigo de Deus" (Tiago 4:4). O apstolo Joo, com seu modo manso, apresenta uma advertncia semelhante em 1 Joo 2:15: "No ameis o mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele". A pessoa que se entrega por completo a Jesus Cristo no ter srios problemas com o mundanismo. Possa Deus ajudar voc a decidir-se a viver vitoriosamente para Cristo neste mundo. Paulo escreveu em Gaiatas 2:20: "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim". Em anlise final, esta experincia continuada de permitir que Cristo viva em ns e atravs de ns a maneira de viver como um verdadeiro cristo. LEMBRETES < Escapar do mundo realmente impossvel. Nem devemos desejar isso. Deus nos quer no mundo com um propsito santo: sermos testemunhas de Jesus Cristo. A vida crist uma lealdade positiva a Jesus Cristo. tornar-se to envolvido com Ele que os valores e padres do mundo que nos cerca percam sua influncia. "O mundanismo um estado de esprito, uma disposio mental, e uma atitude da alma. uma vida sem apelos elevados, despida de ideais superiores. Um olhar sempre horizontal e nunca vertical." (John Henry Jowett) No se esquea que o mundo sabe que o cristo diferente. A pessoa que se entrega por completo a Jesus Cristo no ter problemas srios com o mundanismo. '

PERGUNTAS 1. Quando Paulo nos diz em 2 Corntios 6:14 para no nos colocarmos em jugo desigual com os incrdulos, a que passagem do Velho Testamento ele se refere? 2. Por que Deus probe o jugo desigual em Deuteronmio 22:10? 3. Quando a Bblia no diz claramente se podemos ou no fazer alguma coisa, como podemos saber o que aceitvel a Deus? 4. Cite quatro orientaes para a separao e os versculos bblicos apropriados. 5. Por que Paulo disciplinava seu corpo? 6. Qual o teste principal?

CAPTULO 11 VOC E A IGREJA


"Tambm vs, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual" (1 Pedro 2:5). "A Bblia ignora a religio solitria." (John Wesley) " possvel que os homens no leiam o evangelho encadernado em pele de foca, ou em marroquim, ou mesmo em tecido, mas no podem fugir do evangelho em sapatos de couro". (Donald Gray Barnhouse) "A freqncia igreja to vital para um discpulo quanto a transfuso de um sangue rico e saudvel para o enfermo." (Dwight L. Moody) *** VOC PRECISA DA IGREJA E A IGREJA PRECISA DE VOC A Bblia diz que somos pedras vivas, unidas umas s outras no edifcio de Deus. Para alcanar xito na vida crist, todo convertido, e na verdade todo cristo, precisa da comunho da Igreja, uma instituio divina e permanente, a respeito da qual Jesus afirmou: "As portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mateus 16:18). Algum disse: "Apesar de a Igreja ter muitos crticos, ela no tem rivais". E apesar da tormenta e tribulao que possa atravessar, ou mesmo que venha a ser negligenciada, a Igreja permanecer. Ela sobreviver a todo ataque que lhe for feito, pois uma instituio de Deus. POR QUE A IGREJA IMPORTANTE?

A Igreja importante por ser uma organizao divina, tendo Cristo como fundamento. E, meu amigo, ela nunca desaparecer. Jamais ser destruda. Jesus Cristo o alicerce da Igreja. Em Efsios 1:22-23, aprendemos que Deus Pai exaltou a Cristo Jesus "e ps todas as cousas debaixo dos seus ps e, para ser o cabea sobre todas as cousas, o deu Igreja, a qual o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo enche em todas as cousas". O apstolo Paulo, escrevendo igreja de Corinto, salientou a importncia deste fato: "Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo" (1 Corntios 3:11). Ele deu instrues aos crentes de feso, ensinando que o relacionamento de amor adequado entre marido e mulher deve assemelhar-se ao que existe entre Cristo e sua Igreja. (Veja Efsios 5:22-25). Um dos problemas da Igreja que ela composta de pessoas como voc e eu. A Igreja uma instituio divina fundada por Jesus, mas tambm uma instituio humana. No uma estufa que opera sob condies ideais em uma atmosfera controlada. um grupo organizado de santos imperfeitos, cada um com suas falhas e deficincias. Admitimos nossas faltas e queremos corrigir nossas imperfeies. Mas de tudo o que nos foi dado por Deus, na terra ou no cu, organizao alguma mais significativa do que a Igreja. O QUE A IGREJA? Estou certo de que ao ouvirem a palavra Igreja, muitos pensam imediatamente em um prdio de tijolos com uma torre alta e impressiva. Mas a Bblia nunca fala da Igreja deste modo. Na realidade, a palavra grega ekklesia, traduzida como igreja no Novo Testamento, refere-se a uma assemblia de cristos ou ao Corpo de Cristo composto de todas as pessoas no mundo que receberam a Jesus Cristo como Salvador. Em 1 Corntios 1:2 lemos: ". . .todos que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo". Isto se refere ao Corpo mstico de Cristo, freqentemente chamado de Noiva de Cristo, ou Igreja universal. Todavia, esse mesmo versculo comea: " igreja de Deus que est em Corinto", referindo-se claramente congregao local de crentes em Corinto.

A palavra ekklesia composta de dois termos separados, a preposio ek, significando "fora de", e o verbo kalo, que significa "chamar". A Igreja um grupo de pessoas "chamadas para fora", um povo separado por Deus para Si mesmo. Quando a palavra ekklesia ou igreja aparece no Novo Testamento, ela geralmente se refere a um corpo de crentes agrupado em um lugar definido; ou, um grupo organizado de pessoas em uma comunidade local, que aceita as Escrituras como base de f e comportamento. P.T. Forsythe referiu-se igreja local como se fosse o "fruto da Igreja universal". A importncia da igreja local imensa, sendo ela usada por Deus para realizar a sua obra aqui na terra. Um amigo me disse certo dia: "No perteno a uma igreja especfica, pois no vejo tal mandamento na Bblia". Mas, se esse amigo tivesse realmente estudado a Bblia, teria compreendido que a assemblia local grandemente enfatizada atravs de todo o Novo Testamento. O livro de Atos infere que no Dia de Pentecostes trs mil novos crentes foram acrescentados igreja em Jerusalm. Mais tarde, no livro de Atos, lemos que a igreja local de Antioquia ordenou Paulo e Barnab e os enviou em viagemmissionria. O apstolo Joo recebeu sete mensagens do prprio Senhor, dirigidas s sete igrejas locais. Paulo e seus companheiros passaram muitos anos trabalhando para estabelecer e fortalecer assemblias locais. Nove das treze epstolas que ele escreveu sob a orientao do Esprito Santo foram endereadas a igrejas locais. Em nossos dias, e em algumas denominaes evanglicas, a igreja local que escolhe missionrios e os sustenta. a igreja local que mantm escolas dominicais, que ajuda os pobres, que realiza cultos de adorao, edificao e evangelismo. a igreja local que serve como instrumento humano para realizar o trabalho de Deus aqui na terra. E justamente porque o trabalho de Deus deve continuar e continuar que existe um futuro para a Igreja de Jesus Cristo. A IGREJA APOSTLICA O captulo 2 do Livro de Atos relata vividamente a histria dessa primeira igreja em Jerusalm, dando uma clara ilustrao de como o Esprito Santo foi derramado. Em Atos 2:41 lemos: "Ento os que lhe aceitaram a palavra foram batizados; havendo um acrscimo naquele dia de quase trs mil pessoas".

Aqueles primeiros crentes receberam a Palavra de Deus. Concordaram com a acusao bblica de culpa e pecado, e tiveram uma experincia com o Cristo vivo. Como resultado dessa experincia salvadora, tornaram-se parte do Corpo de Cristo, a Igreja. Os cristos, atravs dos sculos, descobriram ser-lhes necessrio ter comunho uns com os outros. O escritor de He-breus fala disto quando declara: "No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns" (Hebreus 10:25). Martinho Lutero coloca a situao nestes termos: "Reunir-se com o povo de Deus em adorao comum ao Pai to necessrio para a vida crist quanto a orao". H algum tempo atrs eu sugeri a um crente de muitos anos de convertido que deveria procurar uma igreja onde ele e sua famlia pudessem tornar-se ativos. Mas ele me respondeu: "No acho necessrio ser membro de uma igreja para ser cristo". Tecnicamente, meu amigo estava certo. A filiao a uma igreja tem pouco a ver com a salvao. Mas, pelo lado prtico, estava errado. Disse-lhe ento que uma pessoa poderia cruzar o oceano sem fazer uso de um avio ou de um navio, mas que eu no recomendaria uma aventura como essa. Lembrei tambm os tubares que ela poderia encontrar. A igreja com toda a certeza o veculo de Deus para nos transportar atravs dos mares turbulentos de nossa jornada nesta terra. Caro amigo, um erro colossal ignorar a Igreja! Voc, crente amigo, precisa da Igreja e ela precisa de voc! POR QUE SER MEMBRO DA IGREJA? De tempos a tempos tenho tido de enfrentar as desculpas de pessoas que no querem envolver-se com uma igreja local. "Os membros da igreja tm tantas falhas", dizem alguns. "H tantos hipcritas na igreja", afirmam outros. De minha parte estou certo de que isso verdade. Jamais houve uma igreja perfeita, ou um cristo perfeito. At mesmo as igrejas do primeiro sculo tinham os seus problemas. A verdade que as pessoas com problemas precisam da Igreja da mesma forma que os doentes precisam do hospital. Uma vez que a pessoa tenha recebido a Jesus Cristo como Salvador pessoal, ela precisa ser edificada na f. Precisa receber instruo espiritual e partilhar com outros cristos a fim de ter

oportunidade para a comunho crist. A Igreja, mediante os seus ministrios, um instrumento de treinamento e fornece uma atmosfera propcia ao crescimento espiritual. Todo cristo precisa da Igreja e de seu povo nas horas difceis. A comunho de crentes forma uma unidade vital que inspira fora e conforto. Quantos cristos, vencidos pela tristeza, foram confortados por outros! Somente os que passaram por horas de tribulao podem dizer: "Abenoado o elo que une nossos coraes em amor [cristo, A comunho de mentes afins se assemelha quela l do [alto." (John Fawcett) Paulo mostrou que apreciava a comunho com outros cristos. "Dou graas ao meu Deus por tudo o que recordo de vs. . . pela vossa cooperao no evangelho, desde o primeiro dia at agora" (Filipenses 1:3-5). Sim, voc precisa da Igreja e ela de voc. No basta freqentar e contribuir. Voc necessrio seu exemplo santo, sua presena, suas oraes, sua influncia, tudo o que voc existe necessidade disso. Os mpios no escondem suas trevas, e ns no devemos ocultar a nossa luz. A Igreja precisa certamente de voc. QUAL O MINISTRIO DA IGREJA? A Igreja deve ajudar seus membros a crescer de toda forma possvel. A Igreja um berrio para os recm-nascidos, e um lugar de adorao, educao e treinamento para o crente amadurecido. interessante observar as caractersticas da primeira igreja como apresentada em Atos 2:41-47. Num prazo de setenta anos aqueles cristos atravessaram montanhas e mares encapelados para abalar a cidade imperial de Roma com o evangelho de Jesus Cristo. Atos 2 mostra que essa Igreja possua: 1. Membros salvos (v. 41) 2. Membros fiis (v. 42) 3. Membros dispostos a sacrificar-se (vs. 44-45).

4. Membros serviais (v. 46) 5. Membros cheios do Esprito (v. 47) A Igreja ps-apostlica era igualmente evangelstica; mesmo em face de cruel perseguio, a Igreja avanava para evangelizar. Desde que gozamos hoje da sucesso apostlica, seria bom tambm que pudssemos experimentar o sucesso apostlico. A Bblia ensina claramente que o programa da Igreja a evangelizao do mundo. Cristo estabeleceu a Igreja a fim de alcanar o mundo perdido. A misso e ministrio da Igreja esto resumidos no mandamento de Cristo: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco at a consumao do sculo" (Mateus 28:19-20). Bilhes de pessoas esto includas nesta comisso. As misses so a misso da Igreja. As ltimas palavras de Jesus salientaram o plano de ao para a Igreja: "Sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra" (Atos 1:8). Eles deviam comear em sua prpria casa. Pedro e Joo tinham testemunhado a morte e ressurreio de Cristo e, portanto, responderam: "No podemos deixar de falar das cousas que vimos e ouvimos" (Atos 4:20). A necessidade atual maior do que nunca o foi antes. Ns tambm devemos partilhar o Evangelho, pois a ordem de Cristo continua sendo a nossa misso. Vamos proclamar o Evangelho em hora oportuna ou inoportuna, nas estradas e atalhos, em pblico e em particular, de janeiro a dezembro, a cada dia de cada semana, a cada semana de cada ms, a cada ms de cada ano, at que todo o trabalho seja feito. A promessa inquebrantvel de Cristo esta: "E eis que estou convosco todos os dias at a consumao do sculo" (Mateus 28:20). LEMBRETES Segundo a Palavra de Deus, a Igreja uma instituio permanente, divina, que jamais ser destruda (Mateus 16:18). Um dos problemas da Igreja o fato de ser composta de pessoas como voc e eu. A Igreja uma instituio divina fundada por Jesus, mas tambm uma instituio humana. No uma estufa que opera sob condies ideais em uma atmosfera

controlada. um grupo organizado de santos imperfeitos, cada um com suas falhas e deficincias. A Igreja um grupo de pessoas chamadas para fora, um povo separado por Deus para si mesmo. "A freqncia igreja to vital para um discpulo quanto a transfuso de um sangue rico e saudvel para o enfermo." (D.L. Moody) Jamais houve uma igreja perfeita ou um cristo perfeito. As pessoas com problemas precisam da Igreja da mesma forma que os doentes precisam do hospital. PERGUNTAS 1. Por que a Igreja importante, segundo Mateus 16:18 e Efsios 1:22? 2. O que a Igreja? 3. Explique a diferena entre a Igreja local e a Igreja universal, segundo 1 Corntios 1:2. 4. Cite algumas das razes pelas quais os cristos devem filiar-se a um grupo local. 5. Cite cinco caractersticas da Igreja apostlica como dadas em Atos 2:41-47. 6. Apesar da Igreja existir para ajudar o crescimento cristo, qual o seu programa em relao ao mundo?

CAPTULO 12 VOC E O DINHEIRO


______________________________________________________________________ _____ Porque tudo vem de ti, e das tuas mos to damos. . . Senhor, nosso Deus, toda esta abundncia, que preparamos para te edificar uma casa ao teu santo nome, vem da tua mo, e toda tua 1 Crnicas 29:14-16. O dinheiro revela onde esto os nossos interesses; ele pode dirigir nossas atitudes; e sempre nos expe ao perigo de ador-lo; representando tambm valor. O dinheiro no s fala, como 'grita'. Leslie B. Flynn ***

verdade que o "dinheiro fala"? Sim, at mesmo nos crculos cristos! Muitos cristos evitam falar em dinheiro, mas Jesus no fez isso. Em dezessete de suas parbolas, Jesus falou dos bens e da responsabilidade do homem em us-los com sabedoria. Ningum deve, no entanto, pensar que o ato de dar seja para o cristo uma simples obrigao, uma responsabilidade. Pelo contrrio, trata-se de um glorioso privilgio. A contribuio no pode ser separada do Evangelho. O Evangelho, na verdade, significa dar. Essa idia constitui o tema de Joo 3:16: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito". Deus deu e ns devemos estar dispostos a dar. Este o foco das palavras do apstolo Paulo em 2 Corntios. Para desafiar e possivelmente para envergonhar os crentes de Corinto, ele conta como os cristos da Macedonia em meio "de muita prova de tribulao" e "profunda pobreza" (2 Corntios 8:2), tinham pedido para partilhar da ajuda aos cristos necessitados em Jerusalm. Anos antes, do lado asitico do Mar Egeu, Paulo tinha tido sua viso macednica. O chamado fora: "Passa Macednia e ajuda-nos" (Atos 16:9). Um segundo chamado estava sendo feito agora. No, "venha e nos ajude", mas "venha e leve nossa ajuda a outros". Para os cristos da Macednia, a contribuio no era uma tarefa desagradvel, mas um desafio; no era um fardo, mas uma bno. Contribuir no constitua algo a ser evitado, mas um privilgio a ser buscado. O perigo em relao aos macednios no era que eles dessem demasiadamente pouco, mas sim que o fizessem em excesso. O sofrimento geralmente resulta em egosmo, pois freqentemente cuidamos com zelo especial de ns mesmos, esquecendo os outros. Isso no acontecia com aqueles cristos. Eles passaram por grandes provaes e pobreza, mas este jugo duplo no reduziu seu entusiasmo. A maneira como contriburam tambm foi notvel. Lemos em 2 Corntios 8:5: "E no somente fizeram como ns espervamos, mas deram-se a si mesmos, primeiro ao Senhor, depois a ns, pela vontade de Deus". Note a seqncia. O primeiro passo na contribuio crist no o dinheiro, mas a sua pessoa! Segue-se ento a partilha do que seu. O Mar Morto morto porque continuamente recebe e jamais d. O DZIMO Alguns, porm, podem perguntar: "Que dizer do dzimo?". O dzimo, segundo a Bblia, um dcimo dos bens que possumos. As pessoas freqentemente ignoram o dzimo com o comentrio casual: "No estamos sob a lei, mas sob a graa".

Esta declarao verdadeira, mas lembre-se de que o Evangelho da graa sempre vai alm da Lei. A Lei declara: "No matareis", mas o Evangelho diz: "No odiareis" e at mais: "Deveis amar". A Lei de Moiss exigia um stimo do tempo do indivduo e um dcimo de sua renda para Deus. Esse era o mnimo. O dzimo o incio e no o alvo. Da mesma forma hoje, o dzimo o ponto de partida e no o objetivo. O Evangelho da graa supera o dzimo. Cada novo convertido querer fazer sob a graa pelo menos o que era requerido sob a Lei. O Dr. Herschel Hobbs afirmou: "Os nove dcimos provam o amor do homem, enquanto o dcimo testa a obedincia legal do homem". Torne o seu dinheiro imortal: "Ajuntai para vs mesmos tesouros no cu" (Mateus 6:20). A contribuio deve ser tambm sistemtica. 1 Corntios 16:2 diz: "No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade". Logo no incio de sua vida crist adquira o hbito de contribuir regularmente. Alm de contribuir sistematicamente, devemos faz-lo com alegria. Tomar parte no plano de Deus um grande privilgio. Paulo coloca isto em palavras em 2 Corntios 9:7: "Cada um contribua segundo tiver proposto no corao, no com tristeza ou por necessidade; porque Deus ama a quem d com alegria". Quando chegarmos ao fim da vida a pergunta ser esta: "Quanto voc deu?" e no "quanto voc tem"? Ser, "quanto voc sacrificou", e no "quanto poupou?" Devemos produzir em lugar de sermos parasitas, contribuir e no receber. O EXEMPLO DE CRISTO O motivo de toda contribuio crist est esplendidamente resumido em 2 Corntios 8:9: "No vos falo na forma de mandamento, mas para provar, pela diligncia de outros, a sinceridade do vosso amor". "Pois conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por amor de vs, para que pela sua pobreza vos tornsseis ricos". Jesus Cristo deu tudo. "A si mesmo se esvaziou" (Filipenses 2:7). Quatro verdades so claras. Ele era rico, e ns pobres. Ele tornou-se pobre, e ns ricos. Vamos pensar por um momento nesses grandes fatos. 1. Ele era rico No comeo tudo estava em trevas. Deus falou e fez surgir toda a criao. "Disse Deus: Haja luz" (Gnesis 1:3), e o sol passou a brilhar nos cus. Ele decorou a noite com a lua radiosa e as estrelas cintilantes. A seguir, entre o dia e a noite, Ele colocou o mundo e f-lo comear sua jornada volta do sol.

Deus ento escavou os vales e levantou as montanhas, esfriou a terra com gua, dividindo-a dos mares. Depois se abriram as flores, as rvores frutferas produziram, as ervas brotaram. Continuando, Deus colocou criaturas vivas na terra animais de toda espcie. "E viu Deus que isso era bom" (Gnesis 1:25). Finalmente Deus fez o homem. Soprou-lhe nas narinas o flego de vida, e o homem passou a ser alma vivente. Toda a criao declara o poder e a sabedoria do Criador. Deus rico em poder. Toda prata e ouro Lhe pertencem. Os diamantes nas negras cavernas da terra so Seus. O gado nos milhares de pastagens so Sua propriedade. Ele rico em sabedoria. onisciente. O passado, o presente e o futuro so um eterno agora para Ele. Ele rico em vida. Quando veio terra e tomou a forma de homem, a morte no tinha poder sobre Ele. Ele Deus de eternidade a eternidade. 2. Ns somos pobres Quo pobres somos? To pobres que nada possumos com que defender nossa causa nas cortes celestes. To pobres que no poderamos dar-nos ao luxo de contratar um advogado para pleitear nosso caso, to pobres que no temos vestes com que cobrir nossa culpa e nudez. Romanos 3 conta a lamentvel histria: Como est escrito: "No h justo, nem sequer um. . . no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h um sequer. A garganta deles sepulcro aberto; com a lngua urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, a boca eles a tm cheia de maldio e de amargura; so os seus ps velozes para derramar sangue, nos seus caminhos h destruio e misria; desconheceram o caminho da paz" (vs. 10-17). ramos pobres. Quo pobres? To pobres que no tnhamos qualquer remdio para purificar-nos do pecado. To pobres que no podamos encontrar nem po nem gua para satisfazer nossas almas sequiosas. ramos pobres. 3. Ele tornou-se pobre Jesus Cristo o exemplo supremo do ato de dar: "sendo rico, se fez pobre por amor de vs, para que pela sua pobreza vos tornssemos ricos" (2 Corntios 8:9). Quo pobre Ele se tornou? To pobre que no tinha onde nascer. Nasceu em um estbulo, tendo o gado como testemunha. Pense em como Ele poderia ter vindo. Poderia ter nascido em um palcio, em um bero de ouro, alimentado com uma colher de ouro. Poderia ter tido anjos para assisti-lO.

Mas no foi assim. Lemos em Filipenses 2: "antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at a morte, e morte de cruz" (vs. 7-8). Quo pobre era ele? To pobre que, mesmo tendo feito o mundo, no tinha onde morar. O cho era seu leito, as pedras seu travesseiro, o regato seu lavatrio, a brisa sua toalha, e o vento o seu pente. Certo dia Ele falou a uma multido e lemos que depois de ter terminado "cada um foi para sua casa" (Joo 7:53). Mas a mesma narrativa evanglica continua dizendo que "Jesus, entretanto, foi para o Monte das Oliveiras" (Joo 8:1). Quando morreu, foi como um mendigo, crucificado entre dois criminosos. Era to pobre que teve de entregar sua prpria me aos cuidados de outrem. Quando chegou a hora do sepultamento, Ele no foi sepultado em seu tmulo, mas no de outra pessoa. Por que Ele se fez pobre? "Por amor de vs" por amor aos perdidos por aqueles que eram pobres. Por mim. Por voc. 4. Ns nos tornamos ricos Quo ricos nos tornamos? To ricos quanto o prprio Jesus Cristo. Estvamos mortos sem esperana mas agora estamos vivos, somos filhos de Deus. E no somente filhos, mas herdeiros. Somos sacerdotes e reis, e reinaremos com Ele. Quo ricos nos tornamos? Toda a riqueza dEle se faz nossa. Somos co-herdeiros de Deus. Deveramos cantar triunfantes: "Meu Pai tem casas e terras, Ele guarda nas mos as riquezas do mundo. Seus cofres esto repletos de rubis, diamantes, Ouro e prata, So incontveis as suas riquezas. (Harriet E. Buell) verdade, e essas riquezas so nossas, pois se confiamos em Cristo, podemos tambm cantar: Sou filho do Rei, sou filho do Rei Com Jesus, meu Salvador, eu sou filho do Rei. (Harriet E. Buell) Ele nos fez ricos. O que daremos em troca? O que farei com minha vida meu dinheiro, meu tempo? Devo guard-los para mim? Ouso fazer isso? E voc, o que vai fazer? Lembre-se da graa de nosso Senhor Jesus Cristo. LEMBRETES

O dinheiro no s fala, como "grita". (Leslie B. Flynn) Em dezessete de suas parbolas, Jesus falou dos bens e da responsabilidade do homem em us-los com sabedoria. Para os cristos da Macednia, a contribuio no era uma tarefa desagradvel, mas um desafio; no era um fardo, mas uma bno. Contribuir no constitua algo a ser evitado, mas um privilgio a ser buscado. Quando chegarmos ao fim da vida, a pergunta ser esta: "Quanto voc deu?" e no "quanto voc tem?" Jesus Cristo o exemplo supremo do ato de dar. O Mar Morto morto porque continuamente recebe e jamais d. PERGUNTAS 1. Jesus falou muitas vezes sobre a contribuio? 2. De acordo com 2 Corntios 8:5, como os cristos da Macednia contriburam? 3. Cite duas coisas que devem caracterizar a nossa contribuio de acordo com 1 Corntios 16:2. 4. Com base em 2 Corntios 8:9 do ato de dar? 5. Como Jesus Cristo assumiu a 6. Partilhe algo com relao s de Deus

CAPTULO 13 PROMESSAS DAS ESCRITURAS PARA OS PROBLEMAS ESPIRITUAIS


Pelas quais nos tm sido doadas as suas PRECIOSAS E MUI GRANDES PROMESSAS para que por elas vos tomeis co-participantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h no mundo" (2 Pedro 1:4). Quando voc recebeu Jesus Cristo como seu Salvador, tomou-se membro da famlia de Deus. Como filho de Deus, a sua riqueza aumentou, pois herdou milhares de promessas perfeitamente seguras. Quero encoraj-lo a ler essas promessas, crer nelas e viver na sua realidade. SUGESTES TEIS 1. Leia essas promessas na Palavra de Deus e procure memorizar tantas quantas lhe for possvel. Eu muitas vezes as escrevo em pequenos cartes e as levo comigo, assim memorizo a Palavra de Deus toda vez que tenho um tempo livre.

2. Aceite essas promessas como elas se apresentam. Na maioria das vezes, no procure espiritualiz-las. Algum afirmou: "Os que espiritualizam contam mentiras espirituais, pois lhes carecem de olhos espirituais". 3. Faa a sua parte. Se a promessa diz "arrepende-te", arrependa-se ento. Se diz "ore", deve orar. 4. Entregue sua vida e seus pontos fracos ao Senhor. Ele absolutamente fidedigno. A promessa pode ser cumprida imediatamente, ou talvez a resposta seja demorada, o que importa porm colocarmos nossos cuidados aos Seus ps. Podemos dizer entusiasticamente com Paulo: "estando plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera" (Romanos 4:21). RESPOSTAS A ORAO "Invoca-me no dia da angstia: eu te livrarei, e tu me glorificars" Salmo 50:15. " tarde, pela manh e ao meio-dia, farei as minhas queixas e lamentarei; e ele ouvir a minha voz" Salmo 55:17. "Por isso vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco" Marcos 11:24. "Pois todo o que pede recebe; o que busca, encontra; e a quem bate, abrir-se-lhe" Lucas 11:10. "Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito" Joo 15:17. A BBLIA "Para sempre, Senhor, est firmada a tua palavra no cu" Salmo 119:89. "Seca-se a erva e cai a sua flor, mas a palavra de nosso Deus permanece eternamente" Isaias 40:8. "Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia" 2 Timteo 3:16. "E assim, a f vem pela pregao e a pregao pela palavra de Cristo" Romanos 10:17. A VOLTA DE CRISTO "Aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus" Tito 2:13. "Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que havemos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque havemos de v-lo como ele " 1 Joo 3:2.

"Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as cousas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber o seu louvor da parte de Deus" 1 Corntios 4:5. "Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro; depois ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor" 1 Tessalonicenses 4:16-17. PURIFICAO "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" 1 Joo 1:9. "Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado" 1 Joo 1:7. "Mas ele foi transpassado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados" Isaas 53:5. "Com efeito, quase todas as cousas, segundo a lei, se purificam com sangue; e sem derramamento de sangue no h remisso" Hebreus 9:22. "No qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua graa" Efsios 1:7. VIDA ETERNA "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna" Joo 3:16. "Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas passou da morte para a vida" Joo 5:24. "As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, eternamente, e ningum as arrebatar da minha mo" Joo 10:27-28. "Estas cousas vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus" 1 Joo 5:13. FAMLIA "Ensina a criana no caminho em que deve andar, e ainda quando for velho no se desviar dele" Provrbios 22:6.

"Dar-lhes-ei um s corao e um s caminho, para que me temam todos os dias, para seu bem e bem de seus filhos" Jeremias 32:39. "Honra a teu pai e a tua me (que o primeiro mandamento com promessa), para que te v bem, e sejas de longa vida sobre a terra" Efsios 6:2-3. "Filhos, em tudo obedecei a vossos pais; pois faz-lo grato diante do Senhor" Colossenses 3:20. MEDO "No temas, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel" Isaas 41:10. "O anjo, porm, lhes disse: No temais: eis aqui vos trago boa nova de grande alegria, que o ser para todo o povo" Lucas 2:10. "Mas Jesus imediatamente lhes falou: Tende bom nimo! sou eu. No temais!" Mateus 14:27. "Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma cousa fao: esquecendo-me das cousas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo" Filipenses 3:13. "No que por ns mesmos sejamos capazes de pensar alguma cousa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa suficincia vem de Deus" 2 Corntios 3:5. FINANAS "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades" Filipenses 4:19. "Ora, se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno, quanto mais a vs outros, homens de pequena f?" Mateus 6:30. FRUSTRAO "Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nele, e o mais ele far" Salmo 37:5. "Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna" Hebreus 4:16. CU "Respondeu Jesus: Se algum me ama, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos para ele e faremos nele morada" Joo 14:23.

"Depois ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor" 1 Tessalonicenses 4:17. "Ento j no haver noite, nem precisam eles de luz de candeia, nem da luz do sol, porque o Senhor Deus brilhar sobre eles, e reinaro pelos sculos dos sculos" Apocalipse 22:5. SANTIDADE "Se algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir; porque o santurio de Deus, que sois vs, sagrado" 1 Corntios 3:17. "Por isso, retirai-vos do meio deles, separai-vos diz o Senhor; no toqueis em cousas impuras; e eu vos receberei, serei vosso Pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-poderoso" 2 Corntios 6:17-18. "Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus" 2 Corntios 7:1. ESPERANA "Pois tu s a minha esperana, Senhor Deus, a minha confiana desde a minha mocidade" Salmo 71:5. "O Senhor os ajuda e os livra; livra-os dos mpios e os salva, porque nele buscam refgio" Salmo 37:40. "Por intermdio de quem obtivemos igualmente acesso, pela f, a esta graa na qual estamos firmes; e gloriemo-nos na esperana da glria de Deus" Romanos 5:2. "Ora, a esperana no se confunde, porque o amor de Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado" Romanos 5:5. SADE "Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis" Romanos 8:26. "Amado, acima de tudo fao votos por tua prosperidade e sade, assim como prspera a tua alma" 3 Joo 2. "Ao aflito livra por meio da sua aflio, e pela opresso lhe abre os ouvidos" J 36:15. "Eis que eu sou o Senhor, o Deus de todos os viventes; acaso haveria cousa demasiadamente maravilhosa para mim?" Jeremias 32:21.

SOLIDO "Seja a vossa vida sem avareza. Contentai-vos com as cou-sas que tendes; porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei" Hebreus 13:5. "Pois o Senhor no h de rejeitar o seu povo, nem desamparar a sua herana" Salmo 94:14. "Porque se meu pai e minha me me desampararem, o Senhor me acolher" Salmo 27:10. "Respondeu-lhe: A minha presena ir contigo, e eu te darei descanso" xodo 33:14. NERVOSISMO "Deixo-vos a minha paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize" Joo 14:27. "No te mandei eu? S forte e corajoso; no temas, nem te espantes, porque o Senhor teu Deus contigo, por onde quer que andares" Josu 1:9. "Em me vindo o temor, hei de confiar em ti" Salmo 56:3. PACINCIA "Esperei confiantemente pelo Senhor; ele se inclinou para mim e me ouviu quando clamei por socorro" Salmo 40:1. "Sede, pois, irmos, pacientes, at a vinda do Senhor. Eis que o lavrador aguarda com pacincia o precioso fruto da terra, at receber as primeiras e as ltimas chuvas" Tiago 5:7. "Ora, o Deus de pacincia e consolao vos conceda o mesmo sentir de uns para com os outros, segundo Cristo Jesus" Romanos 15:5. "Mas os que esperam no Senhor renovam as uas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam" Isaias 40:31. PAZ "Quanto ao mais, irmos, adeus! Aperfeioai-vos, conso-lai-vos, sede do mesmo parecer, vivei em paz, e o Deus de amor e de paz estar convosco" 2 Corntios 13:11. "Oh! Como bom e agradvel viverem unidos os irmos!" Salmo 133:1. "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus" Filipenses 4:7. PERSEGUIO

"Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus" Mateus 5:10. "Se perseveramos, tambm com ele reinaremos; se o negamos, ele por sua vez nos negar" 2 Timteo 2:12. "Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao" 2 Corntios 4:17. "Em tudo somos atribulados, porm, no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm, no destrudos" 2 Corntios 4:8-9. PRESENA "Porque o Senhor Deus sol e escudo; o Senhor d graa e glria; nenhum bem sonega aos que andam retamente" Salmo 84:11. "Ensinando-os a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo" Mateus 28:20. "Respondeu-lhe: A minha presena ir contigo, e eu te darei descanso" xodo 33:14. PRESERVAO "Ora, aquele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria" Judas 24. "Sois guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo" 1 Pedro 1:5. "Porque eu estou bem certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem cousas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor" Romanos 8:38-39. PROTEO "O Senhor a minha luz e a minha salvao; de quem terei medo? O Senhor a fortaleza da minha vida; a quem temerei?" Salmo 27:1. "De Benjamim disse: O amado do Senhor habitar seguro com ele: todo o dia o Senhor o proteger, e ele descansar nos seus braos" Deuteronmio 33:12. "Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente nas tribulaes" Salmo 41:1.

"E por isso estou sofrendo estas cousas, todavia no me envergonho; porque sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia" 2 Timteo 1:12. RESSURREIO "Num momento, num abrir e fechar d'olhos, ao ressoar da ltima trombeta. A trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados" 1 Corntios 15:52. "Disse-lhe Jesus: Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver" Joo 11:25. DOENA "E os seus discpulos perguntaram: Mestre, quem pecou, este ou seus pais, para que nascesse cego? Respondeu Jesus: Nem ele pecou, nem seus pais; mas foi para que se manifestasse nele as obras de Deus" Joo 9:2-3. "Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos" Romanos 8:26-27. "Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim. Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo" 2 Corntios 12:8-9. "Est algum entre vs sofrendo? Faa orao. Est algum alegre? Cante louvores. Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados." Tiago 5:13-15. INSNIA "Contudo, o Senhor, durante o dia, me concede a sua misericrdia, e noite comigo est o seu cntico, uma orao ao Deus da minha vida." Salmo 42:8. "Deito-me e pego no sono; acordo, porque o Senhor me sustenta." Salmo 3:5. "Em paz me deito e logo pego no sono, porque, Senhor, s tu fazes repousar seguro." Salmo 4:8. TRISTEZA "Eis que arrebata a presa! quem o pode impedir? Quem lhe dir: Que fazes?" J 9:12.

"Os que confiam no Senhor so como o monte de Sio, que no se abala, firme para sempre." Salmo 125:1. "Mas ele sabe o meu caminho; se ele me provasse, sairia eu como o ouro." J 23:10. FORA "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra." Atos 1:8. "Confiai no Senhor perpetuamente, porque o Senhor Deus uma rocha eterna." Isaas 26:4. "Mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam." Isaas 40:31. "Prosseguiu ele e me disse: Esta a palavra do Senhor a Zorobabel: No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos." Zacarias 4:6. TENTAO "No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos provera livramento, de sorte que a possais suportar." 1 Corntios 10:13. "Estas cousas vos tenho dito para que tenhais paz em mim. No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo." Joo 16:33. "Sujeitai-vos, portanto, a Deus; mas resisti ao diabo, e ele fugir de vs." Tiago 4:7. SABEDORIA "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida." Tiago 1:5. "Iro muitas naes e diro: Vinde, e subamos ao monte do Senhor, e casa do Deus de Jac, para que nos ensine os seus caminhos, e andemos pelas suas veredas; porque de Sio sair a lei, e a palavra do Senhor de Jerusalm." Isaas 2:3. "O temor do Senhor o princpio da sabedoria, e o conhecimento do Santo prudncia." Provrbios 9:10.