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FedorDostoievsky

CrimenyCastigo

Recopilacin de

http://www.rinconesoscuros.org

PRIMERAPARTE
I Unatardeextremadamentecalurosadeprincipiosdejulio,unjovensali dela reducidahabitacinquetenaalquiladaenlacallejueladeS...y,conpasolentoe indeciso,sedirigialpuenteK... Habatenidolasuertedenoencontrarseconsupatronaenlaescalera. Sucuartuchosehallababajoeltejadodeungranedificiodecincopisosy,ms queunahabitacin,parecaunaalacena.Encuantoalapatrona,quelehaba alquiladoelcuartoconservicioypensin,ocupabaundepartamentodelpisode abajo;demodoquenuestrojoven,cadavezquesala,seveaobligadoapasar por delante de la puerta de la cocina, que daba a la escalera y estaba casi siempreabiertadeparenpar.Enesosmomentosexperimentabainvariablemente unasensaciningratadevagotemor,quelehumillabaydabaasusemblanteuna expresinsombra.Debaunacantidadconsiderablealapatronayporesotema encontrarseconella.Noesquefuerauncobardeniunhombreabatidoporla vida. Por el contrario, se hallaba desde haca algn tiempo en un estado de irritacin,detensinincesante,querayabaenlahipocondra.Sehabahabituado avivirtanencerradoensmismo,tanaislado,quenoslotemaencontrarsecon su patrona, sino que rehua toda relacin con sus semejantes. La pobreza le abrumaba.Sinembargo,ltimamenteestamiseriahabadejadodeserparalun sufrimiento.Eljovenhabarenunciadoatodassusocupacionesdiarias,atodo trabajo. Enelfondo,semofabadelapatronaydetodaslasintencionesquepudiera abrigarcontral,perodetenerseenlaescaleraparaorsandecesyvulgaridades, recriminaciones,quejas,amenazas,ytenerquecontestarconevasivas,excusas, embustes...No,msvaladeslizarseporlaescaleracomoungatoparapasar inadvertidoydesaparecer. Aquellatarde,eltemorqueexperimentabaantelaideadeencontrarseconsu acreedoralellendeasombrocuandosevioenlacalle. Que me inquieten semejantes menudencias cuando tengo en proyecto un negociotanaudaz!pensconunasonrisaextraa.S,elhombrelotienetodoal alcancedelamano,y,comobuenholgazn,dejaquetodopaseantesusmismas narices...Estoesyaunaxioma...Eschocantequeloquemstemorinspiraalos hombresseaaquelloquelesapartadesuscostumbres.S,esoesloquemslos altera...Peroestoyaesdemasiadodivagar!Mientrasdivago,nohagonada.Y tambinpodradecirquenohacernadaesloquemellevaadivagar.Haceyaun mesquetengolacostumbredehablarconmigomismo,depasardasenteros echadoenmirincn,pensando...Tonteras...Porquequnecesidadtengoyode darestepaso?Soyverdaderamentecapazdehacer..."eso"?Esque,porlo menos,lohepensadoenserio?Deningnmodo:todohasidounjuegodemi imaginacin, una fantasa que me divierte... Un juego, s; nada ms que un juego. Elcalorerasofocante.Elaireirrespirable,lamultitud,lavisindelosandamios, delacal,delosladrillosesparcidosportodaspartes,yesehedorespecialtan

conocidoporlospetersburguesesquenodisponendemediosparaalquilaruna casaenelcampo,todoestoaumentabalatensindelosnervios,yabastante excitados,deljoven.Elinsoportableolordelastabernas,abundantsimasenaquel barrio,ylosborrachosqueacadapasosetropezabanapesardeserdade trabajo,completabanel lastimoso yhorriblecuadro.Unaexpresin deamargo disgusto pas por las finas facciones del joven. Era, dicho sea de paso, extraordinariamentebienparecido,deunatallaquerebasabalamedia,delgadoy bienformado.Tenaelcabellonegroyunosmagnficosojososcuros.Prontocay enunprofundodesvaro,o,mejor,enunaespeciedeembotamiento,yprosigui sucaminosinvero,msexactamente,sinquerervernadadeloquelerodeaba. De tarde en tarde musitaba unas palabras confusas, cediendo a aquella costumbre demonologarquehabareconocidohacaunosinstantes.Sedaba cuentadequelasideasseleembrollabanavecesenelcerebro,ydequeestaba sumamentedbil. Iba tan miserablemente vestido, que nadie en su lugar, ni siquiera un viejo vagabundo, se habra atrevido a salir a la calle en pleno da con semejantes andrajos.Bienesverdadqueesteespectculoeracorrienteenelbarrioenque nuestrojovenhabitaba. La vecindad del Mercado Central, la multitud de obreros y artesanos amontonados en aquellos callejones y callejuelas del centro de Petersburgo ponanenelcuadrotintestansingulares,quenilafiguramschocantepoda llamaranadielaatencin. Porotraparte,sehabaapoderadode aquelhombre undespreciotanferoz hacia todo, que, a pesar de su altivez natural un tanto ingenua, exhiba sus harapossinruboralguno.Otracosahabrasidosisehubieseencontradocon algunapersonaconocidaoalgnviejocamarada,cosaqueprocurabaevitar. Sinembargo,sedetuvoensecoysellev nerviosamentelamanoalsombrero cuandounborrachoalquetransportaban,nosesabeadndeniporqu,enuna carretavacaquearrastrabanaltrotedosgrandescaballos,ledijoavozengrito: Eh,t,sombrereroalemn! Era un sombrero de copa alta, circular, descolorido por el uso, agujereado, cubiertodemanchas,debordesdesgastadosyllenodeabolladuras.Sinembargo, noeralavergenza,sinootrosentimiento,muyparecidoalterror,loquesehaba apoderadodeljoven. Losabamurmurensuturbacin,lopresenta.Nadahaypeorqueesto.Una nadera,unainsignificancia,puedemalogrartodoelnegocio.S,estesombrero llamalaatencin;estanridculo,queatraelasmiradas.Elquevavestidocon estospingajosnecesitaunagorra,porviejaquesea;noestacosatanhorrible. Nadiellevaunsombrerocomoste.Semedistingueaunaverstaalaredonda.Te recordarn.Estoesloimportante:seacordarnde l,andandoeltiempo,yser unapista...Lociertoesquehayquellamarlaatencinlomenosposible.Los pequeosdetalles...Ahestelquid.Esoesloqueacabaporperderleauno... Notenaqueirmuylejos;sabainclusoelnmeroexactodepasosquetena quedardesdelapuertadesucasa;exactamentesetecientostreinta.Loshaba contado un da, cuando la concepcin de su proyecto estaba an reciente. Entonces ni l mismo crea en su realizacin. Su ilusoria audacia, a la vez sugestivaymonstruosa,sloservaparaexcitarsusnervios.Ahora,transcurrido

unmes,empezabaamirarlascosasdeotromodoy,apesardesusenervantes soliloquios sobre su debilidad, su impotencia y su irresolucin, se iba acostumbrandopocoapoco,comoapesarsuyo,allamarnegocioaaquella fantasaespantosa,y,alconsiderarlaas,lapodrallevaracabo,aunquesiguiera dudandodesmismo. Aqueldasehabapropuestohacerunensayoysuagitacincrecaacadapaso quedaba.Conelcorazndesfallecidoysacudidoslosmiembrosporuntemblor nervioso,lleg,alfin,auninmensoedificio,unadecuyasfachadasdabaalcanal y otra a la calle. El casern estaba dividido en infinidad de pequeos departamentos habitados por modestos artesanos de toda especie: sastres, cerrajeros... Haba all cocineras, alemanes, prostitutas, funcionarios de nfima categora.Eliryvenirdegenteeracontinuoatravsdelaspuertasydelosdos patiosdelinmueble.Loguardabantresocuatroporteros,peronuestrojoventuvo lasatisfaccindenoencontrarseconninguno. Franque el umbral y se introdujo en la escalera de la derecha, estrecha y oscura comoerapropio deunaescaleradeservicio.Pero estosdetalles eran familiares a nuestro hroe y, por otra parte, no le disgustaban: en aquella oscuridadnohabaquetemeralasmiradasdeloscuriosos. Sitengotantomiedoenesteensayo,quserasivinieseallevaracabode verdadel"negocio"?,pensinvoluntariamentealllegaralcuartopiso. Alllecortaronelpasovariosantiguossoldadosquehacaneloficiodemozosy estabansacandolosmueblesdeundepartamentoocupadoeljovenlosabapor unfuncionarioalemncasado. Yaqueestealemnsemudasedijoeljoven,enesterellanonohabrdurante algntiempomsinquilinoquelavieja.Estoestmsquebien. Llamalapuertadelavieja.Lacampanillaresontandbilmente,quesedira queeradehojalataynodecobre.As eranlascampanillasdelospequeos departamentosentodoslosgrandesedificiossemejantesaaqul.Peroeljovense habaolvidadoyadeestedetalle,yeltintineodelacampanilladebidedespertar claramenteen lalgnviejorecuerdo,puesseestremeci.Ladebilidaddesus nervioseraextrema. Transcurridouninstante,lapuertaseentreabri.Porlaestrechaabertura,la inquilinaobserv alintrusoconevidentedesconfianza.Sloseveansusojillos brillandoenlasombra.Alverquehabagenteenelrellano,setranquilizyabri lapuerta.Eljovenfranqueelumbralyentr enunvestbulooscuro,divididoen dosporuntabique,traselcualhabaunaminsculacocina.Laviejapermaneca inmvilante l.Eraunamujermenuda,reseca,deunossesentaaos,conuna nariz puntiaguda y unos ojos chispeantes de malicia. Llevaba la cabeza descubierta, y sus cabellos, de un rubio desvado y con slo algunas hebras grises, estaban embadurnados deaceite. Un viejo chal defranela rodeaba su cuello,largoydescarnadocomounapatadepollo,y,apesardelcalor,llevaba sobreloshombrosunapelliza,peladayamarillenta.Latoslasacudaacada momento.Laviejagema.Eljovendebi demirarladeunmodoalgoextrao, pueslosmenudosojosrecobraronsuexpresindedesconfianza. Raskolnikof,estudiante. Vine a su casa hace un mes barbot rpidamente, inclinndoseamedias,puessehabadichoquedebamostrarsemuyamable.

Lorecuerdo,muchacho,lorecuerdoperfectamente articul lavieja,sindejar demirarloconunaexpresinderecelo. Bien;pueshevenidoparaunnegocillocomoaquldijoRaskolnikof,untanto turbadoysorprendidoporaquelladesconfianza. Tal vez esta mujer es siempre as y yo no lo advert la otra vez, pens, desagradablementeimpresionado. Laviejanocontest;parecareflexionar.Despusindicalvisitantelapuertade suhabitacin,mientrasseapartabaparadejarlepasar. Entre,muchacho. La reducida habitacin donde fue introducido el joven tena las paredes revestidasdepapelamarillo.Cortinasdemuselinapendanantesusventanas, adornadasconmacetasdegeranios.Enaquelmomento,elsolponienteiluminaba lahabitacin. Entonces sedijodesbitoRaskolnikof,tambin,seguramentelucir unsol comoste. Ypase unarpidamiradaportodalahabitacinparagrabarhastaelmenor detalleensumemoria.Perolapiezanotenanadadeparticular.Elmobiliario, decrpito,demaderaclara,secomponadeunsofenorme,derespaldocurvado, una mesa ovalada colocada ante el sof, un tocador con espejo, varias sillas adosadasalasparedesydosotresgrabadossinningnvalor,querepresentaban seoritasalemanas,cadaunaconunpjaroenlamano.Estoeratodo. En un rincn, ante una imagen, arda una lamparilla. Todo resplandeca de limpieza. EstoesobradeLisbeth,penseljoven. Nadie habra podido descubrir ni la menor partcula de polvo en todo el departamento. Slo en las viviendas de estas perversas y viejas viudas puede verse una limpiezasemejante,sedijoRaskolnikof.Ydirigi,concuriosidadyalsoslayo, una mirada a la cortina de indiana que ocultaba la puerta de la segunda habitacin,tambinsumamentereducida,dondeestabanlacamaylacmodade lavieja,yenlaquelnohabapuestolospiesjams.Yanohabamspiezasen eldepartamento. Qudeseausted?preguntsperamentelavieja,que,apenashabaentrado enlahabitacin,sehabaplantadoantelparamirarlefrenteafrente. Vengoaempearesto. Ysac delbolsillounviejorelojdeplata,encuyodorsohabaungrabadoque representabaelgloboterrestreydelquependaunacadenadeacero. Perositodavanomehadevueltolacantidadqueleprest!Elplazotermin hacetresdas. Lepagarlosinteresesdeunmesms.Tengapaciencia. Soyyoquienhadedecidirtenerpacienciaovenderinmediatamenteelobjeto empeado,jovencito! Medarunabuenacantidadporelreloj,AlenaIvanovna? Perosimetraeustedunamiseria!Esterelojnovalenada,mibuenamigo.La vezpasadaledidoshermososbilletesporunanilloquepodaobtenersenuevoen unajoyeraporslorubloymedio.

Demecuatrorublosylodesempear.Esunrecuerdodemipadre.Recibir dinerodeunmomentoaotro. Rubloymedio,yledescontarlosintereses. Rubloymedi!exclameljoven. Sinoleparecebien,selolleva. Ylaviejaledevolvielreloj.llocogiysedispusoasalir,indignado;pero,de pronto,cay enlacuentadequelaviejausureraerasu ltimorecursoydeque habaidoallparaotracosa. Vengaeldinerodijosecamente. Laviejasacunasllavesdelbolsilloypasalahabitacininmediata. Al quedar a solas, el joven empez a reflexionar, mientras aguzaba el odo. Hacadeducciones.Oyabrirlacmoda. Sinduda,elcajndearribadedujo.Llevalasllavesenelbolsilloderecho.Un manojodellavesenunanillodeacero.Hayunamayorquelasotrasyquetieneel paletndentado.Seguramentenoesdelacmoda.Porlotanto,hayunacaja,tal vezunacajadecaudales.Lasllavesdelascajasdecaudalessuelenteneresa forma...Ah,quinnobleestodoesto! Laviejareapareci. Aqu tiene,amigomo.Adiezkopeks porrubloypormes,losinteresesdel rubloymediosonquincekopeks,quecobroporadelantado.Adems,porlosdos rublos del prstamo anterior he de descontar veinte kopeks para el mes que empieza,loquehaceuntotaldetreintaycincokopeks.Porlotanto,ustedhade recibirporsurelojunrubloyquincekopeks.Aqulostiene. As,todohaquedadoreducidoaunrubloyquincekopeks? Exactamente. Eljovencogi eldinero.Noqueradiscutir.Miraba alaviejaynomostraba ningunaprisapormarcharse.Parecadeseosodehacerodeciralgo,aunquenil mismosabaexactamentequ. Esposible,AlenaIvanovna,queletraigamuyprontootroobjetodeplata...Una bonitapitilleraqueleprestaunamigo.Encuantomeladevuelva... Sedetuvo,turbado. Yahablaremoscuandolatraiga,amigomo. Entonces,adis...Estustedsiempresolaaqu?Noestnuncasuhermana con usted? pregunt en el tono ms indiferente que le fue posible, mientras pasabaalvestbulo. Austedquleimporta? No lo he dicho con ninguna intencin... Usted en seguida... Adis, Alena Ivanovna. Raskolnikofsalialrellano,presadeunaturbacincreciente.Albajarlaescalera sedetuvovariasveces,dominadoporrepentinasemociones.Alfin,yaenlacalle, exclam: Qurepugnanteestodoesto,Diosmo!Cmoesposiblequeyo...?No,todo hasidounanecedad,unabsurdoafirmresueltamente.Cmohapodidollegar a mi espritu una cosa tan atroz? No me crea tan miserable. Todo esto es repugnante,innoble,horrible.Yyohesidocapazdeestartodounmespen...! Pero ni palabras ni exclamaciones bastaban para expresar su turbacin. La sensacindeprofundodisgustoqueleoprimayleahogabacuandosedirigaa

casadelaviejaeraahorasencillamenteinsoportable.Nosabacmolibrarsede laangustiaqueletorturaba.Ibaporlaaceracomoembriagado:noveaanadiey tropezabacontodos.Noserecobrhastaqueestuvoenotracalle.Allevantarla miradavioqueestabaalapuertadeunataberna.Delaacerapartaunaescalera quesehundaenelsubsueloyconducaalestablecimiento.Delsalanenaquel momento dos borrachos. Suban la escalera apoyados el uno en el otro e injurindose.Raskolnikofbaj laescalerasinvacilar.Nohabaentradonuncaen unataberna,peroentonceslacabezaledabavueltasylasedleabrasaba.Le dominaba el deseo de beber cerveza fresca, en parte para llenar su vaco estmago,yaqueatribuaalhambresuestado.Sesent enunrincnoscuroy sucio,anteunapringosamesa,pidicervezaysebebiunvasoconavidez. Alpuntoexperiment unaimpresindeprofundoalivio.Susideasparecieron aclararse. Todoestosonnecedadessedijo,reconfortado.Nohabamotivoparaperder lacabeza.Untrastornofsico,sencillamente.Unvasodecerveza,untrozode galleta, y ya est firme el espritu, y el pensamiento se aclara, y la voluntad renace.Cuntanimiedad! Sinembargo,adespechodeestaamargaconclusin,estabacontentocomoel hombrequesehalibradodeprontodeunacargaespantosa,yrecorri conuna miradaamistosaalaspersonasquelerodeaban.Peroenlomshondodesuser presentaquesuanimacin,aquelresurgirdesuesperanza,eraalgoenfermizoy ficticio.Latabernaestabacasivaca.Detrsdelosdosborrachosconquese habacruzadoRaskolnikofhabasalidoungrupodecincopersonas,entreellas unamuchacha.Llevabanunaarmnica.Despusdesumarcha,ellocalqueden calmayparecimsamplio. Enlatabernaslohabatreshombresms.Unodeelloseraunindividuoalgo embriagado, un pequeo burgus a juzgar por su apariencia, que estaba tranquilamentesentadoanteunabotelladecerveza.Tenaunamigoallado,un hombrealtoygrueso,debarbagris,quedormitabaenelbanco,completamente ebrio.Devezencuandoseagitabaenplenosueo,abralosbrazos,empezabaa castaetearlosdedos,mientrasmovaelbustosinlevantarsedesuasiento,y comenzabaacanturrearunaburdatonadilla,haciendoesfuerzospararecordarlas palabras. Duranteunaoenteroacariciamimujer... Duran...teunaoenteroa...ca...riciamimu...jer. O: EnlaPodiatcheskaia mehevueltoaencontrarconmiantigua... Peronadiedabamuestrasdecompartirsubuenhumor.Sutaciturnocompaero observabaestasexplosionesdealegracongestodesconfiadoycasihostil. Eltercerclientetenalaaparienciadeunfuncionarioretirado.Estabasentado aparte,anteunvasoquesellevabadevezencuandoalaboca,mientraslanzaba

unamiradaentornodel.Tambinestehombreparecapresadeciertaagitacin interna. II Raskolnikofnoestabaacostumbradoaltratoconlagentey,comoyahemos dicholtimamenteinclusohuadesussemejantes.Peroahorasesintidepronto atrado hacia ellos. En su nimo acababa de producirse una especie de revolucin. Experimentaba la necesidad de ver seres humanos. Estaba tan hastiadodelasangustiasylasombraexaltacindeaquellargomesqueacababa devivirenlamscompletasoledad,quesentalanecesidaddetonificarseenotro mundo,cualquieraquefueseyaunqueslofueraporunosinstantes.Poreso estabaagustoenaquellataberna,apesardelasuciedadqueenellareinaba.El taberneroestabaenotradependencia,perohacafrecuentesaparicionesenla sala. Cuando bajaba los escalones, eran sus botas, sus elegantes botas bien lustradasyconanchasvueltasrojas,loqueprimerosevea.Llevabaunablusay unchalecodesatnnegrollenodemugre,eibasincorbata.Surostroparecatan cubierto de aceite como un candado. Un muchacho de catorce aos estaba sentadodetrsdelmostrador;otromsjovenanservaalosclientes.Trozosde cohombro,panecillosnegrosyrodajasdepescadoseexhibanenunavitrinaque despeda un olor infecto. El calor era insoportable. La atmsfera estaba tan cargadadevaporesdealcohol,quedabalaimpresindepoderembriagaraun hombreencincominutos. A veces nos ocurre que personas a las que no conocemos nos inspiran un inters sbito cuandolasvemospor primera vez,inclusoantesde cruzaruna palabra con ellas. Esta impresin produjo en Raskolnikof el cliente que permaneca aparte y que tena aspecto de funcionario retirado. Algn tiempo despus,cadavezqueseacordabadeestaprimeraimpresin,Raskolnikofla atribua a una especie de presentimiento. l no quitaba ojo al supuesto funcionario,y stenoslonocesabademirarle,sinoqueparecaansiosode entablarconversacincon l.Alasdemspersonasqueestabanenlataberna, sinexcluiraltabernero,lasmirabaconungestodedesagrado,conunaespecie de altivo desdn, como a personas que considerase de una esfera y de una educacin demasiado inferiores para que mereciesen que l les dirigiera la palabra. Eraunhombrequehabarebasadoloscincuenta,robustoydetallamedia.Sus escasosygrisescabelloscoronabanunrostrodeunamarilloverdoso,hinchado porelalcohol.Entresusabultadosprpadosfulgurabandosojillosencarnizados pero llenos de vivacidad. Lo que ms asombraba de aquella fisonoma era la vehemencia que expresaba y acaso tambin cierta finura y un resplandor de inteligencia,peroporsumiradapasabanrelmpagosdelocura.Llevabaunviejo ydesgarradofrac,delquesloquedabaunbotn,quemantenaabrochado,sin dudaconeldeseodeguardarlasformas.Unchalecodenanqundejabaverun plastrnajadoyllenodemanchas.Nollevababarba,esabarbacaractersticadel funcionario,peronosehabaafeitadohacatiempo,yunacapadepelorecioy azuladoinvadasumentnysuscarrillos.Susademanestenanunagravedad

burocrtica,peroparecaprofundamenteagitado.Conloscodosapoyadosenla grasientamesa,introducalosdedosensucabello,lodespeinabayseoprimala cabezaconambasmanos,dandovisiblesmuestrasdeangustia.Alfinmir a Raskolnikofdirectamenteydijo,envozaltayfirme: Seor:puedopermitirmedirigirmeaustedparaconversarenbuenaforma?A pesardelasencillezdesuaspecto,miexperienciameinduceaverenustedun hombrecultoynounodeesosindividuosquevandetabernaentaberna.Yohe respetadosiemprelaculturaunidaalascualidadesdelcorazn.Soyconsejero titular: Marmeladof, consejero titular. Puedo preguntarle si tambin usted pertenecealaadministracindelEstado? No:estoyestudiandorepusoeljoven,untantosorprendidoporaquellenguaje ampulosoytambinalverseabordadotandirectamente,tanaquemarropa,porun desconocido.Apesardesusrecientesdeseosdecompaahumana,fueracual fuere,alaprimerapalabraqueMarmeladoflehabadirigidohabaexperimentado su habitual y desagradable sentimiento de irritacin y repugnancia hacia toda personaextraaqueintentabaponerseenrelacinconl. Esdecir,queesustedestudiante,otalvezlohasido e xclam vivamenteel funcionario.Exactamenteloquemehabafigurado.Heaqu elresultadodemi experiencia,seor,demilargaexperiencia. Se llev la mano a la frente con un gesto de alabanza para sus prendas intelectuales. Ustedeshombredeestudios...Peropermtame... Selevant,vacil,cogi suvasoyfueasentarsealladodeljoven.Aunque embriagado,hablabaconsolturayvivacidad.Slodevezencuandoseletrababa la lengua ydeca cosas incoherentes. Al verlearrojarse tan vidamentesobre Raskolnikof,cualquierahabradichoquetambin lllevabaunmessindesplegar loslabios. Seorsiguidiciendoentonosolemne,lapobrezanoesunvicio:estoesuna verdadincuestionable.Perotambinesciertoquelaembriagueznoesunavirtud, cosaquelamento.Ahorabien,seor;lamiseriasqueesunvicio.Enlapobreza, uno conserva la nobleza de sus sentimientos innatos; en la indigencia, nadie puedeconservarnadanoble.Conelindigentenoseempleaelbastn,sinola escoba,puesasselehumillams,paraarrojarlodelasociedadhumana.Yesto es justo, porque el indigente se ultraja a s mismo. He aqu el origen de la embriaguez,seor.Elmespasado,elseorLebeziatnikofgolpeamimujer,ymi mujer,seor,noescomoyoenmodoalguno.Comprende?Permtamehacerle unapregunta.Simplecuriosidad.HapasadoustedalgunanocheenelNeva,en unabarcadeheno? No,nuncamehevistoenuntranceasrepusoRaskolnikof. Puesbien,yosquemehevisto.YallevocinconochesdurmiendoenelNeva. Llen suvaso,lovaci yquedenunaactitudsoadora.Enefecto,briznasde henoseveanaqu yall,sobresusropasyhastaensuscabellos.Ajuzgarpor lasapariencias,nosehabadesnudadonilavadodesdehacacincodas.Sus manos,gruesas,rojas,deuasnegras,estabancargadasdesuciedad.Todoslos presentesleescuchaban,aunqueconbastanteindiferencia.Loschicosserean detrsdelmostrador.Eltabernerohababajadoexpresamenteparaoraaquel tipo. Se sent un poco aparte, bostezando con indolencia, pero con aire de

personaimportante.Alparecer,Marmeladoferamuyconocidoenlacasa.Ellose deba,sinduda,asucostumbredetrabarconversacinconcualquierdesconocido queencontrabaenlataberna,hbitoqueseconvierteenverdaderanecesidad, especialmente en los alcohlicosque se ven juzgadosseveramente,e incluso maltratados,ensupropiacasa.As,tratandejustificarseantesuscompaerosde orgay,depaso,atraersesuconsideracin. Perodi,sofantocheexclamelpatrn,convozpotente.Porqunotrabajas? Sieresfuncionario,porqunoestsenunaoficinadelEstado? Queporqu noestoyenunaoficina,seor?dijoMarmeladof,dirigindosea Raskolnikof,comosilapreguntalahubierahecho steDiceustedqueporqu notrabajoenunaoficina?Creeustedqueestaimpotencianoesunsufrimiento param?Creeustedquenosufr cuandoelseorLebeziatnikofgolpe ami mujer el mes pasado, en un momento en que yo estaba borracho perdido? Dgame,joven:nosehavistoustedenelcaso...enelcasodetenerquepedirun prstamosinesperanza? S...Peroququiereusteddecirconesodesinesperanza? Pues, al decir sin esperanza, quiero decir sabiendo que va uno a un fracaso.Porejemplo,ustedest convencidoporanticipadodequeciertoseor, unciudadano ntegroy tilasupas,noleprestar dineronuncaypornadadel mundo...Porquselohadeprestar,dgame?Elsabeperfectamentequeyono selodevolverajams.Porcompasin?ElseorLebeziatnikof,queestsiempre alcorrientedelasideasnuevas,decaelotrodaquelacompasinestvedadaa loshombresinclusoparalaciencia,yqueas ocurreenInglaterra,dondeimpera la economa poltica. Cmo es posible, dgame, que este hombre me preste dinero?Puesbien,aunsabiendoquenoselepuedesacarnada,unoseponeen caminoy... Peroporquseponeencamino?leinterrumpiRaskolnikof. Porqueunonotieneadndeir,nianadieaquiendirigirse.Todosloshombres necesitan saber adndeir,no?Pues siempre llega unmomentoen que uno sientelanecesidaddeiraalgunaparte,acualquierparte.Poreso,cuandomihija nicafueporprimeravezalapolicaparainscribirse,yolaacompa...(porque mi hija est registradacomo...) aadi entreparntesis,mirandoaljoven con expresin un tanto inquieta. Eso no me importa, seor se apresur a decir cuandolosdosmuchachosseecharonarerdetrsdelmostrador,einclusoel tabernero no pudo menos de sonrer. Eso no me importa. Los gestos de desaprobacinnopuedenturbarme,puesestolosabetodoelmundo,ynohay misterioquenoacabepordescubrirse.Yyomiroestascosasnocondesprecio, sino con resignacin... Sea, sea, pues! Ecce Homo. igame, joven: podra usted...?No,hayquebuscarotraexpresinmsfuerte,mssignificativa.Se atreveraustedaafirmar,mirndomealosojos,quenosoyunpuerco? Eljovennocontest. Bien dijoelorador,yesper conunairesosegadoydignoelfindelasrisas queacababandeestallarnuevamente.Bien,yosoyunpuercoyellaunadama. Yo parezco una bestia, y Catalina Ivanovna, mi esposa, es una persona bien educada,hijadeunoficialsuperior.Demosporsentadoqueyosoyungranujay queellaposeeungrancorazn,sentimientoselevadosyunaeducacinperfecta. Sinembargo...Ah,siellasehubieracompadecidodem!Yesqueloshombres

tenemos necesidad de ser compadecidos por alguien. Pues bien, Catalina Ivanovna,apesardesugrandezadealma,esinjusta...,aunqueyocomprendo perfectamente quecuando me tira del pelo lo hacepor mi bien. Te repito sin vergenza,joven;ellametiradelpelo insisti enuntonomsdignoan,alor nuevas risas. Ah, Dios mo! Si ella, solamente una vez... Pero, bah!, vanas palabras...Nohablemosmsdeesto...Pueseslociertoquemideseosehavisto satisfechomsdeunavez;s,msdeunavezmehancompadecido.Peromi carcter...Soyunbrutorematado. Deacuerdoobserveltabernero,bostezando. Marmeladofdiounfuertepuetazoenlamesa. S,unbruto...Sepausted,seor,quemehebebidohastasusmedias.Nolos zapatos,entindame,pues,enmediodetodo,estoseraunacosaenciertomodo natural;noloszapatos,sinolasmedias.Ytambinmehebebidosuesclavinade piel decabra, queeradesupropiedad, puesselahaban regaladoantesde nuestrocasamiento.Entoncesvivamosenunheladocuchitril.Esinvierno;ellase enfra; empieza a toser y a escupir sangre. Tenemos tres nios pequeos, y CatalinaIvanovnatrabajadesolasol.Friega,lavalaropa,lavaalosnios.Est acostumbrada a la limpieza desde su ms tierna infancia... Todo esto con un pechodelicado,conunapredisposicinalatisis.Yolosientodeveras.Creen quenolosiento?Cuantomsbebo,mssufro.Poreso,parasentirms,para sufrirms,meentregoalabebida.Yobeboparasufrirmsprofundamente. Inclinlacabezaconungestodedesesperacin. Joven continu mientras volva a erguirse, creo leer en su semblante la expresindeundolor.Apenaslehevistoentrar,hetenidoestaimpresin.Poreso lehedirigidolapalabra.Silecuentolahistoriademividanoesparadivertira estosociosos,que,adems,yalaconocen,sinoporquedeseoquemeescuche un hombre instruido. Sepa usted, pues, que mi esposa se educ en un pensionadoaristocrticoprovincial,yqueeldaenquesali bail ladanzadel chalanteelgobernadordelaprovinciayotrasaltaspersonalidades.Fuepremiada conunamedalladeoroyundiploma.Lamedalla...sevendi hacetiempo.En cuantoaldiploma,miesposalotieneguardadoensubal. ltimamenteselo enseaba anuestrapatrona.Aunqueestabaamatar conestamujer,lohaca porqueexperimentabalanecesidaddevanagloriarseantealguiendesus xitos pasadosydeevocarsustiemposfelices.Yonoselocensuro,pueslo nicoque tienesonestosrecuerdos:todolodemssehadesvanecido...S,esunadama enrgica,orgullosa,intratable.Sefriegaellamismaelsueloycomepannegro, peronotoleraradenadielamenorfaltaderespeto.Aqutieneustedexplicadopor qunoconsintilasgroserasdeLebeziatnikof;ycuando ste,paravengarse,le peg ellatuvoqueguardarcama,noacausadelosgolpesrecibidos,sinopor razonesdeordensentimental.Cuandomecas conella,eraviudaytenatres hijosdecortaedad.Suprimermatrimoniohabasidodeamor.Elmaridoeraun oficialdeinfanteraconelquehuy delacasapaterna.Catalinaadorabaasu marido,pero lseentreg aljuego,tuvoasuntosconlajusticiaymuri.Enlos ltimos tiempos, l le pegaba. Ella no se lo perdon, lo s positivamente; sin embargo, incluso ahora llora cuando lo recuerda, y establece entre l y yo comparacionesnadahalagadorasparamiamorpropio;peroyoladejo,porqueas ellaseimagina,almenos,quehasidoalgndafeliz.Despusdelamuertedesu

marido,qued solaconsustreshijitosenunareginlejanaysalvaje,dondeyo meencontrabaentonces.Vivaenunamiseriatanespantosa,queyo,quehevisto loscuadrosmstristes,nomesientocapazdedescribirla.Todossusparientesla haban abandonado. Era orgullosa, demasiado orgullosa. Fue entonces, seor, entonces, como ya le he dicho, cuando yo, viudo tambin y con una hija de catorceaos,leofrec mimano,puesnopodaverlasufrirdeaquelmodo.El hecho de que siendo una mujer instruida y de una familia excelente aceptara casarse conmigo, le permitir comprender a qu extremo llegaba su miseria. Acept llorando,sollozando,retorcindoselasmanos;peroacept.Yesqueno tenaadndeir.Sedaustedcuenta,seor,sedaustedcuentaexactadeloque significanotenerdndeir?No,ustednolopuedecomprendertodava...Durante unaoenterocumpl conmideberhonestamente,santamente,sinprobaresoy sealabaconeldedolamediabotellaquetenadelante,puesyosoyunhombre desentimientos.Peronoconseguatrarmela.Entretanto,quedcesante,nopor culpama,sinoacausadeciertoscambiosburocrticos.Entoncesmeentregua la bebida... Ya hace ao y medio que, tras mil sinsabores y peregrinaciones continuas,nosinstalamosenestacapitalmagnfica,embellecidaporincontables monumentos.Aquencontrunempleo,peroprontoloperd.Comprende,seor? Estavezfuiyoelculpable:yamedominabaelviciodelabebida.Ahoravivimosen un rincn que nos tiene alquilado Amalia Ivanovna Lipevechsel. Pero cmo vivimos,cmopagamoselalquiler?Esoloignoro.Enlacasahayotrosmuchos inquilinos:aquelloesunverdaderoinfierno.Entretanto,lahijaquetuvedemi primeramujerhacrecido.Encuantoaloquesumadrastralahahechosufrir, prefieropasarloporalto.PuesCatalinaIvanovna,apesardesussentimientos magnnimos,esunamujerirascibleeincapazdecontenersusimpulsos...S,as es.Peroaqumencionarestascosas?YacomprenderustedqueSonianoha recibidounaeducacinesmerada.Hacemuchosaosintentensearlegeografa e historia universal, pero como yo no estaba muy fuerte en estas materias y, adems, no tenamos buenos libros, pues los libros que hubiramos podido tener..., pues..., bueno, ya no los tenamos!, se acabaron las lecciones. Nos quedamos en Ciro, rey de los persas. Despus ley algunas novelas, y ltimamenteLebeziatnikofleprest LaFisiologa,deLewis.Conoceustedesta obra, verdad? A ella le pareci muy interesante, e incluso nos ley algunos pasajesenvozalta.Aestosereducesuculturaintelectual.Ahora,seor,medirijo austed,pormipropiainiciativa,parahacerleunapreguntadeordenprivado.Una muchacha pobre pero honesta, puede ganarse bien la vida con un trabajo honesto?Noganarniquincekopeksalda,seormo,yesotrabajandohastala extenuacin,sieshonestaynoposeeningntalento.Hayms:elconsejerode EstadoKlopstockIvnIvanovitch...,haodoustedhablardel...?,nosolamente nohapagadoaSoniamediadocenadecamisasdeHolandaqueleencarg,sino que la despidi ferozmente con el pretexto de que le haba tomado mal las medidasyelcuellolequedabatorcido. Ylosnios,hambrientos... CatalinaIvanovnavayvieneporlahabitacin,retorcindoselasmanos,las mejillasteidasdemanchasrojas,comoespropiodelaenfermedadquepadece. Exclama:

Enestacasacomes,bebes,estsbienabrigado,ylo nicoquehaceses holgazanear. Yyolepregunto:qupodabebernicomer,cuandoinclusolosniosllevaban msdetresdassinprobarbocado?Enaquelmomento,yoestabaacostadoy,no meimportadecirlo,borracho.Pudeorunadelasrespuestasquemihija(tmida, vozdulce,rubia,delgada,plidacarita)dabaasumadrastra. Yonopuedohacereso,CatalinaIvanovna. HadesaberqueDaraFrantzevna,unamalamujeralaquelapolicaconoce perfectamente,habavenidotresvecesahacerleproposicionespormediodela dueadelacasa. Yonopuedohacereso repiti,remedndola,CatalinaIvanovna.Vayaun tesoroparaqueloguardescontantocuidado! Pero no la acuse, seor. No se daba cuenta del alcance de sus palabras. Estabatrastornada,enferma.Oalosgritosdelosnioshambrientosy,adems, sudeseoeramortificaraSonia,noinducirla...CatalinaIvanovnaesas.Cuando oyelloraralosnios,aunqueseadehambre,seirritaylespega. Erancercadelascincocuando,depronto,viqueSonetchkaselevantaba,se ponaunpaueloenlacabeza,cogaunchalysaladelahabitacin.Eranms delasocho cuando regres.Entr, sefue derecha aCatalinaIvanovnay,sin desplegarloslabios,depositanteella,enlamesa,treintarublos.Nopronuncini unapalabra,sabeusted?,nomiranadie;selimitacogernuestrogranchalde paoverde(tenemosungranchaldepaoverdequeespropiedadcomn),a cubrirsecon llacabezayelrostroyaecharseenlacama,decaraalapared. Levesestremecimientosrecorransusfrgileshombrosytodosucuerpo...Yyo segua acostado, ebrio todava. De pronto, joven, de pronto vi que Catalina Ivanovna,tambinensilencio,seacercabaalacamadeSonetchka.Lebeslos pies, los abraz y as pas toda la noche, sin querer levantarse. Al fin se durmieron,lasdos,lasdossedurmieronjuntas,enlazadas...Ah tieneusted...Y yo...yoestababorracho. Marmeladofsedetuvocomosisehubiesequedadosinvoz.Trasunapausa, llenelvasosbitamente,lovaciycontinusurelato. Desdeentonces,seor,acausadeldesgraciadohechoqueleacabodereferir, yporefectodeunadenunciaprocedentedepersonasmalvadas(DaraFrantzevna ha tomado parte activa en ello, pues dice que la hemos engaado), desde entonces,mihijaSoniaSimonovnafiguraenelregistrodelapolicaysehavisto obligadaadejarnos.Ladueadelacasa,AmaliaFeodorovna,nohubieratolerado supresencia,puestoqueayudabaaDaraFrantzevnaensusmanejos.Yenlo queconciernealseorLebeziatnikof...,pues...sloledir quesuincidentecon Catalina Ivanovna se produjo a causa de Sonia. Al principio no cesaba de perseguiraSonetchka.DespUs,derepente,saliarelucirsuamorpropioherido. Unhombredemicondicinnopuedevivirenlamismacasaqueunamujerde esaespecie.CatalinaIvanovnasali entoncesendefensadeSonia,ylacosa acab comoustedsabe.AhoraSoniasueleveniravernosalatardecerytrae algn dinero a Catalina Ivanovna. Tiene alquilada una habitacin en casa del sastreKapernaumof.Estehombreescojoytartamudo,ytodasunumerosafamilia tartamudea...Sumujerestantartamudacomol.Todalafamiliaviveamontonada enunahabitacin,yladeSoniaest separadade staporuntabique...Gente

miserableytartamuda...!Unamaanamelevanto,mepongomisharapos,levanto losbrazosalcieloyvoyavisitarasuexcelenciaIvnAfanassievitch.Conoce ustedasuexcelenciaIvnAfanassievitch?No?Entoncesnoconoceustedal santomssanto.Esuncirio,uncirioquesefundeantelaimagendelSeor...Sus ojosestabanllenosdelgrimasdespusdeescucharmirelatodesdeelprincipio hastaelfin. Bien, Marmeladof me dijo. Has defraudado una vez las esperanzas que habadepositadoenti.Voyatomartedenuevobajomiproteccin. stasfueronsuspalabras. Procuranoolvidarloaadi.Puedesretirarte. Yo bes el polvo de sus botas..., pero slo mentalmente, pues l, alto funcionarioyhombreimbuidodeideasmodernasyesclarecidas,nomehabra permitidoqueselasbesaradeverdad.Volv acasa,ynopuedodescribirleel efectoqueprodujominoticiadequeibaavolveralservicioactivoyacobrarun sueldo. Marmeladofhizounanuevapausa,profundamenteconmovido.Enesemomento invadi latabernaungrupodebebedoresenlosqueyahabahechoefectola bebida.Enlapuertadelestablecimientoresonaronlasnotasdeunorganillo,yuna vozdenio,frgilytrmula,entonlaPetiteFerme.Lasalasellenderuidos.El tabernero y los dos muchachos acudieron presurosos a servir a los recin llegados. Marmeladof continu su relato sin prestarles atencin. Pareca muy dbil,pero,amedidaquecrecasuembriaguez,seibamostrandomsexpansivo. Elrecuerdodesu ltimo xito,elnuevoempleoquehabaconseguido,lehaba reanimado y daba a su semblante una especie de resplandor. Raskolnikof le escuchabaatentamente. Deestohacecincosemanas.Puess,cuandoCatalinaIvanovnaySonetchka seenterarondelodemiempleo,mesent comotransportadoalparaso.Antes, cuandotenaquepermaneceracostado,sememirabacomoaunabestiaynooa ms que injurias; ahora andaban de puntillas y hacan callar a los nios. Silencio! Simn Zaharevitch ha trabajado mucho y est cansado. Hay que dejarlodescansar.Medabancafantesdesalirparaeldespacho,einclusonata. Comprabannatadeverdad,sabeusted? lo queno comprendoesdednde pudieron sacar los once rublos y medio que se gastaron en aprovisionar mi guardarropa.Botas,soberbiospuos,todoununiformeenperfectoestado,por oncerublosycincuentakopeks.Enmiprimerajornadadetrabajo,alvolveracasa almedioda,quesloquevieronmisojos?CatalinaIvanovnahabapreparado dosplatos:sopaylechnensalsa,manjardelquenisiquieratenamosidea. Vestidosnotiene,nisiquierauno.Sinembargo,sehabacompuestocomoparair devisita.Aunnoteniendoropa,sehabaarreglado.Ellassabenarreglarsecon nada.Unpeinadogracioso,uncuelloblancoymuylimpio,unospuos,ypareca otra;estabamsjovenymsbonita.Sonetchka,mipaloma,slopensabaen ayudarnosconsudinero,peronosdijo:Meparecequeahoranoesconveniente qu osvengaaverconfrecuencia.Vendr algunavezdenoche,cuandonadie pueda verme. Comprende, comprende usted? Despus de comer me fui a acostar, yentoncesCatalina Ivanovna nopudocontenerse.Haca apenasuna semanahabatenidounaviolentadisputaconAmaliaIvanovna,ladueadela

casa;sinembargo,lainvit atomarcaf.Estuvierondoshorascharlandoenvoz baja. SimnZaharevitchdijoCatalinaIvanovnatieneahoraunempleoyrecibeun sueldo. Se ha presentado a su excelencia, y su excelencia ha salido de su despacho,hatendidolamanoaSimnZaharevitch,hadichoatodoslosdems queesperasenylohahechopasardelantedetodos.Comprende,comprende usted?"Naturalmente lehadichosuexcelencia,meacuerdodesusservicios, SimnZaharevitch,y,aunqueustednoseportcomoesdebido,supromesade noreincidiry,porotraparte,elhechodequeaqu haidotodomaldurantesu ausencia(sedaustedcuentadeloqueestosignifica?),meinduceacreerensu palabra." HuelgadecircontinuMarmeladofquetodoestoloinventmimujer,perono porligereza,niparadarseimportancia.Esqueellamismalocreayseconsolaba consuspropiasinvenciones,palabradehonor.Yonoseloreprocho,noselo puedoreprochar.Ycuando,haceseisdas,leentregu ntegromiprimersueldo, veintitrsrublosycuarentakopeks,mellam cariito."Cariitomo!",medijo,y tuvimosun ntimocoloquio,comprende?Ydgame,seloruego:qu encanto puedoteneryoyqu papelpuedohacercomoesposo?Sinembargo,ellame pellizclacaraymellamcariito. Marmeladofsedetuvo.Intent sonrer,perosubarbillaempez atemblar.Sin embargo,logrcontenerse.Aquellataberna,aquelrostrodehombreacabado,las cinconochespasadasenlasbarcasdeheno,aquellabotellay,unidoaesto,la ternuraenfermizadeaquelhombreporsuesposaysufamilia,tenanperplejoasu interlocutor.Raskolnikofestabapendientedesuslabios,peroexperimentabauna sensacinpenosaysearrepentadehaberentradoenaquellugar. Ah,seor,miqueridoseor! exclam Marmeladof,algorepuesto.Talveza ustedleparezcatodoestotancmicocomoatodoslosdems;talvezleest fastidiandocontodosestospequeosdetalles,miserablesyestpidos,demivida domstica.Peroleaseguroqueyonotengoganasderer,puessientotodoesto. Todoaqueldainolvidableytodaaquellanocheestuveurdiendoenmimentelos sueos ms fantsticos: soaba en cmo reorganizara nuestra vida, en los vestidosquepondranalosnios,enlatranquilidadqueibaatenermiesposa,en quearrancaraamihijadelavidadeoprobioquellevabaylarestituiraalsenode la familia... Y todava so muchas cosas ms... Pero he aqu, caballero y Marmeladof se estremeci de sbito, levant la cabeza y mir fijamente a su interlocutor,heaqu quealmismodasiguienteaaquelenqueacarici todos estossueos(deestohaceexactamentecincodas),porlanoche,invent una mentiray,comounladrnnocturno,roblallavedelbaldeCatalinaIvanovnay meapoder delrestodeldineroquelehabaentregado.Cuntohaba?Nolo recuerdo.Pero...miradmetodos!Hacecincodasquenohepuestolospiesenmi casa,ylosmosmebuscan,yheperdidomiempleo.Eluniformelocambi por estetrajeenunatabernadelpuentedeEgipto.Todohaterminado. Sediounpuetazoenlacabeza,apretlosdientes,cerrlosojosyseacoden lamesapesadamente.Pocodespus,susemblantesetransform y,mirandoa Raskolnikofconunaespeciedemaliciaintencionada,decinismofingido,seech areryexclam: HoyheestadoencasadeSonia.Heidoapedirledineroparabeber.Ja,ja,ja!

Yellatelohadado? pregunt unodelosquehabanentrado ltimamente, echndosetambinarer. Esta media botella que ve usted aqu est pagada con su dinero continu Marmeladof, dirigindose exclusivamente a Raskolnikof. Me ha dado treinta kopeks,losltimos,todoloquetena:lohevistoconmispropiosojos.Ellanome hadichonada;sehalimitadoamirarmeensilencio...Hasidounamiradaqueno pertenecaalatierra,sinoalcielo.Sloall arribasepuedesufriras porlos hombresyllorarporellossincondenarlos.S,sincondenarlos...Peroestodava ms amargo que no se nos condene. Treinta kopeks... Acaso ella no los necesita?Nolepareceausted,miqueridoseor,queellahadeconservaruna limpiezaatrayente?Estalimpiezacuestadinero;esunalimpiezaespecial.Nole parece? Hacen falta cremas, enaguas almidonadas, elegantes zapatos que embellezcan el pie en el momento de saltar sobre un charco. Comprende, comprendeustedlaimportanciadeestalimpieza?Puesbien;heaqu queyo,su propiopadre,lehearrancadolostreintakopeksquetena.Ymelosbebo,yame loshebebido.Dgameusted:quinpuedeapiadarsedeunhombrecomoyo? Dgame,seor:tieneustedpiedaddem onolatiene?Confranqueza,seor: mecompadeceonomecompadece?Ja,ja,ja! Intentllenarseelvaso,perolabotellaestabavaca. Peroporqu tehandecompadecer? pregunt eltabernero,acercndosea Marmeladof. Lasalasellenderisasmezcladasconinsultos.Losprimerosenrereinsultar fueronlosqueescuchabanalfuncionario.Losotros,losquenohabanprestado atencin,leshicieroncoro,pueslesbastabaverlacaradelcharlatn. Compadecerme? Por qu me han de compadecer? bram de pronto Marmeladof,levantndose,abriendolosbrazosconungestodeexaltacin,como si slo esperase este momento. Por qu me han de compadecer?, me preguntas.Tienesrazn:nomerezcoquenadiemecompadezca;loquemerezco esquemecrucifiquen.S,lacruz,nolacompasin...!Crucifcame,juez!Hazlo y,alcrucificarme,tenpiedaddelcrucificado!Yomismomeencaminaralsuplicio, puestengoseddedolorydelgrimas,nodealegra.Creesacaso,comerciante, que la media botella me ha proporcionado algn placer? Slo dolor, dolor y lgrimashebuscadoenelfondodeestefrasco...S,dolorylgrimas...Yloshe encontrado,yloshesaboreado.Peronosotrosnopodemosrecibirlapiedadsino de Aquel que ha sido piadoso con todos los hombres; de Aquel que todo lo comprende, del nico, de nuestro nico Juez. l vendr el da del Juicio y preguntar: Dnde est esa joven que se ha sacrificado por una madrastra tsicaycruelyporunosniosquenosonsushermanos?Dndeestesajoven quehatenidopiedaddesupadreynohavueltolacaraconhorroranteese bebedordespreciable?Ydir aSonia:Ven.Yoteperdon...,teperdon...,y ahora te redimo de todos tus pecados, porque t has amado mucho. S, l perdonar amiSonia,Ellaperdonar,yosque llaperdonar.Lohesentido en mi corazn hace unas horas, cuando estaba en su casa... Todosseremos juzgadosporl,losbuenosylosmalos.Ynosotrosoiremostambinsuverbo.l nosdir:Acercaos,acercaostambinvosotros,losbebedores;acercaos,dbiles ydesvergonzadascriaturas.Ytodosavanzaremossintemorynosdetendremos ante l.Y ldir:Soisunoscerdos,lleviselsellodelabestiaycomobestias

sois,perovenidconmigotambin!Entonces,losinteligentesylosausterosse volvern hacia l y exclamarn: Seor, por qu recibes a stos? Y l responder:Losrecibo,ohsabios!,losrecibo,ohpersonassensatas!,porque ningunodeellossehaconsideradojamsdignodeestefavor.Y lnostender susdivinosbrazosynosotrosnosarrojaremosenellos,deshechosenlgrimas..., ylocomprenderemostodo,entonceslocomprenderemostodo...,yentoncestodos comprendern...Tambincomprender CatalinaIvanovna...Seor,vengaanos elreino! Se dej caer en un asiento, agotado, sin mirar a nadie, como si, en la profundidaddesudelirio,sehubieraolvidadodetodoloquelerodeaba. Sus palabras haban producido cierta impresin. Hubo unos instantes de silencio.Peroprontoestallaronlasrisasylasinvectivas. Habisodo? Viejochocho! Burcrata! Yotrascosasparecidas. Vmonos, seor! exclam de sbito Marmeladof, levantando la cabeza y dirigindoseaRaskolnikof.Llvemeamicasa...EledificioKozel...Djemeenel patio...YaeshoradequevuelvaalladodeCatalinaIvanovna. Haca un rato que Raskolnikof haba pensado marcharse, otorgando a Marmeladofsucompaaysusostn.Marmeladoftenalaspiernasmenosfirmes que la voz y se apoyaba pesadamente en el joven. Tenan que recorrer de doscientosa trescientospasos.La turbacin y eltemordelalcohlicoibanen aumentoamedidaqueseacercabanalacasa. No es a Catalina Ivanovna a quien temo balbuceaba, en medio de su inquietud.Noeslaperspectivadelostironesdepeloloquemeinquieta.Ques untirndepelos?Nadaabsolutamente.Nolequepadudadequenoesnada. Hastaprefieroquemedunoscuantostirones.No,noesesoloquetemo.Loque medamiedoessumirada...,s,susojos...Ytambinlasmanchasrojasdesus mejillas.Ysujadeo...Haobservadocmorespiranestosenfermoscuandolos conmueveunaemocinviolenta...?Tambinmeinquietalaideadequevoya encontrarllorandoalosnios,puessiSonianoleshadadodecomer,nos...,yo noscmohabrnpodido...,nos,nos...Perolosgolpesnomedanmiedo... Le aseguro, seor, que los golpes no slo no me hacen dao, sino que me proporcionanunplacer...Nopodrapasarsinellos.Lomejoresquemepegue... As sedesahoga...S,prefieroquemepegue...Hemosllegado...EdificioKozel... Kozelesuncerrajeroalemn,unhombrerico...Llvemeamihabitacin. Cruzaronelpatioyempezaronasubirhaciaelcuartopiso.Laescaleraestaba cadavezmsoscura.Eranlasoncedelanoche,yaunqueenaquella pocadel aonohubiera,pordecirloas,nocheenPetersburgo,eslociertoquelapartealta delaescaleraestabasumidaenlamsprofundaoscuridad. Laahumadapuertecillaquedabaal ltimorellanoestabaabierta.Uncabode velailuminabaunahabitacinmiserablequemedaunosdiezpasosdelongitud. Desdeelvestbuloselapodaabarcarconunasolamirada.Enellareinabael mayordesorden.Portodaspartescolgabancosas,especialmenteropasdenio. Unacortina agujereada ocultaba unodelosdosrinconesms distantesdela puerta.Sinduda,traslacortinahabaunacama.Enelrestodelahabitacinslo

seveandossillasyunviejosofcubiertoporunhulehechojirones.Antelhaba unamesadecocina,demaderablancaynomenosvieja. Sobreestamesa,enunapalmatoriadehierro,ardaelcabodevela.Marmeladof tena, pues, alquilada una habitacin. entera y no un simple rincn, pero comunicabaconotrashabitacionesyeracomounpasillo.Lapuertaquedabaa lashabitaciones,mejordicho,alasjaulas,delpisodeAmaliaLipevechsel,estaba entreabierta. Se oan voces y ruidos diversos. Las risas estallaban a cada momento.Sinduda,habaall gentequejugabaalascartasytomabaelt.Ala habitacindeMarmeladofllegabanavecesfragmentosdefrasesgroseras. Raskolnikof reconoci inmediatamente a Catalina Ivanovna. Era una mujer horriblementedelgada,fina,altayesbelta,conuncabellocastao,bellotodava. ComohabadichoMarmeladof,suspmulosestabancubiertosdemanchasrojas. Conloslabiossecos,larespiracinrpidaeirregularyoprimindoseelpecho convulsivamenteconlasmanos,sepaseabaporlahabitacin.Ensusojoshaba unbrillodefiebreysumiradatenaunadurafijeza.Aquelrostrotrastornadode tsicaproducaunapenosaimpresinalaluzvacilanteymortecinadelcabode velacasiconsumido. Raskolnikofcalcul quetenaunostreintaaosyquelaedaddeMarmeladof superaba bastante a la de su mujer. Ella no advirti la presencia de los dos hombres.Parecasumidaenunestadodeaturdimientoqueleimpedaveryor. Laatmsferadelahabitacinerairrespirable,perolaventanaestabacerrada. De la escalera llegaban olores nauseabundos, pero la puerta del piso estaba abierta.Enfin,lapuertainterior,solamenteentreabierta,dejabapasarespesas nubesdehumodetabacoquehacantoseraCatalinaIvanovna;peroellanose habapreocupadodecerrarestapuerta. Elhijomenor,unaniadeseisaos,dormasentadaenelsuelo,conelcuerpo torcidoylacabezaapoyadaenelsof.Suhermanito,quetenaunaomsque ella,llorabaenunrincnylossollozossacudantodosucuerpo.Seguramentesu madreleacababadepegar.Lamayor,unaniadenueveaos,altaydelgada comounacerilla, llevaba unacamisallenade agujeros y,sobrelosdesnudos hombros,unacapadepao,quesindudalevenabiendosaosatrs,peroque ahoraapenaslellegabaalasrodillas.Estabaalladodesuhermanitoylerodeaba elcuelloconsudescarnadobrazo.Almismotiempo,seguaasumadreconuna miradatemerosadesusoscurosygrandesojos,queparecananmayoresensu pequeayenjutacarita. Marmeladof no entr en el piso: se arrodill ante el umbral y empuj a Raskolnikofhaciaelinterior.CatalinaIvanovnasedetuvodistradamentealver ante ella a aquel desconocido y, volviendo momentneamente a la realidad, parecapreguntarse:Quhaceaqu estehombre?Perosindudaseimaginen seguidaqueibaaatravesarlahabitacinparadirigirseaotra.Entoncesfuea cerrarlapuertadeentradaylanz ungritoalverasumaridoarrodilladoenel umbral. Yaestsaqu? exclam,furiosa.Yahasvuelto?Dndeest eldinero? Canalla,monstruo!Qutequedaenlosbolsillos?stenoeseltraje!Quhas hechodel?Dndeesteldinero?Habla!

Empez a registrarle vidamente. Marmeladof abri al punto los brazos, dcilmente,parafacilitarlatareadebuscarensusbolsillos.Nollevabaencimani unkopek. Dndeest eldinero?sigui vociferandolamujer.Seor!Esposibleque selohayabebidotodo?Quedabandocerublosenelbal! Enunarrebatodeira,cogi asumaridoporloscabellosyleoblig aentrara fuerza de tirones. Marmeladof procuraba aminorar su esfuerzo arrastrndose humildementetrasella,derodillas. Esunplacerparam,noundolor!Unplacer,amigomo!exclamabamientras sumujerletirabadelpeloylosacuda. Alfinsufrentefueadarcontraelentarimado.Laniaquedormaenelsuelose despert y rompi a llorar. El nio, de pie en su rincn, no pudo soportar la escena: de nuevo empez a temblar, a gritar, y se arroj en brazos de su hermana,convulsoyaterrado.Laniamayortemblabacomounahoja. Todo,todoselohabebido! gritaba,desesperada,lapobremujer.Yestas ropasnosonlassuyas!Estnhambrientos!sealabaalosnios,seretorcalos brazos.Malditavida! DeprontoseencarconRaskolnikof. Yatinotedavergenza?Vienesdelataberna!Hasbebidocon l!Fuera deaqu! Eljoven,sindecirnada,seapresuramarcharse.Lapuertainterioracababade abrirseeibanasomandocarascnicasyburlonas,bajoelgorroencasquetadoy conelcigarrilloolapipaenlaboca.Unosvestanbatascaseras;otros,ropasde veranoligerashastalaindecencia.Algunosllevabanlascartasenlamano.Se echaronarerdebuenaganaalordeciraMarmeladofquelostironesdepelo eranpara lunadelicia.Algunosentraronenlahabitacin.Alfinseoyunavoz silbante,demalagero.EraAmaliaIvanovnaLipevechselenpersona,quese abri pasoentreloscuriosos,pararestablecerelordenasumanerayapremiar porcentsimavezaladesdichadamujer,brutalmenteyconpalabrasinjuriosas,a dejarlahabitacinalmismodasiguiente. Antesdesalir,RaskolnikofhabatenidotiempodeIlevarselamanoalbolsillo, cogerlasmonedasquelequedabandelrubloquehabacambiadoenlatabernay dejarlo,sinqueleviesen,enelalfizardelaventana.Despus,cuandoestuvoen laescalera,searrepintidesugenerosidadyestuvoapuntodevolverasubir. Questupidezhecometido!pens.EllostienenaSonia,yyonotengoquien meayude. Luegosedijoqueyanopodavolverarecogereldineroyque,aunquehubiese podido,nolohabrahecho,ydecidivolverseacasa. Sonianecesitacremas sigui dicindose,conunarisitasarcstica,mientras ibaporlacalle.Esunalimpiezaquecuestadinero.Alomejor,Soniaestahora sinunkopek,puesestacazadehombres,comoladelosanimales,dependedela suerte.Sinmidinero,tendranqueapretarseelcinturn.Lomismolesocurrecon Sonia.Enella hanencontradounaverdaderamina. Yse aprovechan...S,se aprovechan.Sehanacostumbrado.Alprincipioderramaronunaslagrimitas,pero despusseacostumbraron.Miseriahumana!Atodoseacostumbrauno. Quedensimismado.Depronto,involuntariamente,exclam:

Peroysiestonoesverdad?Ysielhombrenoesunsermiserable,o,porlo menos,todosloshombres?Entonceshabraqueadmitirquenosdominanlos prejuicios,lostemoresvanos,yqueunonodebedetenerseantenadaniante nadie.Obrar:esloquehayquehacer! III Aldasiguientesedespert tarde,despusdeunsueointranquiloquenole habaprocuradodescansoalguno.Sedespertdepsimohumorypaseporsu buhardillaunamiradahostil.Lahabitacinnotenamsdeseispasosdelargoy ofrecaelaspectomsmiserable,consupapelamarilloypolvoriento,despegado a trozos, y tan baja de techo, que un hombre que rebasara slo en unos centmetroslaestaturamedianohabraestadoall asusanchas,pueslehabra cohibido el temor dedar con la cabeza en el techo.Los mueblesestaban en armonaconellocal.Consistanentressillasviejas,msomenoscojas;una mesapintada,queestabaenunrincnysobrelacualsevean,comotirados, algunoscuadernosylibrostancubiertosdepolvoquebastabaverlosparadeducir quenoloshabantocadohacamuchotiempo,y,enfin,unlargoyextraodivn queocupabacasitodalalongitudylamitaddelaanchuradelapiezayque estabatapizadodeunaindianahechajirones. steeraellechodeRaskolnikof, quesolaacostarsecompletamentevestidoysinmsmantasquesuviejacapade estudiante.Comoalmohada utilizaba unpequeo cojn, bajo el cual colocaba, parahacerlounpocomsalto,todasuropablanca,tantolalimpiacomolasucia. Anteeldivnhabaunamesita. No era difcil imaginar una pobreza mayor y un mayor abandono; pero Raskolnikof,dadosuestadodeespritu,sesentafelizenaquelantro.Sehaba aislado de todo el mundo y viva como una tortuga en su concha. La simple presenciadelasirvientadelacasa,quedevezencuandoechabaasuhabitacin una ojeada, le pona fuera de s. As suele ocurrir a los enfermos mentales dominadosporideasfijas. Hacaquincedasquesupatronanoleenviabalacomida,ynisiquieralehaba pasado por la imaginacin ir a pedirle explicaciones, aunque se quedaba sin comer.Nastasia,lacocineraynicasirvientadelacasa,estabaencantadaconla actituddelinquilino,cuyahabitacinhabadejadodebarrerylimpiarhacatiempo. Sloporexcepcinentrabaenlabuhardillaapasarlaescoba.Ellafuelaquelo despertaquellamaana. Vamos!Levntateya!legrit.Piensaspasartelavidadurmiendo?Sonya lasnueve...Tehetradot.Quieresunataza?Parecesunmuerto. Elhuspedabrilosojos,seestremeciligeramenteyreconocialasirvienta. Meloenvalapatrona?pregunt,incorporndosepenosamente. Cmoselehaocurridoesedisparate? Ypusoantelunarajadateteraenlaquequedabatodavaunpocodet,ydos terronesdeazcaramarillento. Oye, Nastasia; hazme un favor dijo Raskolnikof, sacando de un bolsillo un puadodecalderilla,cosaquepudohacerporque,comodecostumbre,sehaba acostado vestido. Toma y ve a comprarme unpanecillo blanco y unpoco de salchichndelmsbarato.

Elpanecilloblancotelotraerenseguidaperoelsalchichn...Noprefieresun platodechtchis?Esdeayeryestriqusimo.Teloguard,perovinistedemasiado tarde.Palabraqueestmuybueno. CuandotrajolasopayRaskolnikofsepusoacomer,Nastasiasesent asu lado,eneldivn,yempez acharlar.Eraunacampesinaquehablabaporlos codosyquehaballegadoalacapitaldirectamentedesualdea. PraskoviaPavlovnaquieredenunciartealapolicadijo. Elfruncilascejas. Alapolica?Porqu? Porquenilepagasnilovasahacer:lacosanopuedeestarmsclara. Eslonicoquemefaltabamurmureljoven,apretandolosdientes.Enestos momentos,esadenunciaserauntrastornoparam.Esamujerestonta!aadi envozalta.Hoyirahablarconella. Desdeluego,estonta.Tantocomoyo.Perot,queeresinteligente,porqute pasaseldaechadoascomounsaco?Ynosesabenisiquieraqucolortieneel dinero.Dicesqueantesdabasleccionesalosnios.Porqu ahoranohaces nada? HagoalgoreplicRaskolnikofsecamente,comohablandoalafuerza. Quesloquehaces? Untrabajo. Qutrabajo? Meditorespondieljovengravemente,trasunsilencio. Nastasiaempezaretorcerse.Erauntemperamentoalegrey,cuandolahacan rer,seretorcaensilencio,mientrastodosucuerpoerasacudidoporlasmudas carcajadas. Has ganado mucho con tus meditaciones? pregunt cuando al fin pudo hablar. No se pueden dar lecciones cuando no se tienen botas. Adems, odio las lecciones:debuenaganalesescupira. Noescupastanto:elsalivazopodracaersobreti. Paraloquesepagaporlaslecciones!Unoscuantoskopeks!Qu harayo coneso? Segua hablando como a la fuerza y pareca responder a sus propios pensamientos. Entonces,pretendesganarunafortunadeunavez? Raskolnikofledirigiunamiradaextraa. S,unafortunarespondifirmementetrasunapausa. Bueno,bueno;nopongasesacaratanterrible...Yqumedicesdelpanecillo blanco?Hayqueirabuscarlo,ono? Hazloquequieras. Ah,semeolvidaba!Llegunacartaparaticuandonoestabasencasa. Unacartaparam?Dequin? Esonolos.Loquesesqueledialcarterotreskopeks.Esperoquemelos devolvers. Trela, por el amor de Dios! Trae esa carta! exclam Raskolnikof, profundamenteagitado.Seor...!Seor...!

Unminutodespustenalacartaenlamano.Comohabasupuesto,eradesu madre,puesprocedadeldistritodeR.Estabaplido.Hacamuchotiempoqueno habarecibidoningunacarta;perolaemocinqueagitabasucoraznenaquel momentoobedecaaotracausa. Vete,Nastasia!Vete,porelamordeDios!Tomatustreskopeks,peroveteen seguida;teloruego. Lacartatemblabaensusmanos.Noqueraabrirlaenpresenciadelasirvienta; deseabaquedarsesoloparaleerla.CuandoNastasiasali,eljovensellev el sobreasuslabiosylobes.Despusestuvounosmomentoscontemplandola direccinyobservandolacaligrafa,aquellaescriturafinayunpocoinclinadaque tan familiar y querida le era; la letra de su madre, a la que l mismo haba enseadoaleeryescribirhacatiempo.Retrasabaelmomentodeabrirla:pareca experimentar cierto temor. Al fin rasg el sobre. La carta era larga. La letra, apretada,ocupabadosgrandeshojasdepapelporlosdoslados. MiqueridoRodia decalacarta:haceyadosmesesquenoteheescritoy estohasidoparam tanpenoso,queinclusomehaquitadoelsueomuchas noches.Perdnameestesilencioinvoluntario.Yasabescuntotequiero.Duniay yonotenemosanadiemsqueati;t loerestodoparanosotras:todanuestra esperanza,todanuestraconfianzaenelporvenir.SloDiossabeloquesent cuando me dijiste que habas tenido que dejar la universidad haca ya varios mesesporfaltadedineroyquehabasperdidolasleccionesynotenasningn mediodevida.Cmopuedoayudarteyo,conmiscientoveinterublosanualesde pensin?Losquincerublosqueteenvi hacecuatromeses,losped prestados, con la garanta de mi pensin, a un comerciante de esta ciudad Ilamado Vakruchine.Esunabuenapersonayfueamigodetupadre;perocomoyole habaautorizadoporescritoacobrarpormicuentalapensin,tenaqueprocurar devolverleeldinero,cosaqueacabodehacer.Yasabesporqu nohepodido enviartenadaenestosltimosmeses. Peroahora,graciasaDios,creoquetepodrmandaralgo.Porotraparte,en estosmomentosnopodemosquejarnosdenuestrasuerte,porelmotivoqueme apresuroaparticiparte.Antetodo,queridoRodia,t nosabesquehaceyaseis semanas que tu hermana vive conmigo y que ya no tendremos que volver a separarnos.GraciasaDios,hanterminadosussufrimientos.Perovayamospor orden:assabrstodoloocurrido,todoloquehastaahoratehemosocultado. Cuandohacedosmesesmeescribistedicindomequetehabasenteradode queDuniahabacadoendesgraciaencasadelosSvidrigailof,quelatrataban desconsideradamente, y me pedas que te lo explicara todo, no me pareci convenientehacerlo.Sitehubiesecontadolaverdad,lohabrasdejadotodopara venir,aunquehubierastenidoquehacerelmismocaminoapie,puesconozcotu carcterytussentimientosys quenohabrasconsentidoqueinsultaranatu hermana. Yoestabadesesperada,peroqu podahacer?Porotraparte,yonosaba todalaverdad.ElmalestabaenqueDunetchka,alentrarelaopasadoencasa de los Svidrigailof como institutriz, haba pedido por adelantado la importante cantidaddecienrublos,comprometindoseadevolverlosconsushonorarios.Por lotanto,nopodadejarlaplazahastahabersaldadoladeuda.Dunia(ahoraya

puedoexplicrtelotodo,miqueridoRodia)habapedidoestasumaespecialmente para poder enviarte los sesenta rublos que entonces necesitabas con tanta urgencia y que, efectivamente, te mandamos el ao pasado. Entonces te engaamosdicindotequeeldinerolotenaahorradoDunia.Noeraverdad;la verdadeslaquetevoyacontarahora,enprimerlugarporquenuestrasuerteha cambiadodeprontoporlavoluntaddeDios,ytambinporqueas tendrsuna pruebadelomuchoquetequieretuhermanaydelagrandezadesucorazn. ElseorSvidrigailofempez pormostrarsegroseroconella,dirigindoletoda clasedeburlasyexpresionesmolestas,sobretodocuandoestabanenlamesa... Peronoquieroextendermesobreestosdesagradablesdetalles:noconseguira otracosaqueirritarteintilmente,ahoraqueyahapasadotodo. Enresumidascuentas,quelavidadeDunetchkaeraunmartirio,apesarde querecibauntratoamableybondadosodeMarfaPetrovna,laesposadelseor Svidrigailof,ydetodaslaspersonasdelacasa.LasituacindeDuniaeraan mspenosacuandoelseorSvidrigailofbebamsdelacuenta,cediendoalos hbitosadquiridosenelejrcito. Yestofuepococomparadoconloquealfinsupimos.FigratequeSvidrigailof, elmuyinsensato,sentadesdehacatiempoporDuniaunapasinqueocultaba bajosuactitudgroseraydespectiva.Talvezestabaavergonzadoyatemorizado antelaideadealimentar, l,unhombreyamaduro,unpadredefamilia,aquellas esperanzaslicenciosaseinvoluntariashaciaDunia;talvezsusgroserasysus sarcasmosnotenanmsobjetoqueocultarsupasinalosojosdesufamilia.Al finnopudocontenersey,contodaclaridad,lehizoproposicionesdeshonestas.Le prometi cuantopuedasimaginarte,inclusoabandonaralossuyosymarcharse conellaaunaciudadlejana,oalextranjerosiloprefera.Yapuedessuponerlo que esto signific para tu hermana. Dunia no poda dejar su puesto, no slo porque no haba pagado su deuda, sino por temor a que Marfa Petrovna sospecharalaverdad,loquehabraintroducidoladiscordiaenlafamilia.Adems, inclusoellahabrasufridolasconsecuenciasdelescndalo,puesdemostrarla verdadnohabrasidocosafcil. AnhabaotrasrazonesparaqueDunianopudieradejarlacasahastaseis semanasdespus.YaconocesaDunia,yasabesqueesunamujerinteligentey decarcterfirme.Puedesoportarlaspeoressituacionesyencontrarensunimo laenterezanecesariaparaconservarlaserenidad.Aunquenosescribamoscon frecuencia, ella no me haba dicho nada de todo esto para no apenarme. El desenlacesobrevinoinesperadamente.MarfaPetrovnasorprendi undaenel jardn,porpuracasualidad,asumaridoenelmomentoenqueacosabaaDunia,y lointerpret todoalrevs,achacandolaculpaatuhermana.Aestosigui una violenta escena en el mismo jardn. Marfa Petrovna lleg incluso a golpear a Dunia:noquisoescucharlayestuvovociferandodurantemsdeunahora.Alfinla enviamicasaenunasimplecarreta,alaquefueronarrojadosendesordensus vestidos, su ropa blanca y todas sus cosas: ni siquiera le permiti hacer el equipaje.Paracolmodedesdichas,enaquelmomentoempezadiluviar,yDunia, despusdehabersufridolasmscruelesafrentas,tuvoquerecorrerdiecisiete verstasenunacarretasintoldoyencompaadeunmujik.Dimeahoraqupoda yocontestaratucarta,qupodacontartedeestahistoria.

Estabadesesperada.Nomeatrevaadecirtelaverdad,yaqueconelloslo habraconseguidoapenarteydesatartuindignacin.Adems,qupodashacer t?Perderte:estoeslonico.Porotraparte,Dunetchkamelohabaprohibido.En cuantoallenarunacartadepalabrasinsulsascuandomialmaestabahenchidade dolor,nomesentacapazdehacerlo. Desdequesesupotodoesto,fuimoseltemapreferidoporlosmurmuradores delaciudad,ylacosadur unmesentero.Nonosatrevamosnisiquieraaira cumplirconnuestrosdeberesreligiosos,puesnuestrapresenciaeraacogidacon cuchicheos, miradas desdeosas e incluso comentarios en voz alta. Nuestros amigosseapartarondenosotras,nadienossaludaba,einclusosdebuenatinta que un grupo de empleadillos proyectaba contra nosotras la mayor afrenta: embadurnarconbrealapuertadenuestracasa.Porciertoqueelcaseronos habaexigidoqueladesalojramos. YtodoporculpadeMarfaPetrovna,quesehabaapresuradoadifamaraDunia portodalaciudad.Venacasiadiarioaestapoblacin,enlaqueconoceatodoel mundo.Esunacharlatanaquesecomplaceencontarhistoriasdefamiliaanteel primeroquellega,y,sobretodo,encensurarasumaridopblicamente,cosaque nomeparecenimediobien.As,noesextraoquelefaltaraeltiempoparair pregonandoelcasodeDunia,nosloporlaciudad,sinoportodalacomarca. Caenferma.Tuhermanafuemsfuertequeyo.Sihubierasvistolaentereza conquesoportabasudesgraciayprocurabaconsolarmeydarme nimos!Esun ngel... Perolamisericordiadivinahapuestofinanuestroinfortunio. ElseorSvidrigailofharecobradolalucidez.Torturadoporelremordimientoy compadecido sin duda de la suerte de tu hermana, ha presentado a Marfa PetrovnalaspruebasmsconvincentesdelainocenciadeDunia:unacartaque Dunetchkalehabaescritoantesdequelaesposalossorprendieraeneljardn, paraevitarlasexplicacionesdepalabraydemostrarlequenoqueratenerninguna entrevistaconl.Enestacarta,quequedenpoderdelseorSvidrigailofalsalir delacasaDunetchka, stalereprochabavivamenteyconsinceraindignacinla vilezadesuconductaparaconMarfaPetrovna,lerecordabaqueeraunhombre casadoypadredefamiliaylehacaverlaindignidadquecometapersiguiendoa unajovendesgraciadaeindefensa.Enunapalabra,queridoRodia,queestacarta respiratalnoblezadesentimientosyest escritaentrminostanconmovedores, que llor cuando la le, e incluso hoy no puedo releerla sin derramar unas lgrimas.Adems,Duniapudocontaralfinconeltestimoniodelossirvientes,que sabanmsdeloqueelseorSvidrigailofsupona. MaraPetrovnaquedporsegundavezestupefacta,comoheridaporunrayo, segnsupropiaexpresin,peronodudniunmomentodelainocenciadeDunia, y al da siguiente, que era domingo, lo primero que hizo fue ir a la iglesia e imploraralaSantaVirgenledierafuerzasparasoportarsunuevadesgraciay cumplir con su deber. Acto seguido vino a nuestra casa y nos refiri todo lo ocurrido,llorandoamargamente.Enunarranquederemordimiento,searroj en los brazos de Dunia y le suplic que la perdonara. Despus, sin prdida de tiempo,recorrilascasasdelaciudad,yentodaspartes,entresollozosyenlos trminos ms halagadores, renda homenaje a la inocencia, a la nobleza de sentimientosyalaintegridaddelaconductadeDunia.Nocontentaconesto,

mostraba y lea a todo el mundo la carta escrita por Dunetchka al seor Svidrigailof.Einclusodejabasacarcopias,cosaquemepareceunaexageracin. Recorrilascasasdetodassusamistades,enlocualemplevariosdas.Ellodio lugaraquealgunasdesusrelacionessemolestaranalverquedabapreferenciaa otros,loqueconsiderabanunainjusticia.Alfinsedetermincontodaexactitudel ordendelasvisitas,demodoquecadaunopudosaberdeantemanoeldaquele tocabaelturno.EntodalaciudadsesabadndetenaqueleerMarfaPetrovnala cartatalocualda,yelvecindarioadquiri lacostumbredereunirseenlacasa favorecida,sinexcluiraquellasfamiliasqueyahabanescuchadolalecturaensu propiohogaryeneldeotrasfamiliasamigas.Yocreoqueentodoestohaymucha exageracin,peroaseselcarcterdeMarfaPetrovna.Porotraparte,eslocierto queellaharehabilitadoporcompletoaDunetchka.Todalavergenzadeesta historiahacadosobreelseorSvidrigailof,aquienellapresentacomo nico culpable,ytaninflexiblemente,queinclusosientocompasinde l.Amijuicio,la genteesdemasiadoseveraconesteinsensato. InmediatamentellovieronsobreDuniaofertasparadarlecciones,peroellalas ha rechazado todas. Todo el mundo se ha apresurado a testimoniarle su consideracin. Yo creo que a esto hay que atribuir principalmente el acontecimientoinesperadoquevaacambiar,pordecirloas,nuestravida.Hasde saber,queridoRodia,queDuniaharecibidounasolicituddematrimonioylaha aceptado, lo que me apresuro a comunicarte. Aunque esto se ha hecho sin consultarte,esperoquenosperdonars,puesyacomprendersquenopodamos retrasarnuestradecisinhastaquerecibiramosturespuesta.Porotraparte,no habraspodidojuzgarconaciertolascosasdesdetanlejos. Heaqucmohaocurridotodo: El prometido de tu hermana, Piotr Petrovitch Lujine, es consejero de los TribunalesyparientelejanodeMarfaPetrovna.Pormediacindeella,ydespus de intervenir activamente en esteasunto, nos transmiti su deseo de entablar conocimiento con nosotras. Le recibimos cortsmente, tomamos caf y, al da siguientemismo,nosenvi unacartaenlaquenoshacasupeticinconfinas expresionesysolicitabaunarespuestarpidaycategrica.Esunhombreactivoy queestsiempreocupadsimo.HadepartircuantoantesparaPetersburgoydebe aprovechareltiempo. Al principio, como comprenders, nos quedamos atnitas, pues no esperbamosenmodoalgunounasolicituddeestandole,ytuhermanayyonos pasamos el da reflexionando sobre la cuestin. Es un hombre digno y bien situado.Prestaserviciosendosdepartamentosyposeeunapequeafortuna. Verdadesquetieneyacuarentaycincoaos,perosupresenciaestanagradable, queestoyseguradequetodavagustaalasmujeres.Esausteroysosegado, aunquetalvezunpocoaltivo.Peroesmuyposiblequeesto ltimoseatanslo unaaparienciaengaosa. Ahoraunaadvertencia,queridoRodia:cuandoloveasenPetersburgo,cosa queocurrir muypronto,noteprecipitesacondenarloduramente,siguiendotu costumbre, si ves en l algo que te disguste. Te digo esto en un exceso de previsin,puesestoyseguradequeproducirentiunaimpresinfavorable.Porlo dems, para conocer a una persona, hay que verla y observarla atentamente

durantemuchotiempo,sopenadedejartellevardeprejuiciosycometererrores quedespusnosereparanfcilmente. TodoinduceacreerquePiotrPetrovitchesunhombrerespetableacartacabal. Ensuprimeravisitanosdijoqueeraunespriturealista,quecompartaenmuchos puntos la opinin de las nuevas generaciones y que detestaba los prejuicios. Habl deotrasmuchascosas,puespareceunpocovanidosoylegustaquele escuchen, lo cual no es un crimen, ni mucho menos. Yo, naturalmente, no comprend sinounapequeapartedesuscomentarios,peroDuniamehadicho que,aunquesuinstruccinesmediana,parecebuenoeinteligente.Yaconocesa tuhermana,Rodia:esunamuchachaenrgica,razonable,pacienteygenerosa, aunque posee (de esto estoy convencida) un corazn apasionado. Indudablemente, el motivo de este matrimonio no es, por ninguna de las dos partes,ungranamor;peroDunia,ademsdeinteligente,esunamujerdecorazn noble,unverdadero ngel,yseimpondr eldeberdehacerfelizasumarido,el cual, por su parte, procurar corresponderle, cosa que, hasta el momento, no tenemos motivo para poner en duda, pese a que el matrimonio, hay que confesarlo,sehaconcretadoconciertaprecipitacin.Porotraparte,siendoltan inteligenteyperspicaz,comprender quesufelicidadconyugaldepender dela queproporcioneaDunetchka. Enloqueconcierneaciertasdisparidadesdegenio,decostumbresarraigadas, deopiniones(cosasquesevenenloshogaresmsfelices),Dunetchkameha dichoqueest seguradequepodr evitarqueelloseamotivodediscordia,que nohayqueinquietarseportalcosa,puesellasesientecapazdesoportartodas las pequeas discrepancias, con tal que las relaciones matrimoniales sean sinceras y justas. Adems, las apariencias son engaosas muchas veces. A primeravista,mehaparecidountantobruscoyseco;peroestopuedeproceder precisamentedesurectitudyslodesurectitud. Ensusegundavisita,cuandoyasupeticinhabasidoaceptada,nosdijo,enel cursodelaconversacin,queantesdeconoceraDuniayahabaresueltocasarse conunamuchachahonestaypobrequetuvieraexperienciadelasdificultadesde lavida,puesconsideraqueelmaridonodebesentirseenningncasodeudorde lamujeryque,encambio,esmuyconvenientequeellaveaen lunbienhechor. Sinduda,nomeexpresoconlaamabilidadydelicadezaconque lseexpres, puessloheretenidolaidea,nolaspalabras.Adems,habl sinpremeditacin alguna,dejndosellevardelcalordelaconversacin,tanto,que lmismotrat despusdesuavizarelsentidodesuspalabras.Sinembargo,ammeparecieron untantoduras,yas selodijeaDunetchka;peroellamecontest concierta irritacinqueunacosaesdeciryotrahacer,loquesindudaesverdad.Duniano pudopegarojolanochequeprecedi asurespuestay,creyendoqueyoestaba dormida,selevantyestuvovariashoraspaseandoporlahabitacin.Finalmente searrodilldelantedeliconoyorfervorosamente.Porlamaanamedijoqueya habadecididoloquetenaquehacer. YatehedichoquePiotrPetrovitchsetrasladar muyprontoaPetersburgo, adondelellamaninteresesimportantsimos,puesquiereestablecerseall como abogado. Hace ya mucho tiempo que ejerce y acaba de ganar una causa importante.SihadetrasladarseinmediatamenteaPetersburgoesporquehade seguir atendiendo en el senado a cierto trascendental asunto. Por todo esto,

querido Rodia, este seor ser para ti sumamente til, y Dunia y yo hemos pensadoquepuedescomenzarenseguidatu carrera y considerartu porvenir asegurado.Oh,siestollegaraarealizarse!Seraunafelicidadtangrande,que slolapodramosatribuiraunfavorespecialdelaProvidencia.Duniaslopiensa enesto.YahemosinsinuadoalgoaPiotrPetrovitch.El,mostrandounaprudente reserva,hadichoque,nopudiendoestarsinsecretario,preferira,naturalmente, confiaresteempleoaunparientequeaunextrao,siempreycuandoaqulfuera capazdedesempearlo.(Cmonohasdesercapazdedesempearlot?)Sin embargo,manifest almismotiempoeltemordeque,debidoatusestudios,no dispusierasdeltiemponecesarioparatrabajarensubufete.Asquedlacosapor elmomento,peroDuniaslopiensaenesteasunto.Vivedesdehacealgunosdas enunestadofebrilyhaforjadoyasusplanesparaelfuturo.Tevetrabajandocon PiotrPetrovitcheinclusollegandoasersusocio,yesosindejartusestudiosde Derecho.Yoestoydeacuerdoentodoconella,Rodia,ycompartosusproyectosy susesperanzas,pueslacosamepareceperfectamenterealizable,apesardelas evasivasdePiotrPetrovitch,muyexplicables,yaqueltodavanoteconoce. Duniaestseguradequeconseguirloquesepropone,graciasasuinfluencia sobresufuturoesposo,influenciaquenolecabedudadequellegaratener.Nos hemos guardado mucho de dejar traslucir nuestras esperanzas ante Piotr Petrovitch,sobretodoladequelleguesasersusocioalgnda.Esunhombre prcticoynolehabraparecidonadabienloquehabrajuzgadocomounvano ensueo.Tampocolehemosdichoniunapalabradenuestrafirmeesperanzade que te ayude materialmente cuando ests en la universidad, y ello por dos razones.Laprimeraesquea lmismoseleocurrirhacerlo,ylohardelmodo mssencillo,sinfrasesaltisonantes.Slofaltaraquehicieraunfeosobreesta cuestinaDunetchka,ymsanteniendoencuentaquetpuedesllegarasersu colaborador,subrazoderecho,pordecirloas,yrecibirestaayudanocomouna limosna,sinocomounanticipoportutrabajo.AsescomoDunetchkadeseaque sedesarrolleesteasunto,yyocompartoenteramentesuparecer. Lasegundaraznquenoshamovidoaguardarsilenciosobreestepuntoes que deseo que puedas mirarle de igual a igual en vuestra prxima entrevista. Dunialehahabladodeticonentusiasmo,y lharespondidoquealoshombres hayqueconocerlosantesdejuzgarlos,yquenoformarsuopininsobretihasta quetehayatratado. Ahoratevoyadecirunacosa,miqueridoRodia.Ammeparece,porciertas razones (que desde luego no tienen nada que ver con el carcter de Piotr Petrovitchyquetalvezsonsolamentecaprichosdevieja),ammeparece,repito, quelomejorseraque,despusdelcasamiento,yosiguieraviviendosolaenvez deinstalarmeencasadeellos.Estoycompletamenteseguradeque ltendr la generosidadyladelicadezadeinvitarmeanovivirseparadademihija,ysmuy bienque,sitodavanohadichonada,esporqueloconsideranatural;peroyono aceptar.Heobservadoenmsdeunaocasinquelosyernosnosuelentener carioasussuegras,yyonoslonoquieroserunacargaparanadie,sinoque deseovivircompletamentelibremientrasmequedenalgunosrecursosytenga hijoscomoDunetchkayt. Procurar vivir cerca de vosotros, pues an tengo que decirte lo ms agradable,Rodia.Precisamenteporserlolohedejadoparaelfinaldelacarta.

Hasdesaber,queridohijo,queseguramentenosvolveremosareunirlostresmuy pronto, y podremos abrazarnos tras una separacin de tres aos. Est completamente decidido que Dunia y yo nos traslademos a Petersburgo. No puedodecirtelafechaexactadenuestrasalida,peropuedoasegurartequeest muyprxima:talveznotardemosmsdeochodasenpartir.Tododependede PiotrPetrovitch,quenosavisar cuandotengacasa.Porciertasrazones,desea quelabodasecelebrecuantoantes,lomstardeantesdelacuaresmadela Asuncin. Qu felizser cuandopuedaestrechartecontramicorazn!Duniaest loca dealegraantelaideadevolveraverte.Mehadicho(enbroma,claroes)que estohabrasidomotivosuficienteparadecidirlaacasarseconPiotrPetrovitch.Es unngel. Noquiereaadirnadaamicarta,puestienetantasytantascosasquedecirte, quenosienteeldeseodeempuarlapluma,yaqueescribirslounaslneas seraenestecasocompletamenteintil.Meencargateenvemilabrazos. Aunqueestemosenvsperasdereunirnos,unodeestosdasteenviaralgn dinero, la mayor cantidad que pueda. Ahora que todos saben por aqu que DunetchkasevaacasarconPiotrPetrovitch,nuestrocrditosehareafirmadode sbito,ypuedoasegurartequeAtanasioIvanovitchest dispuestoaprestarme hastasetentaycincorublos,quedevolverconmipensin.Porlotanto,tepodr mandarveinticincoo,talveztreinta.Yanteenviaramssinotemiesequeme faltaraparaelviaje.AunquePiotrPetrovitchhayatenidolabondaddeencargarse dealgunosdelosgastosdeltraslado(denuestroequipaje,incluidoelgranbal, queenviarpormediodesusamigos,supongo),tenemosquepensarennuestra llegada a Petersburgo, donde no podemospresentarnossin algn dinero para atenderanuestrasnecesidades,cuandomenosdurantelosprimerosdas. Duniayyolotenemosyatodocalculadoalcntimo.Elbilletenonosresultar caro.Denuestracasaalaestacindeferrocarrilmsprximaslohaynoventa verstas,yyanoshemospuestodeacuerdoconun mujik quenosllevar ensu carro.Despusnosinstalaremosalegrementeenundepartamentodetercera.Yo creoquepodrmandarte,noveinticinco,sinotreintarublos. Bastaya.Hellenadodoshojasynodispongodemsespacio.Yatelohe contadotodo,yaestsinformadodelcmulodeacontecimientosdeestosltimos meses.Yahora,miqueridoRodia,teabrazomientrasesperoquenosvolvamosa veryteenvomibendicinmaternal.QuiereaDunia,quiereatuhermana,Rodia, quirelacomoellatequiereati;ella,cuyaternuraesinfinita;ella,queteamams queas misma.Esun ngel,yt,todanuestravida,todanuestraesperanzay toda nuestra fe en el porvenir. Si t eres feliz, lo seremos nosotras tambin. SiguesrogandoaDios,Rodia,creesenlamisericordiadenuestroCreadoryde nuestro Salvador? Sentira en el alma que te hubieras contaminado de esa enfermedaddemodaquesellamaatesmo.Siesas,piensaqueruegoporti. Acurdate,querido,decuandoerasnio;entonces,enpresenciadetupadre,que anviva,t balbuceabastusoracionessentadoenmisrodillas.Ytodos ramos felices. Hastapronto.Teenvomilabrazos. Tequerrmientrasviva

PULQUERIARASKOLNIKOVA. Durantelalecturadeestacarta,laslgrimasbaaronmsdeunavezelrostro de Raskolnikof, y cuando hubo terminado estaba plido, tena las facciones contradasyensuslabiossepercibaunasonrisadensa,amarga,cruel.Apoyla cabezaensumezquinaalmohadayestuvolargotiempopensando.Sucorazn lata con violencia, su espritu estaba lleno de turbacin. Al fin sinti que se ahogabaenaquelcuartuchoamarilloquemsquehabitacinparecaunbalo unaalacena.Susojosysucerebroreclamabanespaciolibre.Cogisusombreroy sali.Estaveznotemaencontrarseconlapatronaenlaescalera.Habaolvidado todossusproblemas.TomelbulevarV.,caminodeVasilievskiOstrof.Avanzaba conpasorpido,comoapremiadoporunnegociourgente.Comodecostumbre, no vea nada ni a nadie y susurraba palabras sueltas, ininteligibles. Los transentessevolvanamirarle.Ysedecan:Estbebido. IV Lacartadesumadrelehabatrastornado,peroRaskolnikofnohabavacilado uninstante,nisiquieradurantelalectura,sobreelpuntoprincipal.Acercadeesta cuestin,yahabatornadounadecisinirrevocable:Esematrimonionosellevar acabomientrasyoviva.AldiabloeseseorLujine! La cosa no puede estar ms clara pensaba, sonriendo con aire triunfal y malicioso, como si estuviese seguro de su xito. No, mam; no, Dunia; no conseguirisengaarme...Ytodavasedisculpandehaberdecididolacosapor supropiacuentaysinpedirmeconsejo.Claroquenomelohanpedido!Creen queesdemasiadotardepararomperelcompromiso.Yaveremossisepuede romperono.Buenpretextoalegan!PiotrPetrovitchest siempretanocupado, que slo puede casarsea todavelocidad, como unferrocarril en marcha.No, Dunetchka,loveotodoclaro;smuybienqucosassonesasquemetienesque decir, y tambin lo que pensabas aquella noche en que ibas y venias por la habitacin,yloqueconfiaste,arrodilladaantelaimagenquesiemprehaestado eneldormitoriodemam:ladelaVirgendeKazn.LasubidadelGlgotaes dura,muydura...Decsqueelasuntoestdefinitivamenteconcertado.T,Avdotia Romanovna, has decidido casarte con un hombre de negocios, un hombre prcticoqueposeeciertocapital(quehaamasadoyaciertafortuna:estosuena mejor e impone ms respeto). Trabaja en dos departamentos del Estado y comparte las ideas de las nuevas generaciones (como dice mam), y, segn Dunetchka,pareceunhombrebueno.Estepareceeslomejor:Dunetchkasecasa impulsadaporestasimpleapariencia.Magnifico,verdaderamentemagnifico! ...Megustarasaberporqumehablamamdelasnuevasgeneraciones.Lo habr hecho sencillamente para caracterizar al personaje o con la segunda intencindequemeseasimpticoelseorLujine...?Lasmuyastutas!Otracosa quemegustaraaclarareshastaqupuntohansidofrancasunaconotraaquel dadecisivo,aquellanocheydespusdeaquellanoche.Hablaranclaramenteo comprenderan las dos, sin necesidad de decrselo, que tanto una como otra

tenanunasolaidea,unsolosentimientoyquelaspalabraseranintiles?Me inclinoporestaltimahiptesis:eslaquelacartadejaentrever. A mam le pareci un poco seco, y la pobre mujer, en su ingenuidad, se apresur adecrseloaDunia.YDunia,naturalmente,seenfad yrespondi con ciertabrusquedad.Eslgico.Cmonoperderlacalmaanteestasingenuidades cuandolacosaest perfectamenteclarayyanoesposibleretroceder?Ypor qumedir:quiereaDunia,Rodia,porqueellatequiereatimsqueasupropia vida?Noserquelatorturasecretamenteelremordimientoporhabersacrificado su hija asuhijo? "T erestodanuestra vida,todanuestraesperanza parael porvenir."Ohmama...! Suirritacincrecapormomentos.Sisehubieraencontradoenaquelinstante conelseorLujine,estabasegurodequelohabramatado. Cierto prosigui, cazando al vuelo los pensamientos que cruzaban su imaginacin,ciertoqueparaconoceraunhombreesprecisoobservarlolargo tiempoydecerca,peroelcarcterdelseorLujineesfcildedescifrar.Loque msmehagustadoeselcalificativodehombredenegociosyesodequeparece bueno. Vaya si lo es! Encargarse de los gastos de transporte del equipaje, inclusoelgranbal...!Qu generosidad!Yellas,laprometidaylamadre,se ponendeacuerdoconun mujik para trasladarsealaestacinenunacarreta cubierta(tambinyoheviajadoas).Estonotieneimportancia:total,delacasaa laestacinslohaynoventaverstas.Despusseinstalarnalegrementeenun vagndetercerapararecorrerunmillardeverstas.Estomeparecemuynatural, porquecadacualprocededeacuerdoconlosmediosdequedispone.Perousted, seorLujine,qupiensadetodoesto?Ellaessuprometida,no?Sinembargo, nosehaenteradousteddequelamadrehapedidounprstamoconlagaranta desupensinparaatenderalosgastosdelviaje.Sinduda,ustedhaconsiderado el asunto como un simple convenio comercial establecido a medias con otra persona y en el que, por lo tanto, cada socio debe aportar la parte que le corresponde. Ya lo dice el proverbio: "El pan y la sal, por partes iguales; los beneficios, cada uno los suyos. Pero usted slo ha pensado en barrer hacia dentro:losbilletessonbastantemscarosqueeltransportedelequipaje,yes muyposiblequeustednotengaquepagarnadaporenviarlo.Esquenoven ellasestascosasoesquenoquierenvernada?Ydicenqueestncontentas! Cuandopiensoqueestonoessinolaflordelrbolyqueelfrutohademadurar todava!Porquelopeordetodonoeslacicatera,laavariciaquedemuestrala conductadeesehombre,sinoelcarctergeneraldelasunto.Suprocederdauna ideadeloqueserelmarido,unaideaclara... Como si mama tuviera el dinero para arrojarlo por la ventana! Con qu llegar aPetersburgo?Contresrublos,odospequeosbilletes,comolosque mencionaba el otro da la vieja usurera... Cmo cree que podr vivir en Petersburgo?Pueseselcasoquehavistoya,porciertosindicios,queleser imposibleestarencasadeDunia,nisiquieralosprimerosdasdespusdela boda.Esehombreencantadorhabrdejadoescaparalgunapalabritaquedebede haberabiertolosojosamam,apesardequeellaseniegueareconocerlocon todassusfuerzas.Ellamismahadichoquenoquierevivirconellos.Perocon qu cuenta? Pretende acaso mantenerse con los ciento veinte rublos de la pensin, de los que hay que deducir el prstamo de Atanasio Ivanovitch? En

nuestrapequeaciudaddesgastalapocavistaquelequedatejiendoprendasde lanaybordandopuos,peroyosqueestonoaademsdeveinterublosalao aloscientoveintedelapensin;los positivamente.Porlotanto,yapesarde todo,ellasfundansusesperanzasenlossentimientosgenerososdelseorLujine. Creenquelmismolesofrecersuapoyoylessuplicarqueloacepten.S,si...! Estoesmuypropiodedosalmasromnticasyhermosas.Ospresentanhastael ltimomomentounhombreconplumasdepavorealynoquierenvermsqueel bien,nuncaelmal,aunqueesasplumasnoseansinoelreversodelamedalla;no quierenllamaralascosasporsunombreporadelantado;lasolaideadehacerlo les resulta insoportable. Rechazan la verdad con todas sus fuerzas hasta el momentoenqueelhombreporellasidealizadolesdaunpuetazoenlacara.Me gustarasabersielseorLujineestcondecorado.Estoysegurodequeposeela cruz de Santa Ana y se adorna con ella en los banquetes ofrecidos por los hombresdeempresaylosgrandescomerciantes.Tambinlalucirenlaboda,no mecabeduda...Enfin,quesevayaaldiablo! Estotieneunpaseenmam,queesas,peroenDuniaesinexplicable.Te conozcobien,miqueridaDunetchka.Tenascasiveinteaoscuandotevipor ltimavez,ys perfectamentecmoestucarcter.Mam diceensucartaque Dunetchkaposeetalentereza,queescapazdesoportarlotodo.Estoyalosaba yo:hacedosaosymedioquesqueDunetchkaescapazdesoportarlotodo.El hecho de que haya podido soportar al seor Svidrigailof y todas las complicacionesqueestehombrelehaocasionadodemuestraque,enefecto,es unamujerdegranentereza.Yahoraseimagina,lomismoquemam,quepodr soportarigualmenteaeseseorLujinequesustentalateoradelasuperioridad delasesposastomadasenlamiseriayparalasqueelmaridoaparececomoun bienhechor,cosaqueexpone(esundetallequenohayqueolvidar)ensuprimera entrevista.Admitamosquelaspalabrasselehanescapado,apesardeserun hombrerazonable(seguramentenoseleescaparon,nimuchomenos,aunquel lodejaraentreveras enlasexplicacionesqueseapresur adar).Peroquse proponeDunia?Sehadadocuentadecmoesestehombreysabequehabrde compartirsuvidaconl,sisecasa.Sinembargo,esunamujerqueviviradepan duroyagua,antesquevendersualmaysulibertadmoral:nolassacrificaraalas comodidades, no las cambiara por todo el oro del mundo, y mucho menos, naturalmente,porelseorLujine.No,laDuniaqueyoconozcoesdistintaalade lacarta,yestoysegurodequenohacambiado.Enverdad,suvidaeraduraen casa de Svidrigailof; no es nada grato pasar la existencia entera sirviendo de institutrizpordoscientosrublosalao;peroestoyconvencidodequemihermana preferiratrabajarconlosnegrosdeunhacendadooconlossirvientesletonesde unalemndelBltico,queenvilecerseyperderladignidadencadenandosuvida porcuestionesdeintersconunhombrealquenoquiereyconelquenotiene nadaencomn.AunqueelseorLujineestuvierahechodeoropuroybrillantes, Dunia no se avendra a ser su concubina legtima. Por qu, pues, lo ha aceptado? Qu misterioes ste?Dndeest laclavedelenigma?Lacosanopuede estar ms clara:ella nosevenderajams pors misma,por subienestar,ni siquieraporlibrarsedelamuerte.Perolohaceporotro;sevendeporunser querido.Heaquexplicadoelmisterio:sedisponeavenderseporsumadreypor

suhermano...Cuandosellegaaesto,inclusoviolentamosnuestrasmspuras convicciones.Lapersonaponeenventasulibertad,sutranquilidad,suconciencia. "Perezcayocontalquemisseresqueridosseanfelices."Esms,noselaboramos unacasusticasutilyprontonosconvencemosanosotrosmismosdequenuestra conducta es inmejorable, de que era necesaria, de que la excelencia del fin justificanuestroproceder.Assomos.Lacosaestclaracomolaluz. Es evidente que en este caso slo se trata de Rodion Romanovitch Raskolnikof:locupaelprimerplano.Cmoproporcionarlelafelicidad,permitirle continuar los estudios universitarios, asociarlo con un hombre bien situado, asegurarsuporvenir?Andandoeltiempo,talvezllegueaserunhombrerico, respetado, cubierto de honores, e incluso puede terminar su vida en plena celebridad... Qu dice la madre? Qu ha de decir? Se trata de Rodia, del incomparableRodia,delprimognito.Cmonohadesacrificaralhijomayorla hija,aunqueestahijaseaunaDunia?Ohadoradoseinjustosseres!Aceptaran sin duda incluso la suerte de Sonetchka, Sonetchka Marmeladova, la eterna Sonetchka, que durar tanto como el mundo. Pero habis medido bien la magnituddelsacrificio?Sabisloquesignifica?Noesdemasiadoduropara vosotras?Es til?Esrazonable?Hasdesaber,Dunetchka,quelasuertede SonianoesmsterriblequelavidaalladodelseorLujine.Mamhadichoque noessteunmatrimoniodeamor.Yquocurrirsi,ademsdenohaberamor, tampocohayestimacin,pues,porelcontrario,yaexistelaantipata,elhorror,el desprecio?Qu medicesaesto...?Habr queconservarla"limpieza".S,eso es.Comprendisloqueestalimpiezasignifica?SabisqueparaLujineesta limpiezanodifiereennadadeladeSonetchka?Einclusoespeor,pues,bien mirado,entucaso,Dunetchka,hayciertaesperanzadecomodidades,decosas superfluas,ciertacompensacin,enfin,mientrasqueenelcasodeSonetchkase trata simplemente de no morirse de hambre. Esta "limpieza" cuesta cara, Dunetchka,muycara.Yqusucedersielsacrificioessuperioratusfuerzas,si tearrepientesdeloquehashecho?Entoncestodosernlgrimasderramadasen secreto,maldicionesyunaamargurainfinita,porque,enfindecuentas,tnoeres unaMarfaPetrovna.Yqu ser demam entonces?Tenpresentequeyase sienteinquietayatormentada.Qusercuandovealascosascontodaclaridad? Yyo?Qu ser dem?Porque,enrealidad,nohabispensadoenm.Por qu?Yonoquierovuestrosacrificio,Dunetchka;noloquiero,mam.Estabodano sellevaracabomientrasyoviva.No,noloconsentir! Deprontovolvialarealidadysedetuvo. Dicesquelabodanosecelebrar,peroqu harsparaimpedirla?Ycon qu derechoteopondrs?T lesdedicarstodatuvida,todotuporvenir,pero cuandohayasterminadolosestudiosyestssituado.Yasabemosloqueeso significa: no son ms que castillos en el aire... Ahora, inmediatamente, qu hars?Puesesahoracuandohasdehaceralgo,nocomprendes?Yqueslo quehaces?Lasarruinas,puessitehanpodidomandardinerohasidoporqueuna hapedidounprstamosobresupensinylaotraunanticipoensushonorarios. Cmo las librars de los Atanasio Ivanovitch y de los Svidrigailof, t, futuro millonariodeimaginacin,Zeusdefantasaqueteirrogaselderechodedisponer desudestino?Endiezaos,tumadrehabr tenidotiempoparaperderlavista haciendolaboresyllorando,ylasaludafuerzadeprivaciones.Yqumedices

detuhermana?Vamos,tratadeimaginarteloquesertuhermanadentrodediez aosoeneltranscursodeestosdiezaos!Hascomprendido? Setorturabahacindoseestaspreguntasy,almismotiempo,experimentabauna especiedeplacer.Nopodansorprenderle,porquenoerannuevaspara l:eran viejascuestionesfamiliaresqueyalehabanhechosufrircruelmente,tanto,que sucoraznestabahechojirones.Hacayatiempoquehabagerminadoensu alma esta angustia quele torturaba. Luego haba ido creciendo, amasndose, desarrollndose,yltimamenteparecahaberseabiertocomounafloryadoptado laformadeunaespantosa,fantsticaybrutalinterrogacinqueleatormentabasin descansoyleexigaimperiosamenteunarespuesta. Lacartadesumadrehabacadosobrelcomounrayo.Eraevidentequeyano habatiempoparalamentacionesnipenasestriles.Noeraocasindeponersea razonarsobresuimpotencia,sinoquedebaobrarinmediatamenteyconlamayor rapidezposible.Habaquetomarunadeterminacin,unacualquiera,costaralo quecostase.Habaquehacerestoo... Renunciaralaverdaderavida!exclamenunaespeciededelirio.Aceptarel destinoconresignacin,aceptarlotalcomoesyparasiempre,ahogartodaslas aspiraciones,abdicardefinitivamenteelderechodeobrar,devivir,deamar... Comprendeustedloquesignificanoteneradndeir?stashabansidolas palabraspronunciadaspor Marmeladofla vsperaydelasque Raskolnikofse habaacordadosbitamente,porquetodohombredebetenerunlugaradonde ir. Deprontoseestremeci.Unaideaquehabacruzadosumenteeldaanterior acababa de acudir nuevamente a su cerebro. Pero no era la vuelta de este pensamiento lo que le haba sacudido. Saba que la idea tena que volver, lo presenta,loesperaba.Noobstante,noeraexactamentelamismaqueladela vspera.Ladiferenciaconsistaenqueladeldaanterior,idnticaaladetodoel mes ltimo, no era ms que un sueo, mientras que ahora... ahora se le presentaba bajounaformanueva,amenazadora,misteriosa. Sedabaperfecta cuentadeello.Sinticomoungolpeenlacabeza;unanubeseextendiantesus ojos. Dirigiunarpidamiradaentornodelcomosibuscasealgo.Experimentabala necesidaddesentarse.Suvistaerrabaenbuscadeunbanco.Estabaenaquel momentoenelbulevarK...,yelbancoseofreciasusojos,aunoscienpasosde distancia.Acelerelpasocuantolefueposible,peroporelcaminoleocurriuna pequea aventura que absorbi su atencin durante unos minutos. Estaba mirandoelbancodesdelejos,cuandoadvirtiqueaunosveintepasosdelantede lhabaunamujeralaqueempezpornoprestarmsatencinqueatodaslas demscosasquehabavistohastaaquelmomentoensucamino.Cuntasveces entrabaensucasasinacordarsenisiquieradelascallesquehabarecorrido! Inclusosehabaacostumbradoairporlacallesinvernada.Peroenaquellamujer habaalgoextraoquesorprendadesdeelprimermomento,ypocoapocosefue captandolaatencindeRaskolnikof.Alprincipio,estoocurricontrasuvoluntade incluso le puso de mal humor, pero en seguida la impresin que le haba dominadoempez acobrarunafuerzacreciente.Desbitoleacometi eldeseo dedescubrirloquehaciatanextraaaaquellamujer.

Desdeluego,ajuzgarporlasapariencias,debadeserunamuchacha,una adolescente.Ibaconlacabezadescubierta,sinsombrilla,apesardelfuertesol,y singuantes,ybalanceabagrotescamentelosbrazosalandar.Llevabaunligero vestidodeseda,malajustadoalcuerpo,abrochadoamediasyconundesgarrn enloaltodelafalda,eneltalle.Unjirndetelaondulabaasuespalda.Llevaba sobreloshombrosunapaoletayavanzabaconpasoinseguroyvacilante. Este encuentro acab por despertar enteramente la atencin deRaskolnikof. Alcanz alamuchachacuandollegaronalbanco,dondeella,msquesentarse, sedej caery,echandolacabezahaciaatrs,cerr losojoscomosiestuviera rendidadefatiga.Alobservarladecerca,advirti quesuestadoobedecaaun excesodealcohol.Estoeratanextrao,queRaskolnikofsepreguntenelprimer momentosinosehabraequivocado.Estabaviendounacaritacasiinfantil,de unosdiecisisaos,talvezquince,unacaritaorladadecabellosrubios,bonita, pero algo hinchada y congestionada. La chiquilla pareca estar por completo inconsciente;habacruzadolaspiernas,adoptandounaactituddesvergonzada,y todoparecaindicarquenosedabacuentadequeestabaenlacalle. Raskolnikofnosesent,perotampocoqueramarcharse.Permanecadepie anteella,indeciso. Aquel bulevar, poco frecuentado siempre, estaba completamente desierto a aquellahora:alrededordelaunadelatarde.Sinembargo,aunoscuantospasos deall,enelbordedelacalzada,habaunhombrequeparecasentirunvivo deseodeacercarsealamuchacha,porunmotivoaotro.Sindudahabavisto tambin a la joven antes de que llegara al banco y la haba seguido, pero Raskolnikoflehabaimpedidollevaracabosusplanes.Dirigaaljovenmiradas furiosas, aunque a hurtadillas, de modo que Raskolnikof no se dio cuenta, y esperabaconimpacienciaelmomentoenqueeldesharrapadojovenledejarael campolibre. Todoestabaperfectamenteclaro.Aquelseoreraunhombredeunostreinta aos,bienvestido,gruesoyfuerte,detez rojaybocapequeayencarnada, coronadaporunfinobigote. Alverle,Raskolnikofexperiment unaviolentaclera.Desbitoleacometi el deseodeinsultaraaquelfatuo. Diga,Svidrigailof:qu buscaustedaqu?exclam cerrandolospuosycon unasonrisamordaz. Qu significa esto? exclam el interpelado con arrogancia, frunciendo las cejasymientrassusemblanteadquiraunaexpresindeasombroydisgusto. Largodeaqu!Estoesloquesignifica. Cmoteatreves,miserable...? Levant sufusta.Raskolnikofsearroj sobre l con lospuoscerrados, sin pensar en que su adversario poda deshacerse sin dificultad de dos hombres como l.Peroenestemomentoalguienlesujet fuertementeporlaespalda.Un agentedepolicaseinterpusoentrelosdosrivales. Calma,seores!Noseadmitenriasenloslugarespblicos. YpreguntaRaskolnikof,alrepararensudestrozadotraje: Quleocurreausted?Cmosellama? Raskolnikofloexaminatentamente.Elpolicatenaunanoblecaradesoldadoy lucamostachosygrandespatillas.Sumiradaparecallenadeinteligencia.

Precisamenteesustedelhombrequenecesito grit eljovencogindoledel brazo. Soy Raskolnikof, antiguo estudiante... Digo que lo necesito por usted aadidirigindosealotroVenga,guardia;quieroqueveaunacosa... Ysinsoltarelbrazodelpolicalocondujoalbanco. Venga... Mire... Est completamente embriagada. Hace un momento se paseabaporelbulevar.SabeDiosloqueser,perodesdeluego,notieneaspecto de mujer alegre profesional. Yo creo que la han hecho beber y se han aprovechadodesuembriaguezparaabusardeella.Comprendeusted?Despus lahandejadolibreenesteestado.Observequesusropasestndesgarradasy malpuestas.Nosehavestidoellamisma,sinoquelahanvestido.Estoesobrade unasmanosinexpertas,deunasmanosdehombre;seveclaramente.Yahora mireparaeselado.Eseseorconelqueheestadoapuntodellegaralasmanos haceunmomentoesundesconocidoparam:eslaprimeravezqueleveo. lla havistocomoyo,haceunosinstantes,ensucamino,sehadadocuentadeque estababebida,inconsciente,yhasentidounvivodeseodeacercarseaellay, aprovechndosedesuestado,llevrselaDiossabeadnde.Estoysegurodeno equivocarme. No me equivoco, crame. He visto cmo la acechaba. Yo he desbaratadosusplanes,yahorasloesperaquemevaya.Mire:seharetiradoun pocoy,paradisimular,esthaciendouncigarrillo.Cmopodramoslibrardela estapobrechicayllevarlaasucasa?Pienseaversiseleocurrealgo. El agente comprendi al punto la situacin y se puso a reflexionar. Los propsitosdelgruesocaballerosaltabanalavista;perohabaqueconocerlosde lamuchacha.Elagenteseinclin sobreellaparaexaminarsurostrodesdems cercayexperimentunasinceracompasin. Qu pena! exclam,sacudiendolacabeza.Esunania.Lehantendidoun lazo,nocabeduda...Oiga,seorita,dndevive? La muchacha levant sus pesados prpados, mir con una expresin de aturdimiento a los dos hombres a hizo un gesto como para rechazar sus preguntas. Oiga, guardia dijo Raskolnikof, buscando en sus bolsillos,dedondeextrajo veinte kopeks. Aqu tiene dinero. Tome un coche y llvela a su casa. Si pudiramosaveriguarsudireccin...! Seoritavolviadecirelagente,cogiendoeldinero:voyapararuncocheyla acompaarasucasa.Adndehayquellevarla?Dndevive? Dejadmeenpaz!Qu pelmas!exclam lamuchacha,repitiendoelgestode rechazaraalguien. Es lamentable. Qu vergenza! se doli el agente, sacudiendo la cabeza nuevamenteconungestodereproche,depiedadydeindignacin.Ah est la dificultad aadi,dirigindoseaRaskolnikofyechndoleporsegundavezuna rpidamiradadearribaabajo.Sindudaleextraabaqueaqueljovenandrajoso dieradinero.Lahaencontradoustedlejosdeaqu?lepregunt. Yalehedichoqueellaiba delantedem por el bulevar.Setambaleaba y, apenashallegadoalbanco,sehadejadocaer. Qucosastanvergonzosassevenhoyenestemundo,Seor!Tanjoven,yya bebida!Nocabedudadequelahanengaado.Mire:susropasestnllenasde desgarrones.Ah,cuntoviciohayhoyporelmundo!Alomejoreshijadecasa

noblevenidaamenos.Estoesmuycorrienteennuestrostiempos.Pareceuna muchachadebuenafamilia. Denuevose inclin sobreella.Talvez lmismo erapadredejvenesbien educadas que habran podido pasar por seoritas de buena familia y finos modales. Lo ms importante exclam Raskolnikof, agitado, lo ms importante es no permitirquecaigaenmanosdeesemalvado.Laultrajaraporsegundavez;sus pretensionessonclarascomoelagua.Mrelo!Elmuygranujanoseva. Hablaba en voz alta y sealaba al desconocido con el dedo. ste lo oy y pareciqueibaadejarsellevardelaclera,perosecontuvoyselimitadirigirle unamiradadesdeosa.Luegosealej lentamenteunadocenadepasosyse detuvodenuevo. Nopermitirquecaigaensusmanosrepitielagente,pensativo.Desdeluego, eso se podra conseguir. Pero tenemos que averiguar su direccin. De lo contrario...Oiga,seorita.Dgame... Sehabainclinadodenuevosobreella.Desbito,lamuchachaabri losojos porcompleto,mir alosdoshombresatentamentey,comosilaluzsehiciera repentinamenteensucerebro,selevant delbancoyemprendi alainversael caminopordondehabavenido. Losmuyinsolentes!murmur.Nomelospuedoquitardeencima! Yagit denuevolosbrazosconelgestodelquequiererechazaralgo.Ibacon pasorpidoytodavainseguro.Elelegantedesconocidocontinulapersecucin, peroporelotroladodelacalzadaysinperderladevista. No se inquiete dijo resueltamente el polica, ajustando su paso al de la muchacha: ese hombre no la molestar. Ah, cunto vicio hay por el mundo! repiti,ylanzunsuspiro. Enesemomento,Raskolnikofsesintiasaltadoporunimpulsoincomprensible. Oiga!gritalnoblebigotudo. Elpolicasevolvi. Djela!Austedqu?Dejequesedivierta! ysealabaalperseguidor.A ustedqu? Elagentenocomprenda.Lemirabaconlosojosmuyabiertos. Raskolnikofseecharer. Bah!exclamelagentemientrassacudalamanoconademndesdeoso. Ycontinulapersecucindeleleganteseorydelamuchacha. SindudahabatomadoaRaskolnikofporunlocooporalgopeor. Cuandoeljovenseviosolosedijo,indignado: Sellevamisveintekopeks.Ahoraharqueelotrolepaguetambinyledejar la muchacha: as terminar la cosa. Quin me ha mandado meterme a socorrerla?Acasoestoescosama?Slopiensanencomersevivosunosa otros.Amqumeimporta?Tampocoscmomeheatrevidoadaresosveinte kopeks.Comosifueranmos...! Apesardeestasextraaspalabras,tenaelcoraznoprimido.Sesent enel bancoabandonado.Suspensamientoseranincoherentes.Porotraparte,pensar, fueraenloquefuere,eraparalunmartirioenaquelmomento.Hubieradeseado olvidarlotodo,dormirse,despusdespertaryempezarunanuevavida.

Pobre muchacha! se dijo mirando el pico del banco donde haba estado sentada.Cuandovuelvaens,llorarysumadreseenterardetodo.Primero,su madre le pegar, despus la azotar cruelmente, como a un ser vil, y acto seguido,alomejor,laecharalacalle.Aunquenolaeche,unaDaraFrantzevna cualquiera acabar por olfatear la presa, y ya tenemos a la pobre muchacha rodandodeunladoaotro...Despuselhospital(as ocurresiemprealasque tienenmadreshonestasysevenobligadasahacerlascosasdiscretamente),y despus...despus...otravezalhospital.Dosotresaosdeestavida,yyaesun seracabado;s,alosdieciochoodiecinueveaos,yaesunamujeragotada... Cuntas he visto as! Cuntas han llegado a eso! S, todas empiezan como sta...Peroqumeimportaam!Untantoporcientoalaohadeterminarasy desaparecer. Dios sabe dnde..., en el infierno, sin duda, para garantizar la tranquilidaddelosdems...Untantoporciento!Quexpresionestanfinas,tan tranquilizadoras, tan tcnicas, emplea la gente...! Un tanto por ciento; no hay, pues,razn,parainquietarse...Sisedijeradeotromodo,lacosacambiaria...,la preocupacinseramayor... YsiDunetchkasevieraenglobadaenestetantoporciento,sinoelaoque corre,elqueviene? Pero,atodoesto,adndevoy?pens desbito.Qu raro!Yohesalidode casaparairaalgunaparte;apenasheterminadodeleer,hesalidopara...Ahora meacuerdo:ibaaVasilievskiOstrof,acasadeRasumikhine!Peroparaqu?A santo de qu se me ha ocurrido ir a ver a Rasumikhine? Qu cosa tan extraordinaria! Ni l mismo comprenda sus actos. Rasumikhine era uno de sus antiguos compaerosdeuniversidad.HayqueadvertirqueRaskolnikof,cuandoestudiaba, vivaapartedelosdemsalumnos,aislado,siniracasadeningunodeellosni admitirsusvisitas.Suscompaeroslehabanvueltoprontolaespalda.Notomaba parte en las reuniones, en las polmicas ni en las diversiones de sus condiscpulos. Estudiaba con un ahnco, con un ardor que le haba atrado la admiracin de todos, pero ninguno le tena afecto. Era pobre en extremo, orgulloso, altivo, y viva encerrado en si mismo como si guardara un secreto. Algunosdesuscompaerosjuzgabanquelosconsiderabacomoniosalosque superabaenculturayconocimientosycuyasideaseintereseseranmuyinferiores alossuyos. Sinembargo,habahechoamistadconRasumikhine.Porlomenos,semostraba con lmscomunicativo,msfrancoqueconlosdems.Yesqueeraimposible comportarseconRasumikhinedeotromodo.Eraunmuchachoalegre,expansivo y de una bondad que rayaba en el candor. Pero este candor no exclua los sentimientosprofundosnilaperfectadignidad.Susamigoslosaban,yporesolo estimabantodos.Estabamuylejosdesertorpe,aunqueavecessemostraba demasiado ingenuo. Tena una cara expresiva; era alto y delgado, de cabello negro,eibasiempremalafeitado.Hacasuscalaveradascuandosepresentabala ocasin, y se le tena por un hrcules. Una noche que recorra las calles en compaadesuscamaradashabaderribadodeunsolopuetazoaungendarme quemediacomomnimounonoventadeestatura.Delmismomodoquepoda beber sin tasa, era capaz de observar la sobriedad ms estricta. Unas veces cometalocurasimperdonables;otrasmostrabaunaprudenciaejemplar.

Rasumikhinetenaotracaractersticanotable:ningunacontrariedadleturbaba; ningnrevsleabata.Podrahabervividosobreuntejado,soportarelhambre msatrozylosfrosmscrueles.Eraextremadamentepobre,tenaquevivirde sus propios recursos y nunca le faltaba un medio a otro de ganarse la vida. Conocainfinidaddelugaresdondeprocurarsedinero...,trabajando,naturalmente. Se le haba visto pasar todo un invierno sin fuego, y l deca que esto era agradable,yaqueseduermemejorcuandosetienefri.Habatenidotambin quedejarlauniversidadporfaltaderecursos,peroconfiabaenpoderreanudar susestudiosmuypronto,yprocurabaportodoslosmediosmejorarsusituacin pecuniaria. HacacuatromesesqueRaskolnikofnohabaidoacasadeRasumikhine.Y Rasumikhinenisiquieraconocaladireccindesuamigo.Unda,hacaunosdos meses,sehabanencontradoenlacalle,peroRaskolnikofsehabadesviadoe incluso haba pasado a la otra acera. Rasumikhine, aunque haba reconocido perfectamenteasuamigo,habafingidonoverle,afindenoavergonzarle. V Nohacemuchopensmepropuse,enefecto,irapediraRasumikhinequeme proporcionaratrabajo(leccionesaotracosacualquiera);peroahoraqu puede hacerporm?Admitamosquemeencuentrealgunasleccioneseinclusoquese repartaconmigosus ltimoskopeks,sitienealguno,demodoqueyonopueda comprarmeunasbotasyadecentarmitraje,puesnovoyapresentarmeasadar lecciones.Peroquhardespusconunoscuantoskopeks?Esestoacasolo que yo necesito ahora? Es sencillamente ridculo que vaya a casa de Rasumikhine! La cuestin de averiguar por qu se diriga a casa de Rasumikhine le atormentabamsdeloqueseconfesabaasmismo.Buscabaafanosamenteun sentidosiniestroaaquelactoaparentementetananodino. Se puede admitir que me haya figurado quepodra arreglarlo todo con la exclusivaayudadeRasumikhine,queen lpodahallarlasolucindetodosmis gravesproblemas?,sepreguntsorprendido. Reflexionaba,sefrotabalafrente.Yheaqu quedeprontocosainexplicable, despusdeestartorturndoselamentedurantelargorato,unaideaextraordinaria surgiensucerebro. Ir acasadeRasumikhinesedijoentoncescontodacalma,comoelqueha tomadounaresolucinirrevocable;ir acasadeRasumikhine,cierto,perono ahora...;ir asucasaaldasiguientedelhecho,cuandotodohayaterminadoy todohayacambiadoparam. Repentinamente,Raskolnikofvolviens. Despusdelhechosedijoconunsobresalto.Peroestehechosellevar a cabo,serealizarverdaderamente? Se levant del banco y ech a andar con paso rpido. Casi corra, con la intencindevolverasucasa.Peroalpensarensuhabitacinexperiment una impresindesagradable.Eraensuhabitacin,enaquelmiserabletabuco,donde

habamaduradolacosa,hacayamsdeunmes.Raskolnikofdiomediavuelta ycontinusumarchaalaventura. Unfebriltemblornerviososehabaapoderadodel.Seestremeca.Tenafroa pesardequeelcalorerainsoportable.Cediendoaunaespeciedenecesidad interiorycasiinconsciente,hizoungranesfuerzoparafijarsuatencinenlas diversas cosas quevea, con objeto de librarse de sus pensamientos; pero el empeofuevano:acadamomentovolvaacaerensudelirio.Estabaabsorto unos instantes, se estremeca, levantaba la cabeza, paseaba la mirada a su alrededoryyanoseacordabadeloqueestabapensandohacaunossegundos. Ni siquiera reconoca las calles que iba recorriendo. As atraves toda la isla Vasilievski,lleganteelPequeoNeva,paselpuenteydesembocenlasislas menores. Enelprimermomento,elverdorylafrescuradelpaisajealegraronsuscansados ojos,habituadosalpolvodelascalles,alablancuradelacal,alosenormesy aplastantesedificios.Aqulaatmsferanoerairrespirablenipestilente.Nosevea niunasolataberna...Peroprontoestasnuevassensacionesperdieronsuencanto paral,queotravezcayenunmalestarenfermizo. Avecessedetenaantealgunodeaquelloschalsgraciosamenteincrustados en la verde vegetacin. Miraba por la verja y vea a lo lejos, en balcones y terrazas, mujeres elegantemente compuestas y nios que correteaban por el jardn.Loquemsleinteresaba,loqueatraaespecialmentesusmiradas,eran lasflores.Devezencuandoveapasarelegantesjinetes,amazonas,magnficos carruajes. Los segua atentamente con la mirada y los olvidaba antes de que hubierandesaparecido. Deprontosedetuvoycontsudinero.Lequedabantreintakopeks...Veinteal agentedepolica,tresaNastasiaporlacarta.Porlotanto,ayerdejencasade losMarmeladofdecuarentaysieteacincuenta...Sindudahabahechoestos clculosporalgnmotivo,peroloolvid apenassac eldinerodelbolsilloyno volvi a recordarlo hasta que, al pasar poco despus ante una tienda de comestibles,untabernuchomsbien,notqueestabahambriento. Entrenelfign,sebebiunacopadevodkaydioalgunosbocadosaunpastel quesellevparadarlefinmientrascontinuabasupaseo.Hacamuchotiempoque nohabaprobadoelvodka,ylacopitaqueseacababadetomarleprodujoun efectofulminante.Laspiernaslepesabanyelsueolerenda.Sepropusovolver a casa, pero, al llegar a la isla Petrovski, hubo de detenerse: estaba completamenteagotado. Sali,pues,delcamino,seintern enlossotos,sedej caerenlahierbayse queddormidoenelacto. Lossueosdeunhombreenfermosuelentenerunanitidezextraordinariayse asemejanalarealidadhastaconfundirseconella.Lossucesosquesedesarrollan sonavecesmonstruosos,peroelescenarioytodalatramasontanverosmilesy estn llenos de detalles tan imprevistos, tan ingeniosos, tan logrados, que el durmientenopodraimaginarnadasemejanteestandodespierto,aunquefueraun artista de la talla de Pushkin o Turgueniev. Estos sueos no se olvidan con facilidad,sinoquedejanunaimpresinprofundaeneldesbaratadoorganismoyel excitadosistemanerviosodelenfermo.

Raskolnikoftuvounsueohorrible.Volvi averseenelpueblodondevivicon su familia cuando era nio. Tiene siete aos y pasea con su padre por los alrededoresdelapequeapoblacin,yaenplenocampo.Est nublado,elcalor esbochornoso,elpaisajeesexactamenteigualalquelconservaenlamemoria. Esms,susueolemuestradetallesqueyahabaolvidado.Elpanoramadel puebloseofreceenteramentealavista.Niunsolo rbol,nisiquieraunsauce blancoenloscontornos.nicamentealolejos,enelhorizonte,enlosconfinesdel cielo,pordecirloas,sevelamanchaoscuradeunbosque. Aunoscuantospasosdel ltimojardndelapoblacinhayunataberna,una gran taberna que impresionaba desagradablemente al nio, e incluso lo atemorizaba, cuando pasaba ante ella con su padre. Estaba siempre llena de clientesquevociferaban,rean,seinsultaban,cantabanhorriblemente,convoces desgarradas, y llegaban muchas veces a las manos. En las cercanas de la taberna vagaban siemprehombres borrachos de carasespantosas.Cuandoel niolosvea,seapretabaconvulsivamentecontrasupadreytemblabadepiesa cabeza.Nolejosdeallpasabaunestrechocaminoeternamentepolvoriento.Qu negroeraaquelpolvo!Elcaminoeratortuosoy,aunostrescientospasosdela taberna,sedesviabahacialaderechaycontorneabaelcementerio. Enmediodelcementeriosealzabaunaiglesiadepiedra,decpulaverde.El niolavisitabadosvecesalaoencompaadesupadreydesumadreparaor lamisaquesecelebrabaporeldescansodesuabuela,muertahacayamucho tiempo y a la que no haba conocido. La familia llevaba siempre, en un plato envueltoconunaservilleta,elpasteldelosmuertos,sobreelquehabaunacruz formada con pasas. Raskolnikof adoraba esta iglesia, sus viejas imgenes desprovistasdeadornos,ytambinasuviejosacerdotedecabezatemblorosa. Cercadelalpidadesuabuelahabaunapequeatumba,ladesuhermano menor,muertoalosseismesesydelquenopodaacordarseporquenolohaba conocido.Sisabaquehabatenidounhermanoeraporqueselohabandicho.Y cadavezqueibaalcementerio,sesantiguabapiadosamenteantelapequea tumba,seinclinabaconrespetoylabesaba. Yahoraheaquelsueo. Vaconsupadreporelcaminoqueconducealcementerio.Pasanpordelantede la taberna. Sin soltar la mano de su padre, dirige una mirada de horror al establecimiento.Veunamultituddeburguesasendomingadas,campesinascon susmaridos,ytodaclasedegentedelpueblo.Todosestnebrios;todoscantan. Antelapuertahayunrarovehculo,unadeesasenormescarretasdelasque suelentirarrobustoscaballosyqueseutilizanparaeltransportedebarrilesde vinoytodaclasedemercancas.Raskolnikofsedeleitabacontemplandoestas hermosas bestias de largas crines y recias patas, que, con paso mesurado y naturalysinfatigaalgunaarrastrabanverdaderasmontaasdecarga.Inclusose diraqueandabanmsfcilmenteenganchadosaestosenormesvehculosque libres. Peroahora c osaextraalapesadacarretatieneentresusvarasuncaballejo de una delgadez lastimosa, uno de esos rocines de aldeano que l ha visto muchasvecesarrastrandograndescarretadasdemaderaodehenoyquelos mujiksdeslomanagolpes,llegandoapegarlesinclusoenlabocayenlosojos cuandolospobresanimalesseesfuerzanenvanoporsacaralvehculodeun

atolladero.Esteespectculollenabadelgrimassusojoscuandoeranioylo presenciabadesdelaventanadesucasa,delaquesumadreseapresurabaa retirarlo. Deprontoseoyegranalgazaraenlataberna,dedondesevesalir,entrecantos ygritos,ungrupodecorpulentosmujiksembriagados,luciendocamisasrojasy azules,conlabalalaikaenlamanoylacasacacolgadadescuidadamenteenel hombro. Subid, subid todos! grita un hombre todava joven, de grueso cuello, cara mofletudaytezdeunrojodezanahoria.Osllevaratodos.Subid! Estaspalabrasprovocanexclamacionesyrisas. Creisquepodrconnosotroseseesmirriadorocn? Hasperdidolacabeza,Mikolka?Engancharunabestezuelaas asemejante carreta! Noosparece,amigos,queesecaballejotienelomenosveinteaos? Subid!Osllevaratodos!vuelveagritarMikolka. Yes elprimeroquesube alacarreta. Cogelasriendasysu corpachnse instalaenelpescante. Elcaballobayo diceagrandesvoces selollev hacepocoMathiev,yesta bestezuela es una verdadera pesadilla para m. Me gusta pegarle, palabra de honor. No se gana el pienso que se come. Hala, subid! lo har galopar, os aseguroquelohargalopar. Empuaelltigoysedispone,conevidenteplacer,afustigaralanimalito. Yaloos:dicequelohar galopar.nimoyarriba!exclamunavozburlona entrelamultitud. Galopar?Hacelomenosdiezmesesqueesteanimalnohagalopado. Porlomenos,osllevarabuenamarcha. No lo compadezcis, amigos! Coged cada uno un ltigo! Eso, buenos latigazosesloquenecesitaestacalamidad! TodossubenalacarretadeMikolkaentrebromasyrisas.Yahayseisarriba,y todavaquedaespaciolibre.Envistadeello,hacensubiraunacampesinade cararubicunda,conmuchosbordadosenelvestidoymuchascuentasdecolores eneltocado.Nocesadepartirycomeravellanasentrerisasburlonas. Lamuchedumbrequerodeaalacarretaretambin.Y,verdaderamente,cmo no rerse ante la idea de que tan esculido animal pueda llevar al galope semejante carga? Dos de los jvenes que estn en la carreta se proveen de ltigosparaayudaraMikolka.SeoyeelgritodeUArre!yelcaballotiracontodas susfuerzas.Peronoslonoconsiguegalopar,sinoqueapenaslograavanzaral paso.Patalea,gime,encorvaellomobajolagranizadadelatigazos.Lasrisas redoblanenlacarretayentrelamultitudquelavepartir.Mikolkaseenfureceyse ensaaenlapobrebestia,obstinadoenverlagalopar. Dejadmesubirtambinam,hermanos!gritaunjoven,seducidoporelalegre espectculo. Sube!Subid! gritaMikolka.Nosllevar atodos!Yoleobligar afuerzade golpes...Latigazos!Buenoslatigazos! Larabialeciegahastaelpuntodequeyanisiquierasabeconqupegarlepara hacerlemsdao.

Pap,papatoexclamaRodia.Porquhaceneso?Porqumartirizanaese pobrecaballito? Vmonos, vmonos responde el padre. Estn borrachos... As se divierten, los muy imbciles... Vmonos...,nomires... Eintentallevrselo.Peroelniosedesprendedesumanoy,fueradesi,corre hacialacarreta.Elpobreanimalest yaexhausto.Sedetiene,jadeante;luego empiezaatirarnuevamente...Estapuntodecaer. Pegadlehastamatarlo! rugeMikolka.Esoesloquehayquehacer!Yoos ayudo! Tnoerescristiano:eresundemonio!gritaunviejoentrelamultitud. Yotravozaade: Dndesehavistoengancharaunanimalitoasaunacarretacomosa? Lovasamatar!vociferauntercero. Idaldiablo!Elanimalesmoypuedohacercon lloquemed lagana. Subid,subidtodos!Hedehacerlogalopar! Desbito,uncorodecarcajadasahogalavozdeMikolka.Elanimal,aunque mediomuertoporlalluviadegolpes,haperdidolapacienciayhaempezadoa cocear.Hastaelviejo,sinpodercontenerse,participadelaalegrageneral.En verdad,lacosanoesparamenos:darcocesuncaballoqueapenassesostiene sobresuspatas...! Dosmozossedestacandelamasadeespectadores,empuancadaunoun ltigoyempiezanagolpearalpobreanimal,unoporladerechayotroporla izquierda. Pegadleenelhocico,enlosojos,dadlefuerteenlosojos!vociferaMikolka. Cantemosunacancin,camaradas! diceunavozenlacarreta.Elestribillo tenisquerepetirlotodos. Los mujiks entonan una cancin grosera acompaados por un tamboril. El estribillosesilba.Lacampesinasiguepartiendoavellanasyriendoconsorna. Rodiaseacercaalcaballoysecolocadelantede l.As puedevercmole peganenlosojos...,enlosojos...!Llora.Elcoraznselecontrae.Ruedansus lgrimas.Unodelosverdugoslerozalacaraconelltigo. lnisiquieraseda cuenta.Seretuercelasmanos,grita,correhaciaelviejodebarbablanca,que sacudelacabezayparececondenarelespectculo.Unamujerlocogedela manoyseloquierellevar.Pero lseescapayvuelvealladodelcaballo,que, aunquehallegadoallmitedesusfuerzas,intentaancocear. Eldiablotelleve!vociferaMikolka,ciegodeira. Arroja el ltigo, se inclina y coge del fondo de la carreta un grueso palo. Sostenindoloconlasdosmanosporunextremo,lolevantapenosamentesobre ellomodelavctima. Lovasamatar!gritaunodelosespectadores. Seguroquelomatadiceotro. Acasonoesmo?rugeMikolka. Ygolpeaalanimalcontodassusfuerzas.Seoyeunruidoseco. Sigue!Sigue!Quesperas?gritanvariasvocesentrelamultitud. Mikolkavuelvealevantarelpaloydescargaunsegundogolpeenellomodela pobrebestia.Elanimalsecontrae;sucuartotraserosehundebajolaviolenciadel

golpe;despusdaunsaltoyempiezaatirarcontodoelrestodesusfuerzas.Su propsitoeshuirdelmartirio,peroportodaspartesencuentralosltigosdesus seisverdugos.Elpaloselevantadenuevoycaeporterceravez,luegoporcuarta, deunmodoregular.Mikolkaseenfurecealverquenohapodidoacabarconel caballodeunsologolpe. Esdurodepelar!exclamaunodelosespectadores. Ya veris como cae, amigos: ha llegado su ltima hora dice otro de los curiosos. Cogeunhacha!sugiereuntercero.Hayqueacabardeunavez! Nodecsmsquetonteras!bramaMikolka.Dejadmepasar! Arrojaelpalo,seinclina,buscadenuevoenelfondodelacarretay,cuandose ponederecho,seveensusmanosunabarradehierro. Cuidado!exclama. Y,contodassusfuerzas,asestauntremendogolpealdesdichadoanimal.El caballosetambalea,seabate,intentatirarconun ltimoesfuerzo,perolabarra dehierrovuelveacaerpesadamentesobresuespinazo.Elanimalsedesploma comosilehubierancortadolascuatropatasdeunsolotajo. Acabemosconl!rugeMikolkacomounloco,saltandodelacarreta. Variosjvenes,tanborrachosycongestionadoscomol,searmandeloprimero queencuentranltigos,palos,estacasysearrojansobreelcaballejoagonizante. Mikolka,depiejuntoalavctima,nocesadegolpearlaconlabarra.Elanimalito alargaelcuello,exhalaunprofundoresoplidoymuere. Yaest!diceunavozentrelamultitud. Sehabaempeadoennogalopar. Esmo!exclamaMikolkaconlabarraenlamano,enrojecidoslosojosycomo lamentndosedenotenerotravictimaalaquegolpear. Desdeluego,tnocreesenDiosdicenalgunosdelosquehanpresenciadola escena. Elpobrenioestfuerades.Lanzandoungrito,seabrepasoentrelagentey seacercaalcaballomuerto.Cogeelhocicoinmvilyensangrentadoylobesa; besasuslabios,susojos.LuegodaunsaltoycorrehaciaMikolkablandiendolos puos.Enestemomentoloencuentrasupadre,queloestababuscando,yselo lleva. Ven,venledice.Vmonosacasa. Pap,porquhanmatadoaesepobrecaballito?gimeRodia.Alteradaspor su entrecortada respiracin, sus palabras salen como gritos roncos de su contradagarganta. Estnborrachosrespondeelpadre.As sedivierten.Perovmonos:aqu no tenemosnadaquehacer. Rodialerodeaconsusbrazos.Sienteunaopresinhorribleenelpecho.Hace unesfuerzoporrecobrarlarespiracin,intentagritar...Sedespierta. Raskolnikofsedespert sudoroso:todosucuerpoestabahmedo,empapados suscabellos.Selevanthorrorizado,jadeante... BenditoseaDios!exclam.Nohasidomsqueunsueo. Sesentalpiedeunrbolyrespirprofundamente. Peroqumeocurre?Debodetenerfiebre.Estesueohorriblelodemuestra.

Tenaelcuerpoacartonado;ensualmatodoeraoscuridadyturbacin.Apoy loscodosenlasrodillasyhundilacabezaentrelasmanos. Esposible,Seor,esrealmenteposiblequeyocojaunhachaylagolpeecon ellahastapartirleelcrneo?Esposiblequemedeslicesobrelasangretibiay viscosa, para forzar la cerradura, robar y ocultarme con el hacha, temblando, ensangrentado?Esposible,Seor? Temblabacomounahoja... Pero a qu pensar en esto? prosigui, profundamente sorprendido. Ya estaba convencido de que no sera capaz de hacerlo. Por qu, pues, atormentarme as...? Ayer mismo, cuando hice el... ensayo, comprend perfectamentequeesto era superior a misfuerzas.Qu necesidad tengode volvereinterrogarme?Ayer,cuandobajabaaquellaescalera,medecaqueel proyectoeravil,horrendo,odioso.Slodepensarenlmesentaaterrado,conel coraznoprimido...No,notendravalor;nolotendraaunquesupieraquemis clculossonperfectos,quetodoelplanforjadoeste ltimomestienelaclaridad delaluzylaexactituddelaaritmtica...Nunca,nuncatendravalor...Paraqu, pues,seguirpensandoenello? Se levant, lanz una mirada de asombro en todas direcciones, como sorprendidodeverseall,ysedirigialpuente.Estabaplidoysusojosbrillaban. Sentatodoelcuerpodolorido,peroempezabaarespirarmsfcilmente.Notaba quesehabalibradodelaespantosacargaquedurantetantotiempolehaba abrumado.Sualmasehabaaligeradoylapazreinabaenella. Seor implor, indcame el camino que debo seguir y renunciar a ese malditosueo. Al pasar por el puente contempl el Neva y la puesta del sol, hermosa y flamgera.Peseasudebilidad,nosentafatigaalguna.Sediraqueeltemorque duranteelmesltimosehabaidoformandopocoapocoensucoraznsehaba reventadodepronto.Sesentalibre,libre!Sehabarotoelembrujo,laaccindel maleficiohabacesado. Msadelante,cuandoRaskolnikofrecordabaesteperododesuvidaytodolo sucedidodurante l,minutoporminuto,puntoporpunto,sentaunamezclade asombro e inquietud supersticiosa ante un detalle que no tena nada de extraordinario,peroquehabainfluidodecisivamenteensudestino. Heaquelhechoquefuesiempreunenigmaparal. Porqu,aunsintindosefatigadotanextenuado,quedebiregresaracasapor elcaminomscortoymsdirecto,habadadounrodeoporlaplazadelMercado Central,dondenotenanadaquehacer?Desdeluego,estavueltanoalargaba demasiado su camino, pero era completamente intil. Cierto que infinidad de veceshabaregresadoasucasasinsaberlascallesquehabarecorrido;pero porqu aquelencuentrotanimportantepara l,alavezquetancasual,que habatenidoenlaplazadelMercado(dondenotenanadaquehacer),sehaba producido entonces, a aquella hora, en aquel minuto de su vida y en tales circunstanciasquetodoellohabadeejercerlainfluenciamsgraveydecisivaen su destino? Era para creer que el propio destino lo haba preparado todo de antemano. Eran cerca de las nueve cuando lleg a la plaza del Mercado Central. Los vendedoresambulantes,loscomerciantesquetenansuspuestosalairelibre,los

tenderos,losalmacenistas,recogansuscosasocerrabansusestablecimientos. Unosvaciabansuscestas,otrossusmesasytodosguardabansusmercancasy sedisponanavolverasuscasas,alavezquesedispersabanlosclientes.Ante los bodegones que ocupaban los stanos de los sucios y nauseabundos inmuebles de la plaza, y especialmente a las puertas de las tabernas, hormigueabaunamultituddepequeostraficantesyvagabundos. Cuandosaladecasasinrumbofijo,Raskolnikoffrecuentabaestaplazaylas callejas de los alrededores. Sus andrajos no atraan miradas desdeosas: all podapresentarseunovestidodecualquiermodo,sintemorallamarlaatencin. EnlaesquinadelcallejnK.,unmatrimoniodecomerciantesvendaartculosde merceraexpuestosendosmesas:carretesdehilo,ovillosdealgodn,pauelos deindiana...Tambinseestabanpreparandoparamarcharse.Suretrasosedeba aquesehabanentretenidohablandoconunaconocidaquesehabaacercadoal puesto.EstaconocidaeraElisabethIvanovna,oLisbeth,comolasolanllamar, hermanadeAlenaIvanovna,viudadeunregistrador,laviejaAlena,lausurera cuyacasahabavisitadoRaskolnikofeldaanteriorparaempearsurelojyhacer un ensayo. Haca tiempo que tena noticias de esta Lisbeth, y tambin ella conocaunpocoaRaskolnikof. Eraunadoncelladetreintaycincoaos,desgarbada,ytantmidaybondadosa que rayaba en la idiotez. Temblaba ante su hermana mayor, que la tena esclavizada;lahacatrabajarnocheyda,einclusollegabaapegarle. Plantada ante el comerciante y su esposa, con un paquete en la mano, los escuchabaconatencinyparecamostrarseindecisa.Elloslehablabancongran animacin.CuandoRaskolnikofvioaLisbethexperimentunsentimientoextrao, una especie de profundo asombro, aunque el encuentro no tena nada de sorprendente. Ustedynadiemsqueusted,LisbethIvanovna,hadedecidirloquedebehacer deca el comerciante en voz alta. Venga maana a eso de las siete. Ellos vendrntambin. Maana?dijoLisbethlentamenteyconairepensativo,comosinoseatreviera acomprometerse. QumiedoletieneaAlenaIvanovna!exclamlaesposadelcomerciante,que eraunamujerdegrandesenvolturayvozchillona.Cuandolaveoponerseas, mepareceestarmirandoaunaniapequea.Alfinyalcabo,esamujerquela tieneenunpuonoesmsquesumediohermana. Leaconsejoquenodiganadaasuhermana continu elmarido.Crame. Vengaacasasinpedirlepermiso.Lacosavalelapena.Suhermanatendr que reconocerlo. Talvezvenga. Deseisasiete.Losvendedoresenviarnaalguienyustedresolver. Ledaremosunatazadetprometilavendedora. Bien,vendrrepusoLisbeth,aunquetodavavacilante. Yempezadespedirseconsucalmacaracterstica. Raskolnikofhabadejadoyatanatrsalmatrimonioysuamiga,quenopudoor niunapalabrams.Habaacortadoelpasoinsensiblementeyhabaprocuradono perder una sola slaba dela conversacin. A la sorpresa del primer momento haba sucedido gradualmente un horror que le produjo escalofros. Se haba

enterado, de sbito y del modo ms inesperado, de que al da siguiente, exactamentealassiete,Lisbeth,lahermanadelavieja,la nicapersonaquela acompaaba,habrasalidoy,porlotanto,quealassietedeldasiguientelavieja estarasolaenlacasa! Raskolnikofestabacercadelasuya.Entrenellacomouncondenadoamuerte. Nointentrazonar.Adems,nohabrapodido. Sinembargo,sinti sbitamenteycontodosuser,quesulibrealbedroysu voluntadyanoexistan,quetodoacababadedecidirseirrevocablemente. Aunquehubieraesperadoduranteaosenterosunaocasinfavorable,aunque hubieraintentadoprovocarla,nohabrapodidohallarunamejoryqueofreciese ms probabilidades de xito que la que tan inesperadamente acababa de venrselealasmanos. Yaneramenosindudablequeeldaanteriornolehabrasidofcilaveriguar, sinhacerpreguntassospechosasyarriesgadas,quealdasiguiente,aunahora determinada,laviejacontralaqueplaneabaunatentadoestaracompletamente solaensucasa. VI Raskolnikofseenteralgntiempodespus,porpuracasualidad,deporquel matrimoniodecomercianteshabainvitadoaLisbethairasucasa.Elasuntono podasermssencilloeinocente.Unafamiliaextranjeravenidaamenosquera vendervariosvestidos.Comoestonopodahacerseconprovechoenelmercado, buscabanunavendedoraadomicilio.Lisbethsededicabaaestetrabajoytena unaclientelanumerosa,puesprocedaconlamayorhonradez:ponasiempreel preciomslimitado,demodoqueconellanohabalugararegateos.Hablaba pocoy,comoyahemosdicho,erahumildeytmida. Pero,desdehacaalgntiempo,Raskolnikoferaunhombredominadoporlas supersticiones. Incluso era fcil descubrir en l los signos indelebles de esta debilidad.Enelasuntoquetantolepreocupabasesentaespecialmenteinclinado a ver coincidencias sorprendentes, fuerzas extraas y misteriosas. El invierno anterior,unestudianteamigosuyollamadoPokorevlehabadado,pocoantesde regresar a Karkov, la direccin de la vieja Alena Ivanovna, por si tena que empearalgo.Pasmuchotiemposinquetuvieranecesidaddeiravisitarla,pues consusleccionespodairviviendomalquebien.Pero,hacaseissemanas,haba acudidoasumemorialadireccindelavieja.Tenadoscosasparaempear:un viejo reloj de plata de su padre y un anillo con tres piedrecillas rojas que su hermanalehabaentregadoenelmomentodesepararse,paraquetuvieraun recuerdodeella.Decidiempearelanillo.CuandovioaAlenaIvanovna,aunque nosabanadadeella,sintiunarepugnanciainvencible. Despusderecibirdospequeosbilletes,Raskolnikofentrenunatabernaque encontr enelcamino.Sesent,pidi t yempez areflexionar.Acababade acudirasumente,aunqueenestadoembrionario,comoelpollueloenelhuevo, unaideaqueleinteresextraordinariamente. Unamesacasivecinaalasuyaestabaocupadaporunestudiantealqueno recordabahabervistonuncayporunjovenoficial.Habanestadojugandoalbillar

ysedisponanatomarelt.Deimproviso,Raskolnikofoyqueelestudiantedaba aloficialladireccindeAlenaIvanovnayempezabaahablarledeella.Estole llamlaatencin:hacaslounmomentoquelahabadejado,yyaestabaoyendo hablardelavieja.Sinduda,estonoerasinounasimplecoincidencia,perosu nimoestabadispuestoaentregarseaunaimpresinobsesionanteynolefalt ayudaparaello.ElestudianteempezadarasuamigodetallesacercadeAlena Ivanovna. Esunamujer nica.Ensucasasiemprepuedeunoprocurarsedinero.Esrica comounjudo ypodra prestar cincomilrublosde unavez.Sinembargo,no desprecialasoperacionesdeunrublo.Casitodoslosestudiantestenemostratos conella.Peroqumiserablees! Yempez adarledetallesdesumaldad.Bastabaqueunodejarapasarunda despusdelvencimiento,paraquesequedaraconelobjetoempeado. Daporlaprendalacuartapartedesuvalorycobraelcincoyhastaelseispor cientodeintersmensual. El estudiante, que estaba hablador, dijo tambin que la usurera tena una hermana, Lisbeth, y que la menuda y horrible vieja la vapuleaba sin ningn miramiento,apesardequeLisbethmedaaproximadamenteunmetroochentade altura. Unamujerfenomenal!exclamelestudiante,echndosearer. Desdeestemomento,eltemadelacharlafueLisbeth.Elestudiantehablabade ella con un placer especial y sin dejar de rer. El oficial, que le escuchaba atentamente,lerogqueleenviaraaLisbethparacomprarlealgunaropainterior quenecesitaba. Raskolnikofnoperdiunasolapalabradelaconversacinyseenterdeciertas cosas:LisbetheramediohermanadeAlena(tuvieronmadresdiferentes)ymucho msjovenque ella,pues tenatreintaycincoaos.Laviejalahacatrabajar nocheyda.Ademsdequeguisabaylavabalaropaparasuhermanayella, cosayfregabasuelosfueradecasa,ytodoloqueganabaseloentregabaa Alena.Noseatrevaaaceptarningnencargo,ningntrabajo,sinlaautorizacin delavieja.Sinembargo,Alena Lisbethlosaba habahechoyatestamentoy, segnl,suhermanasloheredabalosmuebles.Dinero,niuncntimo:lolegaba todoaunmonasteriodeldistritodeN.parapagarunaserieperpetuadeoraciones poreldescansodesualma. Lisbethprocedadelapequeaburguesadeltchin.Eraunamujerdesgalichada, detalladesmedida,depiernaslargasytorcidasypiesenormes,comotodasu persona,siemprecalzadosconzapatosligeros.Loquemsasombrabaydiverta alestudianteeraqueLisbethestabacontinuamenteencinta. Peronohasdichoquenovalenada?inquirieloficial. Tienelapielnegruzcaypareceunsoldadodisfrazadodemujer,peronopuede decirsequeseafea.Sucaranoest mal,ymenossusojos.Lapruebaesque gustamucho.Estandulce,tanhumilde,tanresignada...Lapobrenosabedecira nada que no: hace todo lo que le piden... Y su sonrisa? Ah, su sonrisa es encantadora! Yaveoqueatitambintegustadijoeloficial,echndosearer. Porsuextravagancia.Encambio,aesamalditavieja,lamataraylerobarasin ningnremordimiento,palabra!exclamconvehemenciaelestudiante.

Eloficiallanzunanuevacarcajada,yRaskolnikofseestremeci.Quextrao eratodoaquello! Oyedijoelestudiante,cadavezmsacalorado,quieroexponerteunacuestin seria.Naturalmente,hehabladoenbroma,peroescucha.Porunladotenemos unamujerimbcil,vieja,enferma,mezquina,perversa,quenoestilanadie,sino que,porelcontrario,estodamaldadyniellamismasabeporquvive.Maana morirdemuertenatural...Mesigues?Comprendes? Safirmeloficial,observandoatentamenteasuentusiasmadoamigo. Contino.Porotroladotenemosfuerzasfrescas,jvenes,quesepierden,faltas desostn,portodaspartes,amiles.Cien,milobrastilessepodranmantenery mejorarconeldineroqueesaviejadestinaaunmonasterio.Centenares,talvez millaresdevidas,sepodranencauzarporelbuencamino;multituddefamiliasse podran salvar de la miseria, del vicio, de la corrupcin, de la muerte, de los hospitalesparaenfermedadesvenreas...,todoconeldinerodeesamujer.Siuno lamataseyseapoderaradesudineroparadestinarloalbiendelahumanidad, nocreesqueelcrimen,elpequeocrimen,quedaraampliamentecompensado porlosmillaresdebuenasaccionesdelcriminal?Acambiodeunasolavida,miles de seres salvados de la corrupcin. Por una sola muerte, cien vidas. Es una cuestinpuramentearitmtica.Adems,qupuedepesarenlabalanzasocialla vidadeunaancianaesmirriada,estpidaycruel?Nomsquelavidadeunpiojo odeunacucaracha.Yyodiraquemenos,puesesaviejaesunsernocivo,lleno demaldad,queminala vidadeotrosseres.Hacepoco lemordi un dedo a Lisbethycasiseloarranca. Sin duda admiti el oficial, no merece vivir. Pero la Naturaleza tiene sus derechos. Alto!AlaNaturalezaselacorrige,seladirige.Delocontrario,losprejuicios nosaplastaran.Notendramosnisiquieraunsologranhombre.Sehabladel deber,delaconciencia,ynotengonadaquedecirencontra,peromepregunto quconceptotenemosdeellos.Ahoravoyahacerteotrapregunta. No,perdona;ahorametocaam;yotambintengoalgoquepreguntarte. Teescucho. Puesbien,lapreguntaessta.Hashabladoconelocuencia,perodime:seras capazdemataraesaviejacontuspropiasmanos? Claroqueno!Estoyhablandoennombredelajusticia.Nosetratadem. Puesyocreoquesit noteatrevesahacerlo,nopuedeshablardejusticia... Ahoravamosajugarotrapartida. Raskolnikofsesentaprofundamenteagitado.Ciertamente,aquellonoeranms quepalabras,unaconversacindelasmscorrientessostenidaporgentejoven. Msdeunavezhabaodocharlasanlogas,conalgunasvariantesysobretemas distintos.Peroporqu habaodoexpresartalespensamientosenelmomento mismo en que ideas idnticas haban germinado en su cerebro? Y por qu, cuandoacababadesalirdecasadeAlenaIvanovnaconaquellaideaembrionaria ensumente,habaidoasentarsealladodeunaspersonasqueestabanhablando delavieja? Estacoincidencialeparecasiempreextraa.Lainsignificanteconversacinde caf ejerci unainfluenciaextraordinariasobre ldurantetodoeldesarrollodel plan.Ciertamente,parecihaberintervenidoentodoellolafuerzadeldestino.

Alregresardelaplazasedejcaereneldivnyestuvoinmvilunahoraentera. Entretanto,laoscuridadhabainvadidolahabitacin.Notenavelas.Porotra parte,nisiquierapensenencenderunaluz.Msadelante,nuncapudorecordar si haba pensado algo en aquellos momentos. Finalmente, sinti de nuevo escalofrosdefiebreypensconsatisfaccinquepodaacostarseeneldivnsin tenerquequitarselaropa.Prontosesumienunsueopesadocomoelplomo. Durmilargamenteycasisinsoar.Alasdiezdelamaanasiguiente,Nastasia entrenlahabitacin.Noconseguadespertarlo.Lellevabapanyunpocodet ensupropiatetera,comoeldaanterior. Eh!Todavaacostado?grit,indignada.Nohacesmsquedormir! Raskolnikofselevantconungranesfuerzo.Ledolalacabeza.Diounavuelta porelcuartoyvolviaecharseeneldivn. Otravezadormir?exclamNastasia.Esqueestsenfermo? Raskolnikofnocontest. Quierest? Mstarde repusoeljovenpenosamente.Luegocerr losojosysevolvi de caraalapared. Nastasiaestuvounmomentocontemplndolo. Alomejorestenfermodeverdadmurmurmientrassemarchaba. Alasdosvolviaaparecerconlasopa. lestabatodavaacostadoynohaba probadoelt.Nastasiasesintiinclusoofendidayempezazarandearlo. Aquvienetantamodorra?gru,mirndolecondesprecio. lsesent eneldivn,peronopronunci niunapalabra.Permaneci conla miradafijaenelsuelo. Bueno!Peroestsenfermooqu?preguntNastasia. Estasegundapreguntaquedtansinrespuestacomolaprimera. DebessalirdijoNastasiatrasunsilencio.Teconvienetomarunpocoelaire. Comers,verdad? MstardebalbucedbilmenteRaskolnikof.Ahoravete. Yreforzestaspalabrasconunademn. Ellapermaneci todavaunmomentoenelcuarto,mirndoloconungestode compasin.Luegosefue. Minutosdespus,Raskolnikofabrilosojos,contempl largamentelasopayel t,cogilacucharayempezacomer. Diotresocuatrocucharadas,sinapetito,maquinalmente.Selehabacalmadoel dolordecabeza.Cuandotermindecomerseechdenuevoeneldivn.Perono pudo dormir y se qued inmvil, de bruces, con la cabeza hundida en la almohada. Soaba,ysu sueo era extrao.Seimaginaba estar en frica,en Egipto...Lacaravanaconlaqueibasehabadetenidoenunoasis.Loscamellos estabanechados,descansando.Laspalmerasquelosrodeabanbalanceabansus tupidospenachos.Losviajerossedisponanacomer,peroRaskolnikofprefera beberaguadeunriachueloquecorracercadelconunrumoreocantarn.Elaire eradeliciosamentefresco.Elagua,fraydeunazulmaravilloso,corrasobreun lechodepiedrasmulticoloresyarenablancaconreflejosdorados... Desbito,lascampanadasdeunrelojresonaronclaramenteensuodo.Se estremeci, volvi a la realidad, levant la cabeza y mir hacia la ventana.

Entoncesrecobr porcompletolalucidezyselevant precipitadamente,comosi lo arrancaran del divn. Se acerc a la puerta de puntillas, la entreabri cautelosamenteyaguz elodo,tratandodepercibircualquierruidoquepudiera llegardelaescalera. Sucoraznlataconviolencia.Enlaescalerareinabalacalmamsabsoluta;la casaenteraparecadormir...Laideadequehabaestadosumidodesdeelda anteriorenunprofundosueo,sinhaberhechonada,sinhaberpreparadonada, le sorprendi: su proceder era absurdo, incomprensible. Sin duda, eran las campanadas de las seis las que acababa de ofr... Sbitamente, a su embotamientoyasuinerciasucedi unaactividadextraordinaria,desatinaday febril. Sin embargo, los preparativos eran fciles y no exigan mucho tiempo. Raskolnikofprocurabapensarentodo,noolvidarsedenada.Sucoraznsegua latiendo con tal violencia, que dificultaba su respiracin. Ante todo, haba que prepararunnudocorredizoycoserloenelforrodelgabn.Trabajodeunminuto. Introdujolamanodebajodelaalmohada,sac laropainteriorquehabapuesto allyeligiunacamisasuciayhechajirones.Convariastirasformuncordnde unoscincocentmetrosdeanchoytreintaycincodelargo.Lodobl endos,se quit el gabn de verano, de un tejido de algodn tupido y slido (el nico sobretodoquetenla)yempez acoserelextremodelcordndebajodelsobaco izquierdo.Susmanostemblaban.Sinembargo,sutrabajoresult tanperfecto, quecuandovolvi aponerseelgabnnoseveaporlaparteexteriorelmenor indiciodecostura.Elhiloylaagujaseloshabaprocuradohacatiempoylos guardaba,envueltosenunpapel,enelcajndesumesa.Aquelnudocorredizo, destinadoasostenerelhacha,constituauningeniosodetalledesuplan.Noera cosadeirporlacalleconunhachaenlamano.Porotraparte,sisehubiese limitadoaesconderelhachadebajodelgabn,sostenindolaporfuera,sehabra vistoobligadoamantenercontinuamentelamanoenelmismositio,locualhabra llamado la atencin. El nudo corredizo le permita llevar colgada el hacha y recorrer as todo el camino, sin riesgo alguno de que se le cayera. Adems, llevandolamanoenelbolsillodelgabn,podrasujetarporunextremoelmango del hacha e impedir su balanceo. Dada la amplitud de la prenda, que era un verdaderosaco,nohabapeligrodequedesdeelexteriorsevieraloqueestaba haciendoaquellamano. Terminada esta operacin, Raskolnikof introdujo los dedos en una pequea hendiduraquehabaentreeldivnturcoyelentarimadoyextrajounmenudo objetoquedesdehacatiempotenaallescondido.Nosetratabadeningnobjeto devalor,sinosimplementedeuntrocitodemaderapulidadeltamaodeuna pitillera.Lohabaencontradocasualmenteunda,duranteunodesuspaseos,en unpatiocontiguoauntaller.Despusleaadiunaplanchitadehierro,delgaday pulida de tamao un poco menor, que tambin, y aquel mismo da, se haba encontradoenlacalle.Junt ambascosas,lasat firmementeconunhiloylas envolvienunpapelblanco,dandoalpaquetitoelaspectomseleganteposibley procurandoquelasligadurasnosepudierandeshacersindificultad.Asapartara laatencindelaviejadesupersonaporunosinstantes,ylpodraaprovecharla ocasin.Laplanchitadehierronotenamsmisinqueaumentarelpesodel envoltorio,demodoquelausureranopudierasospechar,aunqueslofuerapor unos momentos, que la supuesta prenda de empeo era un simple trozo de

madera.Raskolnikoflohabaguardadotododebajodeldivn,dicindosequeya loretiraracuandolonecesitara. Pocodespusoyvocesenelpatio. Yasonmsdelasseis! Diosmo,cmopasaeltiempo! Corri alapuerta,escuch,cogi susombreroyempez abajarlaescalera cautelosamente, con paso silencioso, felino... Le faltaba la operacin ms importante:robarelhachadelacocina.Hacayatiempoquehabaelegidoel hacha como instrumento. l tena una especie de podadera, pero esta herramientanoleinspirabaconfianza,ytodavadesconfiabamsdesusfuerzas. Poresohabaescogidodefinitivamenteelhacha. Respectoaestasresoluciones,hemosdeobservarunhechosorprendente:a medidaqueseafirmaban,leparecanmsabsurdasymonstruosas.Apesardela luchaespantosaqueseestabalibrandoensualma,Raskolnikofnopodaadmitir enmodoalgunoquesusproyectosllegaranarealizarse. Es ms, si todo hubiese quedado de pronto resuelto, si todas las dudas se hubiesen desvanecido y todas las dificultades se hubiesen allanado, l, seguramente, habra renunciado en el acto a su proyecto, por considerarlo disparatado,monstruoso.Peroquedabananinfinidaddepuntospordilucidar, numerosos problemas por resolver. Procurarse el hacha era un detalle insignificante que no le inquietaba lo ms mnimo. Si todo fuera tan fcil! Al atardecer,Nastasianoestabanuncaencasa:opasabaaladealgnvecinoo bajabaalastiendas.Ysiempresedejabalapuertaabierta.Estasausenciaseran lacausadelascontinuasamonestacionesquerecibadesuduea.As,bastara entrarsilenciosamenteenlacocinaycogerelhacha;ydespus,unahorams tarde,cuandotodohubieraterminado,volveradejarlaensusitio.Peroestoltimo talveznofueratanfcil.Podaocurrirquecuando lvolvierayfueseadejarel hachaensusitio,Nastasiaestuvierayaenlacasa.Naturalmente,enestecaso,l tendraquesubirasuaposentoyesperarunanuevaocasin.Peroysiella, entretanto,advertaladesaparicindelhachaylabuscabaprimeroydespus empezabaadargritos?Heaqu cmonacenlassospechaso,cuandomenos, cmopuedennacer. Sinembargo,estonoeransinopequeosdetallesenlosquenoquerapensar. Porotraparte,notenatiempo.Slopensabaenlaesenciadelasunto:lospuntos secundarioslosdejabaparaelmomentoenquesedispusieraaobrar.Peroesto ltimo le pareca completamente imposible. No conceba que pudiera dar por terminadassusreflexiones,levantarseydirigirseaaquellacasa.Inclusoensu recienteensayo(esdecir,lavisitaquehabahechoalaviejaparaefectuarun reconocimiento definitivo en el lugar de la accin) dist mucho de creer que obrabaenserio.Sehabadicho:Vamosaver.Hagamosunensayo,envezde limitarnosadejarcorrerlaimaginacin.Peronohabapodidodesempearsu papelhastael ltimomomento:habaseindignadocontras mismo.Noobstante, parecaquedesdeelpuntodevistamoralsepodadarporresueltoelasunto.Su casustica, cortante como una navaja de afeitar, haba segado todas las objeciones.Perocuandoyanopudoencontrarlasdentrode l,ensuespritu, empez a buscarlas fuera, con la obstinacin propia de su esclavitud mental, deseosodehallarungarfioqueloretuviera.

Losimprevistosydecisivosacontecimientosdeldaanteriorlogobernabandeun modopocomenosqueautomtico.Eracomosialguienlellevaradelamanoyle arrastraraconunafuerzairresistible,ciega,sobrehumana;comosiunpicodesus ropas hubiera quedado prendido en un engranaje y l sintiera que su propio cuerpoibaaseratrapadoporlasruedasdentadas. Alprincipiodeestohacayabastantetiempo,loquemslepreocupabaerael motivodequetodosloscrmenessedescubrieranfcilmente,dequelapistadel culpablesehallarasinningunadificultad.Raskolnikoflleg adiversasycuriosas conclusiones. Segn l, la razn de todo ello estaba en la personalidad del criminalmsqueenlaimposibilidadmaterialdeocultarelcrimen. Enelmomentodecometerelcrimen,elculpableestabaafectadodeunaprdida devoluntadyraciocinio,alosquesustituaunaespeciedeinconscienciainfantil, verdaderamentemonstruosa,precisamenteenelmomentoenquelaprudenciay lacorduraleeranmsnecesarias.Atribuaesteeclipsedeljuicioyestaprdidade la voluntad a una enfermedad que se desarrollaba lentamente, alcanzaba su mximaintensidadpocoantesdelaperpetracindelcrimen,semantenaenun estadoestacionariodurantesuejecucinyhastaalgntiempodespus(elplazo dependa del individuo), y terminaba al fin, como terminan todas las enfermedades. Raskolnikofsepreguntabasieraestaenfermedadlaquemotivabaelcrimen,o si el crimen, por su misma naturaleza, llevaba consigo fenmenos que se confundan con los sntomas patolgicos. Pero era incapaz de resolver este problema. Despusderazonardeestemodo,sedijoquelestabaasalvodesemejantes trastornosmorbososyqueconservaratodasuinteligenciaytodasuvoluntad durantelaejecucindelplan,porlasencillarazndequeesteplannoeraun crimen.NoexpondremoslaseriedereflexionesqueleIlevaronaestaconclusin. Slo diremos que las dificultades puramente materiales, el lado prctico del asunto,lepreocupabamuypoco. Bastarasedecaqueconservetodamifuerzadevoluntadytodamilucidez enelmomentodellevarlaempresaalaprctica.Entoncesescuandohabrque analizarinclusolosdetallesmsnfimos. Peroestemomentonollegabanunca,porlasencillarazndequeRaskolnikof nosesentacapazdetomarunaresolucindefinitiva.As,cuandosonlahorade obrar,todolepareciextraordinario,imprevistocomounproductodelazar. Antes de que terminara de bajar la escalera, ya le haba desconcertado un detalleinsignificante.Alllegaralrellanodondesehallabalacocinadesupatrona, cuya puerta estaba abierta como de costumbre, dirigi una mirada furtiva al interior y se pregunt si, aunque Nastasia estuviera ausente, no estara en la cocinalapatrona.Yaunquenoestuvieraenlacocina,sinoensu habitacin, tendralapuertabiencerrada?Sinoeraas,podraverleenelmomentoenque lcogaelhacha. Trasestasconjeturas,sequed petrificadoalver queNastasiaestabaenla cocinay,adems,ocupada.Ibasacandoropadeuncestoytendindolaenuna cuerda.AlaparecerRaskolnikof,lasirvientasevolviylesiguiconlavistahasta quehubodesaparecido. lpas fingiendonohabersedadocuentadenada.No

caba duda: se haba quedado sin hacha. Este contratiempo le abati profundamente. Dedndemehabasacadoyomepreguntabamientrasbajabalos ltimos escalonesqueeraseguroqueNastasiaseabramarchadoaestahora?Estaba anonadado; incluso experimentaba un sentimiento de humillacin. Su furor le llevabaamofarsedesmismo.Unaclerasorda,salvaje,hervaenl. Alllegaralaentradasedetuvoindeciso.Laideadeirseapasearsinrumbono le seduca; la de volver a su habitacin, todava menos. Haber perdido una ocasin tan magnfica!, murmur, todava inmvil y vacilante, ante la oscura garitadelportero,cuyapuertaestabaabierta.Deprontoseestremeci.Enel interior de la garita, a dos pasos de l, debajo de un banco que haba a la izquierda,brillabaunobjeto...Raskolnikofmirentornodel.Nadie.Seacerca lapuertaandandodepuntillas,baj losdosescalonesquehabaenelumbraly llamalporteroconvozapagada. Noest.Peronodebedeandarmuylejos,puestoquehadejadolapuerta abierta. Searroj sobreel hacha(pueseraun hachael brillanteobjeto),lasac de debajodelbanco,dondeestabaentredosleos,lacolg inmediatamenteenel nudocorredizo,introdujolasmanosenlosbolsillosdelgabnysalidelagarita. Nadielehabavisto. Noesmiinteligencialaquemeayuda,sinoeldiablo,sedijoconunasonrisa extraa. Estafelizcasualidadleenardeci extraordinariamente.Yaenlacalle,ech a andar tranquilamente, sin apresurarse, con objeto de no despertar sospechas. Apenasmirabaalostransentesy,desdeluego,nofijabasuvistaenninguno;su deseoerapasarlomsinadvertidoposible. Desbitoseacorddequesusombreroatraalasmiradasdelagente. Qu estpidohesido!Anteayertenadinero:habrapodidocomprarmeuna gorra. Yaadiunaimprecacinquelesalidelomshondo. Sumiradasedirigi casualmentealinteriordeunatiendayviounrelojque sealabalassieteydiezminutos.Nohabatiempoqueperder.Sinembargo,tena quedarunrodeo,puesqueraentrarenlacasaporlaparteposterior. Cuando ltimamente pensaba en la situacin en que se hallaba en aquel momento,sefigurabaquesesentiraaterrado.Peroahoraveaquenoeraas:no experimentaba miedo alguno. Por su mente desfilaban pensamientos, breves, fugitivos,quenotenannadaqueverconsuempresa.Cuandopas antelos jardines Iusupof, se dijo que en sus plazas se deban construir fuentes monumentalespararefrescarlaatmsfera,yseguidamenteempez aconjeturar quesielJardndeVeranoseextendierahastaelCampodeMarteeinclusose unieraalparqueMiguel,laciudadganaramuchoconello.Luegosehizouna pregunta sumamente interesante: por qu los habitantes de las grandes poblacionestienenlatendencia,inclusocuandonolosobligalanecesidad,avivir enlosbarriosdesprovistosdejardinesyfuentes,sucios,llenosdeinmundiciasy, enconsecuencia,demalosolores?Entoncesrecord suspropiospaseosporla plazadelMercadoyvolvimomentneamentealarealidad. Qucosastanabsurdasseleocurrenauno!lomejoresnopensarennada.

Sinembargo,seguidamente,comoenunrelmpagodelucidez,sedijo: Aslesocurre,sinduda,aloscondenadosamuerte:cuandolosllevanallugar delaejecucin,seaferranmentalmenteatodoloquevenensucamino. Perorechazinmediatamenteestaidea. Yaestabacerca.Yavealacasa.Allestabasugranpuertacochera... Enesto,unrelojdiounacampanada. Lassieteymediaya?Imposible.Eserelojvaadelantado. Perotambinestaveztuvosuerte.Comosilacosafueraintencionada,enel momento en que l lleg ante la casa penetraba por la gran puerta un carro cargadodeheno.Raskolnikofseacercasuladoderechoypudoentrarsinque nadieloviese.Alotroladodelcarrohabagentequedisputaba:oy susvoces. Peroninadielevioa lni lvioanadie.Algunasdelasventanasquedabanal granpatioestabanabiertas,perolnolevantlavista:noseatrevi...Laescalera que conduca a casa de Alena Ivanovna estaba a la derecha de la puerta. Raskolnikofsedirigi aellaysedetuvo,conlamanoenelcorazn,comosi quisierafrenarsuslatidos.Asegurelhachaenelnudocorredizo,aguzelodoy empezasubir,pasoapasosigilosamente.Nohabanadie.Laspuertasestaban cerradas.Peroalllegaralsegundopiso,viounaabiertadeparenpar.Perteneca a un departamento deshabitado, en el que trabajaban unos pintores. Estos hombresnisiquieravieronaRaskolnikof.Perolsedetuvounmomentoysedijo: Aunquehaydospisossobre ste,habrasidopreferiblequenoestuvieranaqu esoshombres. Continuenseguidalaascensinyllegalcuartopiso.Allestabalapuertade las habitaciones de la prestamista. El departamento de enfrente segua desalquilado,ajuzgarporlasapariencias,yelqueestabadebajomismodeldela vieja,enel tercero,tambindeba de estarvaco,yaque desu puerta haba desaparecidolatarjetaqueRaskolnikofhabavistoensuvisitaanterior.Sinduda, losinquilinossehabanmudado. Raskolnikofjadeaba.Estuvounmomentovacilando.Noser mejorqueme vaya?Peronisiquierasediorespuestaaestapregunta.Aplicelodoalapuerta ynooy nada:en el departamentode Alena Ivanovna reinabaunsilencio de muerte. Su atencin se desvi entonces hacia la escalera: permaneci un momentoinmvil,atentoalmenorruidoquepudierallegardesdeabajo... Luegomir entodasdireccionesycomprob queelhachaestabaensusitio. Seguidamente se pregunt: No estar demasiado plido..., demasiado trastornado?Estandesconfiadaesavieja!Talvezmeconvendraesperarhasta tranquilizarmeunpoco.Peroloslatidosdesucorazn,lejosdenormalizarse, erancadavezmsviolentos...Yanopudocontenerse:tendilentamentelamano haciaelcordndelacampanillaytir.Unmomentodespusinsisticonviolencia. Noobtuvorespuesta,peronovolvi allamar:ademsdenoconduciranada, habrasidounatorpeza.Nocabadudadequelaviejaestabaencasa;peroera suspicazydebadeestarsola.Empezabaaconocersuscostumbres... Aplic de nuevo el odo a la puerta y... Sera que sus sentidos se haban agudizadoenaquellosmomentos(cosamuypocoprobable),oelruidoqueoy fueperfectamenteperceptible?Deloquenolecupodudaesdequepercibique unamanoseapoyabaenelpestillo,mientraselbordedeunvestidorozabala puerta.Eraevidentequealguienhacaalotroladodelapuertalomismoque l

estabahaciendoporlaparteexterior.Paranodarlaimpresindequequera esconderse,Raskolnikofmovilospiesyrefunfuunaspalabras.Luegotir del cordndelacampanillaporterceravez,sinviolenciaalguna,discretamente,con objetodenodejartraslucirlamenorimpaciencia.Estemomentodejaraen lun recuerdoimborrable.Ycuando,mstarde,acudaasuimaginacinconperfecta nitidez, no comprenda cmo haba podido desplegar tanta astucia en aquel momentoenquesuinteligenciaparecaextinguirseysucuerpoparalizarse...Un instantedespusoyquedescorranelcerrojo. VII Comoensuvisitaanterior,Raskolnikofvioquelapuertaseentreabrayqueen la estrecha abertura aparecan dos ojos penetrantes que le miraban con desconfianzadesdelasombra. Enestemomento,eljovenperdilasangrefraycometiunaimprudenciaque estuvoapuntodeecharlotodoaperder. Temiendoquelavieja,atemorizadaantelaideadeverseasolasconunhombre cuyo aspecto no tena nada de tranquilizador, intentara cerrar la puerta, Raskolnikofloimpidimedianteunfuertetirn.Lausureraquedparalizada,pero nosoltelpestilloaunquepocofaltparaquecayeradebruces.Despus,viendo quelaviejapermanecaobstinadamenteenelumbral,paranodejarleelpaso libre,lsefuederechoaella.AlenaIvanovna,aterrada,diounsaltoatrseintent deciralgo.Peronopudopronunciarunasolapalabraysequedmirandoaljoven conlosojosmuyabiertos. Buenastardes,AlenaIvanovnaempezadecireneltonomsindiferenteque le fue posible adoptar. Pero sus esfuerzos fueron intiles: hablaba con voz entrecortada, le temblaban las manos. Le traigo..., le traigo... una cosa para empear...Peroentremos:quieroquelaveaalaluz. Yentrenelpisosinesperaraquelaviejaloinvitara.Ellacorritrasl,dando sueltaasulengua. Oiga!Quinesusted?Qudesea? Ya me conoce usted, Alena Ivanovna. Soy Raskolnikof... Tenga; aqu tiene aquellodequelehablelotroda. Le ofreca el paquetito. Ella lo mir, como dispuesta a cogerlo, pero inmediatamentecambi deopinin.Levant losojosylosfij enelintruso.Lo observconmiradapenetrante,conungestodedesconfianzaeindignacin.Pas unminuto.Raskolnikofinclusocrey descubrirunchispazodeburlaenaquellos ojillos,comosilaviejalohubieseadivinadotodo. Not queperdalacalma,quetenamiedo,tanto,quehabrahuidosiaquel mudoexamensehubieseprolongadomediominutoms. Por qu me mira as, como si no me conociera? exclam Raskolnikof de pronto,indignadotambin.Sileconvieneesteobjeto,lotoma;sino,medirigira otraparte.Notengoporquperdereltiempo. Dijoestosinpodercontenerse,apesarsuyo,perosuactitudresueltapareci ahuyentarlosrecelosdeAlenaIvanovna. Esquelohaspresentadodeunmodo!

Y,mirandoelpaquetito,pregunt: Qumetraes? Unapitilleradeplata.Yalehabldeellalaltimavezqueestuveaqu. AlenaIvanovnatendilamano. Pero,quteocurre?Estsplido,lasmanosletiemblan.Estsenfermo? Tengofiebre repusoRaskolnikofconvozanhelante.Yaadi,conunvisible esfuerzo:Cmonohadeestarunoplidocuandonocome? Las fuerzasvolvan a abandonarle, pero su contestacin pareci sincera. La usureralequitelpaquetitodelasmanos. Peroquesesto?volviapreguntar,sopesndoloydirigiendonuevamentea Raskolnikofunalargaypenetrantemirada. Unapitillera...deplata...Vala. Puesnoparecequeestoseadeplata...Squelahasatadobien! Seacercalalmpara(todaslasventanasestabancerradas,apesardelcalor asfixiante) y empez a luchar por deshacer los nudos, dando la espalda a Raskolnikofyolvidndosedelmomentneamente. Raskolnikofsedesabrochelgabnysacelhachadelnudocorredizo,perola mantuvodebajodelabrigo,empundolaconlamanoderecha.Enlasdosmanos sentaunatremendadebilidadyunembotamientocreciente.Temiendoestabaque elhachaselecayese.Depronto,lacabezaempezadarlevueltas. Pero cmo demonio has atado esto? Vaya un enredo! exclam la vieja, volviendounpocolacabezahaciaRaskolnikof. Nohabaqueperderniunsegundo.Sac elhachadedebajodelabrigo,la levant conlasdosmanosy,sinviolencia,conunmovimientocasimaquinal,la dejcaersobrelacabezadelavieja. Raskolnikofcreyquelasfuerzaslehabanabandonadoparasiempre,peronot quelasrecuperabadespusdehaberdadoelhachazo. La vieja, como de costumbre, no llevaba nada en la cabeza. Sus cabellos, grises,ralos,empapadosenaceite,seagrupabanenunapequeatrenzaque hacapensarenlacoladeunarata,yqueuntrozodepeinedeastamantenafija enlanuca.Comoeradeescasaestatura,elhachalaalcanzenlaparteanterior delacabeza.Lavctimalanz undbilgritoyperdi elequilibrio.Lo nicoque tuvotiempodehacerfuesujetarselacabezaconlasmanos.Enunadeellastena anelpaquetito.Raskolnikoflediocontodassusfuerzasdosnuevoshachazosen elmismositio,ylasangreman aborbotones,comodeunrecipientequese hubieravolcado.Elcuerpodelavctimasedesplomdefinitivamente.Raskolnikof retrocediparadejarlocaer.Luegoseinclinsobrelacaradelavieja.Yanoviva. Susojosestabantanabiertos,queparecanapuntodesalrseledelasrbitas.Su frenteytodosurostroestabanrgidosydesfiguradosporlasconvulsionesdela agona. Raskolnikofdej elhachaenelsuelo,juntoalcadver,yempez aregistrar, procurandonomancharsedesangre,elbolsilloderecho,aquelbolsillodedonde l haba visto, en su ltima visita, que la vieja sacaba las llaves. Conservaba plenamente la lucidez; no estaba aturdido; no senta vrtigos. Ms adelante record que en aquellos momentos haba procedido con gran atencin y prudencia,queinclusohabasidocapazdeponersuscincosentidosenevitar

mancharsedesangre...Prontoencontrlasllaves,agrupadasenaquelllaverode aceroquelyahabavisto. Corriconlasllavesaldormitorio.Eraunapiezademedianasdimensiones.Aun lado haba una gran vitrina llena defiguras de santos; al otro,un gran lecho, perfectamentelimpioyprotegidoporunacubiertaacolchadaconfeccionadacon trozosdesedadetamaoycolordiferentes.Adosadaaotraparedhabauna cmoda.Alacercarseaellaleocurri algoextrao:apenasempezaprobarlas llavesparaintentarabrirloscajonesexperiment unasacudida.Latentacinde dejarlotodoymarcharseleasaltdesbito.Peroestasvacilacionessloduraron unosinstantes.Erademasiadotardepararetroceder.Ycuandosonrea,extraado de haber tenido semejante ocurrencia, otro pensamiento, una idea realmente inquietante,seapoderdesuimaginacin.Sedijoqueacasolaviejanohubiese muerto,quetalvezvolvieseens...Dej lasllavesylacmodaycorri haciael cuerpoyaciente.Cogi elhacha,lalevant...,peronolleg adejarlacaer:era indudablequelaviejaestabamuerta. Seinclin sobreelcadverparaexaminarlodecercayobserv quetenael crneoabierto.Ibaatocarloconeldedo,perocambideopinin:estapruebaera innecesaria. Sobre el entarimado se haba formado un charco de sangre. En esto, Raskolnikofviouncordnenelcuellodelaviejayempezatirarde l;peroera demasiadoresistenteynoserompa.Adems,estabaresbaladizo,impregnadode sangre...Intent sacarloporlacabezadelavctima;tampocoloconsigui:se enganchaba en alguna parte. Perdiendo la paciencia, pens utilizar el hacha: partiraelcordndescargandounhachazosobreelcadver.Peronosedecidia cometer esta atrocidad. Al fin, tras dos minutos de tanteos, logr cortarlo, manchndoselasmanosdesangreperosintocarelcuerpodelamuerta.Un instantedespus,elcordnestabaensusmanos. Como haba supuesto, era una bolsita lo que penda del cuello de la vieja. Tambin colgaban del cordn una medallita esmaltada y dos cruces, una de maderadeciprsyotradecobre.Labolsitaeradepieldecamello;rezumaba grasayestabarepletadedinero.Raskolnikofselaguardenelbolsillosinabrirla. Arrojlascrucessobreelcuerpodelaviejay,estavezcogiendoelhacha,volvi precipitadamentealdormitorio. Unaimpacienciafebrilleimpulsaba.Cogi lasllavesyreanud latarea.Pero sus tentativas de abrir los cajones fueron infructuosas, no tanto a causa del temblor de sus manos como de los continuos errores que cometa. Vea, por ejemplo, que una llave no se adaptaba a una cerradura, y se obstinaba en introducirla.Deprontosedijoqueaquellagranllavedentadaqueestabaconlas otraspequeasenelllaveronodebadeserdelacmoda(seacordabadeque yalohabapensadoensuvisitaanterior),sinodealgncofrecillo,dondetalvez guardabalaviejatodossustesoros. Sesepar,pues,delacmodayseech enelsueloparamirardebajodela cama,puessabaqueeraall dondelasviejassolanguardarsusriquezas.En efecto,viounarcabastantegrandedemsdeunmetrodelongitud,tapizadade tafileterojo.Lallavedentadaseajustabaperfectamentealacerradura. Abiertaelarca,apareci unpaoblancoquecubratodoelcontenido.Debajo delpaohabaunapellizadepieldeliebreconforrorojo.Bajolapiel,unvestido

deseda,ydebajode ste,unchal.Msabajoslohaba,alparecer,trozosde tela. Selimpilasangredelasmanosenelforrorojo. Comolasangreesroja,severmenossobreelrojo. Deprontocambideexpresinysedijo,aterrado: Quinsensatez,Seor!Acabarvolvindomeloco? Perocuandoempez arevolverlostrozosdetela,dedebajodelapielsaliun reloj de oro. Entonces no dej nada por mirar. Entre los retazos del fondo aparecieronjoyas, objetos empeados,sinduda,quenohabansido retirados todava:pulseras,cadenas,pendientes,alfileresdecorbata...Algunasdeestas joyas estaban en sus estuches; otras, cuidadosamente envueltas en papel de peridicoendoble,yelenvoltoriobienatado.Novacilniunsegundo:introdujola manoyempez allenarlosbolsillosdesupantalnydesugabnsinabrirlos paquetesnilosestuches. Perodeprontohubodesuspendereltrabajo.Leparecahaberodounrumorde pasosenlahabitacininmediata.Sequedinmvil,heladodeespanto...No,todo estabaencalma;sinduda,suodolehabaengaado.Perodesbitopercibiun dbilgrito,o,mejor,ungemidosordo,entrecortado,queseapagenseguida.De nuevoyduranteunminutorein unsilenciodemuerte.Raskolnikof,encuclillas anteelarca,esper,respirandoapenas.Deprontoselevantempuelhachay corri a la habitacin vecina. En esta habitacin estaba Lisbeth. Tena en las manos un gran envoltorio y contemplaba atnita el cadver de su hermana. Estaba plida como una muerta ypareca no tener fuerzas para gritar. Al ver apareceraRaskolnikof,empez atemblarcomounahojaysurostrosecontrajo convulsivamente.Prob alevantarlosbrazosynopudo;abri laboca,perode ellanosali sonidoalguno.Lentamentefueretrocediendohaciaunrincn,sin dejardemiraraRaskolnikofensilencio,aquelsilencioquenotenafuerzaspara romper.lsearrojsobreellaconelhachaenlamano.Loslabiosdelainfelizse torcieronconunadeesasmuecasquesolemosobservarenlosniospequeos cuandovenalgoquelesasustayempiezanagritarsinapartarlavistadeloque causasuterror. EratancndidalapobreLisbethyestabatanaturdidaporelpnico,queni siquiera hizo el movimiento instintivo de levantar las manos para proteger su cabeza:selimit adirigirelbrazoizquierdohaciaelasesino,comosiquisiera apartarlo.Elhachacay deplenosobreelcrneo,hendi lapartesuperiordel huesofrontalycasillegaloccipucio.Lisbethsedesplom.Raskolnikofperdipor completolacabeza,seapoder delenvoltorio,despuslodej caerycorri al vestbulo. Suterroribaenaumento,sobretododespusdeaquelsegundocrimenqueno haba proyectado, y slo pensaba en huir. Si en aquel momento hubiese sido capazdeverlascosasmsclaramente,deadvertirlasdificultades,elhorrorylo absurdodesusituacin;sihubiesesidocapazdepreverlosobstculosquetena quesalvaryloscrmenesqueanhabrapodidocometerparasalirdeaquella casayvolveralasuya,acasohabrarenunciadoalaluchaysehabraentregado, peronoporcobarda,sinoporel horrorqueleinspirabansuscrmenes.Esta sensacindehorroraumentabapormomentos.Pornadadelmundohabravuelto alladodelarca,ynisiquieraalasdoshabitacionesinteriores.

Sin embargo, poco a poco iban acudiendo a su mente otros pensamientos. Inclusolleg acaerenunaespeciededelirio.Avecesseolvidabadelascosas esencialesyfijabasuatencinenlosdetallesmssuperfluos.Sinembargo,como dirigieraunamiradaalacocinayviesequedebajodeunbancohabauncubo conagua,seleocurrilavarselasmanosylimpiarelhacha.Susmanosestaban manchadasdesangre,pegajosas.Introdujoelhachaenelcubo;despuscogi untrozodejabnquehabaenunplatoagrietadosobreelalfizardelaventanay selav. Seguidamentesac elhachadelcubo,limpi elhierroyestuvolomenostres minutosfrotandoelmango,quehabarecibidosalpicadurasdesangre.Losec todoconuntrapopuestoasecarenunacuerdatendidaatravsdelacocina,y luegoexamindetenidamenteelhachajuntoalaventana.Lashuellasacusadoras habandesaparecido,peroelmangoestabatodavahmedo. Despus de colgar el hacha del nudo corredizo, debajo de su gabn, inspeccion suspantalones,suamericana,susbotas,tanminuciosamentecomo lepermitilaescasaluzquehabaenlacocina. Asimplevista,suindumentarianopresentabaningnindiciosospechoso.Slo lasbotasestabanmanchadasdesangre.Mojuntrapoylaslav.Perosabaque noveabienyquetalveznopercibamanchasperfectamentevisibles. Luego qued indeciso en medio de la cocina, presa de un pensamiento angustioso: se deca que tal vez se haba vuelto loco, que no se hablaba en disposicinderazonarnidedefenderse,queslopodaocuparseencosasquele conducanalaperdicin. Seor!Diosmo!Esprecisohuir,huir...Ycorrialvestbulo.Entoncessinti el terror ms profundo que haba sentido en toda su vida. Permaneci un momentoinmvil,comosinopudieradarcrditoasusojos:lapuertadelpiso,la quedabaalaescalera,aquellaalaquehaballamadohacaunosmomentos,la puertaporlacualhabaentrado,estabaentreabierta,yas habaestadodurante todasuestanciaenelpiso...S,habaestadoabierta.Laviejasehabaolvidado decerrarla,otalveznofueolvido,sinoprecaucin...Lochocanteeraquelhaba visto aLisbethdentro delpiso... Cmonoseleocurri pensar quesi haba entradosinllamar,lapuertatenaqueestarabierta?Noibaahaberentrado filtrndoseporlapared! Searrojsobrelapuertayechelcerrojo. Acabodehacerotratontera.Hayquehuir,hayquehuir... Descorrielcerrojo,abrilapuertayaguzelodo.Asestuvounbuenrato.Se oangritoslejanos.Sindudallegabandelportal.Dosfuertesvocescambiaban injurias. Quharahesagente? Esper.Alfinlasvocesdejarondeorse,cesarondepronto.Losquedisputaban debandehabersemarchado. Ya se dispona a salir, cuando la puerta del piso inferior se abri estrepitosamente,yalguienempezabajarlaescaleracanturreando. Peroporquharntantoruido?,pens. Cerr denuevolapuerta,ydenuevoesper.Alfintodoqued sumidoenun profundosilencio.Noseoanielrumormsleve.Peroyaibaabajar,cuando percibi ruido de pasos. El ruido vena de lejos, del principio de la escalera

seguramente.Andandoeltiempo,Raskolnikofrecordperfectamenteque,apenas oy estospasos,tuvoelpresentimientodequeterminaranenelcuartopiso,de que aquel hombre se diriga a casa de la vieja. De dnde naci este presentimiento? Acaso el ruido de aquellos pasos tena alguna particularidad significativa?Eranlentos,pesados,regulares... Los pasos llegaron al primer piso. Siguieron subiendo. Eran cada vez ms perceptibles.Lleg unmomentoenqueinclusoseoy unjadeoasmtico...Ya estaba en el tercer piso... Viene aqu, viene aqu...! Raskolnikof qued petrificado..Leparecaestarviviendounadeesaspesadillasenquenosvemos perseguidos por enemigos implacables que estn a punto de alcanzarnos y asesinarnos,mientrasnosotrosnossentimoscomoclavadosenelsuelo,sinpoder hacermovimientoalgunoparadefendernos. Laspisadasseoanyaeneltramoqueterminabaenelcuartopiso.Depronto, Raskolnikof sali de aquel pasmo que le tena inmvil, volvi al interior del departamentoconpasorpidoyseguro,cerr lapuertayech elcerrojo,todo procurandonohacerruido. El instinto lo guiaba.Una vez bien cerrada la puerta, sequed juntoa ella, encogido,conteniendolarespiracin. Eldesconocidoestabayaenelrellano.SeencontrabafrenteaRaskolnikof,enel mismositiodesdedondeeljovenhabatratadodepercibirlosruidosdelinterior hacaunrato,cuandoslolapuertaloseparabadelavieja. Elvisitanterespirvariasvecesprofundamente. Debedeserunhombrealtoygrueso,pensRaskolnikofllevandolamanoal mango del hacha. Verdaderamente, todo aquello pareca un mal sueo. El desconocidotirviolentamentedelcordndelacampanilla. Cuandovibr elsonidometlico,alvisitantelepareci orquealgosemova dentrodelpiso,yduranteunossegundosescuch atentamente.Volvi allamar, volvi a escuchar y, de pronto, sin poder contener su impaciencia, empez a sacudirlapuerta,asiendofirmementeeltirador. Raskolnikofmirabaaterradoelcerrojo,queseagitabadentrodelahembrilla, dandolaimpresindequeibaasaltardeunmomentoaotro.Unsiniestrohorror seapoderdel. Tan violentas eran las sacudidas, que se comprendan los temores de Raskolnikof.Momentneamenteconcibi laideadesujetarelcerrojo,ycon lla puerta, pero desisti al comprender que el otro poda advertirlo. Perdi por completolaserenidad;lacabezavolvaadarlevueltas.Voyacaer,sedijo.Pero enaquelmomentooyqueeldesconocidoempezabaahablar,yestoledevolvi lacalma. Estarndurmiendoolashabrnestrangulado?murmur.Eldiablolaslleve! Alasdos:aAlenaIvanovna,laviejabruja,yaLisbethIvanovna,labellezaidiota... Abriddeunavez,mujerucas...!Estndurmiendo,nomecabeduda. Estabadesesperado.Tirdelcordnlomenosdiezvecesmsytanfuertecomo pudo.Seveaclaramentequeeraunhombreenrgicoyqueconocalacasa. En este momento se oyeron, ya muy cerca, unos pasos suaves y rpidos. Evidentemente,otrapersonasedirigaalpisocuarto.Raskolnikofnooyalnuevo visitantehastaqueestabanllegandoaldescansillo.

Noesposiblequenohayanadiedijoelrecinllegadoconvozsonorayalegre, dirigindosealprimervisitante,queseguahaciendosonarlacampanilla.Buenas tardes,Koch. Unhombrejoven,ajuzgarporsuvoz,sedijoRaskolnikofinmediatamente. NosqudemoniosocurrerepusoKoch.Haceunmomentocasiechoabajo lapuerta...Yusteddequmeconoce? Qumalamemoria!Anteayerlegantrespartidasdobillar,unatrasotra,enel Gambrinus. Ah,s! Ydiceustedquenoestn?Qu raro!Hastameparedimposible.Adnde puedehaberidoesavieja?Tengoquehablarconella. Yotambintengoquehablarle,amigomo. Qu levamosahacer! exclam eljoven.Nostendremosqueirpordonde hemosvenido.Yyoquecreaquesaldradeaqucondinero! Claroquenostendremosquemarchar!Peroporqumecit?Ellamismame dijoquevinieraaestahora.Conlacaminataquemehedadoparavenirdemi casaaqu!Dndediabloestar?Nolocomprendo.Estabrujadecrpitanose muevenuncadecasa,porqueapenaspuedeandar.Y,depronto,seleocurre marcharseadarunpaseo! Ysipreguntramosalportero? Paraqu? Parasabersiestencasaocundovolver. Preguntar,preguntar...!Perosinosalenunca! Volviasacudirlapuerta. Esintil!Nohaymssolucinquemarcharse! Oiga! exclam de pronto el joven. Fjese bien! La puerta cede un poco cuandosetira. Bueno,yqu? Esto demuestra que no est cerrada con llave, sino con cerrojo. Lo oye resonarcuandosemuevelapuerta? Yqu? Pero no comprende? Esto prueba que una de ellas est en la casa. Si hubieran salido las dos, habran cerrado con llave por fuera; de ningn modo habranpodidoecharelcerrojopordentro... Looye,looye? Hayqueestaren casaparapoderecharelcerrojo,nocomprende?Enfin,queestnynoquieren abrir. S!Claro!Nocabeduda! exclam Koch,asombrado.Peroqu demonio estarnhaciendo? Yempezasacudirlapuertafuriosamente. Djelo!Esintil dijoeljoven.Hayalgoraroentodoesto.Hallamadousted muchas veces, ha sacudido violentamente la puerta, y no abren. Esto puede significarquelasdosestndesvanecidaso... Oqu? Lomejoresquevayamosaavisaralporteroparaquevealoqueocurre. Buenaidea. Losdossedispusieronabajar. Nodijoeljoven;ustedqudeseaqu.Iryoabuscaralportero.

Porquhedequedarme? Nuncasesabeloquepuedeocurrir. Bien,mequedar. igame:estoyestudiandoparajuezdeinstruccin.Aqu hayalgoquenoest claro;estoesevidente...,evidente! Despusdedecirestoenuntonollenodevehemencia,eljovenempezabajar laescaleraagrandeszancadas. Cuando se qued solo, Koch llam una vez ms, discretamente, y luego, pensativo,empezasacudirlapuertaparaconvencersedequeelcerrojoestaba echado.Seguidamenteseinclin,jadeante,yaplicelojoalacerradura.Perono pudovernada,porquelallaveestabapuestapordentro. Enpieantelapuerta,Raskolnikofasafuertementeelmangodelhacha.Era presadeunaespeciededelirio.Estabadispuestoalucharconaquelloshombres siconseguanentrareneldepartamento.Alorsusgolpesysuscomentarios,ms deunavezhabaestadoapuntodeponertrminoalasituacinhablndolesa travsdelapuerta.Avecesledominabalatentacindeinsultarlos,deburlarsede ellos,einclusodeseabaqueentrasenenelpiso.Queacabendeunavez!p, pensaba. Perodndesehabrmetidoesehombre?murmureldefuera. Habanpasadoyavariosminutosynadiesuba.Kochempezabaaperderla calma. Perodndesehabrmetidoesehombre?gru. Alfin,agotadasupaciencia,sefueescalerasabajoconsupasolento,pesado, ruidoso. Quhacer,Diosmo Raskolnikofdescorri elcerrojoyentreabri lapuerta.Nosepercibaelmenor ruido.Sinmsvacilaciones,sali,cerr lapuertalomejorquepudoyempez a bajar.Inmediatamente slohababajadotresescalones oy granalborotoms abajo.Qu hacer?Nohabaningnsitiodondeesconderse...Volvi asubira todaprisa. Eh,t!Espera! Elqueproferaestosgritosacababadesalirdeunodelospisosinferioresy corraescalerasabajo,noyaalgalope,sinoentromba. Mitri,Mitri,Miiitri! vociferabahastadesgaitarse.Tehasvueltoloco?As vayasapararalinfierno! Losgritosseapagaron;losltimoshabanllegadoyadelaentrada.Todovolvi aquedarensilencio.Pero,transcurridosapenasunossegundos,varioshombres que conversaban a grandes voces empezaron a subir tumultuosamente la escalera.Erantresocuatro.Raskolnikofreconoci lasonoravozdeljovende antes. Comprendiendoquenolospodaeludir,sefueresueltamenteasuencuentro. SealoqueDiosquiera!Simeparan,estoyperdido,ysiSmedejanpasar, tambin,puesluegoseacordarndem. Elencuentroparecainevitable.Yaslolesseparabaunpiso.Pero,depronto..., la salvacin! Unos escalones msabajo,a suderecha, vio un piso abierto y vaco.Eraeldepartamentodelsegundo,dondetrabajabanlospintores.Comosilo hubiesen hecho adrede, acababan de salir. Seguramente fueron ellos los que

bajaronlaescaleracorriendoyalborotando.Lostechosestabanrecinpintados. Enmediodeunadelashabitacioneshabatodavaunacubeta,unbotedepintura yunpincel.Raskolnikofseintrodujoenelpisofurtivamenteyseescondi enun rincn.Tuvoeltiempojusto.Loshombresestabanyaeneldescansillo.Nose detuvieron: siguieron subiendo hacia el cuarto sin dejar de hablar a voces. Raskolnikofesperunmomento.Despussalidepuntillasyselanzvelozmente escalerasabajo. Nadieenla.escalera;nadieenelportal.Sali rpidamenteydobl haciala izquierda. Sabaperfectamentequeaquelloshombresestaranyaeneldepartamentodela vieja, que les habra sorprendido encontrar abierta la puerta que haca unos momentos estaba cerrada; que estaran examinando los cadveres; que en seguida habran deducido que el criminal se hallaba en el piso cuando ellos llamaron,yqueacababadehuir.Ytalvezinclusosospechabanquesehaba ocultadoeneldepartamentovacocuandoellossuban. Sin embargo, Raskolnikof no se atreva a apresurar el paso; no se atreva aunquetendraquerecorreranuncentenardemetrosparallegaralaprimera esquina. Sientraraenunportalsedecaymeescondieseenlaescalera...No,sera una equivocacin... Debo tirar el hacha? Y si tomara un coche? Tampoco, tampoco...! Lasideasseleembrollabanenelcerebro.Alfinviounacallejuelaypenetren ellamsmuertoquevivo.Eraevidentequeestabacasisalvado.Allcorramenos riesgo de infundir sospechas. Adems, la estrecha calle estaba llena de transentes,entrelosqueleracomoungranodearena, Pero la tensinde nimole haba debilitado detal modo queapenaspoda andar.Gruesasgotasdesudorresbalabanporsusemblante;sucuelloestaba empapado. Vayamerluza,amigo!legritunavozcuandodesembocabaenelcanal. Habaperdidopor completola cabeza;cuantomsandaba,ms turbadose senta. Al llegar al malecn y verlo casi vaco, el miedo de llamar la atencin le sobrecogi,yvolvi alacallejuela.Aunqueestabaapuntodecaerdesfallecido, diounrodeoparallegarasucasa. Cuandocruzlapuerta,annohabarecobradolapresenciadenimo.Yaenla escalera,seacorddelhacha.Antenaquehaceralgoimportantsimo:dejarel hachaensusitiosinllamarlaatencin. Raskolnikofnoestabaensituacindecomprenderque,envezdedejarelhacha en el lugar de donde la haba cogido, era preferible deshacerse de ella, arrojndola,porejemplo,alpatiodecualquiercasa. Sinembargo,todosaliapedirdeboca.Lapuertadelagaritaestabacerrada, peronoconllave.Estoparecaindicarqueelporteroestabaall.Sinembargo, Raskolnikofhabaperdidohastatalpuntolafacultadderazonar,quesefuehacia lagaritayabrilapuerta. Si en aquel momento hubiese aparecido el portero y le hubiera preguntado: Qu desea?, l,seguramente,lehabradevueltoelhachaconelgestoms natural.

Perolagaritaestabavacacomolavezanterior,yRaskolnikofpudodejarel hachadebajodelbanco,entrelosleos,exactamentecomolaencontr. Inmediatamentesubi asuhabitacin,sinencontraranadieenlaescalera.La puertadeldepartamentodelapatronaestabacerrada. Yaensuaposento,seechvestidoeneldivnyquedsumidoenunaespecie deinconscienciaquenoeraladelsueo.Sialguienhubieseentradoentoncesen elaposento,Raskolnikof,sinduda,sehabrasobresaltadoyhabraproferidoun grito.Sucabezaeraunhervideroderetazosdeideas,pero lnopodacaptar ninguno,pormuchoqueseempeabaenello.

SEGUNDAPARTE
I Raskolnikofpermaneci largotiempoacostado.Aveces,salaamediasdesu letargoysepercatabadequelanocheestabamuyavanzada,peronopensabaen levantarse.Cuandoeldaapunt, lseguatendidodebruceseneldivn,sin haberlogradosacudiraquelsoporquesehabaadueadodetodosuser. De la calle llegaron a su odo gritos estridentes y aullidos ensordecedores. Estabaacostumbradoaorlosbajosuventanatodaslasnochesaesodelasdos. Estavezelescndalolodespert.Yasalenlosborrachosdelastabernas se dijoDebendesermsdelasdos. Ydiotalsalto,queparecaquelehabanarrancadodeldivn. Yalasdos?Esposible? Sesenty,depronto,acudiasumemoriatodoloocurrido. Enlosprimerosmomentoscrey volverseloco.Sentaunfroglacial,peroesta sensacinprocedadelafiebrequesehabaapoderadode lduranteelsueo. Sutembloreratanintenso,queenlahabitacinresonabaelcastaeteodesus dientes. Un vrtigo horrible le invadi. Abri la puerta y estuvo un momento escuchando.Tododormaenlacasa.Pase unamiradadeasombrosobres mismoyportodocuantolerodeaba.Habaalgoquenocomprenda.Cmoera posiblequesele hubiera olvidadopasarel pestillodelapuerta?Adems,se habaacostadovestidoeinclusoconelsombrero,queselehabacadoyestaba all,enelsuelo,alladodesualmohada. Sialguienentrara,creeraqueestoyborracho,pero... Corrialaventana.Hababastanteclaridad.Seinspeccioncuidadosamentede piesacabeza.Miryremirsusropas.Ningunahuella?No,asnopodaverse. Sedesnud,aunqueseguatemblandoporefectodelafiebre,yvolviaexaminar susropascongranatencin.Piezaporpieza,lasmirabaporelderechoyporel revs,temerosodequelehubierapasadoalgoporalto.Todaslasprendas,hasta lamsinsignificante,lasexamintresveces. Lonicoqueviofueunasgotasdesangrecoaguladaenlosdesflecadosbordes delosbajosdelpantaln.Conuncortaplumascortestosflecos. Sedijoqueyanotenanadamsquehacer.Perodeprontoseacorddequela bolsitaytodoslosobjetosquelatardeanteriorhabacogidodelarcadelavieja estaban todava en sus bolsillos. An no haba pensado en sacarlos para esconderlos; no se le haba ocurrido ni siquiera cuando haba examinado las ropas. Enfin,manosalaobra.Enunabrirycerrardeojosvacilosbolsillossobrela mesayluegolosvolvi delrevsparaconvencersedequenohabaquedado nadaenellos.Actoseguidoselollevtodoaunrincndelcuarto,dondeelpapel estabarotoydespegadoatrechosdelapared.Enunadelasbolsasqueelpapel formabaintrodujoelmontndemenudospaquetes.Todoarreglado,sedijo alegremente.Ysequed mirandocongestoestpidolagrietadelpapel,quese habaabiertotodavams. Desbitoseestremecidepiesacabeza.

Seor!Diosmo!murmur,desesperado.Quhehecho?Qumeocurre? Esesounescondite?Esascomoseocultanlascosas? Sinembargo,hayquetenerencuentaqueRaskolnikofnohabapensadopara nadaenaquellasjoyas.Creaquesloseapoderaradedinero,yestoexplicaque no tuviera preparado ningn escondrijo. Pero por qu me he alegrado?se pregunt.Noesundisparateesconderas lascosas?Nocabedudadeque estoyperdiendolarazn. Sintindoseenellmitedesusfuerzas,sesenteneldivn.Otravezrecorrieron su cuerpo los escalofros de la fiebre. Maquinalmente se apoder de su destrozadoabrigodeestudiante,quetenaalalcancedelamano,enunasilla,y secubriconl.Prontocayenunsueoquetenaalgodedelirio. Perdi porcompletolanocindelascosas;peroalcabodecincominutosse despert,selevant deunsaltoysearroj conungestodeangustiasobresus ropas. Cmopuedohabermedormidosinhaberhechonada?Elnudocorredizoest todavaenelsitioenquelocos.Haberolvidadoundetalletanimportante,una pruebatanevidente!Arranc elcordn,lodeshizoeintrodujolastirasdetela debajodesualmohada,entresuropainterior. Meparecequeesostrozosdetelanopuedeninfundirsospechasanadie.Por lomenos,aslocreo,sedijodepieenmediodelahabitacin. Despus,conunaatencintantensaqueresultabadolorosa,empezamiraren todasdireccionesparaasegurarsedequenoselehabaolvidadonada.Yase sentatorturadoporlaconviccindequetodoleabandonaba,desdelamemoriaa lamssimplefacultadderazonar. Esestoelcomienzodelsuplicio?S,loes. Losflecosquehabacortadodelosbajosdelpantalnestabantodavaenel suelo,enmediodelcuarto,expuestosalasmiradasdelprimeroquellegase. Peroqumepasa?exclam,confundido. En este momento le asalt una idea extraa: pens que acaso sus ropas estabanllenasdemanchasdesangreyquelnopodaverlasdebidoalamerma de sus facultades. De pronto se acord de que la bolsita estaba manchada tambin. Hasta en mi bolsillo debe dehaber sangre, ya que estaba hmeda cuandomelaguard.Inmediatamentevolvi delrevselbolsilloyvioque,en efecto,habaalgunasmanchasenelforro.Unsuspirodealiviosali deloms hondo de su pecho y pens, triunfante: La razn no me ha abandonado completamente:noheperdidolamemorianilafacultaddereflexionar,puestoque hecadoenestedetalle.Hasidoslounmomentodedebilidadmentalproducido porlafiebre.Yarranctodoelforrodelbolsilloizquierdodelpantaln. En este momento, un rayo de sol ilumin su bota izquierda, y Raskolnikof descubri, a travs de un agujero del calzado, una mancha acusadora en el calcetn.Sequitlabotaycomprobque,enefecto,eraunamanchadesangre: todalapunteradelcalcetnestabamanchada...Peroqu hacer?Dndetirar loscalcetines,losflecos,elbolsillo...? Enpieenmediodelahabitacin,conaquellaspiezasacusadorasenlasmanos, sepreguntaba: Debodeecharlotodoenlaestufa?Nohayqueolvidarquelasinvestigaciones empiezansiempreporlasestufas.Ysiloquemaraaqumismo...?Perocmo,

sinotengocerillas?lomejoresquemelolleveylotireencualquierparte.S,en cualquierparteyahoramismo.Ymientrashacamentalmenteestaafirmacin, sesentdenuevoeneldivn.Luego,envezdeponerenprcticasuspropsitos, dejcaerlacabezaenlaalmohada.Volvaasentirescalofros.Estabahelado.De nuevoseechencimasuabrigodeestudiante. Variashorasestuvotendidoeneldivn.Devezencuandopensaba:S,hay queiratirartodoestoencualquierparte,paranopensarmsenello.Hayqueir inmediatamente.Y msdeunavezseagit en eldivnconel propsitode levantarse,peronolefueposible.Alfinungolpeviolentodadoenlapuertale sacdesumarasmo. Abresinotehasmuerto!grit Nastasiasindejardegolpearlapuertaconel puo.Siempreesttumbado.Sepasaeldadurmiendocomounperro.Comolo quees!Abreya!Sonmsdelasdiez! Talveznoestdijounavozdehombre. LavozdelporterosedijoalpuntoRaskolnikof.Ququerrdem? Selevant deunsalto yqued sentadoen el divn.El coraznlelatatan violentamente,quelehacadao. Yechadoelpestilloobserv Nastasia.Porlovisto,tienemiedodequeselo lleven...Quiereslevantarteyabrirdeunavez? Ququerrn?Quhaceaqu elportero?Sehadescubiertotodo,nocabe duda!Deboabrirohacermeelsordo?Ascojanlapeste! Selevant amedias,tendi elbrazoytir delpestillo.Lahabitacineratan estrecha,quepodaabrirlapuertasindejareldivn. Nosehabaequivocado:eranNastasiayelportero. La sirvienta le dirigi una mirada extraa. Raskolnikof miraba al portero con desesperada osada. ste presentaba al joven un papel gris, doblado y burdamentelacrado. Estohantradodelacomisara. Dequcomisara? Delacomisaradepolica.Dequcomisarahadeser? Peroququieredemlapolica? Yoqus?Esunacitacinytienequeir. Mir fijamenteaRaskolnikof,pas unamiradaporelaposentoysedispusoa marcharse. TienescaradeenfermodijoNastasia,quenoquitabaojoaRaskolnikof.Alor estas palabras, el portero volvi la cabeza, y la sirvienta le dijo: Tiene fiebre desdeayer. Raskolnikofnocontest.Tenaanelpliegoenlamano,sinabrirlo. Qudate acostado dijo Nastasia, compadecida, al ver que Raskolnikof se disponaalevantarse.Siestsenfermo,novayas.Nohayprisa. Trasunapausa,pregunt: Qutienesenlamano? Raskolnikofsiguilamiradadelasirvientayvioensumanoderechalosflecos delpantaln,loscalcetinesyelbolsillo.Habadormidoas.Mstarderecordque en las vagas vigilias que interrumpan su sueo febril apretaba todo aquello fuertementeconlamanoyquevolvaadormirsesinabrirla. Recogesunospingajosyduermesconelloscomosifueranuntesoro!

Seech arerconsurisahistrica.Raskolnikofseapresuraesconderdebajo delgabneltriplecuerpodeldelitoyfijenladomsticaunamiradaretadora. Aunqueenaquellosmomentosfueraincapazdediscurrirconlucidez,sedio cuentadequeestabarecibiendountratomuydistintoalquesedaaunapersona alaquevanadetener. Pero...porqulecitabalapolica? Debestomarunpocodet.Voyatrartelo.Quieres?Hasobrado. No,noquierotbalbuce.Voyaverququierelapolica.Ahoramismovoya presentarme. Perosinopodrsnibajarlaescalera! Hedichoquevoy. Allt. Sali detrsdelportero.Inmediatamente,Raskolnikofseacerc alaventanay examinalaluzdeldaloscalcetinesylosflecos. Lasmanchasestn,peroapenasseven:elbarroyelrocedelabotalasha esfumado. El que no lo sepa, no las ver. Por lo tanto y afortunadamente, Nastasianolashapodidover:estabademasiadolejos. Entoncesabri elpliegoconmanotemblorosa.Hubodeleerloyreleerlovarias veces para comprender lo que deca. Era una citacin redactada en la forma corriente,enlaqueseleindicabaquedebapresentarseaquelmismoda,alas nueveymedia,enlacomisaradeldistrito. Qu cosa ms rara! se dijo mientras se apoderaba de l una dolorosa ansiedad.Notengonadaquever conlapolica,ymecitaprecisamentehoy. Seor,quetermineestocuantoantes! Ibaaarrodillarsepararezar,pero,envezdehacerlo,seecharer.Noserea delosrezos,sinodesmismo.Empezavestirserpidamente. Sihedemorir,qulevamosahacer? Ysedijoinmediatamente: Hedeponermeloscalcetines.Elpolvodelascallescubrirlasmanchas. Apenassehubopuestoelcalcetnensangrentado,seloquit conungestode horroreinquietud.Peroenseguidarecord quenotenaotros,yselovolvi a poner,echndosedenuevoarer. Bah! estonosonmsqueprejuicios.Todoesrelativo enestemundo:los hbitos,lasapariencias...,todo,enfin. Sinembargo,temblabadepiesacabeza. Yaest;yalotengopuestoybienpuesto. Prontopasdelahilaridadaladesesperacin. Estoessuperioramisfuerzas! Laspiernasletemblaban. Demiedo?barbot. Todoledabavueltas;ledolalacabezaaconsecuenciadelafiebre. Estoesunacelada!Quierenatraerme,cogermedesprevenidopensmientras sedirigaalaescalera.Lopeoresqueestoyaturdido,quepuedodecirloqueno debo. Yaenlaescalera,record quelasjoyasrobadasestabanandondelashaba puesto,detrsdelpapeldespegadoyrotodelapareddelahabitacin. Talvezhaganunregistroaprovechandomiausencia.

Sedetuvounmomento,peroeratalladesesperacinqueledominaba,erasu desesperacin. Tan cnica, tan profunda, que hizo un gesto de impotencia y continusucamino. Contalquetodoterminerpidamente...! Elcalorerataninsoportablecomoenlosdasanteriores.Hacatiempoqueno habacadoniunagotadeagua.Siempreaquelpolvoaquellosmontonesdecaly deladrillosqueobstruanlascalles.Yelhedordelastiendasllenasdesuciedad,y delastabernas,yaquelherviderodeborrachos,buhoneros,cochesdealquiler... Elfuertesollecegyleprodujovrtigos.Losojosledolanhastaelextremode quenopodaabrirlos.(As lesocurreenlosdasdesolatodoslosquetienen fiebre.) Alllegaralaesquinadelacallequehabatomadoeldaanteriordirigi una miradafurtivayangustiosaalacasa...yvolvienseguidalosojos. Simeinterrogan,talvezconfiese,pensabamientrasseibaacercandoala comisara. Lacomisarasehabatrasladadoalcuartopisodeunacasanuevasituadaa unos trescientos metros de su alojamiento. Raskolnikof haba ido una vez al antiguolocaldelapolica,perodeestohacamuchotiempo. Alcruzarlapuertavioaladerechaunaescalera,porlaquebajabaunmujikcon uncuadernoenlamano. Debedeserunordenanza.Porlotanto,esaescaleraconducealacomisara. Y,aunquenoestabasegurodeello,empez asubir.Noquerapreguntara nadie. Entrar,mepondr derodillasyloconfesar todo,pensabamientrasseiba acercandoalcuartopiso. Laescalera,pinaydura,rezumabasuciedad.Lascocinasdeloscuatropisos dabanaellaysuspuertasestabantodoeldaabiertasdeparenpar.Elcalorera asfixiante.Seveansubirybajarordenanzasconsuscarpetasdebajodelbrazo, agentesytodasuertedeindividuosdeambossexosquetenanalgnasuntoenla comisara.Lapuertadelasoficinasestabaabierta.Raskolnikofentrysedetuvo enlaantesala,dondehabavariosmujiks.Elcaloreraall taninsoportablecomo enlaescalera.Adems,ellocalestabarecinpintadoysedesprendade lun olorquedabanuseas. Despusdehaberesperadounmomento,eljovenpas alapiezacontigua. Todaslashabitacioneseranreducidasybajasdetecho.Laimpaciencialeimpeda seguiresperandoyleimpulsabaaavanzar.Nadieleprestabalamenoratencin. Enlasegundadependenciatrabajabanvariosescribientesquenoibanmucho mejorvestidosque l.Todostenanunaspectoextrao.Raskolnikofsedirigi a unodeellos. Ququieres? Eljovenlemostrlacitacin. Esustedestudiante?preguntotro,trashaberechadounaojeadaalpapel. S,estudiaba. El escribiente lo observ sin ningn inters. Era un hombre de cabellos enmaraadosymiradavaga.Parecadominadoporunaideafija. Por este hombre no me enterar de nada. Todo le es indiferente, pens Raskolnikof.

Vayaustedalsecretariodijoelescribiente,sealandoconeldedolahabitacin delfondo. Raskolnikofsedirigi aella.Estapieza,lacuarta,erasumamentereduciday estaba llena de gente. Las personas que haba en ella iban un poco mejor vestidasquelasqueeljovenacababadever.Entreellashabadosmujeres.Una ibadelutoyvestapobremente.Estabasentadaanteelsecretarioyescribalo que l le dictaba. La otra era de formas opulentas y cara colorada. Vesta ricamente y llevaba en el pecho un broche de gran tamao. Estaba aparte y parecaesperaralgo.Raskolnikofpresent elpapelalsecretario. steledirigi unaojeadaydijo: Espere! Despussiguidictandoaladamaenlutada. El joven respir. No me han llamado por lo que yo crea, se dijo. Y fue recobrndosepocoapoco. Luegopens:Lamenortorpeza,lamenorimprudenciapuedeperderme...Es lstimaquenocirculemsaireaqu.Unoseahoga.Lacabezamedamsvueltas quenuncaysoyincapazdediscurrir. Senta un profundo malestar y tema no poder vencerlo. Trataba de fijar su pensamientoencuestionesindiferentes,peronoloconsegua.Sinembargo,el secretario le interesaba vivamente. Se dedic a estudiar su fisonoma. Era un jovendeunosveintidsaos,perosurostro,cetrinoyllenodemovilidad,lehaca parecermenosjoven.Ibavestidoalaltimamoda.Unarayaqueeraunaobrade artedividaendossuscabellos,brillantesdecosmtico.Susdedos,blancosy perfectamente cuidados, estaban cargados de sortijas. En su chaleco pendan variascadenasdeoro.Congrandesenvoltura,cambi unaspalabrasenfrancs conunextranjeroquesehallabacercadel. Sintese, Luisa Ivanovna dijo despus a la gruesa, colorada y ricamente ataviada seora, que permaneca en pie, como si no se atreviera a sentarse, aunquetenaunasillaasulado. IchdankerespondiLuisalvanovnaenvozbaja. Sesentconunfrufrdesedas.Suvestido,azulplidoguarnecidodeblancos encajes,sehinchentornodeellacomoungloboyllencasilamitaddelapieza, alavezqueunexquisitoperfumeseesparcaporlahabitacin.Peroellapareca avergonzadadeocupartantoespacioyolertanbien.Sonreaconunaexpresin detemorytimidezydabamuestrasdeintranquilidad. Alfinladamaenlutadaselevant,terminadoelasuntoquelahaballevadoall. Enestemomentoentrruidosamenteunoficial,conaireresueltoymoviendolos hombros a cada paso. Ech sobre la mesa su gorra, adornada con una escarapela,ysesentenunsilln.Ladamalujosamenteataviadaseapresura levantarseapenasle vio, y empez a saludarlecon un ardor extraordinario, y aunque lnoleprest lamenoratencin,ellanoos volverasentarseensu presencia. Este personaje era el ayudante del comisario de polica. Ostentaba unosgrandesbigotesrojizosquesobresalanhorizontalmenteporlosdosladosde sucara.Susfacciones,extremadamentefinas,sloexpresabanciertodescaro. Mir a Raskolnikof al soslayo e incluso con una especie de indignacin. Su aspectoerapordemsmiserable,perosuactitudnotenanadademodesta.

Raskolnikofcometilaimprudenciadesostenercontantaosadaaquellamirada, queelfuncionariosesintiofendido. Qu hacesaqu t? exclam ste,asombradosindudadequesemejante desharrapadonobajaralosojosantesumiradafulgurante. He venido porque me han llamado repuso Raskolnikof. He recibido una citacin. Eseseestudiantealquesereclamaelpagodeunadeudaseapresuradecir el secretario, levantando la cabeza desuspapeles.Aqu est ypresent un cuadernoaRaskolnikof,sealndoleloquedebaleer. Unadeuda...?Qu deuda? pens Raskolnikof.Elcasoesqueyaestoy segurodequenosemellamapor...aquello. Seestremecidealegra.Desbitoexperimentunalivioinmenso,indecible,un bienestarinefable. Peroa qu horalehandichoque viniera? legrit elayudante,cuyo mal humorhabaidoenaumento.Lehancitadoalasnueveymedia,ysonyamsde lasonce. No me han entregado la citacin hasta hace un cuarto de hora repuso Raskolnikofenvoznomenosalta.Sehabaapoderadodelunaclerarepentina yseentregabaaellaconciertoplacer.Bastantehehechoconvenirenfermoy confiebre! Nogrite,nogrite! Yonogrito;estoyhablandocomodebo.Ustedeselquegrita.Soyestudiantey notengoporqutolerarquesedirijanamenesetono. Estarespuestairrit detalmodoaloficial,quenopudocontestarenseguida: slosonidosinarticuladossalierondesuscontradoslabios.Despussaltdesu asiento. Silencio!Estustedenlacomisara!Aqunoseadmiteninsolencias. Tambinustedest enlacomisara! replic Raskolnikof,y,nocontentocon proferir esos gritos, est fumando, lo que esuna falta de respeto hacia todos nosotros. Alpronunciarestaspalabrasexperimentabaunplacerindescriptible. Elsecretariopresenciabalaescenaconunasonrisa.Elfogosoayudantepareci dudarunmomento. Esonoleincumbeausted!respondi alfinconafectadosgritos.Loqueha de hacer es prestar la declaracin que se le pide. Ensele el documento, AlejandroGrigorevitch.Sehapresentadounadenunciacontrausted.Ustedno pagasusdeudas!Buenpjaroesthecho! PeroRaskolnikofyanoleescuchaba:sehabaapoderadovidamentedelpapel ytrataba,convisibleimpaciencia,dehallarlaclavedelenigma.Unayotravez leyeldocumento,sinconseguirentenderniunapalabra. Peroquesesto?preguntalsecretario. Unefectocomercialcuyopagoselereclama.Hadeentregarustedelimporte deladeuda,mslascostas,lamulta,etctera,odeclararporescritoenqufecha podrhacerlo.Almismotiempo,habrdecomprometerseanosalirdelacapital, ytambinanovenderniempearnadadeloqueposeehastaquehayapagado sudeuda.Suacreedor,encambio,tieneenteralibertadparaponerenventalos bienesdeustedysolicitarlaaplicacindelaley.

Perosiyonodebonadaanadie! Esepuntonoesdenuestraincumbencia.Anosotrossenosharemitidoun efectoprotestadodecientoquincerublos,firmadoporustedhacenuevemesesen favordelaseoraZarnitzine,viudadeunasesorescolar,efectoqueestaseora ha enviado al consejero Tchebarof en pago de una cuenta. En vista de ello, nosotroslehemoscitadoaustedparatomarledeclaracin. Perosiesaseoraesmipatrona! Yesoquimporta! Elsecretariolemirabaconunasonrisadesuperioridadeindulgencia,comoaun novicioqueempiezaaaprenderacostasuyaloquesignificaser deudor.Era comosiledijese:Eh?Qutehaparecido? PeroquimportabanenaquelmomentoaRaskolnikoflasreclamacionesdesu patrona?Valalapenaqueseinquietaraporsemejanteasunto,ynisiquieraque leprestaralamenoratencin?Estabaall leyendo,escuchando,respondiendo, inclusopreguntando,perotodolohacamaquinalmente.Todosuserestaballeno delafelicidaddesentirseasalvo,dehaberselibradodeltemorquehacaunos instanteslosobrecoga.Porelmomento,habaexpulsadodesumenteelanlisis de su situacin, todas las preocupaciones y previsiones temerosas. Fue un momentodealegraabsoluta,animal. Perodeprontosedesencaden unatormentaeneldespacho.Elayudantedel comisario,todavabajolosefectosdelaafrentaqueacababadesufrirydeseoso deresarcirse,empez deimprovisoaponerdevueltaymediaaladamadel lujosovestido,lacual,desdequelehabavistoentrar,nocesabademirarlecon unasonrisaestpida. Yt,bribonalegritaplenopulmn,despusdecomprobarquelaseorade lutosehabamarchadoya,quhapasadoentucasaestanoche?Dime:qu hapasado?Habisdespertadoatodoslosvecinosconvuestrosgritos,vuestras risasyvuestrasborracheras.Porlovisto,tehasempeadoeniralacrcel.Telo haadvertidolomenosdiezveces.Laprximaveztelodir deotromodo.No hacescaso!Eresunarameraincorregible! Raskolnikofsequed tanestupefactoalvertratardeaquelmodoalaelegante dama,queselecay elpapelquetenaenlamano.Sinembargo,notard en comprenderelporqudetodoaquello,ylacosaleparecisobremaneradivertida. Desdeestemomentoescuch conintersyhaciendoesfuerzosporcontenerla risa.Sutensinnerviosaeraextraordinaria. Bueno,bueno,IliaPetrovitch...empezadecirelsecretario,peroenseguidase diocuentadequesuintervencinseraintil:sabaporexperienciaquecuandoel impetuosooficialsedisparaba,nohabamediohumanodedetenerle. Encuantoalabelladama,latempestadquesehabadesencadenadosobreella empezporhacerlatemblar,perocosaextraaamedidaquelasinvectivasiban lloviendo sobre su cabeza, su cara iba mostrndose ms amable, y ms encantadora la sonrisa que diriga al oficial. Multiplicaba las reverencias y esperabaimpacienteelmomentoenquesucensorlepermitierahablar. Enmicasanohayescndalosnipendencias,seorcapitn seapresur a decirtanprontocomolefueposible(hablabaelrusofcilmente,peroconnotorio acentoalemn).Nielmenorescndaloelladecaechkndalo.Loqueocurri fuequeuncaballerollegembriagadoamicasa...Selovoyacontartodo,seor

capitn.Laculpanofuema.Micasaesunacasaseria,tanseriacomoyo,seor capitn.Yonoqueraechkndalos...lvinocomounacubaypiditresbotellas laalemanadecapotellas.Despuslevant laspiernasyempez atocarel pianoconlospies,cosaqueestfueradelugarenunacasaseriacomolama.Y acabporromperelpiano,locualnomeparecenimediobien.Asselodije,yl cogi labotellayempez arepartirbotellazosaderechaeizquierda.Entonces llamalportero,ycuandoKarllleg,lsefuehaciaKarlylediounpuetazoen unojo.Tambinrecibi Enriqueta.Encuantoam,mediocincobofetadas.En vistadeestaformadeconducirse,tanimpropiadeunacasaseria,seorcapitn, yoempecaprotestaragritos,y labrilaventanaquedaalcanalyempez a gruircomouncerdo.Comprende,seorcapitn?Sepusoahacerelcerdoen laventana!Entonces,Karlempezatirarledelosfaldonesdelfracparaapartarlo delaventanay...,seloconfieso,seorcapitn...,selequed unfaldnenlas manos.Entoncesempezagritardiciendoquemanmousspagarlequincerublos deindemnizacin,yyo,seorcapitn,ledicincorublosporseis Rock.Como ustedve,noesunclientedeseable.Ledoymipalabra,seorcapitn,dequetodo elescndaloloarm l.Y,adems,meamenaz concontarenlosperidicos todalahistoriademivida. Entonces,esescritor? S,seor,yunclientesinescrpulosquesepermite,aunsabiendoqueesten unacasadigna... Bueno,bueno;sintate.Yatehedichomilveces... IliaPetrovitch...repitielsecretario,conacentosignificativo. El ayudante del comisario le dirigi una rpida mirada y vio que sacuda ligeramentelacabeza. En fin, mi respetable Luisa Ivanovna continu el oficial, he aqu mi ltima palabraenloqueaticoncierne.Comoseproduzcaunnuevoescndaloenlu dignacasa,tehar enchiquerar,comosolisdecirlosdetunobleclase.Has entendido...? De modo que el escritor, el literato, acept cinco rublos por su faldnentudignacasa?Bienporlosescritores!dirigiaRaskolnikofunamirada despectiva.Hacedosdas,unseorliteratocomienunatabernaypretendino pagar.Dijoaltaberneroquelecompensarahablandodelensuprximastira. Ytambinhacepoco,enunbarcoderecreo,otroescritorinsultgroseramentea larespetablefamilia,madreahija,deunconsejerodeEstado.Yaotroloecharon apuntapisdeunapastelera.As sontodosesosescritores,esosestudiantes, esoscharlatanes...Enfin,LuisaIvanovna,yapuedesmarcharte.Perotencuidado, porquenoteperderdevista.Entiendes? LuisaIvanovnaempez asaludaraderechaeizquierdacalurosamente,yas, haciendo reverencias, retrocedi hasta la puerta. All tropez con un gallardo oficial,decarafrancaysimptica,encuadradapordossoberbiaspatillas,espesas yrubias.Eraelcomisarioenpersona:NikodimFomitch.Alverle,LuisaIvanovna se apresur a inclinarse por ltima vez hasta casi tocar el suelo y sali del despachoconpasocortoysaltarn. Ereselrayo,eltrueno,elrelmpago,latromba,elhuracn dijoelcomisario dirigindoseamistosamenteasuayudante.Tehanpuestonerviosoyt tehas dejadollevardelosnervios.Desdelaescaleraloheodo.

Noesparamenos replic en tonoindiferenteIlia Petrovitchllevndose sus papelesaotramesa,consucaractersticobalanceodehombros.Juzgueusted mismo.Eseseorescritor,mejordicho,estudiante,esdecir,antiguoestudiante,no paga sus deudas, firma pagars y se niega a dejar la habitacin que tiene alquilada. Por todo ello se le denuncia, y he aqu que este seor se molesta porqueenciendouncigarrilloensupresencia.l,queslocometevillanas!Ah lotieneusted.Mrelo;mirequaspectotanrespetabletiene. La pobreza no es un vicio, mi buen amigo respondi el comisario. Todos sabemosqueeresinflamablecomolaplvora.Algoensumododesertehabr ofendido y no has podido contenerte. Y usted tampoco aadi dirigindose amablementeaRaskolnikof.Peroustednoleconoce.Esunhombreexcelente, crame, aunque explosivo como la plvora. S, una verdadera plvora: se enciende,seinflama,ardeytodopasa:entoncessloquedauncorazndeoro. EnelregimientolellamabaneltenientePlvora. Ah,qu regimientoaqul!exclamIliaPetrovitch,conmovidoporloshalagos desujefeaunqueseguaenojado. Raskolnikofexperimentdesbitoeldeseodedeciratodosalgodesagradable. Esccheme,capitndijoconlamayordesenvoltura,dirigindosealcomisario. Pngaseenmilugar.Estoydispuestoapresentarlemisexcusassienalgolehe ofendido,perohgasecargo:soyunestudianteenfermoypobre,abrumadoporla miseriaas lodijo:abrumado.Tuvequedejarlauniversidad,porquenopoda atenderamisnecesidades.Perohederecibirdinero:meloenviarnmimadrey mihermana,queresideneneldistritode...Entoncespagar.Mipatronaesuna buenamujer,peroesttanindignadaalverqueheperdidolosalumnosquetena yquenolepagodesdehacecuatromeses,quenisiquieramedamiracinde comida.Encuantoasureclamacin,nolacomprendo.Meexigequelepagueen seguida.Acasopuedohacerlo?Juzguenustedesmismos. Todoesononosincumbevolviadecirelsecretario. Permtame, permtame. Estoy completamente de acuerdo con usted, pero permtamequelesdciertasexplicaciones. Raskolnikof segua dirigindose al comisario y no al secretario. Tambin procuraba atraerse la atencin de Ilia Petrovitch, que, afectando una actitud desdeosa,pretendademostrarlequenoleescuchaba,sinoqueestabaabsorto enelexamendesuspapeles. Permtameexplicarlequehacetresaos,desdequellegudemiprovincia,soy husped de esa seora, y que al principio..., no tengo por qu ocultarlo..., al principioleprometcasarmeconsuhija.Fueunapromesasimplementeverbal.Yo noestabaenamorado,perolamuchachanomedisgustaba...Yoeraentonces demasiadojoven...Mipatronameabri unampliocrdito,yempecallevaruna vida...Notenalacabezabiensentada. Nadie le ha dicho que refiera esos detalles ntimos, seor le interrumpi secamente Ilia Petrovitch, con una satisfaccin mal disimulada. Adems, no tenemostiempoparaescucharlos. ParaRaskolnikoffuemuydifcilseguirhablando,perolohizofogosamente. Permtame,permtameexplicar,sloagrandesrasgos,cmohaocurridotodo esto,aunqueestdeacuerdoconustedenquemispalabrassonintiles...Hace un ao muri del tifus la muchacha y yo segu hospedndome en casa de la

seoraZarnitzine.Ycuandomipatronasetrasladalacasadondeahorahabita, medijoamistosamentequetenaenteraconfianzaenm;peroquedesearaque lefirmaseunpagardecientoquincerublos,cantidadque,segnmisclculos,le deba...Permtame...Ellameasegur que,unavezenposesindeldocumento, seguira concedindome un crdito ilimitado y que jams, jams..., repito sus palabras...,pondraelpagar encirculacin.Yahoraquenotengoleccionesni dineroparacomer,meexigequelepague...Esinexplicable. Esosdetallespatticosnonosinteresan,seor dijoIliaPetrovitchconruda franqueza.Ustedhadelimitarseaprestarladeclaracinyafirmarelcompromiso escritoqueseleexige.Lahistoriadesusamoresytodasesastragediasylugares comunesnonosconciernenenabsoluto. Nohayquesertanduromurmurelcomisario,yendoasentarseensumesay empezandoafirmarpapeles.Parecaunpocoavergonzado. EscribausteddijoelsecretarioaRaskolnikof. Quhedeescribir?preguntsperamenteeldenunciado. Loqueyoledicte. Raskolnikofcrey advertirqueeljovensecretariosemostrabamsdesdeoso con ldespusdesuconfesin;pero,cosaextraa,a lyanoleimportabanlo msmnimolosjuiciosajenossobresupersona.Estecambiodeactitudsehaba producidoenRaskolnikofsbitamente,enunabrirycerrardeojos.Sihubiese reflexionado,aunqueslohubierasidounminuto,sehabraasombrado,sinduda, dehaberpodidohablarcomolohabahechoconaquellosfuncionarios,alosque incluso oblig a escuchar sus confidencias. A qu se debera su nuevo y repentinoestadode nimo?Sienaquelmomentoaparecieselahabitacinllena nodeempleadosdelapolica,sinodesusamigosmsntimos,nohabrasabido qudecirles,nohabraencontradounasolapalabrasincerayamistosaenelgran vacoquesehabahechoensualma.Lehabainvadidounalgubreimpresinde infinito y terrible aislamiento. No era el bochorno de haberse entregado a tan efusivasconfidenciasanteIliaPetrovitch,nilaactitudjactanciosaytriunfantedel oficial, lo que haba producido semejante revolucin en su nimo. Qu le importaba ya su bajeza! Qu le importaban las arrogancias, los oficiales, las alemanas, las diligencias, las comisaras...! Aunque le hubiesen condenado a morirenlahoguera,nosehabrainmutado.Esms:apenashabraescuchadola sentencia.Algonuevo,jamssentidoyquenohabrasabidodefinir,sehaba producidoensuinterior.Comprenda,sentacontodosuserqueyanopodra conversar sinceramente con nadie, hacer confidencia alguna, no slo a los empleadosdelacomisara,sinonisiquieraasusparientesmsprximos:asu madre,asuhermana...Nuncahabaexperimentadounasensacintanextraani tan cruel, y el hecho de que l se diera cuenta de que no se trataba de un sentimientorazonado,sinodeunasensacin,lamsespantosaytorturanteque habatenidoensuvida,aumentabasutormento. El secretario de la comisara empez a dictarle la frmula de declaracin utilizadaentalescasos.Nosindomeposiblepagarahora,prometosaldarmi deudaen...(talfecha).Igualmente,mecomprometoanosalirdelacapital,ano vendermisbienes,anoregalarlos... Qu lepasaqueapenaspuedeescribir?Laplumaselecaedelasmanos dijoelsecretario,observandoaRaskolnikofatentamente.Estustedenfermo?

Si...Mehadadounmareo...Contine. Yaest.Puedefirmar. Elsecretariotom lahojademanosdeRaskolnikofysevolvi hacialosque esperaban. Raskolnikofentreglapluma,pero,envezdelevantarse,apoyloscodosenla mesayhundi lacabezaentrelasmanos.Tenalasensacindequeleestaban barrenando el cerebro. De sbito le acometi un pensamiento incomprensible: levantarse,acercarsealcomisarioyreferirlecontododetalleelepisodiodela vieja;luegollevrseloasuhabitacinymostrarlelasjoyasescondidasdetrsdel papeldelapared.Tanfuertefueesteimpulsoqueselevantdispuestoallevara caboelpropsito,perodeprontosedijo:Nosermejorquelopienseunpoco, aunqueseaunminuto...?No,lomejoresnopensarloyquitarsedeencimacuanto antesestacarga. Pero se detuvo en seco y qued clavado en el sitio. El comisario hablaba acaloradamenteconIliaPetrovitch.Raskolnikofleoydecir: Es absurdo. Habr que ponerlos en libertad a los dos. Todo contradice semejanteacusacin.Sihubiesencometidoelcrimen,conqufinhabranidoa buscaralportero?Paradelatarseas mismos?Paradesorientar?No,esun ardiddemasiadopeligroso.Adems,aPestriakof,elestudiante,levieronlosdos porteros y una tendera ante la puerta en el momento en que lleg. Iba acompaadodetresamigosqueledejaronperoencuyapresenciapregunt al porteroenqupisovivalavieja.Habrahechoestapreguntasihubieraidoala casaconelpropsitoqueseleatribuye?EncuantoaKoch,estuvomediahoraen laorfebreradelaplantabajaantesdesubiracasadelavieja.Eranexactamente lasochomenoscuartocuandosubi.Reflexionemos... Permtame. Qu explicacin puede darse a la contradiccin en que han incurrido?Afirmanquellamaron,quelapuertaestabacerrada.Sinembargo,tres minutosdespus,cuandovuelvenasubirconelportero,lapuertaestabierta. saeslacuestinprincipal.Nocabedudadequeelasesinoestabaenelpisoy haba echado el cerrojo. Seguro que lo habran atrapado si Koch no hubiese cometidolatonteradeabandonarlaguardiaparabajarenbuscadesuamigo.El asesinoaprovech esemomentoparadeslizarseporlaescalerayescaparante susmismasnarices.Kochestaterrado;nocesadesantiguarseydecirquesise hubiesequedadojuntoalapuertadelpiso,elasesinosehabraarrojadosobrel ylehabraabiertolacabezadeunhachazo.VaahacercantarunTedeum... Ynadiehavistoalasesino? Cmoquiereustedquelovieran? dijoelsecretario,quedesdesupuesto estabaatentoalaconversacin.EsacasaesunarcadeNo. Lacosanopuedeestarmsclaradijoelcomisario,enuntonodeconviccin. Porelcontrario,estoscursimareplicIliaPetrovitch. Raskolnikofcogisusombreroysedirigialapuerta.Peronollegaella... Cuandovolviens,seviosentadoenunasilla.Alguienlesostenaporellado derecho.Asuizquierda,otrohombrelepresentabaunvasoamarillentollenode unlquidodelmismocolor.Elcomisario,NikodimFomitch,depieantel,lemiraba fijamente.Raskolnikofselevant. Qulehapasado?Estenfermo?lepreguntelcomisariosecamente.

Apenas poda sostener la pluma hace un momento, cuando escriba su declaracin o bservelsecretario,volviendoasentarseyempezandodenuevoa hojearpapeles. Hacemuchotiempoqueest ustedenfermo? grit IliaPetrovitchdesdesu mesa,dondetambinestabahojeandopapeles.Sehabaacercadocomotodos los dems, a Raskolnikof y le haba examinado durante su desvanecimiento. Cuandovioquevolvaens,seapresuraregresarasupuesto. DesdeanteayerbalbuceRaskolnikof. Saliustedayer? S. Aunestandoenfermo? S. Aquhora? Desieteaocho. Permtamequelepreguntedndeestuvo. Enlacalle. Heaquunacontestacinclaraybreve. Raskolnikofhabadadoestasrespuestasconvozdurayentrecortada.Estaba plidocomounlienzo.Susgrandesojos,negrosyardientes,noseabatanantela miradadeIliaPetrovitch. Apenaspuedetenerseenpie,yttodava...empezadecirelcomisario. NosepreocuperepusoIliaPetrovitchconacentoenigmtico. NikodimFomitchibaadeciralgoms,perosumiradaseencontrcasualmente con la del secretario, que estaba fija en l, y esto fue suficiente para que se callara.Sehizounsilenciogeneral,repentinoyextrao. YanolenecesitamosdijoalfinIliaPetrovitch.Puedeustedmarcharse. Raskolnikofsefue.Apenashubosalido,laconversacinsereanud entrelos policas con gran vivacidad. La voz del comisario se oa ms que las de sus compaeros.Parecahacerpreguntas. Yaenlacalle,Raskolnikofrecobrporcompletolacalma. Sin duda, van a hacer un registro, y en seguida se deca mientras se encaminabaasualojamiento.Losmuycanallas!Sospechandem. Yelterrorqueledominabapocoantesvolviaapoderarsedelenteramente. II Ysielregistrosehaefectuadoya?Tambinpodraserquemeencontrasecon lapolicaencasa. Peroensuhabitacintodoestabaenordenynohabanadie.Nastasianohaba tocadonada. Seor,cmohabrpodidodejarlasjoyasah? Corrialrincn,introdujolamanodetrsdelpapel,retirtodoslosobjetosyfue echndolosensusbolsillos.Entotaleranochopiezas:doscajitasquecontenan pendientesoalgoparecido(nosedetuvoamirarlo);cuatropequeosestuchesde tafilete;unacadenaderelojenvueltaenuntrozodepapeldeperidico,yotro envoltorioigualque,alparecer,contenaunacondecoracin.Raskolnikofreparti

todoestoporsusbolsillos,procurandoquenoabultarademasiado,cogitambin labolsitaysalidelahabitacin,dejandolapuertaabiertadeparenpar. Avanzabaconpasorpidoyfirme.Estabarendido,peroconservabalalucidez mental.Temaquelapolicaestuvierayatomandomedidascontral;quealcabo demediahora,otalvezslodeuncuarto,hubieradecididoseguirle.Porlotanto, haba que apresurarse a hacer desaparecer aquellos objetos reveladores. No debacejarenestepropsitomientraslequedaraelmenorresiduodefuerzasy desangrefra...Adndeir...?Estepuntoestabayaresuelto.Arrojarlascosas al canal y el aguase las tragar, de modo que noquedar ni rastro de este asunto.Aslohabadecididolanocheanterior,enmediodesudelirio,eincluso habaintentadovariasveceslevantarseparallevaracabocuantoanteslaidea. Sinembargo,laejecucindeesteplanpresentabagrandesdificultades.Durante msdemediahoraselimit aerrarporelmalecndelcanal,inspeccionando todaslasescalerasqueconducanalagua.Enningunapodallevaralaprctica su propsito. Aqu haba un lavadero lleno de lavanderas, all varias barcas amarradasalaorilla.Adems,elmalecnestabarepletodetransentes.Sele podaverdesdetodaspartes,yaquienlovieraleextraaraqueunhombre bajaralasescalerasexpresamenteparaecharunacosaalagua.Poraadidura, losestuchespodanquedarflotando,yentoncestodoelmundolosvera.Lopeor eraquelaspersonasconquesecruzabalemirabandeunmodosingular,comosi lfueralo nicoquelesinteresara.Porqu memirarnas? sedeca.O todoserobrademiimaginacin? Al fin pens que acaso sera preferible que se dirigiera al Neva. En sus maleconeshabamenosgente.Allllamaramenoslaatencin,leseramsfcil tirarlasjoyasydetalleimportantsimoestaramslejosdesubarrio. De pronto se pregunt, asombrado, por qu habra estado errando durante media hora ansiosamente por lugares peligrosos, cuando se le ofreca una solucintanclara.Habaperdidomediahoraenteratratandodeponerenprctica un plan insensato forjado en un momento de desvaro. Cada vez era ms propensoadistraerse,sumemoriavacilaba,y lsedabacuentadeello.Haba queapresurarse. SedirigialNevaporlaavenidaV.Peroporelcaminotuvootraidea.Porquir alNeva?Porqu arrojarlosobjetosalagua?Noerapreferibleiracualquier lugarlejano,alasislas,porejemplo,buscarunsitiosolitarioenelinteriordeun bosqueyenterrarlascosasalpiedeunrbol,anotandocuidadosamenteellugar dondesehallabaelescondite?Aunquesabaqueenaquelmomentoeraincapaz derazonarlgicamente,laidealeparecisumamenteprctica. Peroestabaescritoquenohabadellegaralasislas.Aldesembocarenlaplaza quehayalfinaldelaavenidaV.vioasuizquierdalaentradadeungranpatio protegidoporaltosmuros.Aladerechahabaunaparedqueparecanohaber estadopintadanuncayquepertenecaaunacasadealturaconsiderable.Ala izquierda, paralela a esta pared, corra una valla de madera que penetraba derechamente unos veinte pasos en el patio y luego se desviaba hacia la izquierda.Estaempalizadalimitabaunterrenodesiertoycubiertodemateriales.Al fondodelpatiohabauncobertizocuyotechorebasabalaalturadelavalla.Este cobertizodebadeseruntallerdecarpintera,deguarnicioneraoalgosimilar. Todoelsuelodelpatioestabacubiertodeunnegropolvillodecarbn.

Heaquunbuensitioparatirarlasjoyaspens.Despussevauno,yasunto concluido. Advirtiendoquenohabanadie,penetrenelpatio.Cercadelapuerta,antela empalizada,habaunodeesoscanalillosquesuelenverseenlosedificiosdonde haytalleres.Enlavalla,sobreelcanal,alguienhabaescritocontizayconlas faltas de rigor: Proivido acer aguas menores. Desde luego, Raskolnikof no pensaballamarlaatencindetenindoseall.Pens:Podratirarlotodoaqu,en cualquierparte,ymarcharme. Mirnuevamenteentodasdireccionesysellevlamanoalbolsillo.Peroenese momentoviocerca del muroexterior,entrelapuerta yelpequeocanal,una enormepiedrasinlabrar,quedebadepesartreintakiloslargos.Delotroladodel muro,delacalle,llegabaelrumordelagente,siempreabundanteenaquellugar. Desdefueranadiepodaverle,amenosqueseasomaraalpatio.Sinembargo, estopodasuceder;porlotanto,habaqueobrarrpidamente. Seinclin sobrelapiedra,lacogi conambasmanosporlapartedearriba, reuni todassusfuerzasyconsigui darlelavuelta.Enelsueloapareci una cavidad.Raskolnikofvaci enellatodoloquellevabaenlosbolsillos.Labolsita fuelo ltimoquedeposit.Sloelfondodelacavidadqued ocupado.Volvi a rodarlapiedray staqued enelsitiodondeantesestaba.Ahorasobresalaun pocoms;peroRaskolnikofarrastrhastaellaunpocodetierraconelpieytodo quedcomosinosehubieratocado. Saliysedirigialaplaza.Denuevounaalegrainmensa,casiinsoportable,se apoder momentneamentede l.Nohabaquedadonirastro.Quinpodr pensarenesapiedra?Aquinseleocurrirbuscardebajo?Seguramenteest ah desdequeconstruyeronlacasa,yDiossabeeltiempoquepermanecer en esesitiotodava.Adems,aunqueseencontraranlasjoyas,quinpensaraen m?Todohaterminado.Hadesaparecidohastalaltimaprueba.Seecharer. S, ms tarde record que se ech a rer con una risita nerviosa, muda, persistente. An se rea cuando atraves la plaza. Pero su hilaridad ces repentinamentecuandolleg albulevardondedasatrshabaencontradoala jovencitaembriagada. Otrospensamientosacudieronasumente.Leaterrabalaideadepasaranteel bancodondesehabasentadoareflexionarcuandosemarch lamuchacha.El mismotemorleinfundaunposiblenuevoencuentroconelgendarmebigotudoal quehabaentregadoveintekopeks.Eldiabloselolleve! Siguisucamino,lanzandoentodasdireccionesmiradascolricasydistradas. Todos sus pensamientos giraban en torno a un solo punto, cuya importancia reconoca. Se daba perfecta cuenta de que por primera vez desde haca dos mesesseenfrentabaasolasyabiertamenteconelasunto. Quesevayatodoaldiablo! sedijodepronto,enunarrebatodeclera.El vinoestescanciadoyhayquebeberlo.Eldemoniosellevealaviejayalanueva vida...Qu estpidoestodoesto,Seor!Cuntasmentirashedichohoy!Y cuntasbajezashecometido!Enqumiserablesvulgaridadesheincurridopara atraermelabenevolenciadeldetestableIliaPetrovitch!Pero,bah!,qu importa. Merodetodaesagenteydelastorpezasqueyohayapodidocometer.Noes estoloquedebopensarahora...

De sbito se detuvo; acababa de plantersele un nuevo problema, tan inesperadocomosencillo,queledejatnito.Si,comocrees,hasprocedidoen todoesteasuntocomounhombreinteligenteynocomounimbcil,siperseguas unafinalidadclaramentedeterminada,cmoseexplicaquenohayasdirigidoni siquiera una ojeada al interior de la bolsita, que no te hayas preocupado de averiguarloquehaproducidoeseactoporelquehastenidoqueafrontartoda suertedepeligrosyhorrores?Haceunmomentoestabasdispuestoaarrojaral aguaesabolsa,esasjoyasquenisiquierahasmirado...Quexplicacinpuedes daraesto? Todasestaspreguntastenanunslidofundamento.Losabiadesdeantesde hacrselas.Lanocheenquehabaresueltotirarlotodoalaguahabatomadoesta decisinsinvacilar,comosihubiesesidoimposibleobrardeotromodo.S,saba todasestascosasyrecordabahastalosmenoresdetalles.Sabaquetodohaba deocurrircomoestabaocurriendo;losabadesdeelmomentomismoenque habasacadolosestuchesdelarcasobrelacualestabainclinado...S,losaba perfectamente. Lacausadetodoesqueestoymuyenfermosedijoalfinsombramente.Me torturoymehieroammismo.Soyincapazdedirigirmisactos.Ayer,anteayery todosestosdasnohehechomsquemartirizarme...Cuandoestcurado,yano meatormentar.Peroysinomecuronunca?Seor,qu hartoestoydetoda estahistoria...! Mientras as reflexionaba, prosegua su camino. Anhelaba librarse de estas preocupaciones,peronosabacmopodraconseguirlo.Unasensacinnuevase apoder de lconfuerzairresistible,ysuintensidadaumentabapormomentos. Eraundesagradocasifsico,undesagradopertinaz,rencoroso,portodoloque encontraba en su camino, por todas las cosas y todas las personas que lo rodeaban. Le repugnaban los transentes, sus caras, su modo de andar, sus menoresmovimientos.Sentadeseosdeescupirlesalacara,estabadispuestoa morderacualquieraquelehablase. AlllegaralmalecndelPequeoNeva,enVasilievskiOstrof,sedetuvoenseco cercadelpuente. Mayviveenesacasapens.Peroqusignificaesto?Mispiesmehantrado maquinalmentealaviviendade Rasumikhine. Lo mismo me ocurri el otro da. Esto es verdaderamente chocante.Hevenidoexpresamenteoestoyaguaporobradelazar?Peroesto pocoimporta.ElcasoesquedijequevendraacasadeRasumikhine"alda siguiente".Puesbien,yahevenido.Acasotienealgodeparticularquelehaga unavisita? Subialquintopiso.EnlhabitabaRasumikhine. Sehallabasteescribiendoensuhabitacin.lmismofueaabrir.Nosehaban vistodesdehacacuatromeses.Llevabaunabatavieja,casihechajirones.Sus piessloestabanprotegidosporunaspantuflas.Tenarevueltoelcabello.Nose habaafeitadonilavado.SemostrasombradoalveraRaskolnikof. Dedndesales? exclam mirandoasuamigodepiesacabeza.Despus lanz un silbido. Tan mal te van las cosas? Evidentemente, hermano, nos aventajas a todos en elegancia aadi, observando los andrajos de su camarada.Sintate;parecescansado.

YcuandoRaskolnikofsedejcaereneldivnturco,tapizadodeunatelaviejay rozada(undivn,entreparntesis,peorqueelsuyo),Rasumikhineadvirtiquesu amigoparecanoencontrarsebien. Testsenfermo,muyenfermo.Tehasdadocuenta? Intenttomarleelpulso,peroRaskolnikofretirlamano. Bah!Paraqu?dijoHevenidoporque...mehequedadosinlecciones...,y yoquisiera...No,nomehacenfaltaparanadalaslecciones. Rasumikhineleobservabaatentamente. Sabesunacosa,amigo?Estsdelirando. Nadadeeso;yonodeliroreplicRaskolnikoflevantndose. AlsubiracasadeRasumikhinenohabatenidoencuentaqueibaaversefrente afrenteconsuamigo,yunaentrevista,conquienquieraquefuese,leparecaen aquellosmomentoslomsodiosodelmundo.Apenashubofranqueadolapuerta delpiso,sintiunacleraciegacontraRasumikhine. Adis!exclamdirigindosealapuerta. Espera,hombre,espera!Estsloco? Djame! dijo Raskolnikof retirando bruscamente la mano que su amigo le habacogido. Entonces,aqudiabloshasvenido?Hasperdidoeljuicio.Estoesunaofensa param.Noconsentirquetevayasas. Bien,escucha.Hevenidoatucasaporquenoconozcoanadiemsqueati paraquemeayudeavolveraempezar.T eresmejorquetodoslosdems,es decir,msinteligente,mscomprensivo...Peroahoraveoquenonecesitonada, entiendes?,absolutamentenada...Nomehacenfaltalosserviciosnilasimpata delosdems...Estoysoloymebastoammismo...Estoestodo.Djameenpaz. Pero escucha un momento, botarate! Es que te has vuelto loco? Puedes hacerloquequieras,peroyotampocotengoleccionesymerodeeso.Estoyen tratosconellibreroKheruvimof,queesunamagnficaleccinensugnero.Yono locambiaraporcincoleccionesenfamiliasdecomerciantes.Esehombrepublica libritossobrecienciasnaturales,puesestosevendecomoelpan.Bastabuscar buenosttulos.Mehasllamadoimbcilmsdeunavez,peroestoysegurodeque hayotrosmstontosqueyo.Mieditor,queespocomenosqueanalfabeto,quiere seguirlacorrientedelamoda,yyo,naturalmente,leanimo...Mira,aqu haydos pliegosymediodetextoalemn.Purocharlatanismo,amijuicio.Dichoendos palabras,lacuestinqueestudiaelautoresladesilamujeresunserhumano. Naturalmente,lopinaquesysulaborconsisteendemostrarloelocuentemente. Kheruvimofconsideraqueestefolletoesdeactualidadenestosmomentosenque elfeminismoestdemoda,yyomeencargodetraducirlo.Podrconvertirenseis losdospliegosymediodetextoalemn.Lepondremosunttuloampulosoque llenemediapginaysevender acincuentakopekselejemplar.Ser unbuen negocio.Semepagalatraduccinaseisrubloselpliego,oseaquincerublospor todo el trabajo. Ya he cobrado seis por adelantado. Cuando terminemos este folletotraduciremosunlibrosobrelasballenas,yparadespusyahemoselegido unoscuantoschismesdeLesConfessions.Tambinlostraduciremos.Alguienha dichoaKheruvimofqueRousseauesunaespeciedeRadiscev.Naturalmente,yo noheprotestado.Quesevayanaldiablo...!Bueno,quierestraducirelsegundo pliegodelfolletoEslamujerunserhumano?Siquieres,cogeinmediatamenteel

pliego,plumas,papel(todosestosgastosvanacargodeleditor),yaqutienestres rublos: como yo he recibido seis adelantados por toda la traduccin, a ti te correspondentres.Cuandohayastraducidoelpliego,recibirsotrostres.Peroque teconstequenotienesnadaqueagradecerme.Porelcontrario,apenastehe vistoentrar,hepensadoentuayuda.Enprimerlugar,yonoestoymuyfuerteen ortografa,yensegundo,misconocimientosdelalemnsonmsquedeficientes. Por eso me veo obligado con frecuencia a inventar, aunque me consuelo pensando que la obra ha de ganar con ello. Es posible que me equivoque... Bueno,aceptas? Raskolnikofcogi ensilencioelpliegodetextoalemnylostresrublosyse marchsinpronunciarpalabra.Rasumikhinelesiguiconunamiradadeasombro. Cuandolleg alaprimeraesquina,Raskolnikofvolvi repentinamentesobresus pasosysubi denuevoalalojamientodesuamigo.Yaenlahabitacin,dej el pliegoylostresrublosenlamesayvolviamarcharse,sindesplegarloslabios. Rasumikhineperdialfinlapaciencia. Decididamente,tehas vuelto loco! vocifer.Qu significa estacomedia? Quieresvolvermelacabezadelrevs?Paraqudemoniohasvenido? NonecesitotraduccionesmurmurRaskolnikofsindejardebajarlaescalera. Entonces,quesloquenecesitas?legritRasumikhinedesdeelrellano. Raskolnikofsiguibajandoensilencio. Oye,dndevives? Noobtuvorespuesta. Vetealmismsimoinfierno! PeroRaskolnikofestabayaenlacalle.IbaporelpuentedeNicols,cuandouna aventuradesagradablelehizovolverensmomentneamente.Uncocherocuyos caballosestuvieronapuntodearrollarlolediounfuertelatigazoenlaespalda despus de haberle dicho a gritos tres o cuatro veces que se apartase. Este latigazodespertenlunairaciega.Salthaciaelpretil(sloDiossabeporqu hastaentonceshabaidopormediodelacalzada)rechinandolosdientes.Todos losqueestabancercaseecharonarer. Bienhecho! Estosgranujas! Conozcoaestosbribones.Sehacenelborracho,semetenbajolasruedasy unotienequepagardaosyperjuicios. Algunosvivendeeso. An estaba apoyado en el pretil, frotndose la espalda, ardiendo de ira, siguiendoconlamiradaelcochequesealejaba,cuandonotquealguienlepona unamonedaenlamano.Volvilacabezayvioaunaviejacubiertaconungorroy calzadaconborceguesdepieldecabra,acompaadadeunajoven suhijasin dudaquellevabasombreroyunasombrillaverde. Tomaesto,hermano,ennombredeCristo. l tom la moneda y ellas continuaron su camino. Era una pieza de veinte kopeks.Secomprenda que,al ver su aspecto y suindumentaria,le hubieran tomadoporunmendigo.Lagenerosaofrendadelosveintekopekssedeba,sin duda,aqueellatigazohabadespertadolacompasindelasdosmujeres. Apretandolamonedaconlamano,diounaveintenadepasosmsysedetuvo decaraalroyalPalaciodeInvierno.Enelcielonohabaniunanube,yelagua

delNevacosaextraordinariaeracasiazul.LacpuladelacatedraldeSanIsaac (aquleraprecisamenteelpuntodelaciudaddesdedondemejorsevea)lanzaba vivosreflejos.Eneltransparenteairesedistinguanhastalosmenoresdetallesde laornamentacindelafachada. El dolor del latigazo iba desapareciendo, y Raskolnikof, olvidndose de la humillacinsufrida.Unaidea, vagaperoinquietante,ledominaba.Permaneca inmvil,conlamiradafijaenlalejana.Aquelsitioleerafamiliar.Cuandoibaala universidadtenalacostumbrededetenerseall,sobretodoalregresar(lohaba hechomsdecienveces),paracontemplarelmaravillosopanorama.Enaquellos momentosexperimentabaunasensacinimprecisayconfusaquelellenabade asombro.Aquelcuadroesplendorososelemostrabafro,algoas comociegoy sordo a la agitacin de la vida... Esta triste y misteriosa impresin que invariablementerecibaledesconcertaba,peronosedetenaaanalizarla:siempre dejabaparamsadelantelatareadebuscarleunaexplicacin... Ahorarecordabaaquellasincertidumbres,aquellasvagassensaciones,yeste recuerdo, a su juicio, no era puramente casual. El simple hecho de haberse detenidoenelmismositioqueantao,comosihubiesecredoquepodatenerlos mismospensamientoseinteresarseporlosmismosespectculosqueentonces,e inclusoquehacapoco,leparecaabsurdo,extravaganteyhastaalgocmico,a pesardequelaamarguraoprimasucorazn.Tenalaimpresindequetodoeste pasado,susantiguospensamientoseintenciones,losfinesquehabaperseguido, el esplendor de aquel paisaje que tan bien conoca, se haba hundido hasta desaparecerenunabismoabiertoasuspies...Leparecahaberechadoavolary verdesdeelespaciocomotodoaquelloseesfumaba. Alhacerunmovimientomaquinal,not queantenaensumanocerradala piezadeveintekopeks.Abri lamano,estuvounmomentomirandofijamentela monedayluegolevantelbrazoylaarrojalro. Inmediatamente emprendi el regreso a su casa. Tena la impresin de que habacortado,tanlimpiamentecomoconunastijeras,todosloslazosqueleunan alahumanidad,alavida... Caalanochecuandollegasualojamiento.Porlotanto,habaestadovagando durantemsdeseishoras.Sinembargo,nisiquierarecordabaporqu calles habapasado.Sesentatanfatigadocomouncaballodespusdeunacarrera.Se desnud,setendi eneldivn,seech encimasuviejosobretodoysequed dormidoinmediatamente. Laoscuridaderayacompletacuandoledespertungritoespantoso.Qugrito, Seor...!Ydespus...JamshabaodoRaskolnikofgemidos,aullidos,sollozos, rechinardedientes,golpes,comolosqueentoncesoy.Nuncahabrapodido imaginarseunfurortanbestial. Selevantaterradoysesenteneldivn,trastornadoporelhorroryelmiedo. Perolos golpes,los lamentos,las invectivaserancada vezmsviolentos.De sbito,conprofundoasombro,reconoci lavozdesupatrona.Laviudalanzaba ayesyalaridos.Laspalabrassalandesubocaanhelantes;debadesuplicarque nolepegasenms,puesseguangolpendolabrutalmente.Estosucedaenla escalera. La voz del verdugo no era sino un ronquido furioso; hablaba con la misma rapidez, y sus palabras, presurosas y ahogadas, eran igualmente ininteligibles.

Depronto,Raskolnikofempezatemblarcomounahoja.Acababadereconocer aquella voz. Era la de Ilia Petrovitch. Ilia Petrovitch estaba all tundiendo a la patrona.Lagolpeabaconlospies,ysucabezaibaadarcontralosescalones; estosededucaclaramentedelsonidodelosgolpesydelosgritosdelavctima. Todoelmundoseconducadeunmodoextrao.Lagenteacudaalaescalera, atradaporelescndalo,yall seaglomeraba.Salanvecinosdetodoslospisos. Seoanexclamaciones,ruidosdepasosquesubanobajaban,portazos... Peroporqu lepegandeesemodo?Yporqu loconsientenlosquelo ven?,sepreguntRaskolnikof,creyendohabersevueltoloco. Perono,nosehabavueltoloco,yaqueeracapazdedistinguirlosdiversos ruidos... Porlotanto,prontosubiranasuhabitacin.Porque,seguramente,todoestoes porlodeayer...Seor,Seor...! Intentpasarelpestillodelapuerta,peronotuvofuerzasparalevantarelbrazo. Porotraparte,paraqu?Elterrorhelabasualma,laparalizaba...Alfin,aquel escndaloquehabaduradodiezlargosminutosseextingui pocoapoco.La patrona gema dbilmente. Ilia Petrovitch segua profiriendo juramentos y amenazas.Despus,tambinlenmudeciyyanoselevolviaor. Seor! Se habr marchado? No, ahora se va. Y la patrona tambin, gimiendo,hechaunmardelgrimas... Unportazo.Losinquilinosvanregresandoasushabitaciones.Primerolanzan exclamaciones,discuten,seinterpelanagritos;despusslocambianmurmullos. Debandesermuynumerosos;lacasaenteradebadehaberacudido. Qusignificatodoesto,Seor?Paraqu,ennombredelcielo,habrvenido estehombreaqu? Raskolnikof, extenuado, volvi a echarse en el divn. Pero no consigui dormirse.Habratranscurridounamediahora,yerapresadeunhorrorqueno haba experimentado jams, cuando, de pronto, se abri la puerta y una luz ilumin elaposento.Apareci Nastasiaconunabujayunplatodesopaenlas manos. La sirvienta lo mir atentamente y, una vezsegura deque no estaba dormido,depositlabujaenlamesayluegofuedejandotodolodems:elpan, lasal,lacuchara,elplato. Seguramente no has comido desde ayer. Te has pasado el da en la calle aunqueardasdefiebre. Oye,Nastasia:porqulehanpegadoalapatrona? Ellalomirfijamente. Quinlehapegado? Hasidohacepoco...,cosadeunamediahora...Enlaescalera...IliaPetrovitch, el ayudante del comisario de polica, le ha pegado. Por qu? A qu ha venido...? Nastasiafrunci lascejasyleobserv ensilenciolargamente.Suinquisitiva miradaturbaRaskolnikofeinclusollegaatemorizarle. Porqunomecontestas,Nastasia?preguntconvozdbilyacentotmido. Estoeslasangremurmuralfinlasirvienta,comohablandoconsigomisma. Lasangre?Qusangre?balbucel,palideciendoyretrocediendohaciala pared. Nastasiaseguaobservndole.

Nadielehapegadoalapatronalijoconvozfirmeysevera. lsequedmirndola,sinrespirarapenas. Loheodoperfectamente murmur conmayorapocamientoan.Noestaba dormido;estabasentadoeneldivn,aqumismo...loheestadooyendounbuen rato...Elayudantedelcomisariohavenido...Todoslosvecinoshansalidoala escalera... Aqu nohavenidonadie.Eslasangreloquetehatrastornado.Cuandola sangrenocirculabien,secuajaenelhgadoyunodelira...Bueno,vasacomero no? Raskolnikof no contest. Nastasia, inclinada sobre l, segua observndole atentamenteynosemarchaba. Dameagua,Nastasiuchka. Ellasefueyreapareci alcabodedosminutosconuncantarillo.Peroeneste puntoseinterrumpieronlospensamientosdeRaskolnikof.Pasadoalgntiempo, se acord solamente de que haba tomado un sorbo de agua fresca y luego vertidounpocosobresupecho.Inmediatamenteperdielconocimiento. III Sinembargo,noestuvoporcompletoinconscientedurantesuenfermedad:era el suyo un estado febril en el que cierta lucidez se mezclaba con el delirio. Andandoeltiempo,recordperfectamentelosdetallesdeesteperodo.Avecesle pareca ver varias personas reunidas alrededor de l. Se lo queran llevar. Hablabande lydisputabanacaloradamente.Despusseveasolo:inspiraba horrorytodoelmundolehabadejado.Devezencuando,alguienseatrevaa entreabrirlapuertaylemirabayleamenazaba.Estabarodeadodeenemigosque ledespreciabanysemofabandel.ReconocaaNastasiayveaaotrapersonaa laqueestabasegurodeconocer,peroquenorecordabaquinera,loquele llenaba de angustia hasta el punto dehacerle llorar. A veces le pareca estar postradodesdehacaunmes;otras,creaqueslollevabaenfermounda.Pero el... suceso lo haba olvidado completamente. Sin embargo, se deca a cada momento que haba olvidado algo muy importante que debera recordar, y se atormentaba haciendo desesperados esfuerzos de memoria. Pasaba de los arrebatosdecleraalosdeterror.Seincorporabaensulechoytratabadehuir, perosiemprehabaalguiencercaquelesujetabavigorosamente.Entonceslcaa nuevamenteeneldivn,agotado,inconsciente.Alfinvolviens. Eran las diez de la maana. El sol, como siempre que haca buen tiempo, entrabaaaquellahoraenlahabitacin,trazabaunalargafranjaluminosaenla pareddeladerechaeiluminabaelrincninmediatoalapuerta.Nastasiaestabaa sucabecera.CercadeellahabaunindividuoalqueRaskolnikofnoconocayque le observaba atentamente. Era un mozo que tena aspecto de cobrador. La patrona ech una mirada al interior por la entreabierta puerta. Raskolnikof se incorpor. Quines,Nastasia?pregunt,sealandoalmozo. Yahavueltoens!exclamlasirvienta. Yahavueltoens!repitieldesconocido.

Alor estaspalabras,lapatronacerr lapuertaydesapareci.Eratmiday procurabaevitarlosdilogosylasexplicaciones.Tenaunoscuarentaaos,era gruesayfuerte,deojososcuros,cejasnegrasyaspectoagradable.Mostrabaesa bondad propia de las personas gruesas y perezosas y era exageradamente pudorosa. Quinesusted?preguntRaskolnikofalsupuestocobrador. PeroenestemomentolapuertaseabriydiopasoaRasumikhine,queentren lahabitacininclinndoseunpoco,porexigenciadesuconsiderableestatura. Estoesuncamarote!exclam.Estoyhartodedarcabezadasaltecho.Ya estollamanhabitacin...!Bueno,querido;yahasrecobradolarazn,segnme hadichoPachenka! Acabaderecobrarladijolasirvienta. Acabaderecobrarlarepitielmozocomouneco,concararisuea. Y usted quin es? le pregunt rudamente Rasumikhine. Yo me llamo VrasumivkineynoRasumikhine,comomellamatodoelmundo.Soyestudiante, hijodegentilhombre,yesteseoresamigomo.Ahoradigaquinesusted. SoyunempleadodelacasaChelopaiefyhevenidoparaciertoasunto. Entonces,sintese. Aldeciresto,Rasumikhinecogiunasillaysesentalotroladodelamesa. Hashechobienenvolverentisiguidiciendo.Haceyacuatrodasquenote alimentas: lo nico que has tomado ha sido unas cucharadas de t. Te he mandado a Zosimof dos veces. Te acuerdas de Zosimof? Te ha reconocido detenidamenteyhadichoquenotienesnadagrave:slountrastornonerviosoa consecuenciadeunaalimentacindeficiente.Faltadecomidadijo.Estoeslo nicoquetiene.Todosearreglar.Est hechountoeseZosimof.Esyaun mdicoexcelente...Bueno dijodirigindosealmozo,noquierohacerleperder mstiempo.Hagaelfavordeexplicarmeelmotivodesuvisita...Hasdesaber, Rodia,queeslasegundavezquelacasaChelopaiefenvaunempleado.Perola visitaanteriorlahizootro.Quineselquevinoantesqueusted? Sinduda,ustedserefierealquevinoanteayer.SellamaAlexisSimonovitchy, enefecto,esotroempleadodelacasa. Esunpocomscomunicativoqueusted,noleparece? Desdeluego,ytienemscapacidadqueyo. Laudablemodestia!Bien;usteddir. Setratadijoelempleado,dirigindoseaRaskolnikofdeque,atendiendoalos deseosdesumadre,AtanasioIvanovitchVakhruchine,dequienusted,sinduda, habrodohablarmsdeunavez,lehaenviadociertacantidadpormediacinde nuestraoficina.Siestustedenposesindesuplenojuicioleentregartreintay cinco rublos que nuestra casa ha recibido de Atanasio Ivanovitch, el cual ha efectuado el envo por indicacin de su madre. Sin duda, ya estara usted informadodeesto. S,s...,yarecuerdo...Vakhruchine...murmurRaskolnikof,pensativo. Oyeusted?exclamRasumikhine.ConoceaVakhruchine.Porlotanto,est en su cabal juicio. Por otra parte, advierto que tambin usted es un hombre capacitado.Contine.Dagustoorhablarconsensatez. Puess,eseVakhruchinequeustedrecuerdaesAtanasioIvanovitch,elmismo queyaotravez,atendiendoalosdeseosdesumadre,leenvi dinerodeeste

mismomodo.AtanasioIvanovitchnosehanegadoaprestarleesteservicioyha informadodelasuntoaSimnSimonovitch,rogndolelehagaentregadetreintay cincorublos.Aquestn. Empleaustedexpresionesmuyacertadas.Yoadorotambinaesamadre.Y ahorajuzgueustedmismo:estonoenposesindesusfacultadesmentales? Leadviertoqueesoest fuerademiincumbencia.Aqu setratadequeme echeunafirma. Selaechar.Esunlibrodondehadefirmar? S,aqulotiene. Traiga... Vamos, Rodia; un pequeo esfuerzo. Incorprate; yo te sostendr. Cogelaplumaypontunombre.Ennuestrosdas,eldineroeslamsdulcedelas mieles. NovalelapenadijoRaskolnikofrechazandolapluma. Quesloquenovalelapena? Firmar.Noquierofirmar. saesbuena!Enestecaso,lafirmaesnecesaria. Yononecesitodinero. Quenonecesitasdinero?Hermano,esoesunasolemnementira.Smuybien queeldinerotehacefalta...Leruegoquetengaunpocodepaciencia.Estonoes nada... Tiene sueos de grandeza. Estas cosas le ocurren incluso cuando su salud es perfecta. Usted es un hombre de buen sentido. Entre los dos le ayudaremos,esdecir,lellevaremoslamano,yfirmar.Hala,vamos! Puedovolveravenir. No,no.Paraqu tantamolestia...?Ustedesunhombredebuensentido...! Vamos,Rodia;noentretengasaesteseor!Yavesqueestesperando! Ysedispusoacogerlamanodesuamigo. DejadijoRaskolnikof.Firmar. Cogilaplumayfirmenellibro.Elempleadoentregeldineroysemarch. Bravo!Yahora,amigo,quierescomer? S. Haysopa,Nastasia? S;ayersobr. Esthechaconpastadesopaypatatas? S. Losaba.Trenostambint. Bien. Raskolnikofcontemplabaestaescenaconprofundasorpresayunaespeciede inconsciente pavor. Decidi guardar silencio y esperar el desarrollo de los acontecimientos. Meparecequenodeliropens.Todoestotieneelaspectodeserreal.p Dosminutosdespuslleg Nastasiaconlasopayanunci queenseguidales serviraelt.Conlasopahabatradonoslodoscucharasydosplatos,sino, cosaquenoocurradesdehacamuchotiempo,elcubiertocompleto,consal, pimienta,mostazaparalacarne...Hastaestabalimpioelmantel. Nastasiuchka, Prascovia Pavlovna nos hara un bien si nos mandara dos botellitasdecerveza.Seraunbuenfinal. Sabescuidarte!rezonglasirvienta.Ysaliacumplirelencargo.

Raskolnikof segua observando lo que ocurra en su presencia, con inquieta atencinyfuertetensinde nimo.Entretanto,Rasumikhinesehabainstalado eneldivn,juntoa l.Lerode elcuelloconsubrazoizquierdotantorpemente comolohabrahechounosoy,aunquetalayudaerainnecesaria,empezallevar alabocadeRaskolnikof,conlamanoderecha,cucharadasdesopa,despusde soplar sobre ellas para enfriarlas. Sin embargo, la sopa estaba apenas tibia. Raskolnikofsorbividamenteuna,dos,trescucharadas.Entonces,sbitamente, Rasumikhinesedetuvoydijoque,paradarlems,tenaqueconsultaraZosimof. EnestollegNastasiaconlasdosbotellasdecerveza. Quierest,Rodia?preguntRasumikhine. S. Correenbuscadelt,Nastasia;pues,enloqueconcierneaestapcima,me parece que podemos pasar por alto las reglas de la facultad... Ah! Lleg la cerveza! Sesentalamesa,acercallasopayelplatodecarneyempezadevorar contantoapetitocomosinohubieracomidoentresdas. Ahora,amigoRodia,comoaqu,entuhabitacin,todoslosdasmascullcon labocallena.HasidocosadePachenka,tuamablepatrona.Yo,comoesnatural, no lellevo la contraria.Pero aqu llega Nastasia con el t. Qu lista es esta muchacha!Quierescerveza,Nastenka? Nogastebromas. Yt? Hombre,eso...! Srvete...No,espera.Voyaservirteyo.Djalotodoenlamesa. Inmediatamenteseposesiondesupapeldeanfitrinyllenprimerounatazay despusotra.Seguidamentedej sualmuerzoyfueasentarsedenuevoenel divn.Otravezrodelacabezadelenfermoconunbrazo,lalevantyempeza dar asu amigocucharaditas de t, sin olvidarse de soplar en ellas con tanto esmerocomosifuerasteelpuntoesencialysalvadordeltratamiento. Raskolnikofaceptabaensilencioestassolicitudes.Sesentalobastantefuerte paraincorporarse,sentarseeneldivn,sostenerlacucharillaylataza,eincluso andar,sinayudadenadie;pero,llevadodeunaespeciedeastucia,misteriosae instintiva, se finga dbil, e incluso algo idiotizado, sin dejar de tener bien agudizadoslavistayelodo. Perolleg unmomentoenquenopudocontenersumalhumor:despusde habertomadounadecenadecucharaditasdet,libertsucabezaconunbrusco movimiento,rechaz lacucharillaydej caerlacabezaenlaalmohada(ahora dormaconverdaderasalmohadasrellenasdeplumnycuyasfundaserandeuna blancura inmaculada). Raskolnikof observ este detalle y se sinti vivamente interesado. EsnecesarioquePachenkanosenvehoymismolaframbuesaendulcepara prepararle un jarabe dijo Rasumikhine volviendo a la mesa y reanudando su interrumpidoalmuerzo. Perodedndesacar lasframbuesas?pregunt Nastasia,quemantenaun platillosobrelapalmadesumano,contodoslosdedosabiertos,yvertaelten suboca,gotaagotahacindolopasarporunterrndeazcarquesujetabacon loslabios.

Pueslassacar,sencillamente,delafrutera,miqueridaNastasia...Nopuedes figurarte,Rodia,lascosasquehanpasadoaqu durantetuenfermedad.Cuando salistecorriendodemicasacomounladrn,sindecirmedndevivas,decid buscarte hasta dar contigo, para vengarme. En seguida empec las investigaciones.Loquecorr,loqueinterrogu...!Nomeacordabadetudireccin actual,otalvez,yestoeslomsprobable,nuncalasupe.Detuantiguodomicilio, lo nico que recordaba era que estaba en el edificio Kharlamof, en lasCinco Esquinas... Me hart de buscar! Y al fin result que no estaba en el edificio Kharlamof, sino en la casa Buch. Nos armamos a veces unos los con los nombres...! Estaba furioso. Al da siguiente se me ocurri ir a las oficinas de empadronamiento,yculnoseramisorpresaalverquealcabodedosminutos medabantudireccinactual.Estsinscrito. Inscritoyo? Claro! En cambio, no pudieron dar las seas del general Kobelev, que solicitaronmientrasyoestabaall.Enfin,abreviemos.Apenasllegu all,seme informdetodoloquetehabaocurrido,detodoabsolutamente.S,lostodo.Se lo puedes preguntar a Nastasia. He trabado conocimiento con el comisario NikodimFomitch,mehanpresentadoaIliaPetrovitch,yconozcoalportero,yal secretarioAlejandroGrigorevitchZamiotof.Finalmente,cuentoconlaamistadde Pachenka.Nastasiaestestigo. Lahasengatusado. Y,aldeciresto,lasirvientasonreamaliciosamente. Debesecharelazcareneltenvezdebeberloas,NastasiaNikiphorovna. Oye,maleducado!replicNastasia.Peroenseguidaseecharerdebuena gana.Cuandosehubocalmadocontinu:SoyPetrovnaynoNikiphorovna. Lotendr presente...Puesbien,amigoRodia,dichoendospalabras,yome propusecortardecuajo,utilizandomediosheroicos,cuantosprejuiciosexistan acercademipersona,pueseselcasoquePachenkatuvoconocimientodemis veleidades...Poresonoesperabaquefuesetan...complaciente.Quopinast detodoesto? Raskolnikofnocontest:selimit aseguirfijandoen l unamiradallenade angustia. S, est incluso demasiado bien informada dijo Rasumikhine, sin que le afectara el silencio de Raskolnikof y como si asintiera a una respuesta de su amigo.Conocetodoslosdetalles. Qu frescura! exclam Nastasia, que se retorca de risa oyendo las genialidadesdeRasumikhine. Elmalest,queridoRodia,enquedesdeelprincipioseguisteunaconducta equivocada.Procedisteconellacongrantorpeza.Esamujertieneuncarcter llenodeimprevistos.Enfin,yahablaremosdeestoenmejorocasin.Peroes incomprensiblequehayasllegadoaobligarlaaretirartelacomida...Yqudecir del pagar? Slo no estando en te juicio pudiste firmarlo. Y ese proyecto de matrimonioconNataliaEgorovna...!Yavesqueestoyalcorrientedetodo...Pero adviertoqueestoytocandounpuntodelicado...Perdname;soyunasno...Y,ya quehablamosdeesto,noopinasquePrascoviaPavlovnaesmenosneciadelo quepareceaprimeravista?

S respondi Raskolnikof entre dientes y volviendo la cabeza, pues haba comprendidoqueeramsprudentedarlaimpresindequeaceptabaeldilogo. Verdadques?exclamRasumikhine,felizanteelhechodequeRaskolnikof lehubieracontestado.Peroestonoquieredecirqueseainteligente.No,nimucho menos. Tiene un carcter verdaderamente raro. A m me desorienta a veces, palabra.No cabeduda de que ya ha cumplido loscuarenta, y dice quetiene treintayseis,aunquebienesverdadquesuaspectoautorizaelembuste.Porlo dems,tejuroqueyoslopuedojuzgarladesdeunpuntodevistaintelectual, puramente metafsico, por decirlo as. Pues nuestras relaciones son las ms singularesdelmundo.Yonolascomprendo...Enfin,volvamosanuestroasunto. Cuandoellavioquedejabaslauniversidad,quenodabaslecciones,queibasmal vestido,y,porotraparte,cuandoyanotepudoconsiderarcomopersonadela familia,puestoquesuhijahabamuerto,lainquietudseapoder deella.Yt, paraacabardeecharloaperder,empezasteavivirretiradoenturincn.Entonces elladecidi quetefuerasdesucasa.Yahacatiempoqueestaidearondabasu imaginacin.Ytehizofirmaresepagar que,segnleaseguraste,pagaratu madre... EstofueunavilezamadeclarRaskolnikofconvozclarayvibrante.Mimadre estpocomenosqueenlamiseria.Mentparaquesiguieradndomehabitaciny comida. Esunprocedermuyrazonable.Loqueteechtodoaperderfuelaconductadel seorTchebarof,consejeroyhombredenegocios.Sinsuintervencin,Pachenka no habra dado ningn paso contra ti: es demasiadotmida para eso.Pero el hombredenegociosnoconocelatimidez,yloprimeroquehizofuepreguntar: Essolventeelfirmantedelefecto?Contestacin:S,puestieneunamadre que con su pensin de cientoveinterublos pagar la deuda de su Rodienka, aunqueparaellohayadequedarsesincomer;ytambintieneunahermanaque sevenderacomoesclavaporl.EnestosebaselseorTchebarof...Peropor qu tealteras?Conozcotodalahistoria.Comprendoqueteexpansionarascon PrascoviaPavlovnacuandoveasenellaatufuturasuegra,pero...,telodigo amistosamente,ah est elquiddelacuestin.Elhombrehonradoysensiblese entregafcilmentealasconfidencias,yelhombredenegocioslasrecogepara aprovecharse.Enunapalabra,ellaendoselpagaraTchebarof,ystenovacil enexigirelpago.Cuandomeenterdetodoesto,mepropuse,obedeciendoala vozdemiconciencia,arreglarelasuntounpocoamimodo,pero,entretanto,se establecientrePachenkayyounacorrientedebuenaarmona,yhepuestofinal asuntoatacndoloensusraces,pordecirloas.HemoshechoveniraTchebarof, lehemostapadolabocaconunapiezadediezrublosy lnoshadevueltoel pagar. Aqu lo tienes; tengo el honor de devolvrtelo. Ahora solamente eres deudordepalabra.Tmalo. Rasumikhine deposit el documento en la mesa. Raskolnikof le dirigi una miradayvolvilacabezasindesplegarloslabios.Rasumikhinesemolest. Yaveo,queridoRodia,quevuelvesalasandadas.Confiabaendistraertey divertirteconmicharla,yveoquenoconsigosinoirritarte. Eres t el que no consegua reconocer durante mi delirio?pregunt Raskolnikof,trasunbrevesilencioysinvolverlacabeza.

S, mi presencia incluso te horrorizaba. El da que vine acompaado de Zamiotofteprodujoverdaderoespanto. Zamiotof,elsecretariodelacomisara?Porqulotrajiste? Parahacerestaspreguntas,Raskolnikofsehabavueltoconvivoimpulsohacia Rasumikhineylemirabafijamente. Peroqu tepasa?Tehasturbado.Deseabaconocerte.Habamoshablado tantodeti!Por lhesabidotodaslascosasquetehecontado.Esunexcelente muchacho,Rodia,ymsqueexcelente...,dentrodesugnero,claroes.Ahora somosmuyamigos;nosvemoscasitodoslosdas.Porque,sabesunacosa?Me hemudadoaestebarrio.Hacepoco.Oye,teacuerdasdeLuisaIvanovna? Hehabladodurantemidelirio? Yalocreo! Yqudeca? Puesyalopuedessuponer:esascosasquediceunocuandonoest ensu juicio...Peronoperdamostiempo.Hablemosdenuestroasunto. Selevantycogisugorra. Qudeca? Mira que eres testarudo! Acaso temes haber revelado algn secreto? Tranquilzate:nohasdichoniunapalabradetucondesa.Hashabladomuchode un bulldog, de pendientes, de cadenas de reloj, de la isla Krestovsky, de un portero...NikodimFomitchaIliaPetrovitchestabantambinconfrecuenciaentus labios. Adems, parecas muy preocupado por una de tus botas, seriamente preocupado.Nocesabasderepetir,gimoteando:Ddmela;laquiero.Elmismo Zamiotof empez a buscarla por todas partes, y no le import traerte esa porquera con sus manos, blancas, perfumadas y llenas de sortijas. Cuando recibiste esa asquerosa bota te calmaste. La tuviste en tus manos durante veinticuatrohoras.Nofueposiblequitrtela.Todavadebedeestarenelrevoltijo deturopadecama.Tambinreclamabasunosbajosdepantalndeshilachados. Yenqutonotanlastimerolospedas!Habaqueorte.Hicimostodoloposible poraveriguardequ bajossetrataba.Peronohubomediodeentenderte...Y vamosyaanuestroasunto.Aqu tienestustreintaycincorublos.Tomodiez,y dentrodeunpardehorasestar devueltayteexplicar loquehehechocon ellos.HedepasarporcasadeZosimof.Haceratoquedeberahabervenido,pues sonmsdelasonce... Yt,Nastenka,note olvidesdesubir frecuentemente durantemiausencia,paraversiquiereaguaoalgunaotracosa.Elcasoesqueno lefaltenada...APachenkayaledarlasinstruccionesoportunasalpasar. SiemprelellamaPachenka,elmuybribndijoNastasiaapenashubosalidoel estudiante. Actoseguidoabri lapuertaysepusoaescuchar.Peromuypronto,sinpoder contenerse,sefueatodaprisaescalerasabajo.Sentagrancuriosidadporsaber loqueRasumikhinedecaalapatrona.Perolociertoeraqueeljovenpareca haberlasubyugado. ApenascerrNastasialapuertaysefue,elenfermoechasuspieslacubierta ysalt alsuelo.Habaesperadoconimpacienciaangustiosa,casiconvulsiva,el momentodequedarsesoloparapoderhacerloquedeseaba.Peroqu eralo quedeseabahacer?Noconseguaacordarse.

Seor:sloquisierasaberunacosa.Losabentodooloignorantodava?Tal vezestnaleccionadosynodanaentendernadaporqueestoyenfermo.Acaso mereservenlasorpresadeaparecerundaydecirmequelosabentododesde hace tiempo y que slo callaban porque... Pero qu iba yo a hacer? Lo he olvidado.Parecehechoadrede.Loheolvidadoporcompleto.Sinembargo,estaba pensandoenellohaceapenasunminuto... Permanecaenpieenmediodelahabitacinymirabaasualrededorconun gestodeangustia.Luegoseacerc alapuerta,laabri,aguz elodo...No, aquellonoestabaall...Desbitocreyacordarsey,corriendoalrincndondeel papeldelaparedestabadesgarrado,introdujosumanoenelhuecoyhurg... Tampocoestabaall.Entoncessefuederechoalaestufa,laabri ybusc entre lascenizas. All estaban los bajosdeshilachados del pantaln y los retales del forro del bolsillo!Porlotanto,nadiehababuscadoenlaestufa.Entoncesseacorddela bota de que Rasumikhine acababa de hablarle. Ciertamente estaba all, en el divn,cubiertaapenasporlacolcha,peroeratanviejayestabatansuciade barro,queZamiotofnopodahabervistonadasospechosoenella. Zamiotof..., la comisara... Por qu me habrn citado? Dnde est la citacin...? Pero qu digo? Si fue el otro da cuando tuve que ir...! Tambin entoncesexaminlabota...ParaquhabrvenidoZamiotof?Porqulohabr tradoRasumikhine? Estabaextenuado.Volviasentarseeneldivn. Peroqu mesucede?Estoydelirandotodavaotodoestoesrealidad?Yo creoqueesrealidad...Ahorameacuerdodeunacosa!Huir,hayquehuir,y cuantoantes...!Peroadnde?Ademsdndeest miropa?Notengobotas tampoco...Yas:melashanquitado,lashanescondido...Peroahestmiabrigo. Sindudasehalibradodelasinvestigaciones...Yeldineroest sobrelamesa, afortunadamente... Y el pagar...! Coger el dinero y me ir a alquilar otra habitacin, donde no puedan encontrarme... S, pero y la oficina de empadronamiento?Medescubrirn.Rasumikhinedaraconmigo...Esmejorirse lejos,fueradelpas,aAmrica...Desdeallmereirdeellos...Cogerelpagar: enAmricameser til...Qu msmellevar...?Creenqueestoyenfermoy quenomepuedomarchar...Ja,ja,ja...!Heledoensusojosquelosabentodo... Loquemeinquietaestenerquebajarestaescalera...Porquepuedeestarvigilada lasalida,yentoncesmedarademanosabocaconlosagentes...Peroquhay all?Caramba,t!Ycerveza,mediabotelladecervezafresca! Cogilabotella,quecontenaanunbuenvasodecerveza,yselabebideun trago. Experiment una sensacin deliciosa, pues el pecho le arda. Pero un minuto despus ya se le haba subido la bebida a la cabeza. Un ligero y no desagradableestremecimientolerecorri laespalda.Seech eneldivnyse cubri con la colcha. Sus pensamientos, ya confusos e incoherentes, se enmaraabancadavezms.Prontoseapoder de lunadulcesomnolencia. Apoyvoluptuosamentelacabezaenlaalmohada,seenvolviconlacolchaque habasustituidoalaviejaydestrozadamanta,lanz undbilsuspiroysesumi enunprofundoysaludablesueo. Ledespertunruidodepasos,abrilosojosyvioaRasumikhine,queacababa de abrir la puerta y se haba detenido en el umbral, vacilante. Raskolnikof se

levant inmediatamenteysequed mirndoleconlaexpresindelquetratade recordaralgo.Rasumikhineexclam: Yaveoqueestsdespierto...!Bueno,aqumetienes... Ygrit,asomndosealaescalera: Nastasia,subeelpaquete! Luegoaadi,dirigindoseaRaskolnikof: Tevoyapresentarlascuentas. Qu hora es? pregunt el enfermo, paseando a su alrededor una mirada inquieta. Hasechadounbuensueo,amigo.Debendeserlasseisdelatarde.Has dormidomsdeseishoras. Seishorasdurmiendo,Seor...! Nohayningnmalenello.Porelcontrario,elsueoesbeneficioso.Acaso tenasalgnnegociourgente?Unacita?Paraesosiemprehaytiempo.Haceya treshorasqueestoyesperandoquetdespiertes.Hepasadodosvecesporaqu yseguasdurmiendo.TambinheidodosvecesacasadeZosimof.Noestaba... Peronoimporta:yavendr...Adems,hetenidoquehaceralgunascosillas.Hoy mehemudadodedomicilio,Ilevndomeamitocontodolodems...,pueshas desaberquetengoamitoencasa.Bueno,yahemoshabladobastantedecosas intiles.Vamosaloqueinteresa.Traeelpaquete,Nastasia...Yt cmoests, amigomo? Me siento perfectamente. Ya no estoy enfermo... Oye, Rasumikhine: hace muchotiempoqueestsaqu? Yathedichoquehacetreshorasqueestoyesperandoquetdespiertes. No,merefieroaantes. Cmoaantes? Desdecundovienesaqu? Yatelohedicho.Lohasolvidado? Raskolnikofquedpensativo.Losacontecimientosdelajornadaselemostraban como a travs de un sueo. Todos sus esfuerzos de memoria resultaban infructuosos.InterrogaRasumikhineconlamirada. S, lo has olvidado dijo Rasumikhine. Ya me haba parecido a m que no estabasentuscabalescuandotehabldeeso...Peroelsueothahechobien. Deveras: tienes mejor cara.Ya verscomo recobrasla memoria en seguida. Entretanto,echaunamiradaaqu,grandehombre. Y empez a deshacer aquel paquete que, al parecer, era para l cosa importante. Teaseguro,mifraternalamigo,queeraestoloquemsmeinteresaba.Pueses precisoconvertirteenloquesellamaunhombre.Empecemosporarriba.Ves estagorra?pregunt sacandodelpaqueteunabastantebonita,peroordinariay quenodebadehaberlecostadomucho.Permtemequetelapruebe. No, ahora no; despus rechaz Raskolnikof, apartando a su amigo con un gestodeimpaciencia. No, amigo Rodia; debes obedecer; despus sera demasiado tarde. Ten en cuenta que, como la he comprado a ojo, no podra dormir esta noche preguntndomesitevendrabienono. Selaprobylanzungritotriunfal.

Te est perfectamente! Cualquiera dira que est hecha a la medida. El cubrecabezas, amigo mo, es lo ms importante de la vestimenta. Mi amigo Tolstakof se descubre cada vez que entra en un lugar pblico donde todo el mundo permanece cubierto. La gente atribuye este proceder a sentimientos serviles,cuandolonicociertoesqueestavergonzadodesusombrero,quees unnidodepolvo.Esunhombretantmido...!Oye,Nastenka,miraestosdos cubrecabezas y dime cul prefieres, si este palmn cogi de un rincn el deformadosombrerodesuamigo,alquellamabapalmnporunacausaqueslo l conoca o esta joya... Sabes lo que me ha costado, Rodia? A ver si lo aciertas...Atiquteparece,Nastasiuchka?preguntalasirvienta,envistade quesuamigonocontestaba. Puesnocreoquetehayacostadomenosdeveintekopeks. Veintekopeks,calamidad?exclamRasumikhine,indignado.Hoyporveinte kopeks ni siquiera a ti se lo podra comprar... Ochenta kopeks...! Pero la he compradoconunacondicin:ladequeelaoqueviene,cuandoyaestvieja,te darnotragratis.Palabradehonorque stehasidoeltrato...Bueno,pasemos ahoraalosEstadosUnidos,comoIlambamosaestaprendaenelcolegio.Hede advertirtequeestoyprofundamenteorgullosodelpantaln. YextendianteRaskolnikofunospantalonesgrisesdeunafrgiltelaestival. Niunamancha,niunboquete;aunqueusados,estnnuevos.Elchalecohace juegoconelpantaln,comoexigelamoda.Bienmirado,debemosfelicitamosde queestasprendasnoseannuevas,puesas sonmssuaves,msflexibles... Ahoraotracosa,amigoRodia.Amijuicio,paraabrirsepasoenelmundohayque observarlasexigenciasdelasestaciones.Siunonopideesprragoseninvierno, ahorra unos cuantos rublos. Y lo mismo pasa con la ropa. Estamos en pleno verano: por eso he comprado prendas estivales. Cuando llegue el otoo necesitarsropademsabrigo.Porlotanto,habrsdedejar sta,que,porotra parte,estar hechajirones...Bueno,adivinaloquehancostadoestasprendas. Cuntoteparece?Dosrublosyveinticincokopeks!Adems,noloolvides,en las mismas condiciones que la gorra: el ao prximo te lo cambiarn gratuitamente.EltraperoFediaevnovendedeotromodo.Dicequeelquevaa comprarleunaveznohadevolverjams,puesloquecompraleduratodala vida...Ahoravamosconlasbotas.Qutparecen?Yasevequeestnusadas, perodurarntodavalomenosdosmeses.Estnconfeccionadasenelextranjero. UnsecretariodelaEmbajadadeInglaterrasedeshizodeellaslasemanapasada enelmercado.Slolashaballevadoseisdas,peronecesitabadinero.Hedado porellasunrubloymedio.Nosoncaras,verdad? Peroysinolevienenbien?preguntNastasia. Novenirlebienestasbotas?Entonces,paraqumehellevadoesto?replic Rasumikhine,sacandodelbolsillounaagujereadaysuciabotadeRaskolnikof. Hetomadomisprecauciones.Lashemedidoconestaporquera.Heprocedidoen todo concienzudamente. En cuanto a la ropa interior, me he entendido con la patrona.Antetodo,aqutienestrescamisasdealgodnconelplastrndemoda... Bueno, ahora hagamos cuentas: ochenta kopeks por la gorra, dos rublos veinticincoporlospantalonesyelchaleco,unoscincuentaporlasbotas,cincopor laropainterior(mehahechounprecioportodo,sindetallar),danuntotalde nueverublosycincuentaycincokopeks.Oseaquetengoquedevolvertecuarenta

y cinco kopeks. Y ya ests completamente equipado, querido Rodia, pues tu gabnnosloestenbuenusetodava,sinoqueconservaunsellodedistincin. HeaqulaventajadevestirseenCharmar!.Enloqueconciernealoscalcetines, t mismoteloscomprars.Todavanosquedanveinticincobuenosrublos.De Pachenkaydetuhospedajenotehasdepreocupar:tienesuncrditoilimitado.Y ahora,querido,habrsdepermitirnosquetemudemoslaropainterior.Estoes indispensable,puesentucamisapuedecobijarseelmicrobiodelaenfermedad. Djame lerechaz Raskolnikof. Seguaencerradoenunaactitudsombray habaescuchadoconrepugnanciaelalegrerelatodesuamigo. Espreciso,amigoRodiainsistiRasumikhine.Nopretendasquehayagastado enbaldelassuelasdemiszapatos...Yt,Nastasiuchka,notehagaslapudorosa yvenaayudarme. Y,apesardelaresistenciadeRaskolnikof,consiguimudarlelaropa. Elenfermodejcaerlacabezaenlaalmohadayguardsilenciodurantemsde dosminutos.Noquierendejarmeenpaz,pensaba. Alfin,conlamiradafijaenlapared,pregunt: Conqudinerohascompradotodoeso? Queconqudinero?Vayaunapregunta!Puesconeltuyo.Unempleadode una casa comercial de aqu ha venido a entregrtelo hoy, por orden de Vakhruchine.Estumadrequientelohaenviado.Tampocodeestoteacuerdas? S,ahorameacuerdo repusoRaskolnikoftrasunlargosilenciodesombra meditacin. Rasumikhineleobservconunaexpresindeinquietud. Enestemomentoseabri lapuertayentr enlahabitacinunhombrealtoy fornido. Su modo de presentarse evidenciaba que no era la primera vez que visitabaaRaskolnikof. AlfintenemosaquaZosimof!exclamRasumikhine. IV Zosimofera,comoyahemosdicho,altoygrueso.Tenaveintisieteaos,una caraplida,carnosaycuidadosamenterasurada,yelcabelloliso.Llevabalentesy enunodesusdedos,hinchadosdegrasa,unanillodeoro.Vestaunamplio, eleganteyligeroabrigoyunpantalndeverano.Todalaropaquellevabatenaun sellodeeleganciayeracmodaydesuperiorcalidad.Sucamisaeradeuna blancurairreprochable,ylacadenadesureloj,gruesaymaciza.Ensusmaneras habaciertaflemticalentitudyunadesenvolturaqueparecaafectada.Ejerca unatenazvigilanciasobresmismo,perosupresuncinhallabaacadamomento el modo de delatarse. Entre sus conocidos cunda la opinin de que era un hombredifcildetratar,perotodosreconocansucapacidadcomomdico. Hepasadodosvecesportucasa,queridoZosimof exclam Rasumikhine. Comoves,elenfermohavueltoens. Ya lo veo, ya lo veo dijo Zosimof. Y pregunt a Raskolnikof, mirndole atentamente:Qu,cmovanesosnimos? Acto seguido se sent en el divn, a los pies del enfermo, mejor dicho, se recostcmodamente.

ContinaconsumelancoladijoRasumikhine.Haceunmomentolehafaltado pocoparaecharseallorarsloporquelehemosmudadolaropainterior. Meparecemuynatural,sinotenaganasdemudarse.Lamudapodaesperar... Elpulsoescompletamentenormal...Unpocodedolordecabeza,eh? Estoybien,estoyperfectamenterepusoRaskolnikof,irritado. Aldecirestosehabaincorporadorepentinamente,conlosojoscentelleantes. Peroprontovolviadejarcaerlacabezaenlaalmohada,quedandodecaraala pared.Zosimofleobservabaconmiradaatenta. Muybien,lacosavamuybiendijoentononegligente.Hacomidoalgohoy? Rasumikhineleexplicloquehabacomidoylepreguntquselepodadar. Esotienepocaimportancia...T,sopa...Nadadesetasnidecohombros,por supuesto...Nicarnesfuertes... CambiunamiradaconRasumikhineycontinu: Pero,comoyahedicho,esotienepocaimportancia...Nadadepociones,nada de medicamentos. Ya veremos si maana... El caso es que hoy hubiramos podido...Enfin,loimportanteesquetodovabien. MaanaporlatardemelollevaradarunpaseodijoRasumikhine.Iremosa losjardinesIusupofyluegoalPalaciodeCristal. Maanatalveznoconvengatodava...Aunqueunpaseocortito...Enfin,ya veremos. Loquemecontraraesquehoyestrenounnuevoalojamientocercadeaquy quisieraqueestuvieseconnosotros,aunquefueraechadoenundivn...Tsque vendrs,eh?preguntdeimprovisoaZosimof.Noloolvides;tienesquevenir. Procurar ir,perohasta ltimahorameser imposible.Hasorganizadouna fiesta? No,simplementeunareuninntima.Habrarenques,vodka,t,unpastel. Quinasistir? Camaradas,gentejoven,nuevasamistadesensumayora.Tambinestar un tomo,yaviejo,quehavenidoporasuntosdenegocioaPetersburgo.Nosvemos unavezcadacincoaos. Aqusededica? Hapasadosuvidavegetandocomojefedecorreosenunapequeapoblacin. Tieneunamodestaremuneracinyhacumplidoyalossesentaycinco.Novalela penahablarde l,aunquet aseguroqueloaprecio.Tambinvendr Porfirio Simonovitch,juezdeinstruccinyantiguoalumnodelaEscueladeDerecho.Creo quetloconoces. Estambinparientetuyo? Bah,muylejano...!Peroqutepasa?Parecesdisgustado.Serscapazde novenirporqueundadisputasteconl? Esomeimportamuypoco. Mejor que mejor! Tambin asistirn algunos estudiantes, un profesor, un funcionario,unmsico,unoficial,Zamiotof... Zamiotof?Teagradecerquemedigasloquetolindicalenfermoconun movimientodecabezatenisqueverconeseZamiotof. Yasali aquello!Losprincipios...T estssentadosobretusprincipioscomo sobremuelles,ynot atrevesahacerelmenormovimiento.Miprincipioesque

tododependedelmododeserdelhombre.Lodemsmeimportauncomino.Y Zamiotofesunexcelentemuchacho. Peronodemasiadoescrupulosoencuantoalosmediosparaenriquecerse. Admitamosqueseaas.Esoam nomeimporta.Qu importanciatiene? exclam Rasumikhine con una especie de afectada indignacin. Acaso he alabadoyoesterasgosuyo?Yoslodigoqueesunbuenhombreensugnero. Adems, si vamos a juzgar a los hombres aplicndoles las reglas generales, cuntosquedaranverdaderamentepuros?Apostaracualquiercosaaquesise mostrarantanexigentesconmigo,resultaraquenovalgounbledo...niaunquet englobaranaticonmipersona. Noexageres:yodaradosbledosporti. Puesammeparecequetnovalesmsdeuno...Bueno,contino.Zamiotof noestodavamsqueunmuchacho,yyoletirodelasorejas.Siempreesmejor tirarquerechazar.Sirechazasaunhombre,nopodrsobligarloaenmendarse,y menossisetratadeunmuchacho.Debemossermuycomprensivosconestos mozalbetes... Pero vosotros, estpidos progresistas, vivs en las nubes. Despreciisalagenteynoveisqueas osperjudicisavosotrosmismos...Yt voyadecirunacosa:Zamiotofyyotenemosentremanosunasuntoquenos interesaalosdosporigual. Megustarasaberquasuntoesse. Se trata del pintor, de ese pintor de brocha gorda. Conseguiremos que lo ponganenlibertad.Noser difcil,porqueelasuntoest clarsimo.Nosbastar presionarunpocoparaquequedelacosaresuelta. Nosaqupintortrefieres. No?Esposiblequenothayahabladodeesto...?Setratadelamuertedela viejausurera.Hayunpintormezcladoenelsuceso. Yatenanoticiasdeeseasunto.Meenterporlosperidicos.Poresoslome intereshastaciertopunto.Bueno,explcame. Tambin asesinaron a Lisbeth dijo de pronto Nastasia dirigindose a Raskolnikof. (Se haba quedado en la habitacin, apoyada en la pared, escuchandoeldilogo.) Lisbeth?murmurRaskolnikof,convozapenasperceptible. S,Lisbeth,lavendedoraderopasusadas.Nolaconocas?Venaaestacasa. Inclusoarreglunadetuscamisas. Raskolnikofsevolvi hacialapared.Escogi delempapelado,deunamarillo sucio,unadelasnumerosasflorecillasaureoladasderayitasoscurasquehaba en l y se dedic a examinarla atentamente. Observ los ptalos. Cuntos haba? Y todos los trazos, hasta los menores dentculos de la corola. Sus miembros se entumecan, pero l no haca el menor movimiento. Su mirada permanecaobstinadamentefijaenlamenudaflor. Bueno, qu me estabas diciendo de ese pintor? pregunt Zosimof, interrumpiendoconvivaimpaciencialapalabreradeNastasia,quesuspir yse detuvo. QuesesospechaqueeselautordelasesinatodijoRasumikhine,acalorado. Haycargoscontral? S,y,fundndoseenellos,selehadetenido.Pero,enrealidad,estoscargosno sontalescargos,yestoesloquepretendemosdemostrar.Lapolicasigueahora

unafalsa pista,como lasigui alprincipiocon...,cmosellaman...?Kochy Pestriakof...Pormuypocoqueleafecteaunoelasunto,unonopuedemenosde sublevarse ante una investigacin conducida tan torpemente. Es posible que Pestriakofpasedentrodeunratopormicasa...Apropsito,Rodia.Tdebesde estarenteradodetodoesto,puesocurriantesdetuenfermedad,precisamentela vsperadeldaenquetdesmayasteenlacomisaracuandoseestabahablando deello. Quieres que te diga una cosa, Rasumikhine? dijo Zosimof. Te estoy observando desde hace un momento y veo que t alteras con una facilidad asombrosa. Quimporta!EsonocambiaennadalacuestinexclamRasumikhinedando unpuetazoenlamesa.Lomsindignantedeesteasuntonosonloserroresde esagente:unopuedeequivocarse;lasequivocacionesconducenalaverdad.Lo quemesacademiscasillasesque,anequivocndose,secreeninfalibles.Yo aprecioaPorfirio,pero...Sabesloquelesdesorientalprincipio?Quelapuerta estabacerrada,ycuandoKochyPestriakofvolvieronasubirconelportero,la encontraronabierta.EntoncesdedujeronquePestriakofyKocheranlosasesinos delavieja.Asrazonan. Notacalores.Tenanquedetenerlos...DeeseKochtengonoticias.Alparecer, comprabaalaviejalosobjetosquenosedesempeaban. Noesunsujetorecomendable.Tambincomprabapagars.Queeldiabloselo lleve!loquemeponefuerademeslarutina,laanticuadaeinnoblerutinadeesa gente. ste era el momento de renunciar a los viejosprocedimientos y seguir nuevossistemas.Losdatospsicolgicosbastaranparadarlesunanuevapista. Peroellosdicen:Nosatenemosaloshechos.Sinembargo,loshechosnoson lonicoqueinteresa.Elmododeinterpretarlosinfluyeenuncincuentaporciento comomnimoenelxitodelasinvestigaciones. Ytsabesinterpretarloshechos? Loquet puedodeciresquecuandounotienela ntimaconviccindeque podra ayudar al esclarecimiento de la verdad, le es imposible contenerse... Conoceslosdetallesdelsuceso? Estoyesperandotodavalahistoriadeesepintordeparedes. Ah,s!Puesescucha.Aldasiguientedelcrimen,porlamaana,cuandola policaslopensabaanenKochyPestriakof(apesardequestoshabandado toda clase de explicaciones convincentes sobre sus pasos), he aqu que se produceunhechoinesperado.UncampesinollamadoDuchkhine,quetieneuna tabernafrentealacasadelcrimen,sepresent enlacomisarayentregaun estuche que contiene un par de pendientes de oro. A continuacin refiere la siguientehistoria: Anteayer,unpocodespusdelasochodelanoche(horaquecoincideconla delsuceso),Mikolai,unpintordeoficioquefrecuentamiestablecimiento,metrajo estospendientesymepidi queleprestaradosrublos,dejndomelajoyaen prenda. Dedndehassacadoesto?lepregunt. lmecontest queseloshabaencontradoenlacalle,yyonolehicems preguntas.Lediunrublo.Pensquesiyonohacialaoperacin,seaprovechara otro,queMikolaisebeberaeldinerodetodasformasyqueerapreferiblequela

joyaquedaraenmismanos,puesestabadecididoaentregarlaalapolicasime enterabadequeeraunobjetorobado,alveniralguienareclamarla. NaturalmentedijoRasumikhine,estoerauncuentotrtaro.Duchkhinementa descaradamente, pues le conozco y s que cuando acept de Mikolai esos pendientes que valen treinta rublos no fue precisamente para entregarlos a la polica.Silohizofuepormiedo.Peroestopocoimporta.DejemosqueDuchkhine sigahablando. ConozcoaMikolaiDemetievdesdemiinfancia,puesnaci,comoyo,enel distritodeZaraisk,gobiernodeRiazn.Noesunalcohlico,perolegustabebera veces.Yosabaquelestabapintandounashabitacionesenlacasadeenfrente, conMitri,queespaisanosuyo.Apenastuvoensusmanoselrublo,sebebidos vasitos, pag, se ech el cambio al bolsillo y se fue. Mitri no estaba con l entonces.AlamaanasiguientemeenterdequeAlenaIvanovnaysuhermana Lisbeth haban sido asesinadas ahachazos. Las conoca y sabia que la vieja prestabadinerosobrelosobjetosdevalor.Poresotuveciertassospechasacerca deestospendientes.Entoncesmedirig alacasayempec ainvestigarconel mayor disimulo, como si no me importara la cosa. Lo primero que hice fue preguntar: EstMikolai? YMitrimeexplic queMikolainohabaidoaltrabajo,quehabavueltoasu casabebidoalamanecer,quehabaestadoenellanomsdediezminutosyque habiavueltoamarcharse.Mitrinolehabavueltoaveryestabaterminandosolo eltrabajo. Eldepartamentodondetrabajabanlosdospintoresest enelsegundopisoy daalamismaescaleraquelashabitacionesdelasvictimas. Hechasestasaveriguacionesysindecirniunapalabraanadie,reuncuantos datosmefueposibleacercadelasesinatoyvolvamicasasinquemissospechas sehubierandesvanecido. Alamaanasiguiente,oseadosdespusdelcrimen continu Duchkhine, apareci Mikolai en mi establecimiento. Haba bebido, pero no demasiado, de modo que poda comprender lo que se le deca. Se sent en un banco sin pronunciarpalabra.Enaquelmomentoslohabiaenlatabernaotrocliente,que dormaenunbanco,ymisdosmuchachos. HasvistoaMitri?preguntaMikolai. No,nolohevistorepuso. Entonces,nohasvenidoporaqu? No,nohevenidodesdeanteayer. Dndehaspasadoestanoche? EnlasArenas,encasadelosKolomensky. Entonceslepregunt: Dedndesacastelospendientesquemetrajisteanteanoche? Melosencontrenlaacerarespondiconuntonillosarcsticoysinmirarme. Tehasenteradodequeaquellanocheyaaquellahoraocurritalytalcosa enlacasadondetrabajabas? No,nosabanadadeeso. Habaescuchadomisltimaspalabrasconlosojosmuyabiertos.Deprontose poneblancocomolacal,cogesugorro,selevanta...Yointentodetenerle.

Espera,Mikolai.Noquierestomarnada? Ydigoporseasaunodemismuchachosquesesiteenlapuerta.Yo,entre tanto,salgodedetrsdelmostrador.Peroladivinamisintencionesyseplantade unsaltoenlacalle.Inmediatamenteechaacorrerydesaparecetraslaprimera esquina.Desdeestemomento,yanomecupodudadequeeraculpable. LomismocreoyodijoZosimof. Espera,escuchaelfinal...Naturalmente,lapolicaempez abuscaraMikolai portodaspartes.SedetuvoaDuchkhineyseregistrsucasa.Enlaviviendade MitriyencasadelosKolomenskynoqued nadapormiraryrevolver.Alfin, anteayersedetuvoaMikolaienunaposadaprximaalaBarrera.Alllegarala posada,Mikolaisehabaquitadounacruzdeplataquecolgabadesucuelloyla habaentregadoaldueodelaposadaparaqueselacambiaraporvodka.Sele diolabebida.Unosminutosdespus,unacampesinaquevolvadeordearalas vacas vio en una cochera vecina, mirando por una rendija, a un hombre que evidentementeibaaahorcarse.Hablacolgadounacuerdadeltechoy,despusde hacerunnudocorredizoenelotroextremo,sehabasubidoaunmontndelea ysedisponaapasarlacabezaporelnudocorredizo.Lamujerempez agritar contodassusfuerzasyacudigente. Vayaunospasatiemposquetbuscas! Llevadmealacomisara.Alllocontartodo. Seatendiasudemandayselecondujoalacomisaracorrespondiente,que esladenuestrobarrio.Enseguidaempezelinterrogatorioderigor. Quinesustedyquedadtiene? Tengoveintidsaosysoy...,etctera. Pregunta: MientrastrabajabaustedconMitrientalcasa,novioanadieenlaescaleraa talhora? Respuesta: Subaybajababastantegente,peroyonomefijennadie. Ynooyustedningnruido? Noonadadeparticular. Sabaustedquetaldayatalhoramataronydesvalijaronalaviejadel cuartopisoyasuhermana? Nolosabaenabsoluto.MelodijoAtanasioPavlovitchanteayerensutaberna. Dedndesaclospendientes? Melosencontrenlacalle. PorqunofueatrabajaraldasiguienteconsucompaeroMitri? Tenaganasdedivertirme. Adndefue? Deunladoaotro. PorquhuyusteddelatabernadeDuchkhine? Tenamiedo. Dequ? Dequemecondenaran. Cmoexplicaustedesetemorsitenalaconcienciatranquila?

Aunque parezca mentira, Zosimof continu Rasumikhine, se le hizo esta preguntayconestasmismaspalabras.Losdebuenafuente...Qutparece? Dime:qutparece? Laspruebassonabrumadoras. Yonothablodelaspruebas,sinodelapreguntaqueselehizo,delconcepto quetienedesudeberesagente,esospolicas...Enfin,dejemosesto...Desde luego,presionaronaldetenidodetalmodo,queacabpordeclarar: No fue en la calle donde encontr los pendientes, sino en el piso donde trabajabaconMitri. Cmoseprodujoelhallazgo? Lovoyaexplicar.Mitriyyoestuvimostodoeldatrabajandoy,cuandonos bamosamarchar,Mitricogiunpincelempapadodepinturaymelopasporla cara.Despusechacorrerescalerasabajoyyofuitrasl,bajandolosescalones decuatroencuatroylanzandojuramentos.Cuandollegu alaentrada,tropec conelporteroyconunosseoresqueestabancon lyquenorecuerdocmo eran.Elporteroempez ainsultarme,elsegundoporterohizolomismo;luego salidelagaritalamujerdelprimerporteroysesumalosinsultos.Finalmente, un caballero que en aquel momento entraba en la casa acompaado de una seoranospusotambindevueltaymediaporquenolosdejbamospasar.Cog a Mitri del pelo, lo derrib y empec a atizarle. El, aunque estaba debajo, consiguitambinasirmeporelpeloynotquemedevolvalosgolpes.Perotodo era broma. Al fin,Mitri consigui libertarse y ech a correr por la calle. Yole persegu,pero,alverquenolepodaalcanzar,volv alpisodondetrabajbamos paraponerenordenlascosasquehabamosdejadodecualquiermodo.Mientras lasarreglaba,esperabaa Mitri. Creaquevolvera deunmomentoaotro. De pronto,enunrincndelvestbulo,detrsdelapuerta,pisounacosa.Larecojo, quitoelpapelquelaenvuelveyveounestuche,yenelestuchelospendientes. Detrs delapuerta? Has dicho detrsdela puerta? pregunt desbito Raskolnikof,fijandoenRasumikhineunamiradallenadeespanto.Seguidamente, haciendoungranesfuerzo,seincorporyapoyelcodoeneldivn. S,yqu?Porqutponesas?Quthapasado?preguntRasumikhine levantndosedesuasiento. No,nada balbuce Raskolnikofpenosamente,dejandocaerlacabezaenla almohadayvolvindosedenuevohacialapared. Hubounmomentodesilencio. Debadeestarmediodormido,verdad? pregunt Rasumikhine,dirigiendoa Zosimofunamiradainterrogadora. Eldoctormovinegativamentelacabeza. Buenodijo,contina.Quocurridespus? Despus?Puesocurrique,apenasviolospendientes,seolviddesutrabajo ydeMitri,cogisugorroycorrialatabernadeDuchkhine.steledio,comoya sabemos, un rublo, y Mikolai le minti diciendo que se haba encontrado los pendientesenlacalle.Luegosefueadivertirse.Enloqueconciernealcrimen, mantienesusprimerasdeclaraciones.Yonosabanadainsiste,nosupenada hastadosdasdespus. Yporquseocult? Pormiedo.

Porququeraahorcarse? Portemor. Temordequ? Dequemecondenaran. Y esto es todo termin Rasumikhine. Qu conclusiones crees que han sacado? Nos qu decirte.Existeunasospecha,discutibletalvezperofundada.No podandejarenlibertadatupintordefachadas. Peroesqueleatribuyenelasesinato!Nolescabelamenorduda! yeme.Noteacalores.Hasdeconvenirquesieldayalahoradelcrimen, unos pendientes que estaban en el arca de la vctima pasaron a manos de Nicols, es natural que se le pregunte cmo se los procur. Es un detalle importanteparalainstruccindelsumario. Quecmoselosprocur?exclamRasumikhine.Peroesposiblequet, doctorenmedicinay,porlotanto,msobligadoquenadieaestudiarlanaturaleza humana,yquehaspodidoprofundizarenellagraciasatuprofesin,nohayas comprendidoelcarcterdeNicolsbasndoteenlosdatosquetehedado?Es posiblequenoestsconvencidodequesusdeclaracionesenlosinterrogatorios que ha sufrido son la pura verdad? Los pendientes llegaron a sus manos exactamentecomolhadicho:piselestucheylorecogi. Podrdecirlapuraverdad;pero lmismohareconocidoquemintilaprimera vez. Oye,escchameconatencin.Elportero,Koch,Pestriakof,elsegundoportero, lamujerdelprimero,otramujerqueestabaenaquelmomentoenlaporteracon laportera,elconsejeroKrukof,queacababadebajardeuncocheyentrabaenla casa con una dama cogida asu brazo;todas estas personas, esdecir, ocho, afirmanqueNicolstir aMitrialsueloylomantuvodebajode l,golpendole, mientrasMitricogaasucamaradaporelpeloyledevolvalosgolpesconcreces. Estnantelapuertaydificultanelpaso.Selesinsultadesdetodaspartes,yellos, como dos chiquillos (stas son las palabras de los testigos), gritan, disputan, lanzancarcajadas,sehacenguiosysepersiguenporlacalle.Comoverdaderos chiquillos, comprendes? Ten en cuenta que arriba hay dos cadveres que todavaconservancalorenelcuerpo;s,calor;noestabantodavafroscuando losencontraron...Supongamosquelosautoresdelcrimensonlosdospintores,o queslolohacometidoNicols,yquehanrobado,forzandolacerraduradelarca, o simplemente participado en el robo. Ahora, admitido esto, permteme una pregunta. Se puede concebir la indiferencia, la tranquilidad de espritu que demuestranesosgritos,esasrisas,esariainfantilenpersonasqueacabande cometeruncrimenyestnantelamismacasaenquelohancometido?Esesta conductacompatibleconelhacha,lasangre,laastuciacriminalylaprudenciaque forzosamentehandeacompaarasemejanteacto?Cincoodiezminutosdespus dehabercometidoelasesinato(nopuedehabertranscurridomstiempo,yaque loscuerposnosehanenfriadotodava),salendelpiso,dejandolapuertaabierta y,aunsabiendoquesubegenteacasadelavieja,seponenajuguetearantela puertadelacasa,envezdehuiratodaprisa,yrenyllamanlaatencindela gente,cosaqueconfirmanochotestigos...Quabsurdo! Sinduda,todoestoesextrao,inclusopareceimposible,pero...

Nohayperoquevalga!Yoreconozcoqueelhechodequeseencontraranlos pendientesenmanosdeNicolspocodespusdecometerseelcrimenconstituye ungravecargocontra l.Sinembargo,estehechoquedaexplicadodeunmodo plausibleenlasdeclaracionesdelacusadoy,porlotanto,esdiscutible.Adems, hayquetenerencuentaloshechosquesonfavorablesaNicols,ymsan cuandosedaelcasodequeestoshechosestnfueradeduda.Tqucrees? Dadoelcarcterdenuestrajurisprudencia,soncapaceslosjuecesdeconsiderar queunhechofundadonicamenteenunaimposibilidadpsicolgica,enunestado de alma, por decirlo as, puede aceptarse como indiscutible y suficiente para destruir todos los cargos materiales, sean cuales fueren? No, no lo admitirn jams.Hanencontradoelestucheensusmanosylqueraahorcarse,cosaque, asujuicio,nohabraocurridosi lnosehubierasentidoculpable... staesla cuestinfundamental;estoesloquemeindigna,comprendes? S,yaveoqueestsindignado.Perooye,tengoquehacerteunapregunta. Haypruebasdequeesospendientessesacarondelarcadelavieja? S repuso Rasumikhine frunciendolas cejas. Kochreconoci la joya y dijo quin la haba empeado. Esta persona confirm que los pendientes le pertenecan. Lamentable.Otrapregunta.NadievioaNicolsmientrasKochyPestriakof subanalcuartopiso,conloquequedaraprobadalacoartada? Desgraciadamente, nadie lo vio repuso Rasumikhine, malhumorado. Ni siquieraKochyPestriakoflosvieronalsubir.Claroquesutestimonionovaldraya grancosa.Vimosdicenqueelpisoestabaabiertoynospareciquetrabajaban en l, pero no prestamos atencin a este detalle y no podramos decir si los pintoresestabanonoallenaquelmomento. As,lainculpabilidaddeNicolsdescansaenteramenteenlasrisasyenlos golpesquecambi consucamarada...?Enfin,admitamosqueestoconstituye unapruebaimportanteensufavor.Perodime:cmopuedesexplicarelproceso delhallazgodelospendientes,siadmitesqueelacusadodicelaverdad,osea quelosencontreneldepartamentodondetrabajaba? Que cmo puedo explicarlo? Del modo ms sencillo. La cosa est perfectamenteclara.Porlomenos,elcaminoquehayqueseguirparallegarala verdadsenosmuestracontodaclaridad,yesprecisamenteesajoyalaquelo indica.Lospendientesselecayeronalverdaderoculpable.steestabaarriba,en elpisodelavieja,mientrasKochyPestriakofllamabanalapuerta.Kochcometi latonteradebajaralaentradapocodespusquesucompaero.Entoncesel asesinosaledelpisoyempiezaabajarlaescalera,yaquenotieneotrocamino para huir. A fin de no encontrarse con el portero, Koch y Pestriakof, ha de esconderseenelpisovacoqueNicolsyMitriacabandeabandonar.Permanece oculto detrsdela puertamientraslosotrossuben al piso delasvctimas,y, cuandoelruidodelospasossealeja,saledesuesconditeybajatranquilamente. EselmomentoenqueMitriyNicolsechanacorrerporlacalle.Todoslosque estabanantelapuertasehandispersado.Talvezalguienleviera,peronadiese fijenl.Entrabaysalatantagenteporaquellapuerta!Elestucheselecaydel bolsillocuandoestabaocultodetrsdelapuerta,y lnoloadvirti porquetena otrasmuchascosasenquepensarenaquelmomento.Queelestucheestuviera

alldemuestraqueelasesinoseescondienelpisovaco.Heaquexplicadotodo elmisterio. Ingenioso, amigo Rasumikhine, diablicamente ingenioso, incluso demasiado ingenioso. Porqudemasiado? Porquetodoestanperfecto,porquelosdetallesestntanbientrabados,que unocreehallarseanteunaobrateatral. Rasumikhineabri labocaparaprotestar,peroenestemomentoseabri la puerta, y los jvenes vieron aparecer a un visitante al que ninguno de ellos conoca. V Erauncaballerodeciertaedad,movimientospausadosyfisonomareservaday severa.Sedetuvoenelumbralypase asualrededorunamiradadesorpresa quenotratabadedisimularyqueresultabauntantodescorts.Dndemehe metido?,parecapreguntarse.Observabalahabitacin,estrechaybajadetecho como un camarote, con un gesto de desconfianza y una especie de afectado terror. Su mirada conserv su expresin de asombro al fijarse en Raskolnikof, que seguaechadoenelmserodivn,vestidoconropasnomenosmiserables,yque lemirabacomolosdems. Despus el visitante observ atentamente la barba inculta, los cabellos enmaraadosytodaladesaliadafiguradeRasumikhine,que,asuvezysin moversedesusitio,lemirabaconunacuriosidadimpertinente. Durantemsdeunminutorein enlaestanciaunpenososilencio,peroalfin, comoeslgico,lacosacambi. Comprendiendo sin duda pues ello saltaba a la vista que su arrogancia no imponaanadieenaquellaespeciedecamarotedetrasatlntico,elcaballerose dign humanizarseunpocoysedirigi aZosimofcortsmenteperoconcierta rigidez. Busco a Rodion Romanovitch Raskolnikof, estudiante o ex estudiante dijo, articulandolaspalabrasslabaaslaba. Zosimofinici unlentoademn,sindudapararesponder,peroRasumikhine, aunquelapreguntanoibadirigidaal,seanticip. Ahlotieneusted,eneldivndijo.Yustedqudesea? Lanaturalidadconqueestaspalabrasfueronpronunciadaspareci ablandaral presuntuosocaballero,queinclusosevolvihaciaRasumikhine.Peroenseguida secontuvoy,conunrpidomovimiento,fijdenuevolamiradaenZosimof. Ah tieneustedaRaskolnikof repusoeldoctor,indicandoalenfermoconun movimientodecabeza.Despuslanz ungranbostezoy,seguidamenteycon granlentitud,sacdelbolsillodesuchalecounenormerelojdeoro,queconsult yvolviaguardarse,conlamismacalma. Raskolnikof,queenaquelmomentoestabaechadobocaarriba,noquitabaojoal recinllegadoyseguaencerradoensusilencio.Ahoraseveasusemblante, pues ya no contemplaba la florecilla del empapelado. Estaba plido y en su expresinseleaunextraordinariosufrimiento.Eracomosielenfermoacabarade salir de una operacin o de experimentar terribles torturas... Sin embargo, el

visitantedesconocidoleinspirabauninterscreciente,queprimerofuesorpresa, enseguidadesconfianzayfinalmentetemor. CuandoZosimofdijo:Ah tieneustedaRaskolnikof, steselevant conun movimientotanrepentino,quetuvoalgodesalto,ymanifest,convozdbily entrecortadaperoagresiva: Si,yosoyRaskolnikof.Qudeseausted? Elvisitanteleobservatentamenteyrepuso,enuntonollenodedignidad: SoyPiotrPetrovitchLujine.Tengomotivosparacreerqueminombrenoleser enteramentedesconocido. PeroRaskolnikof,queesperabaotracosa,selimitamirarasuinterlocutorcon gestopensativoyestpido,sincontestarleycomosiaqullafueralaprimeravez queoasemejantenombre. Esposiblequetodavanolehayanhabladodem?exclamPiotrPetrovitch, untantodesconcertado. Portodarespuesta,Raskolnikofsedej caerpocoapocosobrelaalmohada. Enlazsusmanosdebajodelanucayfijsumiradaeneltecho.Lujinediociertas muestrasdeinquietud.ZosimofyRasumikhineleobservabanconunacuriosidad crecientequeacabdedesconcertarle. Yocrea...,yosupona...balbucequeunacartaquesecurshacediezdas, talvezquince... Perooiga,porqu sequedaenlapuerta?leinterrumpi Rasumikhine.Si tiene usted algo que decir, entre y sintese. Nastasia y usted no caben en el umbral.Nastasiuchka,aprtateydejapasaralseor.Entre;aqu tieneunasilla; paseporaqu. Echatrssusillademodoqueentresusrodillasylamesaquedunestrecho pasillo,y,enunaposturabastanteincmoda,esper aquepasaraelvisitante. Lujinecomprendiquenopodarehusarylleg,nosindificultad,alasientoquese le ofreca. Cuando estuvo sentado, fij en Rasumikhine una mirada llena de inquietud. Noestustedviolentodijostelevantandolavoz.HacecincodasqueRodia estenfermo.Durantetreshaestadodelirando.Hoyharecobradoelconocimiento yhacomidoconapetito.Aqutieneustedasumdico,queloacabadereconocer. Yosoyuncamaradasuyo,unexestudiantecomo l,yahorahagoelpapelde enfermero.Porlotanto,nohagacasodenosotros:sigaustedconversandoconl comosinoestuviramos. Muy agradecido, pero no le parece a usted se diriga a Zosimof que mi conversacinymipresenciapuedenfatigaralenfermo? No,repusoZosimof.Porelcontrario,sucharlaledistraer. Yvolvialanzarunbostezo. Oh! Hace ya bastante tiempo que ha vuelto en s: esta maana dijo Rasumikhine,cuya familiaridad respiraba tantafranqueza ysimpata,quePiotr Petrovitchempez asentirsemenoscohibido.Adems,hayquetenerpresente queelimpertinenteydesharrapadojovensehabapresentadocomoestudiante. Sumadre...comenzadecirLujine. Rasumikhinelanzunruidosogruido.Lujinelemircongestointerrogante. No,noesnada.Contine.

Sumadreempez aescribirleantesdequeyomepusieraencamino.Yaen Petersburgo,heretrasadoadredeunoscuantosdasmivisitaparaasegurarmede queustedestaraalcorrientedetodo.Yahoraveo,conlanaturalsorpresa... Ya estoy enterado, ya estoy enterado replic de sbito Raskolnikof, cuyo semblanteexpresabavivairritacin.Esustedelnovio,verdad?Bien,puesyave quelos. PiotrPetrovitchsesinti profundamenteheridoporlaasperezadeRaskolnikof, peronolodejentrever.Sepreguntabaaquobedecaaquellaactitud.Hubouna pausaquedur nomenosdeunminuto.Raskolnikof,queparacontestarlese habavueltoligeramentehacia l,empez desbitoaexaminarlofijamente,con ciertacuriosidad,comosinohubiesetenidotodavatiempodeverleocomoside pronto hubiese descubierto en l algo que le llamara la atencin. Incluso se incorporeneldivnparapoderobservarlomejor. Sin duda, el aspecto de Piotr Petrovitch tena un algo que justificaba el calificativodenovioqueacababadeaplicrseletangentilmente.Desdeluego,se veaclaramente,einclusodemasiado,quePiotrPetrovitchhabaaprovechadolos dasquellevabaenlacapitalparaembellecerse,enprevisindelallegadadesu novia,cosataninocentecomonatural.Lasatisfaccin,acasoalgoexcesiva,que experimentabaantesufeliztransformacinpodaperdonrseleenatencinalas circunstancias. El traje del seor Lujine acababa de salir de la sastrera. Su eleganciaeraperfecta,ysloenunpuntopermitalacrtica:eldeserdemasiado nuevo.Todoensuindumentariaseajustabaalplanestablecido,desdeelelegante yflamantesombrero,alquelprodigabatodasuertedecuidadosytenaentresus manosconmilprecauciones,hastalosmaravillososguantesdecolorlila,queno llevaba puestos, sino que se contentaba con tenerlos en la mano. En su vestimenta predominaban los tonos suaves y claros. Llevaba una ligera y coquetonaamericanahabanera,pantalonesclaros,unchalecodelmismocolor, unafinacamisarecinsalidadelatiendayunaencantadoraypequeacorbata debatistaconlistasdecolorderosa.Lomsasombrosoeraqueestaeleganciale sentabaperfectamente.Sufisonoma,frescaeinclusohermosa,norepresentaba loscuarentaycincoaosqueyahabanpasadoporella.Laencuadrabandos negras patillas que se extendan elegantemente a ambos lados del mentn, rasurado cuidadosamente y de una blancura deslumbrante. Su cabello se mantenacasienteramentelibredecanas,yunhbilpeluquerohabaconseguido rizarlosindarle,comosueleocurrirenestoscasos,elridculoaspectodeuna cabezademaridoalemn.Loquepudierahaberdedesagradableyantipticoen aquellafisonomagraveyhermosanoestabaenelexterior. Despus de haber examinado a Lujine con impertinencia, Raskolnikof sonri amargamente,dejcaerlacabezasobrelaalmohadaycontinucontemplandoel techo. PeroelseorLujineparecahaberdecididotenerpacienciayfinganoadvertir lasrarezasdeRaskolnikof. Lamento profundamente encontrarle en este estado dijo para reanudar la conversacin.Silohubiesesabido,habravenidoantesaverle.Peroustedno puedeimaginarselascosasquetengoquehacer.Adems,hedeintervenirenun debateimportantedelSenado.Ynohablemosdeesasocupacionescuya ndole

puedeusteddeducir:esperoasufamilia,esdecir,asumadreyasuhermana,de unmomentoaotro. Raskolnikofhizounmovimientoypareci queibaadeciralgo.Susemblante dej entreverciertaagitacin.PiotrPetrovitchsedetuvoyesper unmomento, pero,viendoqueRaskolnikofnodesplegabaloslabios,continu: S, lasespero deunmomento a otro.Ya lesheencontrado unalojamiento provisional. Dnde?preguntRaskolnikofconvozdbil. Cercadeaqu,eneledificioBakaleev. EsoestenelbulevarVosnesenskyinterrumpiRasumikhine.Elcomerciante Iuchinealquiladospisosamueblados.Yoheidoaverlos. S,sondepartamentosamueblados... Aquelloesunverdaderoinfierno,sucio,pestilentey,adems,unlugarnada recomendable. All han ocurrido las cosas ms viles. Slo el diablo sabe qu vecindarioesaqul.Yomismofuiall atradoporunasuntoescandaloso.Porlo dems,losdepartamentossealquilanabuenprecio. Comoesnatural,yonopudeprocurarmetodosesosinformes,puesacababade llegaraPetersburgodijoPiotrPetrovitch,untantomolesto;pero,seacomofuere, lasdoshabitacionesquehealquiladosonmuylimpias.Adems,hayqueteneren cuentaquetodoestoesprovisional...Yotengoyacontratadonuestrodefinitivo..., mejordicho,nuestro futuro hogar aadi volvindosehacia Raskolnikof. Slo falta arreglarlo, y ya lo estoyhaciendo. Yomismo tengo ahora una habitacin amuebladabastantereducida.Estadospasosdeaqu,encasadelaseorade Lipevechsel. Vivo con un joven que es amigo mo: Andrs Simonovitch Lebeziatnikof.lesprecisamenteelquemehaindicadolacasaBakaleev. Lebeziatnikof? pregunt Raskolnikof, pensativo, como si este nombre le hubieserecordadoalgo. S, Andrs Simonovitch Lebeziatnikof. Est empleado en un ministerio. Le conoceusted? No...,norepusoRaskolnikof. Perdone,perosuexclamacinmehahechosuponerqueloconoca.Fuitutor suyohaceyatiempo.Esunjovensimpatiqusimo,queest alcorrientedetodas las ideas. A m me gusta tratar con gente joven. As se entera uno de las novedadesquecorrenporelmundo. Piotr Petrovitch mir a sus oyentes con la esperanza de percibir en sus semblantesunsignodeaprobacin. Aquclasedenovedadesserefiere?preguntRasumikhine. Alasdetipomsserio,esdecir,msfundamental repusoPiotrPetrovitch,al que el tema pareca encantar. Haca ya diez aos que no habia venido a Petersburgo.Todaslasreformassociales,todaslasnuevasideashanllegadoa provincias,peroparadarseexactacuentadeestascosas,paraverlotodo,hay queestarenPetersburgo.Yocreoqueelmejormododeinformarsedeestas cuestiones es observar a las generaciones jvenes... Y crame que estoy encantado. Dequ?

Esalgomuycomplejo.Puedoequivocarme,perocreohaberobservadouna visin ms clara, un espritu ms critico, por decirlo as, una actividad ms razonada. EsverdaddijoZosimofentredientes. Nodigastonteras replic Rasumikhine.Elsentidodelosnegociosnonos lluevedelcielo,sinoqueslolopodemosadquirirmedianteundifcilaprendizaje. Ynosotroshaceyadoscientosaosquehemosperdidoelhbitodelaactividad... Delasideas continu,dirigindoseaPiotrPetrovitch puededecirsequeflotan aquyall.Tenemosciertoamoralbien,aunqueesteamorsea,confesmoslo,un tanto infantil. Tambin existe la honradez, aunque desde hace algn tiempo estemosplagadosdebandidos.Peroactividad,ningunaenabsoluto. NoestoydeacuerdoconusteddijoLujine,visiblementeencantado.Ciertoque algunosseentusiasmanycometenerrores,perodebemosserindulgentescon ellos. Esos arrebatos y esas faltas demuestran el ardor con que se lanzan al empeo, y tambin las dificultades, puramentemateriales, verdad es,con que tropiezan. Los resultados son modestos, pero no debemos olvidar que los esfuerzos han empezado hace poco. Y no hablemos de los medios que han podidoutilizar.Amijuicio,noobstante,sehanobtenidoyaciertosresultados.Se handifundidoideasnuevasquesonexcelentes;obrasdesconocidasan,perode gran utilidad, sustituyen a las antiguas producciones de tipo romntico y sentimental. La literatura cobra un carcter de madurez. Prejuicios verdaderamente perjudiciales han cado en el ridculo, han muerto... En una palabra,hemosrotodefinitivamenteconelpasado,yesto,amijuicio,constituye unxito. Ha dado suelta a la lengua slo para lucirse gru inesperadamente Raskolnikof. Cmo?preguntLujine,quenohabaentendido. PeroRaskolnikofnolecontest. TodoesoesexactoseapresuradecirZosimof. Verdad? exclam PiotrPetrovitchdirigiendoaldoctor unamiradaamable. DespussevolvihaciaRasumikhineconungestodetriunfoysuperioridad(slo faltaba que le llamase joven) y le dijo: Convenga usted que todo se ha perfeccionado,o,siseprefierellamarloas,quetodohaprogresado,porlomenos enlosterrenosdelascienciasylaeconoma. Esoesunlugarcomn. No,noesunlugarcomn.Levoyaponerunejemplo.Hastaahorasenosha dicho:Amaatuprjimo.Puesbien,sipongoestepreceptoenprctica,qu resultar?PiotrPetrovitchhablabaprecipitadamente.Puesresultarquedividir micapaendosmitades,darunamitadamiprjimoylosdosnosquedaremos mediodesnudos.Unproverbiorusodicequeelquepersiguevariasliebresala veznocazaninguna.Lacienciameordenaamaramipropiapersonamsquea nadaenelmundo,yaqueaquabajotododescansaenelinterspersonal.Site amas a ti mismo, hars buenos negocios y conservars tu capa entera. La economapolticaaadequecuantomsseelevanlasfortunasprivadasenuna sociedado,dichoenotrostrminos,mscapasenterasseven,msslidaessu baseymejorsuorganizacin.Porlotanto,trabajandoparam solo,trabajo,en realidad,paratodoelmundo,puescontribuyoaquemiprjimorecibaalgoms

quelamitaddemicapa,ynoporunactodegenerosidadindividualyprivada,sino aconsecuenciadelprogresogeneral.Laideanopuedesermssencilla.Nocreo quehagafaltamuchainteligenciaparacomprenderla.Sinembargo,hanecesitado mucho tiempo para abrirse camino entre los sueos y las quimeras que la ahogaban. Perdneme leinterrumpi Rasumikhine. Yopertenezcoalacategoradelos imbciles.Dejemoseseasunto.Miintencinaldirigirlelapalabranoeradespertar sulocuacidad.Tengolosodostanllenosdetodaesapalabreraquenocesode escuchardesdehacetresaos,detodasesastrivialidades,detodosesoslugares comunes, que me sonroja no slo hablar de ello, sino tambin que se hable delantedemi.Ustedsehaapresuradoaalardearantenosotrosdesusteoras,y noselocensuro.Yoslodeseabasaberquinesusted,puesenestos ltimos tiempossehanintroducidoenlosnegociospblicostantosintrigantes,yesos desaprensivoshanensuciadodetalmodocuantohapasadoporsusmanos,que hanformadoasualrededorunverdaderolodazal.Ynohablemosmsdeeste asunto. CaballeroexclamLujine,heridoenlomsvivoyadoptandounaactitudllena dedignidad,quiereusteddecirconesoquetambinyo...? Deningnmodo!Cmopodrayopermitirme...?Enfin,bastaya... Ydespusdecortaras eldilogo,Rasumikhineseapresur areanudarcon ZosimoflaconversacinquehabainterrumpidolaentradadePiotrPetrovitch. stetuvoelbuensentidodeaceptarlaexplicacindelestudiante,yadopt la firmeresolucindemarcharsealcabodedosminutos. YahemostrabadoconocimientodijoaRaskolnikof.Esperoque,unavezest curado,nuestrasrelacionessernmsntimas,debidoalascircunstanciasqueya conoceusted.Ledeseounrpidorestablecimiento. Raskolnikofnisiquieradiomuestrasdehaberleodo,yPiotrPetrovitchsepuso enpie. SeguramentedijoZosimofaRasumikhine,elasesinoesunodesusdeudores. SeguramenterepitiRasumikhine.Porfirionorevelaanadiesuspensamientos peroslointerrogaalosquetenanalgoempeadoencasadelavieja. Losinterroga?exclamRaskolnikof. S,porqu? No,pornada. Perocmosabequinesson?preguntZosimof. Kochhaindicadoalgunos.Losnombresdeotrosfigurabanenlospapelesque envolvan los objetos, y otros, en fin, se han presentado espontneamente al enterarsedeloocurrido. Elculpabledebedeserunprofesionaldegranexperiencia.Qu resolucin, quaudacia! PuesnoreplicRasumikhine.Eneso,tytodoelmundoestisequivocados. Yoestoysegurodequeesuninexpertodeque steessuprimercrimen.Sinos imaginamos un plan bien urdido y un criminal experimentado, nada tiene explicacin.Paraquelatenga,hayquesuponerqueesunprincipianteyadmitir queslolasuertelehapermitidoescapar.Qunopodrhacerelazar?Esmuy posiblequenoprevieraningnobstculo.Ycmollevaacaboelrobo?Buscaen lacajadondelaviejaguardabasustrapos,cogeunoscuantosobjetosqueno

valenmsdetreintarublosysellenaconelloslosbolsillos.Sinembargo,enel cajnsuperiordelacmodasehaencontradounacajaquecontenamsdemil quinientosrublosenmetlicoyciertacantidaddebilletes.Nisiquierasuporobar. Lonicoquesupohacerfuematar.Lodicho:unprincipiante!Perdilacabeza,y sinoLohandescubiertonoLodebeasudestreza,sinoalazar. Hablan ustedes del asesinato de esa vieja prestamista? intervino Lujine, dirigindoseaZosimof.Conelsombreroenlasmanossedisponaadespedirse, perodeseabadecirtodavaalgunascosasprofundas.Queradejarbuenrecuerdo enaquellosjvenes.Lavanidadpodaenlmsquelarazn. S.Haodoustedhablardeesecrimen? Cmono?Haocurridoenlascercanasdelacasadondemehospedo. Conoceustedlosdetalles? Los detalles, no, pero este asunto me interesa por la cuestin general que plantea.Dejemosaunladoelaumentoincesantedelacriminalidaddurantelos ltimos cincoaosenlasclases bajas. Nohablemostampoco delasucesin ininterrumpidadeincendiosprovocadosyactosdepillaje.Loquemeasombraes quelacriminalidadcrezcademodoparecidoenlasclasessuperiores.Undanos enteramos de que un ex estudiante ha asaltado el coche de correos en la carretera.Otro,quehombrescuyaposicinlossitaenlasaltasesferasfabrican monedafalsa.EnMoscsedescubreunabandadefalsificadoresdebilletesdela lotera,unodecuyosjefeseraunprofesordehistoriauniversal.Adems,seda muerteaunsecretariodeembajadaporunaoscuracuestindedinero...Sila viejausurerahasidoasesinadaporunhombredelaclasemedia(losmujiksno tienenelhbitodeempearjoyas),cmoexplicaresterelajamientomoralenla clasemscultadenuestraciudad? Losfenmenoseconmicoshanproducidotransformacionesque...comenza decirZosimof. Cmoexplicarlo? leinterrumpi Rasumikhine.Puesprecisamenteporesa faltadeactividadrazonada. Ququiereusteddecir? Qu respondi ese profesor de historia universal cuando le interrogaron? Cadacualseenriqueceasumodo.YotambinhequeridoenriquecermeLoms rpidamenteposible.Norecuerdolaspalabrasqueemple,peros quequiso decirganardinerorpidamenteysinesfuerzo.Elhombreseacostumbraavivir sinesfuerzo,aandarporelcaminollano,aqueleponganlacomidaenlaboca. Hoycadaunosemuestracomorealmentees. Perolamoral,lasleyes... Qu le sorprende? pregunt repentinamente Raskolnikof. Todo esto es la aplicacindesusteoras. Demisteoras? S,laconclusinlgicadelosprincipiosqueacabausteddeexponeresquese puedeinclusoasesinar. Unmomento,unmomento...exclamLujine. NoestoydeacuerdodijoZosimof. Raskolnikofestabaplidoyrespirabacondificultad.Sulabiosuperiortemblaba convulsivamente.

Todotienesumedida dijoLujineconarrogancia.Unaideaeconmicanoha sidonuncaunaincitacinalcrimen,ysuponiendo... AcasonoesciertoleinterrumpiRaskolnikofconvoztrmuladeclera,pero llenaalavezdeunjbilohostilqueusteddijoasunovia,enelmomentoenque acababa de aceptar su peticin, que lo que ms le complaca de ella era su pobreza,puesLomejorescasarseconunamujerpobreparapoderdominarlay recordarleelbienqueselehahecho? Pero... exclam Lujine, trastornado por la clera. Oh, qu modo de desnaturalizar mi pensamiento! Perdneme, pero puedo asegurarle que las noticiasquehanllegadoaustedsobreestepuntonotienenlamenorsombrade fundamento.Yasdndeestelorigendelmal...PorLomenos,Losupongo...Se Lodir francamente.Mepareci quesumadre,peseasusexcelentesprendas, poseaunesprituuntantoexaltadoypropensoalasnoveleras.Sinembargo, estaba muy lejos de creer que pudiera interpretar mis palabras con tanta inexactitudyque,alcitarlas,alterasedetalmodosusentido.Adems... igame! bram eljoven,levantandolacabezadelaalmohadayfijandoen Lujineunamiradaardiente.Escuche! Usteddir. Lujinepronunciestaspalabrasenuntonodereto.Aellassiguiunsilencioque durvariossegundos. Puesloquequieroquesepaesquesiustedsepermitedecirunapalabrams contramimadre,loechoescalerasabajo. PeroRodia!exclamRasumikhine. Si,escalerasabajo! Lujinehabapalidecidoysemordaloslabios. igame,seorcomenzadecir,haciendoungranesfuerzopordominarse:la acogidaqueustedmehadispensadomehademostradoclaramenteydesdeel primer momento su enemistad hacia m, y si he prolongado la visita ha sido solamenteparaacabardecerciorarme. Habra perdonadomuchascosasaun enfermo,aunpariente;pero,despusdeloocurrido,nipensarlo! Yonoestoyenfermo!exclamRaskolnikof. Peorquepeor! Vyasealdiablo! Lujinenohabaesperadoestainvitacin.Sedeslizabayaentrelasillaylamesa. Estavez,Rasumikhineselevantparadejarlopasar.Lujinenosedignmirarley salisinnisiquierasaludaraZosimof,quedesdehacaunosmomentosleestaba diciendoporseasquedejaraalenfermotranquilo.Alverlealejarseconlacabeza baja,erafcilcomprenderquenoolvidaralaterribleofensarecibida. Vaya un modo de conducirse! dijo Rasumikhine al enfermo, sacudiendo la cabezaconungestodepreocupacin. Djame! Dejadme todos! grit Raskolnikof en un arrebato de ira. Me dejarisdeunavez,verdugos?Nocreisqueostemo.Ahorayanotemoanadie, anadie!Marchaos!Quieroestarsolo!Loos?Solo! VmonosdijoZosimofaRasumikhine. Perolovamosadejaras? Vmonos. Rasumikhinereflexionunmomento.DespussiguiaZosimof.

Cuandoestuvieronenlaescalera,eldoctordijo: Sinolehubisemosobedecido,habrasidopeor.Nohayqueirritarlo. Peroqutiene? Leconvendraunaimpresinfuertequelesacaradesuspensamientos.Ahora habrasidocapazdetodo...Algolepreocupaprofundamente.Esunaobsesin quetecorroeyteexaspera.Esoesloquemsmeinquieta. Tal vez este seor Piotr Petrovitch tenga algo que ver con ello. De la conversacinquehasostenidocon lsedesprendequesevaacasarconla hermanadeRodiayquenuestroamigosehaenteradodeellopocoantesdesu enfermedad. S,eseldiabloelquelohatrado,puessuvisitalohaechadotodoaperder.Y hasobservadoque,aunquepareceindiferenteatodo,hayunacosaquelesaca desumutismo?Esecrimen...Orhablardelleponefuerades. Lo he notado en seguida respondi Rasumikhine. Presta atencin y se inquieta.Precisamentesepusoenfermoeldaenqueoy hablardeeseasunto enlacomisara.Inclusosedesvaneci. Venestanocheamicasa.Quieroquemecuentesdetalladamentetodoeso.Me interesamucho.Yotambintengoalgoquecontarte.Volver averledentrode mediahora.Porelmomentonohayquetemerningntrastornocerebralgrave. Graciasportodo.AhoravoyaveraPachenka.DiraNastasiaquelovigile. Cuando sus amigos se fueron, Raskolnikof dirigi una mirada llena de angustiosa impaciencia hasta Nastasia, pero ella no pareca dispuesta a marcharse. Tetraigoyaelt?pregunt. Despus.Ahoraquierodormir.Vete. Sevolvi hacia la pared con un movimiento convulsivo,y Nastasia sali del aposento. VI ApenasSehubomarchadolasirvienta,Raskolnikofselevant,ech elcerrojo, deshizoelpaquetedelasprendasdevestircompradoporRasumikhineyempez aponrselas.Aunqueparezcaextrao,sehabaserenadodesbito.Lafrentica excitacinquehacaunosmomentosledominabayelpnicodelos ltimosdas haban desaparecido. Era ste su primer momento de calma, de una calma extraayrepentina.Susmovimientos,segurosyprecisos,revelabanunafirme resolucin.Hoy,dehoynopasa,murmur. Sedabacuentadesuestadodedebilidad,perolaextrematensindenimoala quedebasuserenidadlecomunicabaunagranserenidadensmismoypareca darle fuerzas. Por lo dems, no tema caerse en la calle. Cuando estuvo enteramente vestido con sus ropas nuevas, permaneci un momento contemplandoel dineroqueRasumikhinehabadejadoenlamesa.Trasunos segundosdereflexin,seloech albolsillo.Lacantidadascendaaveinticinco rublos. Cogi tambin lo que a suamigo le haba sobrado de losdiez rublos destinados a la compra de las prendas devestir y,acto seguido, descorri el cerrojo.Salidelahabitacinyempezabajarlaescalera.Alpasarporelpisode

lapatronadirigi unamiradaalacocina,cuyapuertaestabaabierta.Nastasia dabalaespaldaalaescalera,ocupadaenavivarelfuegodelsamovar.Nooy nada.Enloquemenospensabaeraenaquellafuga. Momentosdespusyaestabaenlacalle.Eranalrededordelasochoyelsolse habapuesto.Laatmsferaeraasfixiante,perolaspirvidamenteelpolvoriento aire,envenenadoporlasemanacionespestilentesdelaciudad.Sinti unligero vrtigo,perosusardientesojosytodosurostro,descarnadoylvido,expresaron desbitounaenergasalvaje.Nollevabarumbofijo,ynisiquierapensabaenello. Slo pensaba en una cosa: que era preciso poner fin a todo aquello inmediatamenteydeunmododefinitivo,yquesinoloconseguanovolveraasu casa, pues no quera seguir viviendo as. Pero cmo lograrlo? Del modo de terminar,como ldeca,notenalamenoridea.Sinembargo,procurabano pensarenello;esms,rechazabaestepensamiento,porqueletorturaba.Slo tenaunsentimientoyunaidea:queeranecesarioquetodocambiara,fueracomo fuere y costara lo que costase. S, cueste lo que cueste, repeta con una energadesesperada,conunafirmezaindmita. Dejndosellevardeunaarraigadacostumbre,tom maquinalmenteelcamino desuspaseoshabitualesysedirigi alaplazadelMercadoCentral.Amedio camino,antelapuertadeunatienda,enlacalzada,vioaunjovenqueejecutaba enunpequeo rganounamelodasentimental.Acompaabaaunajovencitade unosquinceaos,queestabadepiejuntoa l,enlaacera,yquevestacomo unadamisela.Llevabamiriaque,guantes,mantillayunsombrerodepajacon una plumadeun rojo de fuego, todoello viejo y ajado. Estaba cantando una romanzaconunavozcascada,perofuerteyagradable,conlaesperanzadeque learrojarandesdelatiendaunamonedadedoskopeks.Raskolnikofsedetuvo juntoalosdosotrespapanatasqueformabanelpblico,escuch unmomento, sac del bolsillo una moneda de cinco kopeks y la puso en la mano de la muchacha. stainterrumpi sunotamsagudaypatticacomosilehubiesen cortadolavoz. Basta!gritasucompaero.Ylosdossetrasladaronalatiendasiguiente. Le gustan las canciones callejeras? pregunt de sbito Raskolnikof a un transentedeciertaedadquehabaescuchadoalosmsicosambulantesytena aspectodepaseantedesocupado. Eldesconocidolemirconungestodeasombro. Am continu Raskolnikof,queparecahablardecualquiercosamenosde canciones megustaorcantaralsondel rganoenunatardecerotoal,fro, sombroyhmedo,hmedosobretodo;unodeesosatardeceresenquetodoslos transentes tienen el rostro verdoso y triste, y especialmente cuando cae una nieveagudayverticalqueelvientonodesva.Comprende?Atravsdelanieve sepercibelaluzdelosfarolesdegas... Nos...,nos...Perdonebalbuceelpaseante,tanalarmadoporlasextraas palabrasdeRaskolnikofcomoporsuaspecto.Yseapresur apasaralaotra acera. El joven continu su camino y desemboc en la plaza del Mercado, precisamente por el punto donde das atrs el matrimonio de comerciantes hablabaconLisbeth.Perolaparejanoestaba.Raskolnikofsedetuvoalreconocer

ellugar,mirentodasdireccionesyseacercaunjovenquellevabaunacamisa rojaybostezabaalapuertadeunalmacndeharina. Enesaesquinamontansupuestouncomercianteysumujer,quetieneaspecto decampesina,verdad? Aqu vienenmuchoscomerciantesrespondi eljoven,midiendoaRaskolnikof conunamiradadedesdn. Cmosellama? Comolepusieronalbautizarlo. ErestalvezdeZaraisk?Dequprovincia? ElmozovolviamiraraRaskolnikof. Alteza,mifamilianoesdeningunaprovincia,sinodeundistrito.Mihermano, queeselqueviaja,entiendedeesascosas.Peroyo,comotengoquequedarme aqu,nosnada.Esperodelamisericordiadesualtezaquemeperdone. Esunfignloquehayallarriba? Unataberna.Hayunbillareinclusoalgunasprincesas.Esunlugarmuychic. Raskolnikofatraveslaplaza.Enunodesusngulosseapiabaunamultitudde mujiks.Seintrodujoenlomsdensodelgrupoyempezamiraratentamentelas carasdeunosyotros.Peroloscampesinosnoleprestabanlamenoratencin. Todoshablabanagritos,divididosenpequeosgrupos. Despusdereflexionarunmomento,prosiguisucaminoendireccinalbulevar V. Pronto dej la plaza y se intern en una calleja que, formando un recodo, conducealacalledeSadovaia.Habarecorridomuchasvecesaquellacallejuela. Desdehacaalgntiempo,unafuerzamisteriosaleimpulsabaadeambularpor estoslugarescuandolatristezaledominaba,conloqueseponamstristean. Esta vez entr en la callejuela inconscientemente. Lleg ante un gran edificio donde todo eran figones y establecimientos de bebidas. De ellos salan continuamentemujeresdestocadasyvestidasconnegligencia(comoquiennoha de alejarse de su casa), y formaban grupos aqu y all, en la acera, y especialmentealbordedelasescalerasqueconducanalostuguriosdemala famadelsubsuelo. En uno de estos antros reinaba un estruendo ensordecedor. Se tocaba la guitarra,secantabaytodoelmundoparecadivertirse.Antelaentradahabaun nutridogrupodemujeres.Unasestabansentadasenlosescalones,otrasenla acerayotras,enfin,permanecandepieantelapuerta,charlando.Unsoldado, bebido,conelcigarrilloenlaboca,errabaentornodeellas,lanzandojuramentos. Al parecer no se acordaba del sitio adonde quera dirigirse. Dos individuos desarrapadoscambiabaninsultos.Y,en fin,sevea unborracho tendidocuan largoeraenmediodelacalle. Raskolnikofsedetuvojuntoalgrupoprincipaldemujeres. stasplaticabancon vocesdesgarradas.VestanropasdeIndiana,Ilevabanlacabezadescubiertay calzado de cabritilla. Unas pasaban de los cuarenta; otras apenas haban cumplidolosdiecisiete.Todastenanlosojoshinchados. El canto y todos los ruidos que salan del tugurio subterrneo cautivaron a Raskolnikof.Entrelascarcajadasyelalegrebullicioseoaunafinavozdefalsete queentonabaunabellameloda,mientrasalguiendanzabafuriosamentealsonde unaguitarra,marcandoelcompsconlostalones.Raskolnikof,inclinadohaciael stano,escuchaba,consemblantetristeysoador.

Mihombre,amormo, nomepeguessinrazn, cantabalavozaguda.Eloyentemostrabaundeseotan vidodecaptarhastala ltimaslabadeestacancin,quesediraqueaquelloeraparalcuestindevida omuerte. Ysientrase? pens.Seren.Eslaembriaguez.Ysiyomeembriagase tambin? Noentrausted,caballero?lepreguntunadelasmujeres. Suvozeraclaraytodavafresca.Parecajovenyeralanicadelgrupoqueno inspirabarepugnancia. Raskolnikoflevantlacabezayexclammientraslamiraba: Qubonitaeres! Ellasonri.Elcumplidolahabaemocionado. Ustedtambinesunguapomozodijo. Demasiadodelgadodijootradeaquellasmujeres,convozcavernosa.Seguro queacabadesalirdelhospital. Parecendamasdelaaltasociedad,peroestonolesimpidetenerlanarizchata dijodesbitounalegremujikquepasabaporallconlablusadesabrochadayel rostroensanchadoporunasonrisa.Estoalegraelcorazn! Envezdehablartanto,entra. Teobedezco,amormo. Dichoesto,entr...,ysefuerodandoescalerasabajo. Raskolnikofcontinusucamino. Oiga,seor!legritlamuchachaapenasvioqueechabaaandar. Qu? Ellaseturb. Meencantarapasarunashorasconusted,caballero;peromesientocohibida ensupresencia.Dmeseiskopeksparabebermeunvaso,amableseor. Raskolnikofbuscensubolsilloysactodoloquehabaenl:tresmonedasde cincokopeks. Oh!Quprncipetangeneroso! Cmotellamas? LlmameDuklida. Esvergonzoso!exclamunadelasmujeresdelgrupo,sacudiendolacabeza conungestodedesesperacin.Nocomprendocmosepuedemendigardeeste modo.Slodepensarlo,memuerodevergenza. Raskolnikofmirconcuriosidadalamujerquehabahabladoas.Representaba unostreintaaos.Estabapicadadeviruelasysalpicadadeequimosis.Tenael labiosuperiorunpocohinchado.Habaexpresadosudesaprobacinenuntono degraveserenidad. Dnde he ledo yo pensaba Raskolnikof al alejarse que un condenado a muertedeca,unahoraantesdelaejecucindelasentencia,queantesquemorir preferirapasarlavidaenunacumbre,enunarocaescarpadadondetuvierael espaciojustoparacolocarlospies,unarocarodeadadeprecipiciosoperdidaen mediodelocanosinfin,enunaperpetuasoledad,aunqueestavidaduraramil

aosofueraeterna?Vivir,vivirseacomofuere.Elcasoesvivir...yaadialcabo de un momento: El hombre es cobarde, y cobarde el que le reprocha esta cobarda. Desembocenotracalle. Mira,elPalaciodeCristal!Rasumikhinemehablabade lnohacemucho. Peroquesloqueyoquerahacer?Ah,s!Leer...Zosimofhadichoqueleyen laprensa... Me dar los peridicos? pregunt entrando en un saln de t espacioso, bastantelimpioyqueestabacasivaco. Slohabadosotresclientestomandoelty,enundepartamentoalgolejano, ungrupodecuatropersonasquebebanchampn.Raskolnikofcreyreconocera Zamiotofentreellas,peroladistancialeimpedaasegurarquefuesel. Bah,quimporta!,pens. Quiereustedvodka?preguntelcamarero. Tremet ylosperidicos,losatrasados,losdeestos ltimoscincodas.Te darpropina. Gracias,seor.Aqutienelosdehoy,demomento.Quierevodkatambin? Elcamareroletrajoeltylosdemsperidicos.Raskolnikofsesentyempez aleerlosttulos... Izler...Izler...LosAztecas...Izler...Bartola...Massimo...Los Aztecas...Izler.Ojelossucesos:unhombrequesehabacadoporunaescalera, uncomercianteebrioquehabamuertoabrasado,unincendioenelbarriodelas Arenas, otro incendio en el nuevo barrio de Petersburgo, otro en este mismo barrio...Izler...Izler...Massimo... Aquest! Habaencontradoalfinloquebuscaba,yempez aleer.Laslneasdanzaban antesusojos.Sinembargo,leyelsucesohastaelfindelainformacinybusc nuevasnoticiassobreelhechoenlosnmerossiguientes.Susmanostemblaban deimpacienciaalpasarlaspginas... Depronto,alguiensesent asuladoy lledirigi unamirada.EraZamiotof, Zamiotof en persona,con la mismaindumentaria que llevaba en la comisara. Luca sus anillos, sus cadenas, sus cabellos negros, rizados, abrillantados y partidosporunarayaperfecta.Llevabasumaravillosochaleco,suamericanaun tantogastadaysucamisanodeltodonueva.Parecadeexcelentehumor,pues sonreaafectuosamente.Elchampnhabacoloreadosucetrinorostro. Peroustedaqu? dijoconungestodeasombroyconeltonoquehabra adoptadoparadirigirseaunviejocamarada.PerosiRasumikhinemedijoayer queestabaustedtodavadelirando.Qucosatanrara!Sabequeestuveensu casa? Raskolnikofhabapresentidoqueelsecretariodelacomisaraseacercaraal. Dej los peridicos y se encar con Zamiotof. En sus labios se perciba una sonrisairnicaquedejabatraslucirciertairritacin. Yas quevinousted respondi;yamelohandicho...Ustedmebusc la bota...SabequetienesubyugadoaRasumikhine?Dicequeestuvieronustedes dosencasadeLuisaIvanovna,aquellaalaqueustedintentabadefenderelotro da.Yasabeloquequierodecir.UstedhacaseasaltenientePlvoraylnolo entenda. Se acuerda usted? Sin embargo, no haca falta ser un lince para comprenderlo.Lacosanopodaestarmsclara.

Qucharlatn! SerefierealtenientePlvora? No,asuamigoRasumikhine. Vaya,vaya,seorZamiotof!Paraustedeslavida!Ustedtieneentradalibrey gratuitaenlugaresencantadores.Quinlehainvitadoachampnahoramismo? Invitado...? Hemos bebido champn. Pero a santo de qu tenan que invitarme? Paracorresponderaalgnfavor.Ustedessacanprovechodetodo. Raskolnikofseecharer. Noseenfade,noseenfadeaadi,dndoleunapalmadaenlaespalda.Selo digosinmaliciaalguna,amistosamente,porpuradiversin,comodecadelos puetazosquedioaMitrielpintorquedetuvieronustedesporelasuntodelavieja. Cmosabeustedquedijoeso? Yosmuchascosas,talvezmsqueusted,sobreeseasunto... Qu raroest usted...!Nomecabedudadequeest todavaenfermo.No debisalirdecasa. Demodoqueleparecequeestoyraro? S.Questabaleyendo? Losperidicos. Slohablandeincendios. Yonolealosincendios. Mir aZamiotofconunaexpresinextraa.Unasonrisairnicavolvi atorcer suslabios. No repiti,yonolealasnoticiasdelosincendios yaadi,guindoleun ojo:Confiese,queridoamigo,queardeustedendeseosdesaberloqueestaba leyendo. Seequivocausted.Lehehechoesapreguntapordeciralgo.Esquenopuede unopreguntar...?Peroqulesucede? igame:ustedesunhombreculto,verdad?Usteddebedehaberledomucho. HeseguidoseiscursosenelInstitutorepusoZamiotof,untantoorgulloso. Seiscursos!Ah,queridoamigo!Llevaunarayaperfecta,sortijas...,enfin,que esustedunhombrerico...Yqulindapresencia! Raskolnikof solt una carcajada en la misma cara de su interlocutor, el cual retrocedi,noporquesesintieraofendido,sinoacausadelasorpresa. Quextraoestusted!dijo,muyserio,Zamiotof.Yocreoqueandesvara. Desvariaryo?Teequivocas,hijito...As,creeustedqueestoyextrao?Yse preguntaustedporqu,no? S. Ydeseaustedsaberloqueheledo,loquehebuscadoenestosperidicos... Mire,mirecuntosnmeroshepedido...Estoessospechoso,verdad? Peroqudiceusted? Ustedcreequehaatrapadoalpjaroenelnido. Qupjaro? Despusselodir.Ahoralevoyaparticipar...,mejordicho,aconfesar...,no, tampoco..., ahora voy a prestar declaracin y usted tomar nota. sta es la expresin!Puesbien,declaroqueheestadobuscandoyrebuscando... hizoun

guio,seguidodeunapausaquehevenidoaqualeerlosdetallesrelacionados conlamuertedelaviejausurera. Las ltimaspalabraslasdijoenunsusurroyacercandotantosucaraalade Zamiotof,quecasillegatocarla. Elsecretariosequed mirndolefijamente,sinmoverseysinretirarlacabeza. Mstarde,alrecordarestemomento,Zamiotofsepreguntaba,extraado,cmo podanhaberestadomirndoseas,sindecirsenada,duranteunminuto. Qu meimportaam loqueustedestuvieraleyendo? exclam depronto, desconcertadoymolestoporaquellaextraaactitud.Porqucreeustedqueme hadeimportar?Qutienedeparticularqueustedestuvieraleyendoesesuceso? PeroRaskolnikof,envozbajacomoantesysinhacercasodelasexclamaciones deZamiotof,siguidiciendo: Me refiero a esa vieja de la que hablaban ustedes en la comisara, se acuerda?,cuandomedesmay...Comprendeustedya? Peroqu hedecomprender?Qu quiereusteddecir? pregunt Zamiotof, inquieto. El semblante grave e inmvil de Raskolnikof cambi de expresin repentinamente,yelexestudianteseech arerconlamismarisanerviosae inconteniblequelehabaacometidomomentosantes.Desbitolepareci que volvaavivirintensamentelasescenasturbadorasdelcrimen...Estabadetrsde lapuertaconelhachaenlamano;elcerrojosemovaruidosamente;alotrolado de la puerta, dos hombres la sacudan, tratando de forzarla y lanzando juramentos; y l se senta dominado por el deseo de insultarlos, de hacerles hablar,demofarsedeellos,deecharsearer, con risaestrepitosaa grandes carcajadas... Oestustedloco,o...dijoZamiotof. Sedetuvoantelaideaquedesbitolehabaasaltado. Oqu...?Acabe,dgalo. NoreplicZamiotof.Estanabsurdo...! Losdosguardaronsilencio.Raskolnikof,trassurepentinoarrebatodehilaridad, qued tristeypensativo.Seacod enlamesayapoy lacabezaenlasmanos. ParecahaberseolvidadodelapresenciadeZamiotof.Hubounlargosilencio. Porqunosetomaelt?dijoZamiotof.Sevaaenfriar Qu...?Elt...?Ah,s! Raskolnikoftomunsorbo,seechalabocauntrozodepan,fijlamiradaen Zamiotof y pareci ahuyentar sus preocupaciones. Su semblante recobr la expresin burlona que tena haca un momento. Despus, Raskolnikof sigui tomndoseelt. Actualmente,loscrmenessemultiplican dijoZamiotof.Hacepocole enlas Noticias de Mosc que haban detenido en esta ciudad a una banda de monederosfalsos.Eraunadetestableorganizacinquesededicabaafabricar billetesdeBanco. EseasuntoyaesviejorepusocontodacalmaRaskolnikof.Haceyamsdeun mesquelole enlaprensa.As,ustedcreequeesosfalsificadoressonunos bandidos? Alafuerzahandeserlo.

Bah! Son criaturas, chiquillos inconscientes, no verdaderos bandidos. Se renencincuentaparaunnegocio.Estoesundisparate.Aunquenofueranms quetres,cadaunodeelloshabradetenermsconfianzaenlosotrosqueensi mismo, pues bastara que cualquiera de ellos diera suelta a la lengua en un momentodeembriaguez,paraquetodosefueraabajo.Chiquillosinconscientes, nolodude!Envanacualquieraacambiarlosbilletesenlosbancos.Confiaruna operacindeestaimportanciaalprimeroquellega!Adems,admitamosqueesos muchachoshayantenidosuerteyquehayanlogradoganarunmillncadauno.Y despus?Todalavidadependiendounosdeotros!Espreferibleahorcarse!Esa bandanisiquierasupoponerencirculacinlosbilletes.Unovaacambiarbilletes grandesenunbanco.Leentregancincomilrublosy llosrecibeconmanos temblorosas.Cuentacuatromil,yelquintomillarseloechaalbolsillotalcomose lohandado,atodaprisa,pensandosolamenteenhuircuantoantes.Asdalugar aquesospechende l.Ytodoelnegociosevaabajoporculpadeeseimbcil. Esincreble! Increblequesusmanostemblaran?Puesyolocomprendoperfectamente;me parecemuynatural.Unonoessiempredueodesmismo.Haycosasqueestn porencimadelasfuerzashumanas. Perotemblarsloporeso! De modo que usted se cree capaz de hacer frente con serenidad a una situacinas?Puesyonoloseria.Porganarsecienrublosiracambiarbilletes falsos! Y adnde? A un banco, cuyo personal es gente experta en el descubrimientodetodaclasedeardides.No,yohabraperdidolacabeza.Usted no? Raskolnikof volvi a sentir el deseo de tirar de la lengua al secretario de la comisara.Unaespeciedeescalofrilerecorralaespalda. Yohabraprocedidodemododistinto manifest.Levoyaexplicarcmome habracomportadoalcambiareldinero.Yohabracontadolosmilprimerosrublos lo menos cuatro veces, examinando los billetes por todas partes. Despus, el segundofajo.Destehabracontadolamitadyentoncesmehabradetenido.Del montnhabrasacadounbilletedecincuentarublosylohabramiradoaltrasluz, ydespus,antesdevolveracolocarloenelfajo,lohabravueltoaexaminarde cerca,comositemiesequefuerafalso.Entonceshabraempezadoacontaruna historia.Tengomiedo,sabe?Unparientemohaperdidodeestemodoelotro daveinticincorublos.Yaconeltercermillarenlamano,dira:Perdone:me parecequenohecontadobienelsegundofajo,quemeheequivocadoalllegara lasptimacentena.Despusdehabervueltoacontarelsegundomillar,contara el tercero con la misma calma, y luego los otros dos. Cuando ya los hubiera contadotodos,habrasacadounbilletedelsegundomillaryotrodelquinto,por ejemplo,yhabrarogadoquemeloscambiasen.Habrafastidiadoalempleadode talmodo,que lslohabrapensadoenlibrarsedem.Finalmente,mehabra dirigidoalasalida.Pero,alabrirlapuerta...Ah,perdone!yhabravueltosobre mispasosparahacerunapregunta.Ashabraprocedidoyo. Esustedterrible!exclamZamiotofentrerisas.Afortunadamente,esonoson msquepalabras.Siustedsehubieravistoeneltrance,habraobradodemodo muydistintoacomodice.Crame:nosloustedoyo,sinonielmsduchoy valerosoaventurerohabrasidodueodes entalescircunstancias.Peronohay

queirtanlejos.Tenemosunejemploenelcasodelaviejaasesinadaennuestro barrio.Elautordelhechohadeserunbribnllenodecoraje,yaquehacometido elcrimenduranteelda,ypuededecirsequehasidounmilagroquenolohayan detenido.Puesbien,susmanostemblaron.Nopudoconsumarelrobo.Perdi la calma:loshechoslodemuestran. Raskolnikofsesintiherido. Demodoqueloshechoslodemuestran?Puesbien,pruebeaatraparlodijo conmordazirona. Nolequepadudadequedaremosconl. Ustedes?Queustedesdarnconl?Ustedesquhandedar!Ustedesslo sepreocupandeaveriguarsialguienderrochaeldinero.Unhombrequenotena uncuartoempiezadeprontoatirareldineroporlaventana.Cmonohadeser elculpable?Teniendoestoencuenta,unniopodraengaarlosporpocoquese lopropusiera. Elcasoesquetodoshacenlomismo repusoZamiotof.Despusdehaber demostradotantadestrezacomoastuciaalcometerelcrimen,sedejancogeren lataberna.Yesquenotodossontanlistoscomousted.Usted,naturalmente,no iraaunataberna. Raskolnikoffruncilascejasymirasuinterlocutorfijamente. Ohustedesinsaciable!dijo,malhumorado.Ustedquieresabercmoobrara yosimevieseenuncasoas. ExactorepusoZamiotofenuntonollenodegravedadyfirmeza.Desdehaca unosmomentos,susemblanterevelabaunaprofundaseriedad. Esmuygrandeesedeseo? Mucho. Puesbien,heaqucmohabraprocedidoyo. Aldeciresto,RaskolnikofacercnuevamentesucaraaladeZamiotofylemir tanfijamente,queestavezelsecretarionopudoevitarunestremecimiento. Heaqucmohabraprocedidoyo.Habracogidolasjoyasyeldineroy,apenas hubieradejadolacasa,mehabradirigidoaunlugarapartado,cercadodemuros ydesierto;unsolaroalgoparecido.Antetodo,habrabuscadounapiedradegran tamao, de unas cuarenta libras por lo menos, una de esas piedras que, terminadalaconstruccindeunedificio,suelenquedarenalgnrincn,juntoa unapared.Habralevantadolapiedrayentonceshabraquedadoaldescubierto unhoyo.Enestehoyohabradepositadolasjoyasyeldinero;luegohabravuelto aponerlapiedraensusitioyacercadounpocodetierraconelpieentorno alrededor.Luegomehabramarchadoyhabraestadounao,odos,otres,sin volverporall...Yyapodranustedesbuscaralculpable! Estustedloco!exclamZamiotof. LohabadichotambinenvozbajaysehabaapartadodeRaskolnikof. ste palideci horriblemente y sus ojos fulguraban. Su labio superior temblaba convulsivamente.Seacerc aZamiotoftantocomolefueposibleyempez a moverloslabiossinpronunciarpalabra.As estuvotreintasegundos.Sedaba perfectacuentadeloquehaca,peronopodadominarse.Laterribleconfesin temblabaensuslabios,comodasatrselcerrojoenlapuerta,yestabaapunto deescaprsele.

YsiyofueraelasesinodelaviejaydeLisbeth?pregunt,einmediatamente volvialarealidad. Zamiotoflemirconojosextraviadosysepusoblancocomounlienzo.Esboz unasonrisa. Esposible?preguntenunimperceptiblesusurro. Raskolnikoffijenlunamiradavenenosa. Confiesequeselohacredo dijoenuntonofroyburln.Verdadques? Confiselo! Nadadeeso replic vivamenteZamiotof.Nolocreo enabsoluto.Yahora menosquenunca. Hacadousted,muchacho!Yaletengo!Ustednohadejadodecreerlo,por pocoquesea,puestoquedicequeahoralocreemoinsquejamais. No,noexclamZamiotof,visiblementeconfundido.Yonolohecredonunca. Hasidousted,confiselo,elquemehaatemorizadoparainculcarmeestaidea. Entonces, no lo cree usted? Es que no se acuerda de lo que hablaron ustedescuandosaldelacomisara?Adems,porqueltenientePlvorame interrogcuandorecobrelconocimiento? Selevant,cogisugorraygritalcamarero: Eh!Cuntoledebo? Treintakopeksdijoelmuchacho,queacudiatodaprisa. Toma.Yveintedepropina.Mire,mirecuntodinero! continu,mostrandoa Zamiotofsutemblorosamano,llenadebilletes.Billetesrojosyazules,veinticinco rublosenbilletes.Dedndeloshesacado?Yestasropasnuevas,cmohan llegadoamipoder?Ustedsabemuybienqueyonotenaunkopek.Losabe porquehainterrogadoalapatrona.Deestonomecabeduda.Verdadquelaha interrogado...?Enfin,bastadecharla...Hastamsver...!Encantado! Ysali delestablecimiento,presadeunasensacinnerviosayextraa,enla que haba cierto placer desesperado. Por otra parte, estaba profundamente abatidoysusemblantetenaunaexpresinsombra.Parecahallarsebajolos efectos de una crisis reciente. Una fatiga creciente le iba agotando. A veces recobraba de sbito las fuerzas por obra de una violenta excitacin, pero las perdainmediatamente,tanprontocomopasabalaaccindeesteestimulante ficticio. Alquedarsesolo,Zamiotofnosemovi desuasiento.All estuvolargorato, pensativo.Raskolnikofhabatrastornadoinesperadamentetodassusideassobre ciertopuntoyfijadodefinitivamentesuopinin. IliaPetrovitchesunimbcil,sedijo. Apenas puso los pies en la calle, Raskolnikof se dio de manos a boca con Rasumikhine,quesedisponaaentrarenelsalndet.Estabanaunpasode distanciaelunodelotro,yannosehabanvisto.Cuandoalfinsevieron,se mirarondepiesacabeza.Rasumikhineestabaestupefacto.Pero,desbito,laira, unairaciega,brillensusojos. Conqueestabasaqu? vocifer.Elhombrehasaltadodelacamayseha escapado!Yyobuscndote!Hastadebajodeldivn,hastaenelgranero!He estadoapuntodepegarleaNastasiaporculpatuya...Ymirenustedesdednde sale...!Rodia,ququieredeciresto?Dilaverdad.

Puesestoquieredecirqueestoyhartodetodosvosotros,quequieroestarsolo repusocontodacalmaRaskolnikof. Perosiapenaspuedestenerteenpie,tienesloslabiosblancoscomolacalyni fuerzastequedanpararespirar!Estpido!QuhacesenelPalaciodeCristal? Dmelo! DjameenpazdijoRaskolnikof,tratandodepasarporelladodesuamigo. Esta tentativa enfureci a Rasumikhine, que apres por un hombro a Raskolnikof. Quetedejedespusdeloquehashecho?Noscmoteatrevesadeciruna cosa as. Sabes lo que voy a hacer? A cogerte debajo del brazo como un paquete,llevarteacasayencerrarte. yeme,Rasumikhine empez adecirRaskolnikofenvozbajayconperfecta calma:esquenotedascuentadequetuproteccinmefastidia?Quinters tienesensacrificarteporunapersonaalaquemolestantussacrificioseincluso seburladeellos?Dime:porquvinisteabuscarmecuandomepuseenfermo? Pero si entonces la muerte habra sido una felicidad para m! No lo he demostradoyaclaramenteque tuayudaes param unmartirio, queyaestoy harto?Nosquplacersepuedesentirtorturandoalagente.Yteaseguroque todoestoperjudicaamicuracin,puesestoycontinuamenteirritado.Hacepoco, Zosimofsehamarchadoparanomortificarme.Djamettambin,porelamorde Dios!Conqu derechopretendesretenermealafuerza?Novesqueyahe recobrado la razn por completo? Te agradecer que me digas cmo he de suplicarte,paraquemeentiendas,quemedejestranquilo,quenotesacrifiques porm.Dimequesoyuningrato,unservil,perodjameenpaz,djame,porel amordeDios! Haba pronunciado las primeras palabras en voz baja, feliz ante la idea del venenoqueibaaderramarsobresuamigo,peroacab porexpresarseconuna especiededelirantefrenes.SeahogabacomoensurecienteescenaconLujine. Rasumikhine estuvo un momento pensativo. Despus solt el brazo de su amigo. Vetealdiablo!dijoconungestodepreocupacin. Sehabacolmadosupaciencia.Pero,apenasdiounpasoRaskolnikof,lellam, enunarranquerepentino. Espera!Escucha!Quierodecirtequet ytodoslosdetucalaa,desdeel primerohastael ltimo,soisunosvanidososyunoscharlatanes.Cuandosufrs una desgracia aos acecha unpeligro, lo incubis como incuba la gallina sus huevos,ynisiquieraenestecasoosencontrisavosotrosmismos.Nohayun tomodevidapersonal,original,envosotros.Esaguaclara,nosangre,loque correporvuestrasvenas.Ningunodevosotrosmeinspirisconfianza.Loprimero queospreocupaentodaslascircunstanciasesnoparecerosaningnotroser humano. Raskolnikof se dispuso a girar sobre sus talones. Rasumikhine le grit, ms indignadotodava: Escchamehastaelfinal!Yasabesquehoyestrenounanuevahabitacin.Mis invitadosdebendeestaryaencasa,perohedejadoall amitoparaquelos atienda.Puesbien,sit nofuerasunimbcil,unverdaderoimbcil,unidiotade marca mayor, un simple imitador de gentes extranjeras... Oye, Rodia; yo

reconozcoqueeresunapersonainteligente,peroidiotaapesardetodo...Pues,si nofuesesunimbcil,vendrasapasarlaveladaennuestracompaaenvezde gastarlassuelasdetusbotasyendoporlascallesdeunladoaotro.Yaquehas salidosindeber,siguefueradecasa...Tendrsunbuensilln;selopedir ala patrona...Unt modesto...Compaaagradable...Siloprefieres,podrsestar echado en el divn: no por eso dejars de estar con nosotros. Zosimof est invitado.Vendrs? No. Nolocreo!grit Rasumikhine,impaciente.T nopuedessaberquenoirs. No puedes responder de tus actos y, adems, no entiendes nada... Yo he renegado delasociedad mil vecesyluego he vuelto aellaatoda prisa...Te sentirs avergonzado de tu conducta y volvers al lado de tus semejantes... EdificioPotchinkof,tercerpiso.Noloolvides! Sicontinasas,undatedejarsazotarporpuracaridad. Yo?Lecortarlasorejasalquemuestretalesintenciones.EdificioPotchinkof, nmerocuarentaysiete,departamentodelfuncionarioBabuchkhine... Noir,Rasumikhine. YRaskolnikofdiomediavueltayempezaalejarse. Pues yo creo que s que vendrs, porque lo conozco... Oye! Est aqu Zamiotof? S. Habishablado? S. Dequ...?Bueno,nomelodigassinoquieres!Vetealdiablo!Potchinkof, cuarentaysiete,Babuchkhine.Noloolvides! Raskolnikoflleg alaSadovia,dobl laesquinaydesapareci.Rasumikhinele habaseguidoconlavista.Estabapensativo.Alfinseencogidehombrosyentr enelestablecimiento.Yaenlaescalera,sedetuvo. Que se vaya al diablo! murmur. Habla como un hombre cuerdo y, sin embargo... Pero qu imbcil soy! Acaso los locos no suelen hablar como personassensatas? EstoesloquemeparecequetemeZosimofyselleveldedoalasienYqu ocurrirsi...?Noselepuededejarsolo.Escapazdetirarsealro...Hehechouna tontera:nodebdejarlo. Ech acorrerenbuscadeRaskolnikof.Pero stehabadesaparecidosindejar rastro.Rasumikhineregres alPalaciodeCristalparainterrogarcuantoantesa Zamiotof. Raskolnikofsehabadirigidoalpuentede...Seintern en l,seacod enel pretilysumiradaseperdi enlalejana.Estabatandbil,quelehabacostado grantrabajollegarhastaall.Sentavivosdeseosdesentarseodetenderseen mediodelacalle.Inclinadosobreelpretil,mirabadistradolosreflejossonrosados delsolponiente,lashilerasdecasasoscurecidasporlassombrascrepuscularesy alaorillaizquierdadelro,eltragaluzdeunalejanabuhardilla,incendiadoporun ltimo rayo de sol. Luego fij la vista en las aguas negras del canal yqued absorto, en atenta contemplacin. De pronto, una serie de crculos rojos empezaronadanzarantesusojos;lascasas,lostransentes,losmalecones, empezarontambinadanzarygirar.Desbitoseestremeci.Unafigurainslita,

horrible,queacababadeaparecerantel,leimpresiondetalmodo,quenolleg adesvanecerse.Habanotadoquealguienacababadedetenersecercade l,a suderecha.Sevolvi yviounamujerconunpaueloenlacabeza.Surostro, amarillentoyalargado,aparecahinchadoporlaembriaguez.Sushundidosojosle miraronfijamente,pero,sinduda,nolevieron,porquenoveannadanianadie. Deimproviso,pusoenelpretilelbrazoderecho,levantlapiernadelmismolado, saltlabarandaysearrojalcanal. El agua sucia se agit y cubri el cuerpo de la suicida, pero slo momentneamente,puesenseguidareapareci yempez adeslizarsealsuave impulsodelacorriente.Sucabezaysuspiernasestabansumergidas:nicamente su espalda permaneca a flote, con la blusa hinchada sobre ella como una almohada. Sehaahogado!Sehaahogado!gritabandetodaspartes. Acuda la gente; las dos orillas se llenaron de espectadores; la multitud de curiososaumentabaentornoaRaskolnikofyleprensabacontraelpretil. Seor,perosiesAfrosiniuchka! dijounavozquejumbrosa.Seor,slvala! Hermanos,almasgenerosas,salvadla! Unabarca!Unabarca!gritotravozentrelamuchedumbre. Peronofuenecesario.Unagentedelapolicabajcorriendolasescalerasque conducanalcanal,sequit eluniformeylasbotasysearroj alagua.Sutarea nofuedifcil.Elcuerpodelamujer,arrastradoporlacorriente,haballegadotan cercadelaescalera,queelpolicapudoasirsusropasconlamanoderechaycon laizquierdaaferrarseaunpaloqueletendauncompaero. Sacarondelcanalalavctimayladepositaronenlasgradasdepiedra.Lamujer volvi muyprontoens.Selevant,lanz variosestornudosyempez aescurrir susropas,congestoestpidoysinpronunciarpalabra. Virgen Santa! gimote la misma voz de antes, esta vez al lado de Afrosiniuchka.Sehapuestoabeber,abeber...Hacepocointentahorcarse,pero ladescolgaronatiempo.Hoymeheidoahacermiscosas,encargandoamihija devigilarla,yyavenustedesloquehaocurrido.Esvecinanuestra,saben?, vecinanuestra.Viveaqumismo,doscasasdespusdelaesquina... Lamultitudsefuedispersando.Losagentessiguieronatendiendoalavctima. Unodeellosmencionlacomisara. Raskolnikofasistaaestaescenaconunaextraasensacindeindiferencia,de embrutecimiento.Hizounamuecadedesaprobacinyempezagruir: Estoesrepugnante...Arrojarsealaguanovalelapena...Nopasarnada...Es tontoiralacomisara...Zamiotofnoest all.Porqu...?Lascomisarasestn abiertashastalasdiez. Sevolvi deespaldasalpretil,seapoy en lylanz unamiradaentodas direcciones. Bueno,vayamos!,se dijo.Y,dejando elpuente,se dirigi alacomisara. Tenalasensacindequesucoraznestabavaco,ynoquerareflexionar.Yani siquierasentaangustia:unestadodeapatahabareemplazadoalaexaltacin conquehabasalidodecasaresueltoaterminardeunavez. Desdeluego,estoesunasolucin sedeca,mientrasavanzabalentamente porlacalzadaquebordeabaelcanal.S,terminarporquequieroterminar...Pero esesto,realmente,unasolucin...?Elespaciojustoparaponerlospies...Vaya

un final! Adems, se puede decir que esto sea un verdadero final...? Debo contarlo todo o no...? Demonio, qu rendido estoy! Si pudiese sentarme o echarmeaqumismo...!Peroquvergenzahacerunacosaas!Seleocurrea unocadaestupidez...! Para dirigirse a la comisara tena que avanzar derechamente y doblar a la izquierdaporlasegundatravesa.Inmediatamenteencontraraloquebuscaba. Pero,alllegaralaprimeraesquina,sedetuvo,reflexionunmomentoyseintern en la callejuela. Luego recorri dos calles ms, sin rumbo fijo, con el deseo inconscientedeganarunosminutos.Ibaconlamiradafijaenelsuelo.Desbito experiment la misma sensacin que si alguien le hubiera murmurado unas palabrasalodo.Levantlacabezayadvirtiqueestabaalapuertadeaquella casa,lacasaalaquenohabavueltodesdeaquellatarde. Undeseoenigmticoeirresistibleseapoderdel.Raskolnikofcruzlaentrada ysecreyobligadoasubiralcuartopisodelprimercuerpodeedificio,situadoala derecha.Laescaleraeraestrecha,empinadayoscura.Raskolnikofsedetenaen todoslosrellanosymirabaconcuriosidadasualrededor.Alllegaralprimero,vio queenlaventanafaltabauncristal.Entoncesestaba,sedijo.Ypocodespus: steeseldepartamentodelsegundodondetrabajabanNikolachkayMitri.Ahora estcerradoylapuertapintada.Sindudayaesthabitado.Luegoeltercerpiso, y en seguida el cuarto... ste es! Raskolnikoftuvo un gesto de estupor:la puertadelpisoestabaabiertayenelinteriorhabagente,puesseoanvoces. Estoeraloquemenosesperaba.Eljovenvacilunmomento;despussubi los ltimosescalonesyentrenelpiso. Loestabanremozando,comohabanhechoconelsegundo.En lhabados empapeladores trabajando, cosa que le sorprendi sobremanera. No podra explicarelmotivo,perosehabaimaginadoqueencontraraelpisocomolodej aquella tarde. Incluso esperaba, aunque de un modo impreciso, encontrar los cadveres en el entarimado. Pero, en vez de esto, vea paredes desnudas, habitacionesvacasysinmuebles...Cruzlahabitacinysesentenlaventana. Losdosobreroseranjvenes,perounomayorqueelotro.Estabanpegandoen lasparedespapelesnuevos,blancosyconflorecillasdecolormalva,parasustituir alempapeladoanterior,sucio,amarillentoyllenodedesgarrones.Estodesagrad profundamente a Raskolnikof. Miraba los nuevospapelescon gesto hostil: era evidentequeaquelloscambioslecontrariaban.Alparecer,losempapeladoresse habanretrasado.Deaququeseapresurasenaenrollarlosrestosdelpapelpara volver a sus casas. Sin prestar apenas atencin a la entrada de Raskolnikof, siguieronconversando.lsecruzdebrazosysedispusoaescucharlos. Eldemsedadestabadiciendo: Vino a mi casa al amanecer, cuando estaba clareando, comprendes?, y llevaba el vestido de los domingos. A qu vienen esas miradas tiernas?, le pregunt.Yellamecontest:Quieroestarsometidaatuvoluntaddesdeeste momento,TiteIvanovitch...Yaves.Y,comotedigo,ibalamardeemperifollada: parecaungrabadoderevistademodas. Yquesunarevistademodas?preguntelmsjoven,coneldeseodeque sucompaeroleinstruyera. Puesunarevistademodas,hijito,esunaseriedefiguraspintadas.Todaslas semanaslasrecibendelextranjeronuestrossastres.Vienenporcorreoysirven

parasabercmohayquevestiralaspersonas,tantoalasdelsexomasculino comoalasdelsexofemenino.Elcasoesquesondibujos,entiendes? Diosmo,qu cosassevenenestePiter! exclam eljoven,entusiasmado. ExceptoaDios,aquseencuentratodo. Todo,exceptoeso,amigoterminelmayorconacentosentencioso. Raskolnikofselevant ypas alahabitacincontigua,aquellaendondehaba estado el arca, la cama y la cmoda. Sin muebles le pareci ridculamente pequea.Elpapeldelasparedeseraelmismo.Enunrincnseveaellugar ocupadoanteriormenteporlasimgenessantas.Despusdeecharunaojeada portodalapieza,volvialaventana.Elobrerodemsedadsequedmirndole. Qudeseausted?lepreguntdepronto. Envezdecontestarle,Raskolnikofselevant,pasalvestbuloyempezatirar delcordndelacampanilla.Eralamisma;lareconociporsusonidodehojalata. Tir delcordnotravez,yotra,aguz elodomientrastratabaderecordar.La atrozimpresinrecibidaeldadelcrimenvolvia lconintensidadcreciente.Se estremeca cada vez que tiraba del cordn, y hallaba en ello un placer cuya violenciaibaenaumento. Peroqu quiereusted?Yquines? lepregunt elempapeladordems edad,yendohacial. Raskolnikofvolvialahabitacin. Quieroalquilarestedepartamentorepuso,yesnaturalquedeseeverlo. Denochenosemiranlospisos.Adems,hadesubiracompaadodelportero. Veo que han lavado el suelo. Van a pintarlo? Queda alguna mancha de sangre? Dequsangre? Aqumataronalaviejayasuhermana.Allhabauncharcodesangre. Peroquinesusted?exclam,yainquieto,elempapelador. Yo? S. Quieressaberlo?Venconmigoalacomisara.Alllodir. Losdostrabajadoressemiraronconexpresininterrogante. Yaeshoradequenosvayamosdijoelmayor.Inclusonoshemosretrasado. Vmonos,Aliochka.Tenemosquecerrar. Entonces,vamosdijoRaskolnikofconungestodeindiferencia. Fueelprimeroensalir.Despusempezabajarlentamentelaescalera. Hola,portero!exclamcuandollegalaentrada. Enlapuertahabavariaspersonasmirandoalagentequepasaba:losdos porteros,unamujer,unburgusenbatayotrosindividuos.Raskolnikofsefue derechoaellos. Qudesea?lepreguntunodelosporteros. Hasestadoenlacomisara? Deallvengo.Qudeseausted? Estntodavalosempleados? S. Estelayudantedelcomisario? Haceunmomentoestaba.Peroqudesea? Raskolnikofnocontest;quedpensativo.

Havenidoaverelpisodijoelempapeladordemsedad. Qupiso? Elquenosotrosestamosempapelando.Hadichoqueporqu hanlavadola sangre,queall sehacometidouncrimenyque lhavenidoparaalquilaruna habitacin.Casirompeelcordndelacampanillaafuerzadetirones.Despusha dicho:Vamosalacomisara;alllocontartodo.Yhabajadoconnosotros. Elporteromir atentamenteaRaskolnikof.Ensusojoshabaunamezclade curiosidadyrecelo. Bueno,peroquinesusted? SoyRodionRomanovitchRaskolnikof,exestudiante,yvivoenlacallevecina, edificioSchill,departamentocatorce.Preguntaalportero:meconoce. Raskolnikofhablabaconindiferenciayestabapensativo.Mirabaobstinadamente laoscuracalle,yniunasolavezdirigilavistaasuinterlocutor. Diga:paraquhasubidoalpiso? Queraverlo. Perosienlnohaynadaquever... Lomsprudenteserallevarloalacomisaradijodeprontoelburgus. Raskolnikoflemir porencimadelhombro,loobserv atentamenteydijo,sin perderlacalmanisalirdesuindiferencia: Vamos. S,hayquellevarlo insisti elburgusconvehemencia.Aqu haidoall arriba?Nocabedudadequetienealgnpesoenlaconciencia. Alomejordiceesascosasporqueest bebido dijoelempapeladorenvoz baja. Pero qu quiere usted? exclam de nuevo el portero, que empezaba a enfadarsedeverdad.Conquderechovieneustedamolestarnos? Esquetienesmiedodeiralacomisara?lepreguntRaskolnikofensonde burla. Esunvagabundoopinlamujer. Paraqudiscutir?dijoelotroportero,uncorpulentomujikquellevabalablusa desabrochada y un manojo dellavespendientedela cintura. Hala,fuera de aqu...!Desdeluego,esunvagabundo...Hasodo?Largo! YcogiendoaRaskolnikofporunhombro,loechalacalle. Raskolnikof se tambale, pero no lleg a caer. Cuando hubo recobrado el equilibrio,losmiratodosensilencioycontinusucamino. Esunbribndijoelempapelador. Hoycualquierasepuedeconvertirenunbribndijolamujer. Aunquenoseanadamsqueungranuja,debimosllevarloalacomisara. Lomejoresnomezclarseenestascosas opin elcorpulento mujik.Desde luego,esungranuja.Estostiposleenredanaunodemodoqueluegonosabe cmosalir. Voy o no voy?, se pregunt Raskolnikof detenindose en medio de una callejuelaymirandoaunladoyaotro,comosiesperaseunconsejo. Peroningunavozturb elprofundosilencioquelerodeaba.Laciudadpareca tan muerta como las piedras que pisaba, pero muerta solamente para l, solamenteparal...

Desbito,distingui alolejos,aunosdoscientosmetrosaproximadamente,al finaldeunacalle,ungrupodegentequevociferaba.Enmediodelamultitudhaba uncochedelquepartaunaluzmortecina. Quser? Dobl aladerechaysedirigi algrupo.Seaferrabaalmenorincidenteque pudieraretrasarlaejecucindesupropsito,y,aldarsecuentadeello,sonri.Su decisin era irrevocable: transcurridos unos momentos, todo aquello habra terminadoparal. VII Enmediodelacallehabaunaelegantecalesaconuntroncodedosvivos caballosgrisesdepurasangre.Elcarruajeestabavaco.Inclusoelcocherohaba dejadoelpescanteyestabaenpiejuntoalcoche,sujetandoaloscaballosporel freno. Una nutrida multitud se apiaba alrededor del vehculo, contenida por agentesdelapolica.Unode stostenaenlamanounalinternaencendiday dirigalaluzhaciaabajoparailuminaralgoquehabaenelsuelo,antelasruedas. Todoshablabanalavez.Seoansuspirosyfuertesvoces.Elcochero,aturdido, nocesabaderepetir: Qudesgracia,Seor,qudesgracia! Raskolnikofseabripasoentrelagente,yentoncespudoverloqueprovocaba tantoalborotoycuriosidad.Enlacalzadayacaunhombreensangrentadoysin conocimiento. Acababa de ser arrollado por los caballos. Aunque iba miserablementevestido,llevabaropasdeburgus.Lasangrefluadesucabezay desurostro,queestabahinchadoyllenodemoradosyheridas.Evidentemente,el accidenteeragrave. Seor!selamentabaelcochero.BiensabeDiosquenohepodidoevitarlo! Sihubieseidodemasiadodeprisa...,sinohubiesegritado...Peroibapocoapoco, aunamarcharegular:todoelmundolohavisto.Yesqueunhombreborrachono venada:estolosabemostodos.Loveocruzarlacallevacilando.Parecequevaa caer.Legritounavez,dosveces,tresveces.Despusretengoloscaballos,y l vieneacaerprecisamentebajolasherraduras.Lohahechoexpresamenteo estaba borracho de verdad? Los caballos son jvenes, espantadizos, y han echadoacorrer.lhaempezadoagritar,yellossehanlanzadoaunacarreraan msdesenfrenada.Ashaocurridoladesgracia. Esverdadqueelcocherohagritadomsdeunavezymuyfuertedijounavoz. Tresvecesexactamentedijootro.Todoelmundolehaodo. Porotraparte,elcocheronoparecamuypreocupadoporlasconsecuenciasdel accidente.Elelegantecochepertenecasindudaaunseorimportanteyricoque debadeestaresperndoloenalgunaparte.Estacircunstanciahabaprovocado lasolicituddelosagentes.Eraprecisoconduciralheridoalhospital,peronadie sabasunombre. Raskolnikofconsigui situarseenprimertrmino.Seinclin haciadelanteysu rostroseiluminsbitamente:habareconocidoalavctima. Yoloconozco!Yoloconozco!exclam,abrindosepasoacodazosentrelos que estaban delante de l. Es un antiguo funcionario: el consejero titular

Marmeladof.Vivecercadeaqu,eneledificioKozel.Llamenenseguidaaun mdico!Yolopago.Miren! Sac dinerodelbolsilloylomostr aunagente.Erapresadeunaagitacin extraordinaria. Losagentessealegrarondeconocerlaidentidaddelavctima.Raskolnikofdio sunombreysudireccineinsisticonvehemenciaenquetransportaranalherido asudomicilio.Nohabramostradomsinterssielatropelladohubierasidosu padre. El edificio Kozel dijo est aqu mismo,trescasasms abajo.Kozel esun acaudaladoalemn.Sindudaestababebidoytratabadellegarasucasa.Esun alcohlico... Tiene familia: mujer, hijos... Llevarlo al hospital sera una complicacin.EneledificioKozeldebedehaberalgnmdico.Yolopagar!Yo lopagar!Ensucasalecuidarn.Silellevanalhospital,morirporelcamino. Inclusodesliz condisimulounasmonedasenlamanodeunodelosagentes. Porotraparte,loque lpedaeramuyexplicableycompletamentelegal.Haba queprocederrpidamente.Selevant alheridoyalmascaritativasseofrecieron paratransportarlo.EledificioKozelestabaaunostreintapasosdellugardondese habiaproducidoelaccidente.Raskolnikofcerrabalamarchaeindicabaelcamino, mientrassostenalacabezadelheridocongrandesprecauciones. Por aqu! Por aqu! Hay que llevar mucho cuidado cuando subamos la escalera.Hemosdeprocurarquesucabezasemantengasiemprealta.Virenun poco...Esoes...!Yopagar...!Nosoyuningrato... En esos momentos, Catalina Ivanovna se entregaba a su costumbre, como siempre que dispona de un momento libre, de ir y venir por su reducida habitacin,conlosbrazoscruzadossobreelpecho,tosiendoyhablandoenvoz alta. Desdehacaalgntiempo,legustabacadavezmshablarconsuhijamayor, Polenka,niadediezaosque,aunqueincapazdecomprendermuchascosas, sedabaperfectacuentadequesumadretenagrannecesidaddeexpansionarse. Poresofijabaenellasusgrandeseinteligentesojosyseesforzabaporaparentar quetodolocomprenda.Enaquelmomento,laniasededicabaadesnudarasu hermanito,quehabaestadomaluchotodoelda,paraacostarlo.Elnioestaba sentadoenunasilla,muyserio,esperandoquelequitaranlacamisaparalavarla durantelanoche.Silenciosoeinmvil,habajuntadoyestiradosuspiernecitasy, con los pies levantados, exhibiendo los talones, escuchaba lo que decan su madreysuhermana.Tenaloslabiosproyectadoshaciafueraylosojosmuy abiertos. Su gesto de atencin e inmovilidad era el propio de un nio bueno cuandoseleestdesnudandoparaacostarlo.Unaniamenorquel,vestidacon autnticosandrajos,esperabasuturnodepiejuntoalbiombo.Lapuertaquedaba alaescaleraestabaabiertaparadejarsalirelhumodetabacoquellegabadelas habitacionesvecinasyqueacadamomentoprovocabaenlapobretsicalargosy penososaccesos detos.Catalina Ivanovnapareca haber adelgazadoslo en unosdas,ylassiniestrasmanchasrojasdesusmejillasparecanarderconun fuegomsvivo. Tal vez no me creas, Polenka deca mientras meda con sus pasos la habitacin,peronopuedesimaginartelaatmsferadelujoymagnificenciaque habiaencasademispadresyhastaquextremoesteborrachomehahundidoen

lamiseria.Tambinavosotrososperder.Mipadretenaenelserviciocivilun gradoquecorrespondaaldecoronel.Erayacasigobernador;slotenaquedar unpasoparallegaraserlo,ytodoelmundoledeca:Nosotrosleconsideramos ya como nuestro gobernador, Ivn Mikhailovitch. Cuando... empez a toser. Malditasea! exclam despusdeescupiryllevndosealpecholascrispadas manos.Puescuando...Bueno,enel ltimobaileofrecidoporelmariscaldela nobleza,laprincesaBezemelny,alverme...(ellafuelaquemebendijomstarde, enmimatrimoniocontupap,Polia),puesbien,laprincesapregunt:Noes salaencantadoramuchachaquebailladanzadelchalenlafiestadeclausura del Instituto...? Hay que coser esta tela, Polenka. Mira qu boquete. Debiste cogerlaagujayzurcirlocomoyoteheenseado,puessisedejaparamaana... denuevotosi,maana...volviatoser,maanaelagujerosermayor!grit, apuntodeahogarse.Elpaje,elprncipeChtchegolskoi,acababadellegarde Petersburgo...Hababailadolamazurcaconmigoyestabadispuestoapedirmi mano al da siguiente. Pero yo, despus de darle las gracias en trminos expresivos,ledijequemicoraznpertenecadesdehacatiempoaotro.Esteotro eratupadre,Polia.Elmoestabafurioso...Yaest?Dameesacamisa.Ylas medias...?Lidadijodirigindosealaniamspequea,estanochedormirssin camisa... Pon con ella las medias: lo lavaremos todo a la vez... Y ese desharrapado, ese borracho, sin llegar! Su camisa est sucia y destrozada... Preferira lavarlo todo junto, para no fatigarme dos noches seguidas... Seor! Mstodava?exclam,volviendoatoseryviendoqueelvestbuloestaballeno de gente y que varias personas entraban en la habitacin, transportando una especiedefardo.Queseso,Seor?Qutraenah? Dndeloponemos?preguntelagente,dirigiendounamiradaentornodel, cuandointrodujeronenlapiezaaMarmeladof,ensangrentadoeinanimado. Eneldivn;ponedloeneldivndijoRaskolnikof.Aqu.Lacabezaaestelado. lhatenidolaculpa!Estababorracho!gritunavozentrelamultitud. CatalinaIvanovnaestabaplidacomounamuertayrespirabacondificultad.La diminutaLidotchkalanz ungrito,searroj enbrazosdePolenkayseapret contraellaconuntemblorconvulsivo. Despus de haber acostado a Marmeladof, Raskolnikof corri hacia Catalina Ivanovna. Por el amor de Dios, clmese! dijo con vehemencia. No se asuste! Atravesabalacalleyuncochelehaatropellado.Noseinquiete;prontovolveren s.Lohantradoaquporquelohedichoyo.Yoestuveyaunavezenestacasa, recuerda?Volverens!Yolopagartodo! Esto tena que pasar! exclam Catalina Ivanovna, desesperada y abalanzndosesobresumarido. Raskolnikofsediocuentaenseguidadequeaquellamujernoeradelasquese desmayanporcualquiercosa.Enunabrirycerrardeojosapareciunaalmohada debajodelacabezadelavctima,detalleenelquenadiehabapensado.Catalina Ivanovnaempezaquitarropaasumaridoyaexaminarlasheridas.Susmanos semovanpresurosas,peroconservabalaserenidadysehabaolvidadodes misma.Semordalostrmuloslabiosparacontenerlosgritosquepugnabanpor salirdesuboca.

Entretanto,Raskolnikofenvienbuscadeunmdico.Lehabandichoqueviva unoenlacasadeallado. HeenviadoabuscarunmdicodijoaCatalinaIvanovna.Noseinquieteusted; yolopago.Notieneagua?Dmetambinunaservilleta,unatoalla,cualquier cosa,peropronto.Nosotrosnopodemosjuzgarhastaquextremosongraveslas heridas...Est herido,peronomuerto;seloaseguro...Yaveremosqu diceel doctor. CatalinaIvanovnacorri hacialaventana.All habaunasilladesvencijaday, sobreella,unacubetadebarrollenadeagua.Lahabapreparadoparalavarpor lanochelaropainteriordesumaridoydesushijos.Estetrabajonocturnolohaca Catalina Ivanovna dos veces por semana cuando menos, e incluso con ms frecuencia,pueslafamiliahaballegadoatalgradodemiseria,queningunode susmiembrostenamsdeunamuda.YesqueCatalinaIvanovnanopodasufrir lasuciedady,antesqueverlaensucasa,preferatrabajarhastamsall del lmitedesusfuerzas.Lavabamientrastodoelmundodorma.Aspodatenderla ropayentregarlasecaylimpiaalamaanasiguienteasuesposoyasushijos. Levant lacubetaparallevrselaaRaskolnikof,perolasfuerzaslefallarony pocofaltparaquecayera.Entretanto,Raskolnikofhabaencontradountrapoy, despusdesumergirloenelaguadelacubeta,lav laensangrentadacarade Marmeladof. Catalina Ivanovna permaneca de pie a su lado, respirando con dificultad.Seoprimaelpechoconlascrispadasmanos. Tambinellatenagrannecesidaddecuidarse.Raskolnikofempezabaadecirse quetalvezhabasidounerrorllevaralheridoasucasa. PoliaexclamCatalinaIvanovna,correacasadeSoniaydilequeasupadre lehaatropelladouncocheyquevengaenseguida.Sinoestuvieseencasa,dejas elrecadoalosKapernaumofparaqueselodentanprontocomollegue.Anda,ve. Toma;ponteestepaueloenlacabeza. Entretanto,lahabitacinsehabaidollenandodecuriososdetalmodo,queya no caba en ella ni un alfiler. Los agentes se haban marchado. Slo haba quedadounoquetratabadehacerretrocederalpblicohastaelrellanodela escalera.Pero,almismotiempo,losinquilinosdelaseoraLipevechselhaban dejadosushabitacionesparaaglomerarseenelumbraldelapuertainteriory,al fin,irrumpieronenmasaenlahabitacindelherido. CatalinaIvanovnaseenfureci. Es que ni siquiera podis dejar morir en paz a una persona? grit a la muchedumbredecuriosos.Estoesparavosotrosunespectculo,verdad?Y vensconelcigarrilloenlaboca!exclam mientrasempezabaatoser.Sloos faltahabervenidoconelsombreropuesto...All veounoquelolleva!Respetad lamuerte!Eslomenosquepodishacer! Latosahogsuspalabras,peroloqueyahabadichoprodujosuefecto.Porlo visto,loshabitantesdelacasalateman.Losvecinossemarcharonunotrasotro coneseextraosentimientodentimasatisfaccinquenisiquieraelhombrems compasivopuedemenosdeexperimentaranteladesgraciaajena,inclusocuando lavctimaesunamigoestimado. Unavez haban salido todos,se oy decir a uno de ellos, trasla puerta ya cerrada,queparaestoscasosestabanloshospitalesyquenohabaderechoa turbarlatranquilidaddeunacasa.

Pretenderquenohayderechoamorir!exclamCatalinaIvanovna. Ycorrihacialapuertacon nimodefulminarconsucleraasusconvecinos. Peroenelumbralsediodemanosabocaconladueadelacasaenpersona,la seora Lipevechsel, que acababa de enterarse de la desgracia y acuda para restablecer el orden en el departamento. Esta seora era una alemana que siempreandabaconenredosychismes. Ah, Seor!Diosmo! exclam golpeandosusmanosuna contraotra. Su maridoborracho.Atropellamientoporcaballo.Alhospital,alhospital.Lodigoyo,la propietaria. igame,AmaliaLudwigovna!Debeustedpensarlascosasantesdedecirlas comenz CatalinaIvanovnaconaltivez(lehablabasiempreenestetono,con objetodequeaquellamujernoolvidaraenningnmomentosuelevadacondicin, ynisiquieraahorapudoprivarsedesemejanteplacer).S,AmaliaLudwigovna... YalehedichomsdeunavezquenomellamoAmaliaLudwigovna.Yosoy AmalIvn. UstednoesAmalIvn,sinoAmaliaLudwigovna,ycomoyonoformopartede su corte de viles aduladores, tales como el seor Lebeziatnikof, que en este momento se est riendo detrs de la puerta se oy, en efecto, una risita socarronadetrsdelapuertayunavozquedeca:Sevanaagarrardelas greas,laseguirllamandoAmaliaLudwigovna.Porotraparte,adecirverdad,no s porqu raznlemolestaqueledenestenombre.Yaveustedloqueleha sucedidoaSimnZaharevitch.Estmurindose.Leruegoquecierreesapuertay nodejeentraranadie.Quelepermitantanslomorirenpaz.Delocontrario,yole aseguro que maana mismo el gobernador general estar informado de su conducta. El prncipe me conoce desde casi mi infancia y se acuerda perfectamentedeSimnZaharevitch,alquehahechomuchosfavores.Todoel mundosabequeSimnZaharevitchhatenidonumerososamigosyprotectores.l mismo,conscientedesudebilidadycediendoaunsentimientodenobleorgullo, sehaapartadodesusamistades.Sinembargo,hemosencontradoapoyoeneste magnnimo joven sealaba a Raskolnikof, que posee fortuna y excelentes relacionesyalqueSimnZaharevitchconocadesdesuinfancia.Yleaseguroa usted,AmaliaLudwigovna... Todoestofuedichoconprecipitacincreciente,perounaccesodetospusode prontofinalaelocuenciadeCatalinaIvanovna.Enestemomento,elmoribundo recobrelconocimientoylanzungemido.Suesposacorrihacial.Marmeladof haba abiertolosojos ymiraba con expresininconscienteaRaskolnikof, que estabainclinadosobre l.Surespiracineralentaypenosa;lasangretealas comisurasdesuslabios,ysufrenteestabacubiertadesudor.Noreconoci al joven; sus ojos empezaron a errar febrilmente por toda la estancia. Catalina Ivanovnaledirigiunamiradatristeysevera,ylaslgrimasfluyerondesusojos. Seor,tieneelpechohundido!Cuntasangre!Cuntasangre! exclam en untonodedesesperacin.Hayquequitarlelasropas.Vulveteunpoco,Simn Zaharevitch,siteesposible. Marmeladoflareconoci. Unsacerdotepidiconvozronca. CatalinaIvanovnasefuehacialaventana,apoylafrenteenelcristalyexclam, desesperada:

Ah,vidatresvecesmaldita! Unsacerdoterepitielmoribundo,trasunabrevepausa. Silencio!ledijoCatalinaIvanovna. l,obediente,secall.Susojosbuscaronasumujerconunaexpresintmiday ansiosa.Ellahabavueltojuntoa lyestabaasucabecera.Elheridosecalm, peroslomomentneamente.ProntosusojossefijaronenlapequeaLidotchka, su preferida, que temblaba convulsivamente en un rincn y le miraba sin pestaear,conunaexpresindeasombroensusgrandesojos. Marmeladof emiti unos sonidos imperceptibles mientras sealaba a la nia, visiblementeinquieto.Eraevidentequequeradeciralgo. Ququieres?lepreguntCatalinaIvanovna. Va descalza, va descalza murmur el herido, fijando su mirada casi inconscienteenlosdesnudospiececitosdelania. Calla!gritCatalinaIvanovna,irritada.Biensabesporquvadescalza. BenditoseaDios!Aquestelmdico!exclamRaskolnikofalegremente. Entreldoctor,unviejecitoalemn,pulcramentevestido,quedirigientornode lunamiradadedesconfianza.Seacerc alherido,letom elpulso,examin atentamente su cabeza y despus, con ayuda de Catalina Ivanovna, le desabroch lacamisa,empapadaensangre.Aldescubrirsupecho,pudoverse queestabatodomagulladoyllenodeheridas.Aladerechatenavariascostillas rotas;alaizquierda,enellugardelcorazn,seveaunaextensamanchadecolor amarillonegruzcoyaspectohorrible.Estamanchaeralahuelladeunaviolenta patadadelcaballo.Elsemblantedelmdicoseensombreci.Elagentedepolica lehabaexplicadoyaqueaquelhombrehabaquedadoprendidoalaruedadeun cocheyqueelvehculolehaballevadoarastrasunostreintapasos. EsinexplicabledijoelmdicoenvozbajaaRaskolnikofquenohayaquedado muertoenelacto. Endefinitiva,culessuopinin? Morirdentrodeunosinstantes. Entonces,nohayesperanza? Nila msmnima... Est apuntodelanzar su ltimosuspiro...Tieneenla cabezaunaheridagravsima...Sepodraintentarunasangra,pero,paraqu,si nohadeservirdenada?Dentrodecincooseisminutoscomomximo,habr muerto. Leruegoquepruebeasangrarlo. Lohar,peroyalehedichoquenoproducir ningnefecto,absolutamente ninguno. Enestoseoyunnuevoruidodepasos.Lamultitudquellenabaelvestbulose apartyapareciunsacerdotedecabellosblancos.Venaadarlaextremauncin almoribundo.Leseguaunagentedelapolica.Eldoctorlecedi supuesto, despusdehabercambiadocon lunamiradasignificativa.Raskolnikofrog al mdicoquenosemarcharatodava.Eldoctoraccedi,encogindosedehombros. Seapartarontodosdelherido.Laconfesinfuebreve.Elmoribundonopoda comprendernada.Lo nicoquepodahacereraemitirconfusoseinarticulados sonidos. CatalinaIvanovnasellevaLidotchkayalnioaunrincneldelaestufayall se arrodill con ellos. La nia no haca ms que temblar. El pequeuelo,

descansandoconlamayortranquilidadsobresusdesnudasrodillitas,levantabasu diminuta mano y haca grandes signos de la cruz y profundas reverencias. Catalina Ivanovna se morda los labios y contena las lgrimas. Ella tambin rezabayentretanto,arreglabadevezencuandolacamisadesuhijito.Luego echsobrelosdesnudoshombrosdelaniaunpaueloquesacdelacmoda sinmoversededondeestaba. Los curiosos haban abierto de nuevo las puertas de comunicacin. En el vestbulo se hacinaba una multitud cada vez ms compacta de espectadores. Todosloshabitantesdelacasaestabanall reunidos,peroningunopasabadel umbral.Laescenanorecibamsluzqueladeuncabodevela. Enestemomento,Polenka,laniaquehabaidoenbuscadesuhermana,se abri paso entre la multitud. Entr en la habitacin, jadeando a causa de su carrera,sequitelpauelodelacabeza,buscasumadreconlavista,seacerc aellayledijo: Yaviene.Laheencontradoenlacalle. Sumadrelahizoarrodillarasulado. En esto, una muchacha se desliz tmidamente y sin ruido a travs de la muchedumbre. Su aparicin en la estancia, entre la miseria, los harapos, la muerteyladesesperacin,ofreci unextraocontraste.Ibavestidapobremente, peroensubaratavestimentahabaesealgodeeleganciachillonapropiodecierta clasedemujeresyquerevelaaprimeravistasucondicin. Soniasedetuvoenelumbraly,conlosojosdesorbitados,empezapasearsu miradaporlahabitacin.Susemblantetenalaexpresindelapersonaquenose dacuentadenada.Nopensabaenquesuvestidodeseda,procedentedeuna casadecompraventa,estabafueradelugarenaquellahabitacin,consucola desmesurada,suenormemiriaque,queocupabatodalaanchuradelapuerta,y susllamativoscolores.Nopensabaensusbotines,deuntonoclaro,niensu sombrilla,quehabacogidoapesardequeenlaoscuridaddelanochenotena utilidadalguna,niensuridculosombrerodepaja,adornadoconunaplumadeun rojovivo.Bajoestesombrero,ladinamenteinclinado,sepercibaunacaritaplida, enfermiza,asustada,conlabocaentreabiertaylosojosinmovilizadosporelterror. Sonia tena dieciocho aos. Era menuda, delgada, rubia y muy bonita; sus azulesojoseranmaravillosos.Mirabafijamenteellechodelheridoyalsacerdote, sinalientos,comosuhermanita,acausadelacarrera.Alfinalgunaspalabras murmuradasporloscuriososdebierondesacarladesuestupor.Entoncesbajlos ojos,cruzelumbralysedetuvocercadelapuerta. Elmoribundoacababaderecibirlaextremauncin.CatalinaIvanovnaseacerc allechodesuesposo.Elsacerdoteseapart yantesderetirarsesecreyenel deberdedirigirunaspalabrasdeconsueloaCatalinaIvanovna. Qu ser de estas criaturas? le interrumpi ella, con un gesto de desesperacin,mostrndoleasushijos. Diosesmisericordioso.ConfeustedenlaayudadelAltsimo. S,s!Misericordioso,peronoparanosotros. Esunpecadohablaras,seora,ungranpecado dijoelpopesacudiendola cabeza. Y esto no es un pecado? exclam Catalina Ivanovna, sealando al agonizante.

Acasolosqueinvoluntariamentehancausadosumuerteofrezcanausteduna indemnizacin,parareparar,cuandomenos,losperjuiciosmaterialesquelehan ocasionadoalprivarladesusostn. No me comprende usted! exclam Catalina Ivanovna con una mezcla de irritacinydesaliento.Porqumehandeindemnizar?Hasido lelque,ensu inconscienciadeborracho,sehaarrojadobajolaspatasdeloscaballos.Porotra parte,dequ sostnhablausted? lnoeraunsostnparanosotros,sinouna tortura.Selobebatodo.Sellevabaeldinerodelacasaparamalgastarloenla taberna.Sebebanuestrasangre.Sumuertehasidoparanosotrosunaventura, unaeconoma. Hayqueperdonaralquemuere.Esossentimientossonunpecado,seora,un granpecado. Mientrashablabaconelpope,CatalinaIvanovnanocesabadeatenderasu marido.Leenjugabaelsudorylasangrequemanabandesucabeza,learreglaba las almohadas, le daba de beber, todo ello sin dirigir ni una mirada a su interlocutor.Laltimafrasedelsacerdotelallendeira. Padre, eso son palabras y nada ms que palabras... Perdonar...! Si no le hubiesenatropellado,estanochehabravueltoborracho,llevandosobresucuerpo la nicacamisaquetiene,esacamisaviejaysucia,ysehabraechadoenla camabonitamentepararoncar,mientrasyohabratenidoqueestartrajinandotoda la noche. Habra tenido que lavar sus harapos y los de los nios; despus, ponerlosasecarenlaventana,y,finalmente,apenasapuntaraelda,loshabra tenidoqueremendar.Ashabrapasadoyolanoche!No,noquieroorhablarde perdn...Adems,yaleheperdonado. Unviolentoataquedetosleimpidi continuar.Escupi ensupaueloyselo mostr alsacerdoteconunamanomientrascon laotra seapretabael pecho convulsivamente.Elpaueloestabamanchadodesangre. ELsacerdotebajlacabezaynadadijo. Marmeladofagonizaba.NoapartabalosojosdeCatalinaIvanovna,quesehaba inclinado nuevamente sobre l.El moribundo quera decir algo a suesposa y movalalengua,perodesubocanosalansinosonidosinarticulados.Catalina Ivanovna, comprendiendo que quera pedirle perdn, le grit con acento imperioso: Calla!Nohacefaltaquedigasnada.Yasloquequieresdecirme. Elagonizanterenunci ahablar,peroenestemomentosuerrantemiradase dirigi alapuertaydescubri aSonia.Marmeladofnohabaadvertidoansu presencia,pueslajovenestabaarrodilladaenunrincnoscuro. Quines?Quines? pregunt ansiosamente,convozahogadayronca, indicandoconlosojos,queexpresabanunaespeciedehorror,lapuertadondese hallabasuhija.Almismotiempointentincorporarse. Quieto!Quieto!exclamCatalinaIvanovna. Pero l,conunesfuerzosobrehumano,consigui incorporarseypermanecer unos momentos apoyado sobre sus manos. Entonces observ a su hija con amargaexpresin,fijosymuyabiertoslosojos.Parecanoreconocerla.Jamsla habavistovestidadeaquelmodo.AllestabaSonia,insignificante,desesperada, avergonzadabajosusoropeles,esperandohumildementequelellegaraelturno

dedeciradisasupadre.Desbito,elrostrodeMarmeladofexpres undolor infinito. Sonia,hijama,perdname!exclam. Yal intentar tender susbrazos hacia ella,perdi supuntodeapoyo ycay pesadamente del divn, quedando con la faz contra el suelo. Todos se apresuraronarecogerloyadepositarlonuevamenteeneldivn.Peroaquelloera yaelfin.Sonialanz undbilgrito,abraz asupadreyquedcomopetrificada, conelcuerpoinanimadoentresusbrazos.AsmuriMarmeladof. Tena que suceder! exclam Catalina Ivanovna mirando al cadver de su marido.Quharahora?Cmoteenterrar?Ycmodardecomermaana amishijos? Raskolnikofseacercaella. CatalinaIvanovna ledijo,lasemanapasada,sudifuntoesposomecont la historiadesuvidaytodoslosdetallesdesusituacin.Leaseguroquehablabade ustedconlaveneracinmsentusiasta.Desdeaquellanocheenquevicmoles quera a todos ustedes, a pesar de sus flaquezas, y, sobre todo, cmo la respetaba y la amaba a usted, Catalina Ivanovna, me consider amigo suyo. Permtame,pues,queahoralaayudeacumplirsusltimosdeberesconmidifunto amigo.Tenga...,veinticincorublos.Talvezestedineropuedaserletil...Yyo...,en fin,yavolver...S,volverseguramentemaana...Adis.Yanosveremos. Saliatodaprisadelahabitacin,seabripasovivamenteentrelamultitudque obstruaelrellanodelaescalera,ysediodemanosabocaconNikodimFomitch, quehabasidoinformadodelaccidenteyhabadecididorealizarpersonalmente lasdiligenciasderigor.NosehabanvistodesdelavisitadeRaskolnikofala comisara,peroNikodimFomitchloreconocialpunto. Ustedaqu?exclam. SrepusoRaskolnikof.Hanvenidounmdicoyunsacerdote.Nolehafaltado nada. No moleste demasiado a la pobre viuda: est enferma del pecho. Reconfrtelasileesposible...Ustedtienebuenossentimientos,nomecabeduda y,aldeciresto,lemirabairnicamente. Va usted manchado de sangre dijo Nikodim Fomitch, al ver, a la luz del mecherodegas,variasmanchasfrescasenelchalecodeRaskolnikof. S,lasangrehacorridosobrem.Todomicuerpoestcubiertodesangre. Dijoestoconunaireuntantoextrao.Despussonri,saludyempezabajar laescalera. Iba lentamente, sin apresurarse, inconsciente de la fiebre que le abrasaba, posedodeuna nicaeinfinitasensacindenuevaypotentevidaquefluapor todosuser.Aquellasensacinslopodacompararseconlaqueexperimentaun condenadoamuertequerecibedeprontoelindulto. Alllegaralamitaddelaescalerafuealcanzadoporelpope,queibaaentraren su casa. Raskolnikof se apart para dejarlo pasar. Cambiaron un saludo en silencio. Cuando llegaba a los ltimos escalones, Raskolnikof oy unos pasos apresuradosasusespaldas.Alguientratabadedarlealcance.EraPolenka.La niacorratraslylegritaba: Oiga,oiga! Raskolnikof se volvi. Polenka sigui bajando y se detuvo cuando slo la separabadelunescaln.Unrayodeluzmortecinallegabadelpatio.Raskolnikof

observ la esculida pero linda carita que le sonrea y le miraba con alegra infantil. Era evidente que cumpla encantada la comisin que le haban encomendado. Escuche: cmo se llama usted...? Ah!, y dnde vive? pregunt precipitadamente,convozentrecortada. lapoysusmanosenloshombrosdelaniaylamir conunaexpresinde felicidad.Ni lmismosabaporqu sesentatanprofundamentecomplacidoal contemplaraPolenkaas. Quintehaenviado? Mi hermana Sonia respondi la nia, sonriendo ms alegremente an que antes. Losaba,estabasegurodequetehabamandadoSonia. Ymamtambin.Cuandomihermanameestabadandoelrecado,mamseha acercadoymehadicho:Corre,Polenka! QuieresmuchoaSonia? Laquieromsqueanadierepusolaniacongranfirmeza.Ysusonrisacobr ciertagravedad. Yam?Mequerrs? Lania,envezdecontestarle,acercalsucarita,contrayendoyadelantando loslabiosparadarleunbeso.Desbito,aquellosbracitosdelgadoscomocerillas rodearon el cuello de Raskolnikof fuertemente, muy fuertemente, y Polenka, apoyandosuinfantilcabecitaenelhombrodeljoven,rompiallorar,apretndose cadavezmscontral. Pobrepap! exclam pocodespus,alzandosurostrobaadoenlgrimas, que secaba con sus manos. No se ven ms que desgracias aadi inesperadamente, con ese aire especialmente grave que adoptan los nios cuandoquierenhablarcomolaspersonasmayores. Osqueravuestropadre? AlaquemsqueraeraaLidotchkadijoPolenkaconlamismagravedadyya sinsonrer,porqueeslamspequeayest siempreenferma.Aellaletraa regalosyanosotrasnosenseabaaleer,ytambinlagramticayelcatecismo aadiconciertaarrogancia.Mamnodecanada,peronosotrossabamosque esto le gustaba, y pap tambin lo saba; y ahora mam quiere que aprenda francs,porquedicequeyatengoedadparaempezaraestudiar. Ylasoraciones?Lassabis? Claro!Haceyamuchotiempo.Yo,comosoyyamayor,rezobajitoysola,y Kolia y Lidotchka rezan en voz alta con mam. Primero dicen la oracin a la Virgen,despusotra:Seor,perdonaanuestrootropap ybendcelo.Porque nuestro primer pap se muri, y ste era el segundo, y nosotros rezbamos tambinporelprimero. Poletchka, yo me llamo Rodion. Nmbrame tambin alguna vez en tus oraciones...YtambinatusiervoRodion...Bastaconesto. Todamividarezarporustedrespondicalurosamentelania. Ydeprontoseech arer,searroj sobreRaskolnikofyotravezlerode el cuelloconlosbrazos. Raskolnikoflediosunombreysudireccinyleprometivolveraldasiguiente. Laniasesepar de lentusiasmada.Yaeranmsdelasdiezcuandoeljoven

salidelacasa.Cincominutosdespussehallabaenelpuente,enellugardesde dondelamujersehabaarrojadoalagua. Basta!sedijoentonosolemneyenrgico.Atrslosespejismos,losvanos terrores,losespectros...!Lavidaestconmigo...Acasonolahesentidohaceun momento?Mividanohaterminadoconladelavieja.QueDioslatengaenla gloria.Yaerahoradequedescansara!Hoyempiezaelreinadodelarazn,dela luz,delavoluntad,delaenerga...Prontosever... Lanzestaexclamacinconarrogancia,comodesafiandoaalgnpoderocultoy malfico. Y pensar que estaba dispuesto a contentarme con la plataforma rocosa rodeadadeabismos! Estoymuydbil,peromesientocurado...Yosabaqueestohabadesuceder, lohesabidodesdeelmomentoenquehesalidodecasa...Apropsito:eledificio Potchinkof est a dos pasos de aqu. Ir a casa de Rasumikhine. Habra ido aunquehubiesetenidoqueandarmuchoms...Dejmosleganarlaapuestay divertirse.Quimportaeso...?Ah!,hayquetenerfuerzas,fuerzas...Sinfuerzas nopuedeunohacernada.Yestasfuerzashayqueconseguirlasporlafuerza. Estoesloqueellosnosaben. Pronunci estas ltimaspalabrasconungestoderesolucin,peroarrastrando penosamentelospies.Suorgullocrecapormomentos.Ungrancambioenel mododeverlascosasseestabaoperandoenelfondodesuser.Peroquhaba ocurrido?Slounsucesoextraordinariohabapodidoproducirensualma,sinque lloadvirtiera,semejantecambio.Eracomoelnufragoqueseaferraalams endebleramaflotante.Estabaconvencidodequepodavivir,dequesuvidano habaterminadoconladelavieja.Eraunjuiciotalvezprematuro,pero lnose dabacuenta. Sinembargorecorddepronto,heencargadoquerecenporelsiervoRodion. Esunamedidadeprecaucinmuyatinada. Yseecharerantesemejantepuerilidad.Estabadeunhumorexcelente. LefuefcilencontrarlahabitacindeRasumikhine,pueselnuevoinquilinoya eraconocidoenlacasayelporteroleindic inmediatamentedndeestabael departamentodesuamigo.Annohaballegadoalamitaddelaescalerayya oy elbulliciodeunareuninnumerosayanimada.Lapuertadelpisoestaba abiertayaodosdeRaskolnikofllegaronfuertesvocesdegentequediscuta.La habitacindeRasumikhineeraespaciosa.Enellahabaunasquincepersonas. Raskolnikofsedetuvoenelvestbulo.Dossirvientesdelapatronaestabanmuy atareadosjuntoadosgrandessamovaresrodeadosdebotellas,fuentesyplatos llenos de entremeses y pastelillos procedentes de casa de la duea del piso. Raskolnikofpregunt porRasumikhine,queacudi alpuntocongranalegra.Se vea inmediatamente que Rasumikhine haba bebido sin tasa y, aunque de ordinario no haba medio de embriagarle, era evidente que ahora estaba algo mareado. Escucha ledijoconvehemenciaRaskolnikof.He venidoadecirtequehas ganadolaapuestayque,enefecto,nadiepuedepredecirloquehar.Encuantoa entrar,nomeesposible:estoytandbil,quemeparecequevoyacaerdeun momentoaotro.Porlotanto,adis.Venavermemaana.

Sabesloquevoyahacer?Acompaarteatucasa.Cuandotdicesqueests dbil... Ytusinvitados...?Oye,quinesesedecabellorizadoqueacabadeasomar lacabeza? se?Cualquierasabe!Talvezunamigodemito...Oalguienquehavenido sininvitacin...Dejaralosinvitadosconmito.Esunhombreextraordinario.Es unapenaque nopuedasconocerle...Adems,quesevayan todosaldiablo! Ahora se burlan de m. Necesito refrescarme. Has llegado oportunamente, querido.Sitardasdiezminutosms,mepegoconalguien,palabradehonor.Qu cosastanabsurdasdicen!Notepuedesimaginarloqueescapazdeinventarla mentehumana.Peroahorapiensoques quetelopuedesimaginar.Acasono mentimos nosotros? Dejmoslos que mientan: no acabarn con las mentiras... Esperaunmomento:voyatraerteaZosimof. Zosimof se precipit sobre Raskolnikof vidamente. Su rostro expresaba una profundacuriosidad,peroestaexpresinsedesvanecimuypronto. Debeiraacostarseinmediatamente dijo,despusdehaberexaminadoasu paciente,ytomarusted,antesdeirsealacama,unodeestossellosquelehe preparado.Lotomar? Comosiquiereustedquetomedos. Elsellofueingeridoenelacto. HacesbienenacompaarloacasadijoZosimofaRasumikhine.Yaveremos cmovalacosamaana.Peroporhoynoestoydescontento.Observounagran mejora.Estodemuestraquenohaymejormaestroquelaexperiencia. Sabes lo que me ha dicho Zosimof en voz baja ahora mismo, cuando salamos? murmur Rasumikhineapenasestuvieronenlacalle.Notelodir todo,querido:soncosasdeimbciles...PuesZosimofmehadichoquecharlase contigoporelcaminoytetirasedelalenguaparadespuscontrseloa ltodo. Creequet...quetestsloco,oquetefaltapocoparaestarlo.Tehasfijado? Enprimerlugar,t erestresvecesmsinteligenteque l;ensegundo,comono estsloco,puedesburlartedeestaideadisparatada,y,finalmente,esefardode carneespecializadoencirugaest obsesionaddesdehacealgntiempoporlas enfermedadesmentales.Peroalgolehahechocambiarradicalmenteeljuicioque habaformadosobreti,yeslaconversacinquehastenidoconZamiotof. Porlovisto,Zamiotoftelohacontadotodo. Todo. Y ha hecho bien. Esto me ha aclarado muchas cosas. Y a Zamiotof tambin... S, Rodia..., el caso es... Hay que reconocer que estoy un poco chispa..., pero no importa...! El caso es que... Tenan cierta sospecha, comprendes...?,yningunodeellosseatrevaa expresarla,comprendes...?, porqueerademasiadoabsurda...Ycuandohandetenidoaesepintordeparedes, todosehadisipadodefinitivamente.Porquserntanestpidos...?Porpocole pego aZamiotof aquel da... Pero quequede esto entre nosotros, querido; no dejesnisiquieraentreverquesabesnadadelincidente.Heobservadoqueesmuy susceptible. La cosa ocurri en casa de Luisa... Pero hoy..., hoy todo est aclarado.ElprincipalresponsabledeesteabsurdofueIliaPetrovitch,quenohaca msquehablardetudesmayoenlacomisara.Peroahoraestavergonzadode susuposicin,puesyosque...

Raskolnikofescuchabaconavidez.Rasumikhinehablabamsdeloprudente bajolainfluenciadelalcohol. YomedesmaydijoRaskolnikofporquenopuderesistirelcalorasfixianteque hacaall,nielolorapintura. Nohacefaltabuscarexplicaciones.Quimportaelolorapintura!Tllevabas enfermo todo un mes; Zosimof as lo afirma... Ah! No puedes imaginarte la confusindeesebobodeZamiotof.Yonovalgohadichonieldedomeiquede esehombre.Esdecir,deltuyo.Yasabes,querido,queldaavecespruebasde buenossentimientos.LaleccinqueharecibidohoyenelPalaciodeCristalha sido el colmo de la maestra. T has empezado por atemorizarlo, pero atemorizarlohastaproducirleescalofros.Lehasllevadocasiaadmitirdenuevo esamonstruosaestupidez,yluego,depronto,lehassacadolalengua...Hasido perfecto.Ahorasesienteapabullado,pulverizado.Eresunmaestro,palabra,y elloshanrecibidoloquemerecen.Qulstimaqueyonohayaestadoall!Ahora lteestabaesperandoenmicasacon vidaimpaciencia.Porfiriotambinest deseosodeconocerte. TambinPorfirio...?Perodime:porqumehancredoloco? Tantocomoloco,no...Yocreo,querido,quehehabladodemasiado...A lle llamlaatencinqueatisloteinteresaraesteasunto...Ahorayacomprendela razndeesteinters...porqueconocelascircunstancias...yelmotivodeque entoncesteirritara.Yello,unidoaeseprincipiodeenfermedad...Estoyunpoco borracho,querido,peroeldiablosabequeaZosimoflerondaunaideaporla cabeza...Terepitoqueslopiensaenenfermedadesmentales...T nodebes hacerlecaso. Losdospermanecieronensilencioduranteunossegundos. yeme,RasumikhinedijoRaskolnikof:quierohablartefrancamente.Vengode casadeundifunto,queerafuncionario...Hedadoalafamiliatodomidinero. Adems,mehabesadounacriaturadeunmodoque,aunqueverdaderamente hubieramatadoyoaalguien...Ytambinhevistoaotracriaturaquellevabauna pluma de un rojo de fuego... Pero estoy divagando... Me siento muy dbil... Sostenme...Yallegamos. Qutepasa?Qutienes?preguntRasumikhine,inquieto. Lacabezasemevaunpoco,peronosetratadeesto.Esquemesientotriste, muytriste...,s,comounadamisela...Mira!Queseso?Mira,mira...! Adnde? Peronoloves?Hayluzenmihabitacin!Nolavesporlarendija? Estabanenelpenltimotramo,antelapuertadelapatrona,ydesdeall se podaver,enefecto,queenlahabitacindeRaskolnikofhabaluz.. Quraro!SerNastasia?dijoRasumikhine. Nuncasubeamihabitacinaestashoras.Seguroquehaceyaunbuenrato queestdurmiendo...Peronomeimportalomsmnimo.Adis;buenasnoches. Cmo se te ha ocurrido que pueda dejarte? Te acompaar hasta tu habitacin.Entraremosjuntos. Esoyalos.Peroquieroestrecharteaqu lamanoydecirteadis.Vamos, damelamanoydigmonosadis. Peroqudemoniostepasa,Rodia? Nada.Vamos.Loversportuspropiosojos.

Empezaron a subir los ltimos escalones, mientras Rasumikhine no poda menosdepensarqueZosimoftenatalvezrazn. Alomejor,lohetrastornadoconmicharlasedijo. Yaestabancercadelapuerta,cuando,desbito,oyeronvocesenlahabitacin. Peroqupasa?exclamRasumikhine. Raskolnikofcogi elpicaporteyabri lapuertadeparenpar.Ycuandohubo abierto,sequed petrificado.Sumadreysuhermanaestabansentadasenel divn. Le esperaban desde haca hora y media. Cmo se explicaba que Raskolnikofnohubierapensadoniremotamentequepodaencontrarseconellas, siendo as que aquel mismo da le haban anunciado dos veces su inminente llegadaaPetersburgo? Durantelahoraymediadeespera,lasdosmujeresnohabancesadodehacer preguntasaNastasia,queestabaananteellasylashabainformadodetodo cuantosabaacercadeRaskolnikof.Estabanaterradasdesdequelasirvientales habadichoqueelhuspedhabasalidodecasaenfermoyseguramentebajolos efectosdeldelirio. Seor...,quserdel? Yllorabanlasdos.Habansufridoloindecibledurantelalargaespera. UngritodealegraacogiaRaskolnikof.Lasdosmujeressearrojaronsobrel. Pero l permaneca inmvil, petrificado, como si repentinamente le hubieran arrancado la vida. Un pensamiento sbito, insoportable, lo haba fulminado. Raskolnikofnopodalevantarlosbrazosparaestrecharlasentreellos.Nopoda,le eramaterialmenteimposible. Sumadreysuhermana,encambio,nocesabandeabrazarlo,deestrujarlo,de llorar,derer...ldiounpaso,vacilyrodporelsuelo,desvanecido. Granalarma,gritosdehorror,gemidos.Rasumikhine,quesehabaquedadoen elumbral,entr presurosoenlahabitacin,levant alenfermoconsusatlticos brazosy,enunabrirycerrardeojos,lodepositeneldivn. Noesnada,noesnada!gritabaalahermanayalamadre.Unsimplemareo. Elmdicoacabadedecirqueestmuymejoradoyquesecurarporcompleto... Traiganunpocodeagua...Miren,yarecobraelconocimiento. Atenaz la mano de Dunetchka tan vigorosamente como si pretendiera triturrselayobligalajovenainclinarseparacomprobarque,efectivamente,su hermanovolvaens. TantolahermanacomolamadremirabanaRasumikhinecontiernagratitud, comosituviesenantesalamismaProvidencia.SabanporNastasialoquehaba sido para Rodia, durante toda la enfermedad, aquel avispado joven, como Pulqueria Alejandrovna Raskolnikof le llam aquella misma noche en una conversacinntimaquesostuvoconsuhijaDunia.

TERCERAPARTE
I Raskolnikofselevantyquedsentadoeneldivn.Conunlevegestoindica Rasumikhine que suspendiera el torrente de su elocuencia desordenada y las frasesdeconsueloquedirigaasuhermanayasumadre.Despus,cogiendoa lasdosmujeresdelamano,lasobservensilencio,alternativamente,porespacio dedosminutoscuandomenos.Estamiradainquiet profundamentealamadre: habaenellaunasensibilidadtanfuerte,queresultabadolorosa.Pero,almismo tiempo,habaenaquellosojosunafijezadeinsensatez.PulqueriaAlejandrovna seech allorar.AvdotiaRomanovnaestabaplidaysumanotemblabaenlade Rodia. Volvedavuestroalojamiento...con l dijoRaskolnikofconvozentrecortaday sealandoaRasumikhine. Ya hablaremos maana.Hacemucho quehabis llegado? Estatarde,RodiarepusoPulqueriaAlejandrovna.Eltrenseharetrasado.Pero oye,Rodia:notedejarpornadadelmundo;pasarlanocheaqu,cercade... Nomeatormentis!lainterrumpielenfermo,irritado. Yomequedar con l dijoalpuntoRasumikhine,ynotedejar soloniun segundo.Quesevayanaldiablomisinvitados.Nomeimportaquelessepamal. Allestarmitoparaatenderlos. Cmo podr agradecrselo? empez a decir Pulqueria Alejandrovna estrechandolasmanosdeRasumikhine. Perosuhijolainterrumpi: Basta,basta!Nomemartiricis.Nopuedoms. Vmonos,mam.Salgamos aunquesloseaunmomento murmur Dunia, asustada.Nocabedudadequenuestrapresenciatemortifica. Quenopuedaquedarmeasuladodespusdetresaosdeseparacin!gimi PulqueriaAlejandrovna,baadaenlgrimas. EsperadunmomentodijoRaskolnikof.Comomeinterrumps,pierdoelhilode misideas.HabisvistoaLujine? No,Rodia;peroyasabequehemosllegado.Yanoshemosenteradodeque PiotrPetrovitchhatenidolaatencindeveniravertehoydijoconciertacortedad PulqueriaAlejandrovna. S,hasidomuyamable...Oye,Dunia,hedichoaesehombrequeloibaatirar porlaescaleraylohemandadoaldiablo. Oh Rodia! Por qu has hecho eso? Seguramente t... No creers que... balbucePulqueriaAlejandrovna,aterrada. PerounamiradadirigidaaDunialehizocomprenderquenodebacontinuar. AvdotiaRomanovnamirabafijamenteasuhermanoyesperabasusexplicaciones. Las dos mujeres estaban enteradas del incidente por Nastasia, que lo haba contadoasumodo,ysehallabansumidasenunaamargaperplejidad. Dunia dijoRaskolnikof,haciendoungranesfuerzo,noquieroquesellevea caboesematrimonio.DebesrompermaanamismoconLujineyquenovuelvaa hablarsedel. Diosmo!exclamPulqueriaAlejandrovna.

Piensaloquedices,Rodia;=replic AvdotiaRomanovna,conunacleraque consiguiahogarenseguida.Sinduda,tuestadonolopermite...Estsfatigado terminconacentocarioso. Creesquedeliro?No:ttequierescasarconLujineporm.Yyonoaceptotu sacrificio.Porlotanto,escrbeleunacartadicindolequerompesconl.Dmelaa leermaana,yasuntoconcluido. Yonopuedohaceresorepliclajoven,ofendida.Conquderecho...? T tambinpierdeslacalma,Dunetchkadijolamadre,aterradaytratandode hacer callar a su hija. Maana hablaremos. Ahora lo que debemos hacer es marcharnos. NoestabaensujuicioexclamRasumikhineconunavozquedenunciabasu embriaguez.Delocontrario,nosehabraatrevidoahacerunacosaas.Maana habrrecobradolarazn.Perohoylohaechadodeaqu.Elotro,comoesnatural, sehaindignado...Estabaaqu discurseandoyexhibiendosusabidurayseha marchadoconelraboentrepiernas. Oseaqueesverdad?dijoDunia,afligida.Vamos,mam...Buenasnoches, Rodia. Noolvidesloquetehedicho,Dunia dijoRaskolnikofreuniendosus ltimas fuerzas.Yonodeliro.Esematrimonioesunavillana.Yopuedoseruninfame, perot nodebesserlo.Bastaconquehayauno.Pero,porinfamequeyosea, renegaradeti.OLujineoyo...Yaospodismarchar. OestslocooeresundspotagruRasumikhine. Raskolnikofnolecontest,acasoporqueyanolequedabanfuerzas. Se haba echado en el divn y se haba vuelto de cara a la pared, completamenteextenuado.AvdotiaRomanovnamiratentamenteaRasumikhine. Susnegrosojoscentellearon,yRasumikhineseestremeci bajoaquellamirada. PulqueriaAlejandrovnaestabaperpleja. No puedo marcharme murmur a Rasumikhine, desesperada. Me quedar aqu,encualquierrincn.AcompaeaDunia. ConesonoharsinoempeorarlascosasrespondiRasumikhine,tambinen vozbajayfuerades.Salgamosalaescalera.Nastasia,almbranos.Lejuro continu a media voz cuando hubieron salido que ha estado a punto de pegarnosaldoctoryam.Comprendeusted?Inclusoaldoctor!stehacedido pornoirritarle,ysehamarchado.Yomeheidoalpisodeabajo,afindevigilarle desdeall.Perolhaprocedidocongranhabilidadyhalogradosalirsinqueyole viese. Y si ahora se empea usted en seguir irritndole, se ir igualmente, o intentarsuicidarse. Oh!Qudiceusted? Porotraparte,AvdotiaRomanovnanopuedepermanecersolaenesefonducho dondesehospedanustedes.Piensequeestnenunodeloslugaresmsbajos de la ciudad. Ese bribn de Piotr Petrovitch poda haberles buscado un alojamientomsconveniente...Ah!Estoyunpocoachispado,sabe?Poreso empleopalabrasdemasiado...expresivas.Nohagausteddemasiadocaso. IraveralapatronadijoPulqueriaAlejandrovnaylesuplicarquenosda Duniayam unrincncualquieraparapasarlanoche.Nopuedodejarloas,no puedo.

Hablaban en el rellano, ante la misma puerta de la patrona. Nastasia permaneca en el ltimo escaln, con una luz en la mano. Rasumikhine daba muestrasdegranagitacin.Mediahoraantes,cuandoacompaabaaRaskolnikof, estabamuyhablador(sedabaperfectacuentadeello),perofrescoydespejado,a pesardelomuchoquehababebido.Ahorasentaunaespeciedeexaltacin:el vinoingeridoparecaactuardenuevoenl,yconredobladoefecto.Habacogido a las dos mujeres de la mano y les hablaba con una vehemencia y una desenvolturaextraordinarias.Casiacadapalabra,sindudaparamostrarsems convincente, les apretaba la mano hasta hacerlesdao, y devoraba a Avdotia Romanovnaconlosojosdelmodomsimpdico.Aveces,sinpodersoportarel dolor, las dos mujeres libraban sus dedos de la presin de las enormes y huesudasmanos;pero lnosedabacuentayseguamartirizndolasconsus apretones. Si en aquel momento ellas le hubieran pedido que se arrojara de cabeza por la escalera, l lo habra hecho sin discutir ni vacilar. Pulqueria Alejandrovna no dejaba de advertir que Rasumikhine era un hombre algo extravaganteyqueleapretabademasiadoenrgicamentelamano,perolaactitud yelestadodesuhijolatenantantrastornada,quenoqueraprestaratencina losextraosmodalesdeaqueljovenquehabasidoparaellalaProvidenciaen persona. AvdotiaRomanovna,auncompartiendolasinquietudesdesumadrerespectoa Rodia, y aunque no fuera de temperamento asustadizo, estaba sorprendida e inclusoatemorizadaalverfijarseenellalasmiradasardorosasdelamigodesu hermano,yslolaconfianzasinlmitesquelehabaninfundidolosrelatosde Nastasia acerca de aquel joven le permita resistir a la tentacin de huir arrastrandoconellaasumadre. Adems,comprendaquenopodanhacertalcosaenaquellascircunstancias. Y, por otra parte, su intranquilidad desapareci al cabo de diez minutos. Rasumikhine,fueracualfuereelestadoenqueseencontrase,semanifestabatal cualeradesdeelprimermomento,demodoquequienlotratabasabaenelacto aquatenerse. Deningnmododebenustedesiraveralapatrona exclam Rasumikhine dirigindoseaPulqueriaAlejandrovna.Loqueustedpretendeesundisparate. Pormuymadredelqueustedsea,loexasperaraquedndoseaqu,ysabeDios lasconsecuenciasqueesopodratener.Escuchen;heaqu loquehepensado hacer:Nastasiasequedarconlunmomento,mientrasyolasllevoaustedesa sucasa,puesdosmujeresnopuedenatravesarsolaslascallesdePetersburgo... Enseguida,enunacarrera,volveraqu,yuncuartodehoradespuslesdoymi palabradehonormssagradadequeirainformarlasdecmovalacosa,desi duerme,decmoest,etctera...Luego,iganmebien,irenunabrirycerrarde ojosdelacasadeustedesalama,dondehedejadoalgunosinvitados,todos borrachos,por cierto.EntoncescojoaZosimof,queesel doctor queasistea Rodiayqueahoraestenmicasa...Perolnoestbebido.Nuncaestbebido. Lotraer averaRodia,ydeaqu lollevar inmediatamenteacasadeustedes. As, ustedes recibirn noticias dos veces en el espacio de una hora: primero noticiasmasydespusnoticiasdeldoctorenpersona.Deldoctor!Qu ms puedenpedir?Silacosavamal,yolesjuroquevoyabuscarlasylastraigoaqu; silacosavabien,ustedesseacuestanyadormirsehadicho...!Yopasar la

nocheaqu,enelvestbulo. lnoseenterar.Yhar queZosimofsequedea dormirencasadelapatrona:as lotendremosamano...Porque,dganme:a quinnecesitamsRodiaenestosmomentos:austedesoaldoctor?Nocabe dudadequeeldoctoresmstilparal,muchomstil...Porlotanto,vulvanse acasa.Adems,ustedesnopuedenquedarseenelpisodelapatrona.Yopuedo, peroustedesno:ellanoloquerr,porque...porqueesunanecia.Tendracelosde AvdotiaRomanovna,celosacausademipersona,yalosaben.Y,alomejor, tambintendracelosdeusted,PulqueriaAlejandrovna.Perodesuhijanome cabelamenordudadequelostendra.Esunamujermuyrara...Bienesverdad quetambinyosoyunestpido...Peronomeimporta...!Bueno,vamos.Porque mecreen,verdad?Dganme:mecreenonomecreen? Vamos,mam dijoAvdotiaRomanovna.Har loquedice.Eselsalvadorde Rodia,ysieldoctorhaprometidopasaraqulanoche,qumspodemospedir? Ah!Ustedmecomprendeporqueesun ngel exclam Rasumikhineenuna explosindeentusiasmo.Vmonos.Nastasia,entraenlahabitacinconlaluzy notemuevasdesulado.Dentrodeuncuartodehoraestoydevuelta. Pulqueria Alejandrovna, aunque no del todo convencida, no hizo la menor objecin.Rasumikhinelascogialasdosdelbrazoyselasllevescalerasabajo. LamadredeRodianoestabamuyseguradequeeljovencumplieraloprometido. Sin duda eslisto y tienebuenossentimientos. Pero sepuede confiar en la palabradeunhombrequesehallaensemejanteestado? Ya entiendo: ustedes creen que estoy bebido dijo el joven, adivinando los pensamientosdelasdosmujeresymientrasdabataleszancadasporlaacera, que ellas a duras penas podan seguirle, cosa que l no adverta. Eso es absurdo...Quierodecirque,aunqueest borrachoperdido,estonoimportaen absoluto.Estoyborracho,s,peronodebebida.Loquemehatrastornadohasido lallegadadeustedes:mehaproducidoelmismoefectoquesimedieranungolpe enlacabeza...Sinembargo,estonoexcluyemiresponsabilidad...Nomehagan caso,puessoyindignodeustedescompletamenteindigno...Ytanprontocomolas hayadejadoencasa,meacercaralcanalymeechardoscubosdeaguaenla cabeza.Entoncessemepasar todo...Siustedessupierancuntolasquieroa lasdos!Noseenfaden,noseran...Delaltimapersonadequiendebenustedes burlarseesdem.Yosoyamigodel.Tenaelpresentimientodequesucederalo quehasucedido.Elaopasadoyalopresent...Perono,nopudepresentirloel aopasado,porque,alverlasaustedes,hetenidolaimpresindequemecaan delcielo...Yonodormir estanoche...EseZosimoftemaqueRodiaperdierala razn.Poresoleshedichoquenodebencontrariarle. Peroqudiceusted?exclamlamadre. Deverashadichoesoeldoctor?preguntAvdotiaRomanovna,aterrada. Lohadicho,peronoesverdad.No,noloes.Inclusolehadadounossellos;yo lohevisto.Cuandoselosdaba,yadebandehaberllegadoustedes...Porcierto que habra sido preferible que llegasen maana... Hemos hecho bien en marcharnos...Dentrodeunahora,comoleshedicho,elmismoZosimofir a darlesnoticias...Y lnoestar bebido,yyotampocoloestar entonces...Pero saben por qu he bebido tanto? Porque esos malditos me han obligado a discutir... Y eso que me haba jurado a m mismo no tomar parte jams en discusiones...! Pero dicen unas cosas tan absurdas...! He estado a punto de

pegarles.Hedejadoamitoenmilugarparaquelosatienda...Aunquenolo creanustedes,sonpartidariosdelaimpersonalidad.Nohayqueserjamsuno mismo.Yaestoloconsideranelcolmodelprogreso.Silosdisparatesquedicen fueranalmenosoriginales...Perono... igamedijotmidamentePulqueriaAlejandrovna.Peroconestainterrupcinno consiguisinoenardecermstodavaaRasumikhine. No,nosonoriginalesprosigui eljoven,levantandomsanlavoz.Yqu creenustedes:queyo les detesto porquedicen esosabsurdos? Puesno:me gustaqueseequivoquen.Enestoradicalasuperioridaddelhombresobrelos dems organismos. As llega uno a la verdad. Yo soy un hombre, y lo soy precisamente porque me equivoco. Nadie llega a una verdad sin haberse equivocadocatorceveces,ocientocatorce,yestoes,acaso,unhonorparael gnerohumano.Peronosabemosseroriginalesnisiquieraparaequivocarnos.Un errororiginalacasovalgamsqueunaverdadinsignificante.Laverdadsiempre se encuentra; en cambio, la vida puede enterrarse para siempre. Tenemos abundantesejemplosdeello.Qu hacemosnosotrosenlaactualidad?Todos, todossinexcepcin,noshallamos,enloqueconciernealaciencia,lacultura,el pensamiento, la invencin, el ideal, los deseos, el liberalismo, la razn, la experiencia y todo lo dems, en una clase preparatoria del instituto, y nos contentamos con vivir con el espritu ajeno... Tengo razn o no la tengo? Dganme:tengorazn? Rasumikhinedijoestoagrandesvoces,sacudiendoyapretandolasmanosde lasdosmujeres. Qusyo,Diosmo?exclamlapobrePulqueriaAlejandrovna. YAvdotiaRomanovnarepusogravemente: Hadichoustedmuchasverdades,peroyonoestoydeacuerdoconusteden todoslospuntos. Apenashabaterminadodepronunciarestaspalabras,lanz ungritodedolor provocadoporunapretndemanosdemasiadoenrgico. Rasumilchineexclam,enelcolmodelentusiasmo: Hareconocidoustedquetengorazn!Despusdeesto,nopuedomenosde declararqueesustedunmanantialdebondad,debuenjuicio,depurezayde perfeccin.Dmesumano,dmela...!Yusteddemetambinlasuya.Quiero besarlas.Ahoramismoyderodillas. Ysearrodillenmediodelaacera,afortunadamentedesiertaaaquellahora. Basta, por favor! Qu hace usted? exclam, alarmada, Pulqueria Alejandrovna. Levntese,levntese!dijoDunia,entredivertidaeinquieta. Pornadadelmundomelevantarsinomedanustedeslamano...As.Estoes suficiente. Ahora ya puedo levantarme. Sigamos nuestro camino... Yo soy un pobre idiota indigno de ustedes, un miserable borracho. Pero inclinarse ante ustedesconstituyeundeberparatodohombrequenoseaunbrutorematado.Por esomeheinclinadoyo...Bueno,aqutienensucasa.Despusdeveresto,unoha de pensar que Rodion ha hecho bien en poner a Piotr Petrovitch en la calle. Cmo se habr atrevido a traerlas a un sitio semejante? Es bochornoso! Ustedesnosabenlagentuzaqueviveaqu.Sinembargo,ustedessuprometida.

Verdadqueessuprometida?Puesbien,despusdehabervistoesto,yome atrevoadecirlequesuprometidoesungranuja. Escuche, seor Rasumikhine comenz adecir Pulqueria Alejandrovna. Se olvidausted... S,s;tieneustedraznseexcuselestudiante;meheolvidadodealgoque no deb olvidar, y estoy verdaderamente avergonzado. Pero usted no debe guardarmerencorporquehayahabladoas,pueshesidofranco.Nocreaquelo hedichopor...No,no;esoseraunavileza...Yonolohedichopara...No,nome atrevoadecirlo...CuandoesehombrevinoaveraRodia,comprendimosmuy prontoquenoeradelosnuestros.Ynoporquesehabahechorizarelpeloenla peluquera, ni porque alardeaba de sus buenas relaciones, sino porque es mezquinoeinteresado,porqueesfalsoyavarocomounjudo.Creenustedes queesinteligente?Puesseequivocan:esunneciodepiesacabeza.Acasoes seelmaridoqueleconviene...?Diossanto! iganme dijo,detenindosede pronto,cuandosubanlaescalera:enmicasatodosestnborrachos,peroson personasdenoblessentimientos,y,apesardelosabsurdosquedecimos(pues yolosdigotambin),llegaremosundaalaverdad,porquevamosporelbuen camino.Encambio,PiotrPetrovitch...,enfin,sucaminoesdiferente.Haceun momentoheinsultadoamisamigos,perolosaprecio.Losaprecioatodos,incluso aZamiotof.Noesquesientapor lungrancario,peros ciertoafecto:esuna criatura.YtambinaprecioaesamoledeZosimof,pueseshonradoyconocesu oficio...Enfin,bastadeestacuestin.Elcasoesqueall todosediceytodose perdona.Estoyyotambinperdonadoaqu?S?Puesadelante...Estepasillolo conozcoyo.Heestadoaqu otrasveces.All,enelnmerotres,huboundaun escndalo.Dndesealojanustedes?Enelnmeroocho?Puescierrenbienla puertaynoabrananadie...Volver dentrodeuncuartodehoraconnoticias,y dentrodemediahoraconZosimof.Bueno,mevoy.Buenasnoches. Dios mo, adnde hemos venido a parar? pregunt, ya en la habitacin, PulqueriaAlejandrovnaasuhija. Tranquilzate,mam repusoDunia,quitndoseelsombreroylamantilla.Dios noshaenviadoaestehombre,aunquelohayasacadodeunaorga.Sepuede confiarenl,teloaseguro.Adems,hahechoyatantopormihermano! Ay,Dunetchka!SabeDiossivolver.Nos cmohepodidodejaraRodia... Nuncahabracredoqueloencontraraentalestado.Cualquieradiraquenose haalegradodevernos. Laslgrimasllenabansusojos. Esono,mam.Nohaspodidoverlobien,porquenohacasmsquellorar.Lo que ocurre es que est agotado por una grave enfermedad. Eso explica su conducta. Esaenfermedad,Diosmo...!Cmoterminartodoesto...?Yenqutonote hahablado! Aldeciresto,lamadrebuscabatmidamentelamiradadesuhija,deseosade leer en su pensamiento. Sin embargo, la tranquilizaba la idea de que Dunia defendaasuhermano,loquedemostrabaquetehabaperdonado. Estoyseguradequemaanaserotroaadiparaverqucontestabasuhija. PuesamnomecabedudaafirmDuniadequemaanapensarlomismo quehoy.

PulqueriaAlejandrovnarenunci acontinuareldilogo:lacuestinlepareca demasiadodelicada. Duniaseacerc asumadreylarode consusbrazos.Ylamadreestrech apasionadamentealahijacontrasupecho. Despus, Pulqueria Alejandrovna se sent y desde este momento esper febrilmente la vuelta de Rasumikhine. Entre tanto observaba a su hija, que, pensativaycon losbrazoscruzados,ibadeunladoaotrodelaposento.As procedasiempreAvdotiaRomanovnacuandotenaalgunapreocupacin.Ysu madrejamsturbabasusmeditaciones. No caba duda de que Rasumikhine se haba comportado ridculamente al mostraraquellasbitapasindeborrachoantelaaparicindeDunia,perolosque vieranala joven ir yvenirpor lahabitacincon pasomaquinal,cruzadoslos brazos,tristeypensativa,habrandisculpadofcilmentealestudiante. AvdotiaRomanovnaeraextraordinariamentehermosa,alta,esbelta,perosinque esta esbeltez estuviera reida con el vigor fsico. Todos sus movimientos evidenciabanunafirmezaquenoafectabalomsmnimoasugraciafemenina. Separecaasuhermano.Sucabelloeradeuncastaoclaro;sutez,plida,pero nodeunapalidezenfermiza,sinotodolocontrario;sufigurairradiabalozanay juventud; su boca, demasiado pequea y cuyo labio inferior, de un rojo vivo, sobresala,lomismoquesumentn,erael nicodefectodeaquelmaravilloso rostro,peroestedefectodabaalconjuntodelafisonomaciertaoriginalexpresin de energa yarrogancia. Su semblante era,por regla general,ms grave que alegre,pero,encompensacin,adquiraunencantoincomparablelascontadas vecesqueDuniasonrea,oreaconunarisadespreocupada,juvenil,gozosa... Noeraextraoqueelfogoso,honestoysencilloRasumikhine,aquelgigante accidentalmenteborracho,hubieraperdidolacabezaapenasvioaaquellamujer superior a todas las que haba visto hasta entonces. Adems, el azar haba queridoquevieraporprimeravezaDuniaenunmomentoenquelaangustia,por unlado,ylaalegradereunirseconsuhermano,porotro,latransfiguraban.Todo esto explica que, al advertir que el labio de Avdotia Romanovna temblaba de indignacin ante las acusaciones de Rodia, Rasumikhine hubiera mentido en defensadelajoven. Elestudiantenohabamentidoaldecir,enelcursodesuextravagantecharlade borracho, quela patrona deRaskolnikof, Praskovia Pavlovna, tendra celosde Duniay,seguramente,tambindePulqueriaAlejandrovna,lacual,peseasus cuarentaytresaos,nohabaperdidosuextraordinariabelleza.Porotraparte, parecamsjovendeloqueera,comosueleocurriralasmujeresquesaben conservarhastalasproximidadesdelavejezunalmapura,unespritulcidoyun corazninocenteyllenodeternura.Digamosentreparntesisquenohayotro mediodeconservarsehermosahastaunaedadavanzada.Sucabelloempezaba a encanecer y a aclararse; haca tiempo que sus ojos estaban cercados de arrugas; sus mejillas se haban hundido a causa de los desvelos y los sufrimientos, pero esto no empaaba la belleza extraordinaria de aquella fisonoma.SurostroeraunacopiadeldeDunia,sloqueconveinteaosmsy sinelrasgodellabioinferiorsaliente.PulqueriaAlejandrovnatenauncorazn tierno, pero su sensibilidad no era en modo alguno sensiblera. Tmida por naturaleza, se senta inclinada a ceder, pero hasta cierto punto: poda admitir

muchascosasopuestasasusconvicciones,mashabaunpuntodehonoryde principiosenlosqueningunacircunstanciapodaimpulsarlaatransigir. Veinte minutos despus de haberse marchado Rasumikhine se oyeron en la puertadosdiscretosyrpidosgolpes.Eraelestudiante,queestabadevuelta. Noentro,pueseltiempoapremia dijoapresuradamentecuandoleabrieron. Duermeapiernasueltayconperfectatranquilidad.QuieraDiosquesusueo durediezhoras.Nastasiaest asuladoyleheordenadoquenolodejehasta queyovuelva.AhoravoyporZosimofparaqueleecheunvistazo.Luegovendra informarlasyustedespodrnacostarse,cosaquebuenafaltaleshace,puesbien sevequeestnagotadas. Ysefuecorriendoporelpasillo. Qu joven tan avispado... y tan amable! exclam Pulqueria Alejandrovna, complacida. YocreoqueesunaexcelentepersonadijoDuniacalurosamenteyreanudando suspaseosporlahabitacin. Alrededordeunahoradespus,volvieronaorsepasosenelcorredoryde nuevo golpearon la puerta. Esta vez las dos mujeres haban esperado con absolutaconfianzalasegundavisitadeRasumikhine,cuyapalabrayanoponan enduda.Enefecto,era lyleacompaabaZosimof. stenohabavaciladoen dejarlareuninparairaveralenfermo.Sinembargo,Rasumikhinehabatenido que insistir paraque accedieraavisitaralas dosmujeres:nosefiabadesu amigo,cuyo estado deembriaguezera evidente.Pero pronto se tranquiliz, e incluso se sinti halagado, al ver que, en efecto, se le esperaba como a un orculo. Durante los diez minutos que dur su visita consigui devolver la confianza a Pulqueria Alejandrovna. Mostr gran inters por el enfermo, pero habl enuntonoreservadoyaustero,muypropiodeunmdicodeveintisiete aos llamado a una consulta de extrema gravedad. Ni se permiti la menor digresin,nimostrdeseoalgunodeentablarrelacionesmsntimasyamistosas conlasdosmujeres.Comoapenasentr advirtieralabellezadeslumbrantede Avdotia Romanovna, procur no prestarle la menor atencin y dirigirse exclusivamente a la madre. Todo esto le proporcionaba una extraordinaria satisfaccin. Manifest que haba encontrado al enfermo en un estado francamente satisfactorio. Segn sus observaciones, la enfermedad se deba no slo a las condicionesmaterialesenquesupacientehabavividodurantemuchotiempo, sino aotrascausasde ndole moral. Se trataba, por decirlo as, del complejo resultadodediversasinfluencias:inquietudes,cuidados,ideas,etc.Aladvertir,sin demostrarlo,queAvdotiaRomanovnaleescuchabaconsumaatencin,Zosimof seextendi sobreeltemaconprofundacomplacencia.PulqueriaAlejandrovnale pregunt,inquieta,porciertossntomasdelocurayeldoctorrepuso,conuna sonrisallenadefranquezayserenidadquesehabaexageradoelsentidodesus palabras.Sinduda,elenfermodabamuestrasdeestardominadoporunaideafija, algoas comounamonomana. l,Zosimof,estabaentoncesenfrascadoenel estudiodeestaramadelamedicina. Peronodebemosolvidaraadiqueelenfermohaestadohastahoybajolos efectosdeldelirio...Lallegadadesufamiliaejercer sobre l,seguramente,una

influenciasaludable,siemprequesetengaencuentaquehayqueevitarlenuevas emociones. Conestaspalabras,dichasenuntonosignificativo,dioporterminadasuvisita. Acto seguido se levant, se despidi con una mezcla de circunspeccin y cordialidad y se retir acompaado de un raudal de bendiciones, acciones de gracias y efusivas manifestaciones de gratitud. Avdotia Romanovna incluso le tendisudelicadamano,sinquelhubierahechonadaporprovocarestegesto,y eldoctorsali,encantadodelavisitaymsencantadoandesmismo. Maanahablaremos.Ahoraacustenseinmediatamente orden Rasumikhine mientrasseibaconZosimof.Maana,aprimerahora,vendradarlesnoticias. Qu encantadora muchacha esa Avdotia Romanovna! dijo calurosamente Zosimofcuandoestuvieronenlacalle. Aloresto,RasumikhinesearrojrepentinamentesobreZosimofyleatenazel cuelloconlasmanos. Encantadora? Has dicho encantadora? Como te atrevas a... Comprendes...?Comprendesloquequierodecir...?Mehasentendido...? Yloechcontralapared,sindejardezarandearle. Djamedemonio...!Malditoborracho!gritZosimofdebatindose. YcuandoRasumikhinelehubosoltado,sequed mirndolefijamenteylanz una carcajada. Rasumikhine permaneci ante l, con los brazos cados y el semblantepensativoytriste. Desdeluego,soyunasnodijocontrgicoacento.Peroterestanasnocomo yo. Esono,amigo;yonosoyunasno:yonopiensoentonterascomot. Continuaron su camino en silencio, y ya estaban cerca de la morada de Raskolnikof, cuando Rasumikhine, que daba muestras de gran preocupacin, rompielsilencio. Escucha dijo a Zosimof, t no eres una mala persona, pero tienes una hermosacoleccindedefectos.Estscorrompido.Eresdbil,sensual,comodn, ynosabesprivartedenada.Esuncaminolamentablequeconducealcieno.Eres tan blando, tan afeminado, que no comprendo cmo has podido llegar a ser mdicoy,sobretodo,unmdicoquecumpleconsudeber.Undoctorqueduerme enlechodeplumasyselevantaporlanocheparairavisitaraunenfermo...! Dentro dedosotresaos noharstalessacrificios...Pero,enfin, estopoco importa. Lo que quiero decirte es lo siguiente: t dormirs esta noche en el departamentodelapatrona(heobtenido,nosintrabajo,suconsentimiento)yyo enlacocina.Estoesparatiunaocasindetrabarmsestrechoconocimientocon ella...No,nopiensesmal.Noquierodecireso,niremotamente... Perosiyonopiensonada! Esa mujer, querido, es el pudor personificado; una mezcla de discretos silencios,timidez,castidadinvencibley,almismotiempo,hondossuspiros.Su sensibilidadestal,quesefundecomolacera.Lbramedeella,porloquems quieras,Zosimof!Esbastanteagraciada.Meharasunfavorqueteloagradecera contodaelalma.Tejuroqueteloagradecera! Zosimofseecharerdebuenagana. Peroparaqulaquieroyo?

Teaseguroquenoteocasionar ningunamolestia.Lo nicoquetienesque hacereshablarle,seadeloquesea:tesientasasuladoyhablas.Comoeres mdico,puedesempezarporcurarladeunaenfermedadcualquiera.Tejuroque notearrepentirs...Esamujertieneunclavicordio.Yos unpocodemsicay conozcoesacancioncillarusaquediceDerramolgrimasamargas.Ellaadora lascancionessentimentales.Asempezlacosa.Teresunmaestrodelteclado, unRubinstein.Teaseguroquenotearrepentirs. Perooye:lehashechoalgunapromesa...?,lehasfirmadoalgnpapel...?, lehaspropuestoelmatrimonio? Nadadeeso,nadaenabsoluto...No,esamujernoesloquetcrees.Porque Tchebarofhaintentado... Entonces,laplantasyenpaz. Imposible. Porqu? Pues... porque es imposible, sencillamente... Uno se siente atado, no comprendes? Loquenoentiendoestuempeoenatrartela,enligarlaati. Yonoheintentadotalcosa,nimuchomenos.Esellalaquemehapuestolas ligaduras,aprovechndosedemiestupidez.Sinembargo,ledalomismoqueel ligadoseayooseast:elcasoestenerasuladounpretendiente...Es...es...No s cmoexplicarte... Mira;yos quet dominaslasmatemticas.Puesbien; hblaledelclculointegral.Tedoymipalabradequenolodigoenbroma;tejuro queeltemaleesindiferente.Ellatemirarysuspirar.Yoleheestadohablando durantedosdasdelParlamentoprusiano(llegaunmomentoenquenosabeuno dequhablarle),ylo nicoqueellahacaerasuspirarysudar.Peronolehables deamor,puespodraacometerlaunacrisisdetimidez.Limtateahacerlecreer quenopuedesseparartedeella.Estosersuficiente...Estarscomoentucasa, exactamente como en tu casa; leers, te echars, escribirs... Incluso podrs arriesgarteadarleunbeso...,perounbesodiscreto. Peroasantodequhedehaceryotodoeso? Nada,quenoconsigoquemeentiendas...!Oye:vosotrosformisunapareja perfectamentearmnica.Haceyatiempoquelovengopensando...Ysitufinha deser ste,qu importaquellegueantesodespus?Teparecer quevives sobreplumas;esstaunavidaqueseapoderadeunoytesubyuga;eselfindel mundo,elancla,elpuerto,elcentrodelatierra,elparaso. Crpessuculentos, sabrosospastelesdepescado,elsamovarporlatarde,tiernossuspiros,tibios batinesybuenoscalentadores.Escomosiestuviesesmuertoy,almismotiempo, vivo,loquerepresentaunadobleventaja.Bueno,amigomo;empiezoadecir cosasabsurdas.Yaeshoradeirseadormir.Escucha:yomedespiertovarias vecesporlanoche.Cuandomedespierte,ir aecharunvistazoaRodia.Porlo tanto,notealarmessimeoyessubir.Sinembargo,sielcorazntelomanda, puedesiraecharleunamiradita.Ysivierasalgoanormal...,delirioofiebre,por ejemplo...,debesdespertarme.Peroestonosuceder.

II AlamaanasiguienteeranmsdelassietecuandoRasumikhinesedespert. Ensuvidahabaestadotanpreocupadoysombro.Suprimersentimientofuede profundaperplejidad.Jamshabapodidosuponerquesedespertaraundade semejantehumor.Recordabahastalosms nfimosdetallesdelosincidentesde lanochepasadaysedabacuentadequelehabasucedidoalgoextraordinario, dequehabarecibidounaimpresinmuydiferentedelasqueleeranfamiliares. Adems, comprenda que el sueo que se haba forjado era completamente irrealizable,tanto,quesesintiavergonzadodehaberledadocabidaensumente, yseapresuraexpulsarlodeella,paradedicarsupensamientoaotrosasuntos,a los deberes ms razonables que le haba legado, por decirlo as, la maldita jornadaanterior. Loquemsleabochornabaerarecordarhastaquextremosehabamostrado innoble,pues,ademsdeestarebrio,sehabaaprovechadodelasituacindela muchacha para criticar ante ella llevado de un sentimiento de celos torpe y mezquino,alhombrequeerasuprometido,ignorandoloslazosdeafectoque existanentreellosy,enrealidad,sinsabernadadeaquelhombre.Porotraparte, conqu derechosehabapermitidojuzgarleyquinlehabapedidoquese erigieraenjuez?AcasounacriaturacomoAvdotiaRomanovnapodaentregarse aunhombreindignosloporeldinero?No,nocabadudadequePiotrPetrovitch poseaalgunacualidad.Elalojamiento? lnopodasaberloqueeraaquella casa.Leshababuscadohospedaje;porlotanto,habacumplidosudeber.Ah, qu miserable era todo aquello, y qu inadmisible la razn con que intentaba justificarse: su estado de embriaguez! Esta excusa le envileca ms an. La verdad est en la bebida; por lo tanto, bajo la influencia del alcohol, l haba reveladotodalavilezadesucorazndeleznableyceloso. Podapermitirseunhombrecomo lconcebirtalessueos?Qu era l,en comparacinconunajovencomoAvdotiaRomanovna?Cmopodacompararse conellaelborrachocharlatnygroserodelanocheanterior?Imposibleimaginar nada ms vergonzoso y cmico a la vez que una unin entre dos seres tan dispares. Rasumikhineenrojeci anteestasideas.Y,depronto,comohechoadrede,se acord dequelanochepasadahabadichoenelrellanodelaescaleraquela patronatendracelosdeAvdotiaRomanovna...Estepensamientoleresult tan intolerable,quediounfuertepuetazoenlaestufadelacocina.Tanviolentofueel golpe,quesehizodaoenlamanoyarrancunladrillo. Ciertamente balbuce a media voz un minuto despus profundamente avergonzado,estastorpezasyanosepuedenevitarnireparar.Porlotanto,es intilpensarenello...Lomsprudenteserquemepresenteensilencio,cumpla mis deberes sin desplegar los labios y... que me excuse con el mutismo... Naturalmente,todoestperdido. Sinembargo,dedic uncuidadoespecialasuindumentaria.Examin sutraje. Notenamsqueuno,peroselohabrapuestoaunquetuvieraotros.S,selo habrapuestoexpresamente.Sinembargo,exhibircnicamenteunadescuidada suciedadhabrasidounactodemalgusto.Notenaderechoamortificarconsu aspecto a otras personas, y menos a unas personas que le necesitaban y le habanrogadoquefueraaverlas.

Cepill cuidadosamentesutraje.Suropainteriorestabapresentable,comode costumbre (Rasumikhine era intransigente en cuanto a la limpieza de la ropa interior).Procedialavarseconcienzudamente.Nastasialediojabnylloutiliz parael cuello, lacabezay estosobretodo lasmanos.Pero cuandolleg el momento de decidir si deba afeitarse (Praskovia Pavlovna posea excelentes navajasdeafeitarheredadasdesudifuntoesposo,elseorZarnitzine),sedijo quenolohara,yselodijoinclusoconciertaaspereza. No,memostrar talcualsoy.Podransuponerquemeheafeitadopara...S, seguro que lo pensaran... No, no me afeitar por nada del mundo. Y menos teniendo el convencimiento de que soy un grosero, un mal educado, un... Admitamosquemeconsidero,cosaqueenciertomodoesverdad,unhombre honrado, o poco menos. Puedo enorgullecerme de esta honradez? Todo el mundodebeserhonradoymsquehonrado...Adems(bienlorecuerdo),yotuve aquellascosillas...,nodeshonrosas,desdeluego,pero...Yquideasmeasaltan aveces...!CmoponeralladodetodoestoaAvdotiaRomanovna...?Bueno, quesevayaaldiablo...!Meimportauncomino...Har cuantoest enmimano para mostrarme tan grosero y desagradable como me sea posible, y no me importaloquepuedanpensar._ En esto apareci Zosimof. Haba pasado la noche en el saln de Praskovia Pavlovnaysedisponaavolverasucasa.RasumikhineledijoqueRaskolnikof dormaapiernasuelta.Zosimofdispusoquenoseledespertarayprometivolver alasonce. Peroveremossiloencuentroaqu aadi.Demoniodehombre!Unpaciente quenoobedecealmdico!Estudieustedunacarreraparaesto!Sabessiira verasumadreyasuhermana,osiellasvendrnaqu? Creo que vendrn ellas repuso Rasumikhine, que haba comprendido la finalidaddelapregunta.Sinduda,tendrnquehablardeasuntosdefamilia.Por locual,memarchar.T,comoereselmdico,tienesmsderechosqueyo. Yosoyelmdico,peronoelconfesor.Vendr slounmomento.Nopuedo dedicarmeexclusivamenteaellas:tengomuchotrabajo. Estoy preocupado por una cosa dijo Rasumikhine pensativo y con cara sombra.Ayer,comoestababebido,nopudeponerfrenoamilenguaydijemil estupideces. Una de ellas fue que t temas que los sntomas que Rodion presentabafueranunanunciode...demencia.AsselomanifestalmismoRodia. Ytambinasuhermanayasumadre,no? S...Yosqueestofueunaidiotezyquemereceraquemeabofetearan.Pero, entrenosotros,haspensadoenelloseriamente? Seriamente... seriamente...! T mismo melo describiste como un manitico cuandometrajisteasucasa...Yayerlotrastornamosconnuestraconversacin sobreelpintordeparedes.Buentemaparatratarloconunhombrecuyalocura puedehabersidoprovocadaporestesuceso...!Sihubiesesabidoexactamentelo quehabapasadoenlacomisara,sihubieseestadoenteradodeldetalledeque un canalla le haba herido con sus sospechas, habra evitado semejante conversacin.Estosmanacoshacenunocanodeunagotadeaguaytomanpor realidadeslosdisparatesqueimaginan.Ahora,graciasaloquenoscontanoche entucasaZamiotof,yacomprendomuchascosas.S.Conozcoelcasodeun hombredecuarentaaos,afectadodehipocondra,queundanopudosoportar

lastravesurascotidianasdeunniodeochoaosyloestrangul.Yahoranos enfrentamosconunhombrereducidoalamiseriayqueseveeneltrancedesufrir lasinsolenciasdeunpolica.Aadamosaestolaenfermedadqueleminabayel efectodelagravesospecha.Piensaquesetratadeuncasodehipocondraen ltimogrado,deunsujetoorgullosoenextremo:ah tenemoslabasedelmal... Bueno,quesevayatodoaldiablo!Ah!,apropsito:eseZamiotofesungran muchacho,perohacometidounatorpezacontandotodoesto.Esuncharlatn incorregible. Peroaquinlohacontado?Atiyam. YaPorfirio. Bah!NohayningnmalenquePorfiriolosepa. Oye: tienes alguna influencia sobre la madre y la hermana? Habra que recomendarlesquehoyfueranprudentesconl. YaselasarreglarnrepusoRasumikhine,visiblementecontrariado. PorquatacaratanfuriosamenteaeseLujine?Esunhombreacomodadoy quenoparecedesagradaralasmujeres...Noandanbiendedinero,verdad? Esto es todo un interrogatorio! exclam Rasumikhine fuera de s. Cmo puedoyosaberloqueellostienenenelpensamiento?Pregntaseloaellas:tal veztelodigan. Qu arranquesdebrutalidadtienesaveces!Porlovisto,todavanoseteha pasadodel todola borrachera.Adis.Dalasgracias demiparteaPraskovia Pavlovna por su hospitalidad. Se ha encerrado en su habitacin y no ha respondidoamisbuenosdas.Estamaanasehalevantadoalassieteyha hechoqueleentraranelsamovaraldormitorio.Nohetenidoelhonordeverla. AlasnueveenpuntollegRasumikhinealapensinBakaleev.Lasdosmujeres le esperaban desde haca un buen rato con impaciencia febril. Se haban levantadoalassieteymedia.Elestudianteentr enlacasaconcarasombra, saludtorpementeyestatorpezalehizoenrojecer.Peroocurrialgoquenotena previsto.PulqueriaAlejandrovnasearrojsobrel,lecogilasmanosypocofalt para que se las besara. Rasumikhine dirigi una tmida mirada a Avdotia Romanovna.Peroaquelaltivorostroexpresabaunreconocimientotanprofundoy una simpata tan afectuosa (en vez de las miradas burlonas y llenas de un despreciomaldisimuladoqueesperabarecibir),quesuconfusinnotuvolmites. Sindudasehabrasentidomenosviolentosilehubieranacogidoconreproches. Afortunadamente,tenauntemadeconversacinobligadoyseapresuraechar manodel. Cuandoseenter dequesuhijoseguadurmiendoylascosasnopodanir mejor,PulqueriaAlejandrovnamanifestquelocelebrabadeveras,puesdeseaba conferenciar con Rasumikhine sobre cuestiones urgentes antes de ir a ver a Rodia. Actoseguidopregunt alvisitantesihabatomadoelt,y,antesurespuesta negativa,lamadrey la hijaleinvitaronatomarlo conellas,yaquelehaban esperadoparadesayunarse. AvdotiaRomanovnahizosonarlacampanillayacudi undesastradosirviente. Se le encarg el t, y cmo lo servira, que las dos mujeres se sonrojaron. Rasumikhineestuvoapuntodeecharpestesdelapensin,peroseacord de Lujine,sesintiavergonzadoynadadijo.Inclusosealegrcuandolaspreguntas

de Pulqueria Alejandrovna empezaron a caer sobre l como una granizada. Interrogadoeinterrumpidoacadamomento,estuvotrescuartosdehoradando explicaciones.Cont cuantosabadelavidadeRodionRomanovitchduranteel aoltimo,yterminconunrelatodetalladodelaenfermedaddesuamigo.Pas poraltotodoaquelloquenoconvenareferir,como,porejemplo,laescenadela comisara, con todas sus consecuencias. Las dos mujeres le escucharon con vidaatencin.Sinembargo,cuando lcrey quehabadadotodoslosdetalles susceptibles de interesarlas y, por lo tanto, consideraba cumplida su misin, advirti que ellas no opinaban as y que haban escuchado su largo relato simplementecomounprembulo. Dgame dijo vivamente Pulqueria Alejandrovna, qu juzga usted...? Oh, perdn...!Noconozcotodavasunombre. DmitriProkofitch. Puesbien,DmitriProkofitch;yoquisierasaber...culessonlasopinionesde Rodia,susideas,enestosmomentos...Esdecir...,comprndame...Oh!,nos cmodecrselo...Mire,yoquisierasaberqu esloquelegustayloquenole gusta...,ysisiempreest tanirritadocomoanoche...,yculessonsusdeseos, mejordicho,sussueosyambiciones...,yquesloquemsinfluyeensunimo enestosmomentos...Enunapalabra,yoquisierasaber... Pero,mam leinterrumpi Dunia,quinpuederesponderaesetorrentede preguntas? Esverdad,Diosmo!Esqueestabatanlejosdeesperarencontrarloas! SinembargodijoRasumikhine,esoscambiossonmuynaturales.Yonotengo madre,perosuntoquevienetodoslosaosaverme.Ysiempremeencuentra transformado, incluso fsicamente... Bueno, lo importante es que han ocurrido muchascosasdurantelostresaosquehanestadoustedessinveraRodion.Yo lo conozco desde hace ao y medio. Ha sido siempre un hombre taciturno, sombro y soberbio. ltimamente (o tal vez esto empez antes de lo que suponemos)sehaconvertidoenunserrecelosoyneurastnico.Noesamigode revelarsussentimientos:prefieremortificarasussemejantesamostrarseamable yexpansivoconellos.Avecesselimitaaaparecerfroeinsensible,perohastatal extremo,queresultainhumano.Escomosiposeyesedoscaracteresdistintosy losfueraalternando.Enciertosmomentossemuestraprofundamentetaciturno. Dalaimpresindeestarsiempreatareado,loque,deserverdad,explicaraque todoelmundolemoleste,peroeslociertoqueesthorasyhorasacostadoysin hacernada.Nolegustanlasironas,ynoporquecarezcademordacidad,sino porque sin duda le parece que no puede perder el tiempo en semejantes frivolidades.Loqueinteresaalosdems,alleesindiferente.Tieneunaelevada opinindesmismo,amientendernosinrazn...Qums...?Ah,s!Creoque lallegadadeustedesejercersobrelunaaccinsaludable. QuieraDiosqueseaas!exclamPulqueriaAlejandrovna,consternadaporlas revelacionesdeRasumikhineacercadelcarcterdesuRodia. Al fin el joven os mirar ms francamente a Avdotia Romanovna. Mientras hablaba,lehabadirigidomiradasalsoslayo,perorpidasyfurtivas.Aveces,la jovenpermanecasentadaantelamesa,escuchndoloatentamente;aveces,se levantabayempezabaadarsusacostumbradospaseosporlahabitacin,conlos brazos cruzados, cerrada la boca, pensativa, haciendo de vez en cuando una

pregunta,perosindetenerse.Tambinellatenalacostumbredenoescuchar hastaelfinalaquienlehablaba.Llevabaunvestidosencilloyligero,yenelcuello unpaueloblanco.Rasumikhinededujodediversosdetallesquetantoellacomo sumadrevivanenlamayorpobreza.SiAvdotiaRomanovnahubieseidoataviada comounareina,esmuyprobablequeRasumikhinenosehubierasentidocohibido anteella.Sinembargo,talvezporquelaveatanmodestamentevestidayse imaginabasuvidadeprivaciones,estabaatemorizadoyvigilabaatentamentesus propiosgestosypalabras,loqueaumentabasutimidezdehombrequedesconfa desmismo. Nos ha dado usted dijo Avdotia Romanovna con una sonrisa interesantes detallesacercadelcarcterdemihermano,ylohahechocontodaimparcialidad. Esoest muybien;peroyocreaqueustedloadmiraba...Sinduda,comousted supone,debedehaberalgunamujerentodoestoaadi,pensativa. Yonohedichotalcosa...,aunquetalveztengaustedrazn.Sinembargo... Qu? QuelnoamaanadieytalveznosientaamorjamsafirmRasumikhine. Esdecir,queloconsideraustedincapazdeamar. Sabe usted, Avdotia Romanovna, que se parece extraordinariamente, e inclusomeatreveraadecirqueentodo,asuhermano? dijoRasumikhinesin pensarlo. Pero en seguida se acord del juicio que acababa de expresar sobre tal hermano,yenrojecihastalasorejas.Lajovennopudomenosdeecharsearer aladvertirlo. EsmuyposiblequeestislosdosequivocadosenvuestrojuiciosobreRodia dijo Pulqueria Alejandrovna, un tanto ofendida. No hablo del presente, Dunetchka.LoquePiotrPetrovitchnosdiceensucartayloquet yyohemos sospechado acaso no sea verdad; pero usted, Dmitri Prokofitch, no puede imaginarsehastaquextremollegaRodiaensusfantasasyensuscaprichos... Nohetenidocon lunmomentodetranquilidad,nicuandoeraunchiquillode quinceaos.Todavalecreocapazdehaceralgoqueanadiepuedepasarlepor laimaginacin...Sinirmslejos,haceaoymediomedioundisgustodemuerte consudecisindecasarseconlahijadesupatrona,esaseora...,cmose llama...?,Zarnitzine. Conoceustedlosdetallesdeesahistoria?preguntAvdotiaRomanovna. Creeusted continu con vehemenciaPulqueriaAlejandrovna quehabran podidodetenerlemislgrimas,missplicas,mifaltadesalud,mimuerte,nuestra miseria,enfin?No, lhabrapasadosobretodoslosobstculosconlamayor tranquilidaddelmundo. lnomehadichoniunasolapalabrasobreesteasunto dijoprudentemente Rasumikhine,peroyohesabidoalgoporlaviudadeZarnitzine,lacualporcierto noesnadahabladora.Yloqueesaseoramehadichoesbastanteextrao. Qulehadicho?preguntaronlasdosmujeresalavez. Oh!Nadadeparticular.Loquehesabidoesqueesematrimonio,queestaba irrevocablementedecididoyqueslolamuertedelaprometidapudoimpedir,no eradelagradodelaseoraZarnitzine...Supe,adems,quelanoviaerauna mujerfeayenfermiza...,unajovenextraa,aunquedotadadeciertasprendas.Sin duda,lasdebadeposeer,pues,deotromodo,nosehabracomprendidoque

Rodia... Adems, la muchacha no tena dote... Sin embargo, l no se habra casadoporinters...Esmuydifcilformularunjuicio. Estoyseguradequeesajoventenaalgunacualidad observ lacnicamente AvdotiaRomanovna. QueDiosmeperdone,peromealegrdesumuerte,puesnosparaculde losdoshabrasidomsfunestoesematrimoniodijoPulqueriaAlejandrovna. Actoseguido,tmidamente,convisiblesvacilacionesydirigiendofurtivasmiradas aDunia,quenoocultabasudescontento,empez ainterrogaraljovensobrela escena que se haba desarrollado el da anterior entre Rodia y Lujine. Este incidenteparecacausarleprofundainquietud,einclusoverdaderoterror. Rasumikhine refiri detalladamente la disputa, aadiendo sus propios comentarios.AcussinrodeosaRaskolnikofdehaberinsultadoaPiotrPetrovitch deliberadamenteynomencion eldetalledequelaenfermedadquepadecasu amigopodadisculparsuconducta. Habaplaneadotodoestoantesdesuenfermedadconcluy. YopiensocomousteddijoPulqueriaAlejandrovna,desesperada. Pero,almismotiempo,estabaprofundamentesorprendidaalverqueaquella maana Rasumikhine hablaba de Piotr Petrovitch con la mayor moderacin e inclusoconciertorespeto.AvdotiaRomanovnaparecanomenosasombradapor estehecho.PulqueriaAlejandrovnanopudocontenerse. As,essasuopininsobrePiotrPetrovitch? Nopuedotenerotradelfuturoesposodesuhija respondi Rasumikhinecon calurosafirmeza.Ynolodigoporpuracortesasinoporque...porquelamejor recomendacinparaesehombreesqueAvdotiaRomanovnalohayaelegidopor esposo... Si ayer llegu a injuriarle fue porque estaba ignominiosamente embriagado...ycomoloco;s,comoloco,completamentefueradem...Yhoyme sientoprofundamenteavergonzado. Enrojeci ysedetuvo.AvdotiaRomanovnaseruboriz tambin,peronodijo nada.Nohabapronunciadounasolapalabradesdequehabaempezadoaor hablardeLujine. Pero Pulqueria Alejandrovna se senta un tanto desconcertada al faltarle la ayudadesuhija.Finalmente,manifest,vacilandoydirigiendocontinuasmiradas alajoven,quehabaocurridoalgoquelatrastornabaprofundamente. Verusted,DmitriProkofitchcomenzadecir.Perosedetuvoypreguntasu hija:DebohablarcontodafranquezaaDmitriProkofitch,verdad,Dunetchka? Desdeluego,mamrespondisinvacilarAvdotiaRomanovna. Pueseselcaso... c ontinuinmediatamentePulqueriaAlejandrovna,comosile hubiesenquitadounamontaadeencimaalautorizarlaaparticiparsudolor.En lasprimerashorasdeestamaanahemosrecibidouncartadePiotrPetrovitch,en respuestaalaqueleenviamosnosotrasayeranuncindolenuestrallegada.lnos habaprometidoacudiralaestacinarecibirnos,peronolefueposibleynos envi aunaespeciedecriadoquenoscondujoaqu.Estehombrenosdijoque Piotr Petrovitch vendra a vernosesta maana.Pero, en vez de venir, nos ha enviadoestacarta...Lomejorserquelaleausted.Hayenellaunpuntoqueme preocupa especialmente. Usted mismo ver de qu punto se trata, Dmitri Prokofitch,ymedar susinceraopinin.Ustedconocemejorquenosotrosel carcterdeRodiaypodr aconsejarnos.LeadviertoqueDunetchkatom una

decisin inmediatamente,pero yonos todava qu hacer. Por eso leestaba esperando. Rasumikhinedesdobllacarta.Vioqueestabafechadaeldaanterioryleylo siguiente: Seora:deseoinformarledequerazonesimprevistasmehanimpedidoira recibirlasalaestacin. staeslarazndequelesenviaraenmilugaraun hombrequeporsudesenvoltura,mepareci indicadoparaelcaso.Losasuntos que exigen mi presencia en el Senado me privarn igualmente del honor de visitarlasmaanaporlamaana.Porotraparte,noquieroponerningunatrabaa laentrevistaquehabrndecelebrar,ustedconsuhijo,yAvdotiaRomanovnacon suhermano.Porlotanto,notendr elhonordevisitarlashastamaana,alas ocho en punto de la noche, y les ruego encarecidamente que me eviten encontrarme con Rodion Romanovitch, que me insult del modo ms grosero cuando ayer, al saber que estaba enfermo, fui a visitarle. Esto aparte, es indispensablequehableconusted,contodaseriedad,deciertopuntosobreel quedeseoconocersuopinin.Mepermitoadvertirladequesi,apesardemi ruego,encuentroaRodionRomanovitchalladodeustedes,mever obligadoa marcharme inmediatamente y que en este caso la responsabilidad ser exclusivamentedeusted.Siledigoestoesporques positivamentequeRodion Romanovitchestendisposicindesaliralacalley,porlotanto,puedeiracasa deustedes.S,squesuhijo,quetanenfermoparecacuandolevisit,doshoras despusrecobr repentinamentelasalud.Ypuedoasegurarloporquelovicon mispropiosojosencasadeunborrachoqueacababadeseratropelladoporun cocheyquemuri pocodespus.PorciertoqueRodionRomanovitchentreg veinticincorublos"paraelentierro"alahijadeldifunto,jovencuyamalaconducta es del dominio pblico. Esto me sorprendi sobremanera, pues no ignoro lo muchoquelehacostadoaustedconseguiresedinero. Leruegoquesaludeenminombre,contodadevocin,aAvdotiaRomanovnay queacepteelrespetomssincerodesufielservidor. LUJINE. Qu debohacer,DmitriProkofitch?exclam PulqueriaAlejandrovnacasicon lgrimasenlosojos CmovoyadeciraRodiaquenovenga? lnospidi insistentementequerompiramosconPiotrPetrovitch,yheaqu ahoraquePiotr Petrovitchmeprohbequeveaamihijo...PerosiyoledigoaRodiaesto, les capazdevenirexprofeso.Yquocurrirentonces? Haga usted lo que Avdotia Romanovna juzgue ms conveniente repuso Rasumikhineenelactoysinlamenorvacilacin. Diosmo!exclam lamadre.Cualquierasabeloqueellaopina!Diceloque hayquehacer,perosinexplicarelmotivo.Supareceresqueconviene...,noque conviene,sinoqueesindispensable...queRodiavengaalasochoyseencuentre conPiotrPetrovitch...Miintencineranodecirlenadadeestacartayprocurar, con la ayuda de usted, evitar que viniese... Se irrita tan fcilmente...! En lo referenteaesealcohlicoquehamuerto,nos dequinsetrata,ytampoco quinesesahijaalaqueRodiahaentregadoundineroque...

QuehaslogradoacostadetantossacrificiosterminAvdotiaRomanovna. Ayersuestadonoeranormal dijoRasumikhine,pensativo.Serainteresante saberloquehizoayerenlataberna...Enefecto,mehabldeunmuertoydeuna joven,cuandoleacompaabaasucasa;peronocomprendniunapalabra.Ayer tambinestabayo... Lomejor,mam,serquevayamosahoramismoacasadeRodia.Allveremos loqueconvienehacer.Adems,yaesZoradequenosmarchemos.Msdelas diez! exclam la joven despus de echar una ojeada al precioso reloj de oro guarnecidodeesmaltesquependadesucuello,prendidoaunafinacadenade estiloveneciano.Estajoyacontrastabasingularmenteconelrestodesuatavo. Unregalodesuprometido,pensRasumikhine. S,Dunetchka,yaeshoradijoPulqueriaAlejandrovna,aturdidaeinquieta;ya eshoradequenosvayamos.Alverquenollegamos,podracreerqueestamos disgustadasconlporlaescenadeanoche.Diosmo,Diosmo...! Mientras hablaba se pona apresuradamente el sombrero y la mantilla. Dunetchkasecompusotambin.Susguantesestabannosolamentedesgastados, sino agujereados, como pudo ver Rasumikhine. Sin embargo, esta evidente pobrezadabaalasdosdamasunairedeespecialdignidad,comoescorrienteen las personas que saben llevar vestidos humildes. Rasumikhine contemplaba a Avdotia Romanovna con veneracin y se senta orgulloso ante la idea de acompaarla.Ypensabaquelareinaquesearreglabalasmediasenlaprisin deba de tener ms majestad en ese momento que cuando apareca en esplndidasfiestasymagnficosdesfiles. Diosmo!exclamPulqueriaAlejandrovna.Nuncamehabraimaginadoque pudieracausarmetemorunaentrevistaconmihijo,conmiqueridoRodia.Puesla temo,DmitriProkofitchaadi,dirigiendoaljovenunatmidamirada. No debes inquietarte, mam dijo Dunia, abrazndola. Ten confianza en l comolatengoyo. Confianzaen lnomefalta,hijadijolapobremujer.Peronohedormidoen todalanoche. Salierondelacasa. Sabes lo que me ha pasado, Dunetchka? Que esta maana, cuando empezaba, al fin, a quedarme dormida, la difunta Marfa Petrovna se me ha aparecidoensueos.Ibavestidadeblanco.Sehaacercadoam,mehacogido delamanoyhasacudidolacabezaconairesevero,comocensurndome...No te parece que esto es un mal presagio? Dios mo! Dios mo...! Oiga, Dmitri Prokofitch:sabaustedqueMarfaPetrovnamuri? MarfaPetrovna?Nosquines. Puess,muriderepente.Yfigreseque... Pero,mam;sitehadichoquenosabequines! Demodoquenolosabe?Yyoquecreaqueestabaalcorrientedetodo! Perdneme,DmitriProkofitch.Andotrastornadaestosdas.Leconsideroausted como nuestra Providencia; por eso le crea informado de todo lo que nos concierne.Ustedesparamcomounapersonadelafamilia...Noseenfadesile digoalgoquenoleguste...SantoDios!Qutieneustedenlamanoderecha? Estherido! SgruRasumikhineenuntonodentimasatisfaccin.

Soytanexpansivaaveces,queDuniahadefrenarme.Pero,Diosmo,enqu tabucovive!Sehabrdespertadoya?Yesamujer,supatrona,llamahabitacin a semejante tugurio... Oiga: dice usted que no le gusta que le hablen demasiado? Entonces, tal vez le moleste yo, que... Quiere darme algunos consejos,DmitriProkofitch?Cmodebocomportarmecon l?Yaveustedque estoycompletamentedesorientada. Nolehagademasiadaspreguntassiloveustedtriste.Y,sobretodo,nolehable desusalud:estolemolesta. Ah, Dmitri Prokofitch; qu duro es a veces ser madre! Ya entramos en la escalera...Qucosatanhorrible! Mam,estsplida.Clmate ledijoDunia,acaricindola.Teatormentasen balde, pues para l ser una gran alegra volverte a ver aadi con ojos resplandecientes. IryodelantedijoRasumikhine,paraasegurarmedequeestdespierto. LasdosdamassubieronlentamentedetrsdeRasumikhine.Cuandollegaronal cuartopisoadvirtieronquelapuertadeldepartamentodelapatronaestaba entreabiertayqueatravsdelaabertura,desdelasombra,lasmirabandosojos negros.Cuandoestosojosseencontraronconlosdeellas,lapuertasecerrtan ruidosamente,quePulqueriaAlejandrovnaestuvoapuntodelanzarungritode terror. III Est mejor lesdijoZosimofapenaslasvioentrar.Zosimofestabaall desde hacadiezminutos,sentadoenelmismongulodeldivnqueocupabalavspera. Raskolnikof estaba sentado en el ngulo opuesto. Se hallaba completamente vestido,einclusosehabalavadoypeinado,cosaquenohabahechodesde hacamuchotiempo. Elcuartoeratanreducido,quequedllenocuandoentraronlosvisitantes.Pero estonoimpidiaNastasiadeslizarsetrasellosparaescuchar. Raskolnikof tena buen aspecto en comparacin con el de la vspera. Pero estabamuyplidoysusemblanteexpresabaunsombroensimismamiento.Su aspecto recordaba el de un herido o el de un hombre que acabara de experimentar un profundo dolor fsico. Tena las cejas fruncidas; los labios, contrados;losojos,ardientes.Hablabapocoydemalagana,comoalafuerza,y susgestosexpresabanavecesunaespeciedeinquietudfebril.Slolefaltabaun vendajeparaparecerenteramenteunherido. Este sombro y plido semblante se ilumin momentneamente al entrar la madreylahermana.Perolaluzseextingui muyprontoysloqued eldolor. Zosimof,queexaminabaasupacienteconunintersdemdicojoven,observ conasombroquedesdelaentradadelasdosmujereselsemblantedelenfermo expresabanoalegra,sinounaespeciedeestoicismoresignado.Raskolnikofdaba laimpresindeestarhaciendoacopiodeenergasparasoportarduranteunao doshorasunatorturaquenopodaeludir.Cadapalabradelaconversacinque sostuvoseguidamentepareci ahondarunaheridaabiertaensualma.Pero,al mismotiempo,mostrunasangrefraqueasombraZosimof:ellocofuriosode

la vspera era dueo de s mismo hasta el punto de poder disimular sus sentimientos. S;yamedoycuentadequeestoycasi curado lijoRaskolnikof,abrazando cariosamenteasumadreyasuhermana,loquellen dealegraaPulqueria Alejandrovna. Y no digo esto como te dije ayer aadi, dirigindose a Rasumikhine,mientrasleestrechabalamanoafectuosamente. EstoyinclusoasombradodijoZosimofalegremente,pues,ensusdiezminutos decharlaconelenfermo, stehaballegadoadesconcertarleconsulucidez.Si lacosacontinaas,dentrodetresocuatrodasestar curadoporcompletoy habrvueltoasuestadonormaldeunmesatrs...,otalvezdedosotres,pues hace mucho tiempo que llevaba la enfermedad en incubacin... No es as? Confiselo.Yconfiesetambinquetenaalgnmotivoparaestarenfermoaadi conunaprudentesonrisa,comositemierairritarlo. EsposiblerespondiframenteRaskolnikof. Digo esto continu Zosimof, cuya animacin iba en aumento porque su curacindependeengranpartedeusted.Ahoraquepodemoshablar,deseara hacerlecomprenderqueesindispensablequeexpulseusted,pordecirloas,las causasprincipalesdelmal.Sloprocediendodeestemodopodr ustedcurarse; enelcasocontrario,lascosasirndemalenpeor.Culessonesascausas,lo ignoro; pero usted debe conocerlas. Usted es un hombre inteligente y puede observarseasmismo.Meparecequeelprincipiodesuenfermedadcoincidecon eltrminodesusactividadesuniversitarias.Ustednoesdelosquepuedenvivir sinocupacin:ustednecesitatrabajar,tenerunobjetivoyperseguirlotenazmente. S,s;tieneustedrazn.Volverainscribirmeenlauniversidadcuantoantesy entoncestodoircomosobreruedas. Zosimof, cuyos prudentes consejos obedecan al deseo de lucirse ante las damas, qued profundamente decepcionado cuando, terminado su discurso, dirigi unamiradaasupacienteyadvirti quesurostroexpresabaunafranca burla. Pero esta decepcin se desvaneci muy pronto: Pulqueria Alejandrovna empez aabrumaraldoctorconsusexpresionesdegratitud,especialmentepor suvisitanocturna. Cmo? Ha ido a veros esta noche? exclam Raskolnikof, visiblemente agitado. Entonces, no habris dormido, no habris descansado despus del viaje... Esono,Rodia:sloestuvimoslevantadashastalasdos.Cuandoestamosen casa,Duniayyononosacostamosnuncamstemprano. Yo tampoco s cmo darle las gracias dijo Raskolnikof a Zosimof, con semblante sombro y bajando la cabeza. Dejando aparte la cuestin de los honorarios,yperdonequealudaaestepunto,nos aqu deboeseespecial intersqueustedmedemuestra.Francamente,nolocomprendo,yporeso...,por esosubondadmeabruma.Yavequelehablocontodasinceridad. NosepreocupeustedrepusoZosimofsonriendoafectuosamente.Imagnese queesmiprimerpaciente.Losmdicosqueempiezansientenporsusprimeros enfermos tanto afecto como si fuesen sus propios hijos. Algunos incluso los adoran.Yyonotengotodavaunaclientelaabundante. Y no hablemos de se dijo Raskolnikof, sealando a Rasumikhine. No ha recibidodemsinoinsultosymolestias,y...

Qutonterasdices!exclamRasumikhine.Porlovisto,hoytehaslevantado sentimental. Si hubiese sido ms perspicaz, habra advertido que su amigo no estaba sentimental,sinotodolocontrario.AvdotiaRomanovna,encambio,sedioperfecta cuentadeello.Lajovenobservabaasuhermanoconvidaatencin. Deti,mam,noquieronisiquierahablarcontinu Raskolnikofeneltonodelquerecitaunaleccinaprendidaaquellamaana. Hoypuedodarmecuentadeloquedebistesufrirayerdurantetuesperaenesta habitacin. Dichoesto,sonriytendirepentinamentelamanoasuhermana,sindesplegar loslabios.Estavezsusonrisaexpresabaunsentimientoprofundoysincero. Dunia,felizyagradecida,seapoderalpuntodelamanodeRodiaylaestrech tiernamente.Eralaprimerademostracindeafectoquerecibade ldespusde laquerelladelanocheanterior.Elsemblantedelamadreseilumin anteesta reconciliacinmudaperosinceradesushijos. sta es la razn de que le aprecie tanto exclam Rasumikhine con su inclinacinaexagerarlascosas.Tieneunosgestos...! Poseeunarteespecialparahacerbienlascosas pens lamadre.Ycun nobles son sus impulsos! Con qu sencillez y delicadeza ha puesto fin al incidentedeayerconsuhermana!Lehabastadotenderlelamanomientrasle mirabaafectuosamente...Quojostiene!Todosurostroeshermoso.Inclusoms queeldeDunetchka.Pero,Diosmo,qu miserablementevestidova!Vaska,el empleado de Atanasio Ivanovitch, viste mejor que l... Ah, qu a gusto me arrojarasobre l,loabrazara...yllorara!Peromedamiedo...,s,miedo.Est tanextrao!Tanfinamentecomohabla,yyomesientosobrecogida!Pero,enfin decuentas,quesloquetemodel? Ah,Rodia!dijo,respondiendoalaspalabrasdesuhijoNotepuedesimaginar cuntosufrimosDuniayyoayer.Ahoraquetodohaterminadoylafelicidadha vueltoanosotros,puedodecirlo.Figratequevinimosaqu atodaprisaapenas dejamoseltren,paraverteyabrazarte,yesamujer...Ah,mira,aquest!Buenos das,Nastasia...Puesbien,Nastasianoscontquetestabasencama,conalta fiebre;queacababasdemarcharte,inconsciente,delirando,yquehabansalido entubusca.Yapuedesimaginartenuestraangustia.Yomeacord delatrgica muertedeltenientePotantchikof,unamigodetupadrealquetnohasconocido. Huycomot,enunaccesodefiebre,ycayenelpozodelpatio.Noselepudo sacarhastaeldasiguiente.Elpeligroquecorrassenosantojabamuchomayor deloqueeraenrealidad.EstuvimosapuntodeirenbuscadePiotrPetrovitch parapedirleayuda...,puesestbamossolas,completamentesolas termin con acentoquejumbroso. Sehabadetenidoantela idea dequetodava era peligrosohablar dePiotr Petrovitch,aunquetodoestuvierayaarregladofelizmente. S, todo eso es muy enojoso dijo Raskolnikof en un tono tan distrado e indiferente,queDunetchkalemir sorprendida.Qu otracosaqueradeciros? continu,esforzndoseporrecordar.Ah,si!Nocreas,mam,nit,Dunetchka, queyonoquerairaverossinqueantesvinieraisvosotras. Quocurrencia,Rodia!exclamPulqueriaAlejandrovna,asombrada.

Nos habla como por pura cortesa pens Dunetchka. Hace las paces y presenta sus excusas como si cumpliera una simple formalidad o dijese una leccinaprendidadememoria. Acabodelevantarmeymepreparabaparairaveros,peroelestadodemitraje melohaimpedido.AyermeolviddedeciraNastasiaquelimpiaralasmanchas desangre,yahoramismoacabodevestirme. Manchasdesangre?preguntPulqueriaAlejandrovna,aterrada. Notieneimportancia,mam;notealarmes.Ayer,cuandosaldeaqudelirando, me encontr de pronto ante un hombre que acababa de ser vctima de un atropello...Unfuncionario.Poresomisropasestabanmanchadasdesangre. Cuandoestabasdelirando?dijoRasumikhine.Puesteacuerdasdetodo. Es cierto convino Raskolnikof, presa de una singular preocupacin. Me acuerdodetodo,yconlosdetallesmsinsignificantes.Sinembargo,noconsigo explicarmeporqufuiall,niporquobryhablcomolohice. ElfenmenoesconocidoobservZosimof.Elactosecumpleavecesconuna destrezayunahabilidadextraordinarias,peroelprincipioquelomotivaadolecede ciertaalteracinydependedediversasimpresionesmorbosas.Esalgoas como unsueo. Alfinyalcabo,debofelicitarmedequemetomenporloco,pensRaskolnikof. Pero las personas perfectamente sanas estn en el mismo caso observ Dunetchka,mirandoaZosimofconinquietud. La observacin es muyjusta respondi el mdico. En este aspecto,todos solemosparecernosalosalienados.La nicadiferenciaesquelosverdaderos enfermos estn un poco ms enfermos que nosotros. Slo sobre esta base podemosestablecerdistinciones.Hombresperfectamentesanos,perfectamente equilibrados,siustedprefierellamarlosas,laverdadesquecasinoexisten:nose podraencontrarmsdeunoentrecentenaresdemilesdeindividuos,eincluso esteunoresultaraunmodelobastanteimperfecto. Lapalabraalienado,lanzadaimprudentementeporZosimofenelcalordesus comentarios sobre su tema favorito, recorri como una rfaga glacial toda la estancia.Raskolnikofsemostrabaabsortoydistrado.Ensusplidoslabioshaba unasonrisaextraa.Alparecer,seguareflexionandosobreaquelpuntoquele tenaperplejo. Bueno,peroesehombreatropellado?seapresur adecirRasumikhine.Te heinterrumpidocuandoestabashablandodel. Raskolnikofsesobresalt,comosilodespertasenrepentinamentedeunsueo. Cmo...?Ah,s!Memanchdesangrealayudaratransportarloasucasa... A propsito, mam: comet un acto imperdonable. Estaba loco, sencillamente. Todoeldineroquemeenviastelodialaviudaparaelentierro.Estenfermadel pecho... Una verdadera desgracia... Tres hurfanos de corta edad... Hambrientos... No hay nada en la casa... Ha dejado otra hija... Yo creo que tambintleshabrasdadoeldinerosihubiesesvistoelcuadro...Reconozcoque yonotenaningnderechoaobraras,ymenossabiendolossacrificiosquehas tenidoquehacerparaenviarmeesedinero.Est bienquesesocorraalagente. Perohayquetenerderechoahacerlo. Delocontrario,Crevezchiens,sivous n'tespascontents. Lanzunacarcajada.

Verdad,Dunia? Norepusoenrgicamentelajoven. Bah! Tambin t ests llena de buenas intenciones murmur con sonrisa burlona y acento casi rencoroso. Deb comprenderlo... Desde luego, eso es hermosoytienemsvalor...Sillegasaunpuntoquenoteatrevesafranquear, sersdesgraciada,ysilofranqueas,talvezmsdesgraciadatodava.Perotodo estoespurapalabreraaadi,lamentandonohabersabidocontenerse.Yoslo queradisculparmeanteti,mamterminconvozentrecortadaytonotajante. Notepreocupes,Rodia;estoyseguradequetodoloquet hacesest bien hechorepusolamadrealegremente. Noeststansegurarepusol,esbozandounasonrisa. Se hizo el silencio. Toda esta conversacin, con sus pausas, el perdn concedido y la reconciliacin, se haba desarrollado en una atmsfera no desprovistadeviolencia,ytodossehabandadocuentadeello. Sediraquemetemen,pensRaskolnikofmirandofurtivamenteasumadrey asuhermana. Efectivamente,PulqueriaAlejandrovnaparecasentirsemsymsatemorizada amedidaqueseprolongabaelsilencio. Tantocomocreaamarlasdesdelejos!,pensRaskolnikofrepentinamente. SabesqueMarfaPetrovnahamuerto,Rodia? pregunt deprontoPulqueria Alejandrovna. QuMarfaPetrovna? Esposiblequenolosepas?MarfaPetrovnaSvidrigailova.Tantocomotehe habladodeellaenmiscartas! Ah,s!Ahorameacuerdodijocomosidespertaradeunsueo.Demodoque hamuerto?Cmo? Esta muestra de curiosidad alent a Pulqueria Alejandrovna, que respondi vivamente: Fueunamuerterepentina.Ladesgraciaocurrielmismodaenqueteenvimi ltimacarta.Sumarido,esemonstruo,hasidosindudaelculpable.Dicenquele diounatremendapaliza. Eranfrecuentesesasescenasentreellos?preguntRaskolnikofdirigindose asuhermana. No,alcontrario:lsemostrabapaciente,einclusoamableconella.Enalgunos casoserahastademasiadoindulgente.Asvivierondurantesieteaos.Hastaque unda,depronto,perdilapaciencia. O sea que ese hombre no era tan terrible. De serlo, no habra podido comportarsecontantaprudenciadurantesieteaos.Meparece,Dunetchka,que tpiensasasylodisculpas. Oh, no! Es verdaderamente un hombre despiadado. No puedo imaginarme nadamshorriblerepusolajovenconunligeroestremecimiento. Luegofruncilascejasyquedabsorta. La escena tuvo lugar por la maana prosigui precipitadamente Pulqueria Alejandrovna.Despus,MarfaPetrovnaordenquelepreparasenelcoche,afin detrasladarsealaciudaddespusdecomer,comohacasiempreenestoscasos. Dicenquecomiconexcelenteapetito. Apesardelosgolpes?

Yaseibaacostumbrando...Apenastermin decomer,fueabaarse;as se podramarcharenseguida...Seguauntratamientohidroterpico.Enlafincahay unmanantialdeaguafrayellasebaabaen ltodoslosdasconregularidad. Apenasentrenelagua,sufriunataquedeapopleja. NoesnadaextraoobservZosimof. Ydicesquelapalizahabasidobrutal? EsonoinfluydijoDunia. Raskolnikofexclam,sbitamenteirritado: Nos,mam,porqunoshascontadotodasesastonteras. Es que no saba de qu hablar, hijo mo se le escap decir a Pulqueria Alejandrovna. Esposiblequetodosmetemis?dijoRaskolnikof,esbozandounasonrisa. S,tetememosrespondiDuniaconexpresinseveraymirndolefijamentea losojos.Maminclusosehasantiguadocuandosubamoslaescalera. El semblante de Raskolnikof se alter profundamente: pareca reflejar una agitacinconvulsiva. PulqueriaAlejandrovnaintervino,visiblementeaturdida: Peroqu dices,Dunia?Noteenfades,Rodia,telosuplico...Bienesverdad que,desdequepartimos,nocesdepensarenladichadevolveraverteycharlar contigo...Tanfelizmesentaconestepensamiento,queellargoviajemepareci corto...Peroqu digo?Ahoramesientoverdaderamentefeliz...Teequivocas, Dunia...Ymialegrasedebeaquetevuelvoaver,Rodia. Basta,mam dijo l,molestoportantalocuacidad,estrechandolasmanosde sumadre,perosinmirarla.Yahabr tiempodecharlarycomunicarnosnuestra alegra. Peroalpronunciarestaspalabrasseturbypalideci.Sesentainvadidoporun frodemuertealevocarciertarecienteimpresin.Denuevotuvoqueconfesarse quehabadichounagranmentira,puessabamuybienquenosolamenteno volveraahablarasumadreniasuhermanaconelcoraznenlamano,sinoque yanopronunciarajamsunasolapalabraespontneaantenadie.Laimpresin queleprodujoestaideafuetanviolenta,quecasiperdi laconcienciadelas cosasmomentneamente,yselevantysedirigialapuertasinmiraranadie. Peroqutepasa?ledijoRasumikhinecogindoledelbrazo. Raskolnikofsevolvi asentarypase unasilenciosamiradaporlahabitacin. Todoslecontemplabanconungestodeestupor. Peroqu ospasaqueestistanfnebres?exclam desbito.Decidalgo! Vamosaestarmuchotiempoas?Ea,hablad!Charlemostodos!Nonoshemos reunidoparaestarmudos.Vamos,hablemos! BenditoseaDios!Yyoquecreaquenoserepetiraelarrebatodeayer!dijo PulqueriaAlejandrovnasantigundose. Qu tehapasado,Rodia? pregunt AvdotiaRomanovnaconungestode desconfianza. Nadarespondieljoven:quemeheacordadodeunatontera. Yseecharer. Siesunatontera,locelebrodijoZosimoflevantndose.Pueshastaamme haparecido...Bueno,metengoquemarchar.Vendrmstarde...Supongoquele encontraraqu.

Saludysefue. EsunhombreexcelentedijoPulqueriaAlejandrovna. S, un hombre excelente, instruido, perfecto exclam Raskolnikof precipitadamenteyanimndosedesbito.Norecuerdodndeloviantesdemi enfermedad, pero sin duda lo vi en alguna parte... Y ah tenis otro hombre excelente aadi sealando a Rasumikhine. Te ha sido simptico, Dunia? preguntdepronto.Yseecharersinraznalguna. MuchorespondiDunia. Noseasimbcil!exclamRasumikhineponindosecoloradoylevantndose. PulqueriaAlejandrovnasonriyRaskolnikofsoltlacarcajada. Peroadndevas? Tengoquehacer. T notienesnadaquehacer.Demodoquetehasdequedar.T tequieres marcharporquesehaidoZosimof.Qudate...Qu horaes,atodoesto?Qu preciosidaddereloj,Dunia!Querisdecirmeporqu segustancallados?El nicoquehablaaqusoyyo. EsunregalodeMarfaPetrovnadijoDunia. UnregalodealtoprecioaadiPulqueriaAlejandrovna. Peroesdemasiadogrande.Pareceunrelojdehombre. Megustaas. Noesunregalodesuprometido,pensRasumikhine,alborozado. YocreaqueeraunregalodeLujinedijoRaskolnikof.No,Lujinetodavanole haregaladonada. Ah!, no...? Te acuerdas, mam, de que estuve enamorado y quera casarme? pregunt depronto,mirandoasumadre,quesequed asombrada anteelgiroimprevistoqueRodiahabadadoalaconversacin,ytambinanteel tonoquehabaempleado. S,meacuerdoperfectamente. YcambiunamiradaconDuniayotraconRasumikhine. Bah! Hablando sinceramente, ya lo he olvidado todo. Era una muchacha enfermizaaadi,pensativoybajandolacabezay,adems,muypobre.Tambin eramuypiadosa:soabaconlavidaconventual.Unda,inclusoseechalloraral hablarmedeesto...S,s;lorecuerdo,lorecuerdoperfectamente...Erafea...En realidad,nosquatractivoveaenella...Yocreoquesihubiesesidojorobadao coja,lahabraqueridotodavams. Quedpensativo,sonriendo,ytermin: Aquellonotuvoimportancia:fueunalocurapasajera... No,nofuesimplementeunalocurapasajeradijoDunetchka,convencida. Raskolnikofmir asuhermanaatentamente,comosinohubiesecomprendido suspalabras.Acasonisiquieralashabaodo.Luegoselevant,todavaabsorto, fueaabrazarasumadreyvolviasusitio. Laamasan?preguntPulqueriaAlejandrovna,enternecida. Aella?Ahora...?S...Pero...No,no.Meparecequetodoesopas enotro mundo...Haceyatantotiempoqueocurri...!Porotraparte,lamismaimpresin meproducetodocuantomerodea. Ylosmiratodosatentamente.

Vosotrossoisunejemplo:meparece estarvindoosaunadistanciademil verstas...Peroparaqu diabloshablamosdeestascosas...?Yporqu me interrogis?exclam,irritado. Despusempezaroerselasuasyvolviaabismarseensuspensamientos. Qu habitacintanmsera tienes,Rodia!Pareceunatumba dijode sbito PulqueriaAlejandrovnapararomperelpenososilencio.Estoyseguradequeeste cuartuchotieneporlomenoslamitaddeculpadetuneurastenia. Estahabitacin? dijo Raskolnikof,distrado.S, ha contribuidomucho. He reflexionadoenello...Peroquideatanextraaacabasdetener,mam!aadi conunasingularsonrisa. Sedabacuentadequeaquellacompaa,aquellamadreyaquellahermanaa lasquevolvaaverdespusdetresaosdeseparacin,yaqueltonofamiliar, ntimo,delaconversacinquemantenan,cuandosudeseoeranopronunciaruna solapalabra,estabanapuntodeserleporcompletoinsoportables. Sinembargo,habaunasuntocuyadiscusinnoadmitadilaciones.Asacababa de decidirlo, levantndose. De un modo o de otro, deba quedar resuelto inmediatamente.Yexperimentciertasatisfaccinalhallarunmododesalirdela violentasituacinenqueseencontraba. Tengoalgoquedecirte,Duniamanifestsecamenteycongravesemblante.Te ruegoquemeexcusesporlaescenadeayer,peroconsideroundeberrecordarte quemantengolostrminosdemidilema:Lujineoyo.Yopuedoseruninfame, peronoquieroquetloseas.Conunmiserablehaysuficiente.Demodoquesite casasconLujine,dejardeconsiderartehermanama. Pero Rodia! Otra vez. Las ideas de anoche? exclam Pulqueria Alejandrovna.Porqu locreesinfame?Nopuedosoportarlo.Lomismodijiste ayer. yeme,RodiarepusoDunetchkafirmementeyenuntonotansecocomoelde su hermano, la discrepancia que nos separa procede de un error tuyo. He reflexionadosobreelloestanocheyhedescubiertoeseerror.Lacausadetodoes quet suponesqueyomesacrificoporalguien. saestuequivocacin.Yome casoporm,porquelavidameparecedemasiadodifcil.Desdeluego,sermuy feliz si puedo ser til a los mos, pero no es ste el motivo principal de mi determinacin. Miente sedijoRaskolnikof,mordindoseloslabiosenunarranquederabia. Lamuyorgullosa...!Noquiereconfesarsupropsitodesermibienhechora.Qu caracterestanviles!Suamorseparecealodio.Cmolosdetestoatodos! Enunapalabra continu Dunia,mecasoconPiotrPetrovitchporquededos malesheescogidoelmenor.Tengolaintencindecumplirlealmentetodoloque lesperadem;porlotanto,noteengao.Porqusonres? Duniaenrojeciyunrelmpagodeclerabrillensusojos. Dicesquelocumplirstodo?preguntRaskolnikofconaviesasonrisa. Hastaciertopunto,PiotrPetrovitchhapedidomimanodeunmodoquemeha reveladoclaramenteloqueesperadem.Ciertamente,tieneunaaltaopinindes mismo, acaso demasiado alta; pero confo en que sabr apreciarme a m igualmente...Porquvuelvesarerte? Y t por qu te sonrojas? T mientes, Dunia; mientes por obstinacin femenina,paraquenopuedaparecerquetehasdejadoconvencerporm...Tno

puedesestimaraLujine.Lohevisto,hehabladoconl.Porlotanto,tecasaspor inters,tevendes.Decualquiermodoquelamires,tudecisinesunavileza.Me sientofelizdeverquetodavaerescapazdeenrojecer. Esonoesverdad!Yonomiento!exclamDunetchka,perdiendoporcompleto lacalma.Nomecasaraconlsinoestuvieraconvencidadequemeaprecia;no mecasarasinestarseguradequeesdignodemiestimacin.Afortunadamente, tengolaoportunidaddecomprobarlomuypronto,hoymismo.Estematrimoniono esunavilezacomot dices...Porotraparte,situviesesrazn,siyohubiese decididocometerunabajezadeesta ndole,noseraunacrueldadtuactitud? Cmopuedesexigirdemunherosmodelquetseguramentenoerescapaz? Esoesdespotismo,tirana.Siyocausolaprdidadealguien,nosersinodem misma...Todavanohematadoanadie...Porqu memirasdeesemodo...? Estsplido...!Qutepasa,Rodia...?Rodia,queridoRodia! Seor!Sehadesmayado!TtieneslaculpaexclamPulqueriaAlejandrovna. No,no...,nohasidonada...Semehaidounpocolacabeza,peronomehe desmayado...Nopiensasmsqueeneso...Qu esloqueyoqueradecir...? Ah,s!Demodoqueesperasconvencertehoymismodequelteapreciayes dignodetuestimacin?Esesto,no?Esestoloquehasdicho...?Oacasohe entendidomal? Mam,daaleeraRodialacartadePiotrPetrovitchdijoDunetchka. PulqueriaAlejandrovnaleentreglacartaconmanotemblorosa.Raskolnikofse apoderdeellaconungestodevivacuriosidad.Peroantesdeabrirladirigiasu hermanaunamiradadeestuporydijolentamente,comoobedeciendoaunaidea quelehubieraasaltadodesbito: Nosporqumehadepreocuparesteasunto...Csateconquienquieras. Pareca hablar consigo mismo, pero haba levantado la voz y miraba a su hermanaconungestodepreocupacin.Alfin,ysinquesusemblanteperdierasu expresindeestupor,despleglacartaylaleydosvecesatentamente.Pulqueria Alejandrovnaestabaprofundamenteinquietaytodosesperabanalgoparecidoa unaexplosin. NocomprendoabsolutamentenadadijoRodia,pensativo,devolviendolacarta asumadreysindirigirseanadieenparticular.Sabepleitear,comoespropiode un abogado, y cuando habla te hace bastante bien. Pero escribiendo es un iletrado,unignorante. Suspalabrascausarongeneralestupefaccin.Noera ste,nimuchomenos,el comentarioqueseesperaba. Todos los hombres de su profesin escriben as dijo Rasumikhine con voz alteradaporlaemocin. Esquehasledolacarta? S. Tenemosbuenosinformesde l,RodiadijoPulqueriaAlejandrovna,inquietay confusa.Nosloshandadopersonasrespetables. Es el lenguaje de los leguleyos dijo Rasumikhine. Todos los documentos judicialesestnescritoseneseestilo. Dicesbien:eselestilodeloshombresdeleyes,ytambindeloshombresde negocios.Noesunestilodepersonailetrada,perotampocodemasiadoliterario... Enunapalabra,esunestilopropiodelosnegocios.

PiotrPetrovitchnoocultasufaltadeestudiosdijoAvdotiaRomanovna,herida poreltonoenquehablabasuhermano.Esms:seenorgullecededeberlotodo asmismo. Desdeluego,tienemotivosparaestarorgulloso;nodigolocontrario.Alparecer, teha molestado que esa carta me haya inspirado solamente una observacin poco seria, y crees que persisto en esta actitud slo para mortificarte. Por el contrario,enrelacinconesteestilohetenidounaideaquemeparecedecierta importanciaparaelcasopresente.MerefieroalafraseconquePiotrPetrovitch advierte a nuestra madre que la responsabilidad ser exclusivamente suya si desatiende su ruego. Estas palabras, en extremo significativas, contienen una amenaza.Lujinehadecididomarcharsesiestoyyopresente.Estoquieredecir que,si nole obedecis, est dispuesto a abandonaros a las dos despus de hacerosveniraPetersburgo.Qu dicesaesto?EstaspalabrasdeLujinete ofendencomosivinierandeRasumikhine,Zosimofo,enfin,decualquierade nosotros? NorepusoDunetchkavivamente,porquecomprendoquesehaexpresadocon ingenuidad casi infantil y que es poco hbil en el manejo de la pluma. Tu observacinesmuyaguda,Rodia.Teconfiesoquenisiquieralaesperaba. Teniendoencuentaqueesunhombredeleyes,secomprendequenohaya sabidodecirlodeotromodoyhayademostradounagroseraqueestabalejosde su nimo.Sinembargo,meveoobligadoadesengaarte.Hayenesacartaotra frasequeesunacalumniacontram,yunacalumniadelasmsviles.Yoentregu ayereldineroaesaviudatsicaydesesperada,noconelpretextodepagarel entierro,comoldice,sinorealmenteparapagarelentierro,ynoalahija,cuya malaconductaesdeldominiopblico(yolaviayerporprimeravezenmivida), sinoalaviudaenpersona.Entodoestoyonoveosinoeldeseodeenvilecermea vuestrosojosaindisponermeconvosotras.Estepasajeest escritotambinen lenguaje jurdico, por lo que revela claramente el fin perseguido y una avidez bastantecndida.Esunhombreinteligente,peronobastaserinteligentepara conducirseconprudencia...Laverdad,nocreoqueesehombresepaapreciartus prendas.Yconstequelodigoportubien,quedeseocontodasinceridad. Dunetchkanadarepuso.Yahabatomadosudecisin:esperaraquellegasela noche. Qupiensashacer,Rodia?preguntPulqueriaAlejandrovna,inquietaanteel tonoreposadoygravequehabaadoptadosuhijo. Aquterefieres? YahasvistoquePiotrPetrovitchdicequenoquiereverteennuestracasaesta noche,yquesemarcharsi...siloencuentraall.Quhars,Rodia:vendrso no? Esonosoyyoelquetienequedecirlo,sinovosotras.Loprimeroquedebis hacerespreguntarossiesaexigenciadePiotrPetrovitchnoospareceinsultante. Sobre todo, es Dunia la que habr de decidir si se siente o no ofendida. Yo terminsecamenteharloquevosotrasmedigis. Dunetchka ha resuelto ya la cuestin, y yo soy enteramente de su parecer respondialpuntoPulqueriaAlejandrovna. Lo que he decidido, Rodia, es rogarte encarecidamente que asistas a la entrevistadeestanochedijoDunia.Vendrs?

Ir. Tambin a usted le ruego que venga aadi Dunetchka dirigindose a Rasumikhine.Hasodo,mam?HeinvitadoaDmitriProkofitch. Meparecemuybien.Quetodosehagadeacuerdocontusdeseos.Celebrotu resolucin,porquedetestolaficcinylamentira.Queelasuntoseventilecontoda franqueza.YsiPiotrPetrovitchsemolesta,alll. IV Enesemomento,lapuertaseabri sinruidoyapareci unajovenquepase unatmidamiradaporlahabitacin.Todoslosojossefijaronenellacontanta sorpresa como curiosidad. Raskolnikof no la reconoci en seguida. Era Sonia SimonovnaMarmeladova.Lahabavistoeldaanteriorporprimeravez,peroen circunstanciasyconunatavoquehabandejadoensumemoriaunaimagen completamente distinta de ella. Ahora iba modestamente, incluso pobremente vestidayparecamuyjoven,unamuchachitademodaleshonestosyreservadosy caritainocenteytemerosa.Llevabaunvestidosumamentesencilloyunsombrero viejoypasadodemoda.Sumanoempuabasusombrilla, nicovestigiodesu atavodeldaanterior.Fuetalsuconfusinalverlahabitacinllenadegente,que perdi por completo la cabeza, como si fuera verdaderamente una nia, y se dispusoamarcharse. Ah!Esusted?exclamRaskolnikof,enelcolmodelasorpresa.Ydepronto tambinlsesintiturbado. Record que su madre y su hermana haban ledo en la carta de Lujine la alusinaunajovencuyamalaconductaeradeldominiopblico.Cuandoacababa deprotestardelacalumniadeLujinecontra lyderecordarqueeldaanterior habavistoporprimeravezalamuchacha,heaququeellamismasepresentaba ensuhabitacin.Seacordigualmentedequenohabapronunciadoniunasola palabra de protesta contra la expresin cuya mala conducta es del dominio pblico.Todosestospensamientoscruzaronsumenteenplenaconfusinycon rapidezvertiginosa,yalmiraratentamenteaaquellapobreyultrajadacriatura,la viotanavergonzada,quesecompadecideella.Ycuandolamuchachasedirigi alapuertaconelpropsitodehuir,ensu nimoseprodujosbitamenteuna especiederevolucin. Estabamuylejosdeesperarlaledijovivamente,detenindolaconunamirada. Hagaelfavordesentarse.UstedvienesindudadepartedeCatalinaIvanovna. No,ahno;sinteseaqu,tengalabondad. AlentrarSonia,Rasumikhine,queocupabaunadelastressillasquehabaenla habitacin,sehabalevantadoparadejarlapasar.Raskolnikofhabaempezado porindicaralajovenelextremodeldivnqueZosimofhabaocupadohacaun momento,peroalpensarenelcarcter ntimodeestemueblequeleservade lechocambideopininyofreciaSonialasilladeRasumikhine. Ytsintateahdijoasuamigo,sealndoleelextremodeldivn. Soniasesentcasitemblandoydirigiunatmidamiradaalasdosmujeres.Se veaclaramentequeniellamismapodacomprenderdedndehabasacadola audacianecesariaparasentarsecercadeellas.Yestepensamientoleprodujo

unaemocintanviolenta,queselevant repentinamentey,sumidaenelmayor desconcierto,dijoaRaskolnikof,balbuceando: Slo...slounmomento.Perdnemesihevenidoamolestarle.Vengodeparte de Catalina Ivanovna. No ha podido enviar a nadie ms que a m. Catalina Ivanovnaleruegaencarecidamentequeasistamaanaalosfuneralesquese celebrarnenSanMitrofan...yquedespusvengaacasa,asucasa,parala comida...Lesuplicaqueleconcedaestehonor. Dichoesto,perdiporcompletolaserenidadyenmudeci. Har todoloposiblepor...No,nofaltar repusoRaskolnikof,levantndosey tartamudeandotambin.Tengalabondaddesentarse dijodepronto.Hede hablarle,simelopermite.Yaveoquetieneustedprisa,peroleruegoqueme concedadosminutos. Le acerc la silla, y Sonia se volvi a sentar. De nuevola joven dirigi una miradallenadeangustiosatimidezalasdosseorasyseguidamentebaj los ojos.ElplidorostrodeRaskolnikofsehabateidodeprpura.Susfaccionesse habancontradoysusojosllameaban. Mam lijoconvozfirmeyvibrante,esSoniaSimonovnaMarmeladova,lahija deeseinfortunadoseorMarmeladofqueayerfueatropelladoporuncoche...Ya oshecontado... Pulqueria Alejandrovna mir a Sonia, entornando levemente los ojos con un gestodespectivo.Apesardeltemorqueleinspirabalamiradafijayretadoradesu hijo,nopudoprivarsedeestasatisfaccin.Dunetchkasevolvi hacialapobre muchachaylaobservcongraveestupor. AlorqueRaskolnikoflapresentaba,Sonialevant losojos,lograndotanslo quesuturbacinaumentase. Querapreguntarle dijoRodiaprecipitadamentecmohanidohoylascosas ensucasa.Lashanmolestadomucho?Leshainterrogadolapolica? No,todosehaarregladosindificultad.Nohabadudasobrelascausasdela muerte.Noshandejadotranquilas.Slolosvecinosnoshanmolestadoconsus protestas. Susprotestas? S,elcadverllevabademasiadotiempoencasay,conestecalor,empezabaa oler.Hoy,alahoradevsperas,lotrasladarnalacapilladelcementerio.Catalina Ivanovnaseoponaalprincipio,peroalfinhacomprendidoquehabaquehacerlo. Oseaquehoyselollevarn? S,perolasexequiassecelebrarnmaana.CatalinaIvanovnalesuplicaque asista a ellas y que luego vaya a su casa para participar en la comida de funerales. Hastacomidadefunerales...! Unasencillacolacin.Tambinmehaencargadoqueled lasgraciasporla ayuda que nos ha prestado. Sin ella, nos habra sido imposible enterrar a mi padre. Suslabiosysubarbillaempezaronatemblardesbito,perocontuvoelllantoy bajnuevamentelosojos. Mientrashablabaconella,Raskolnikoflaobservabaatentamente.Eramenuday delgada,muydelgada,yplida,defaccionesirregularesyunpocoangulosas, narizpequeayafiladaymentnpuntiagudo.Nopodadecirsequefuerabonita,

pero,encompensacin,susazulesojoserantanlmpidosy,alanimarse,ledaban tal expresin de candor y de bondad, que uno no poda menos de sentirse cautivado. Otro detalle caracterstico de su rostro y de toda ella era que representabamenosedadandelaquetena.Parecaunania,apesardesus dieciochoaos,infantilidadquesereflejaba,deunmodocasicmico,enalgunos desusgestos. No comprendo cmo Catalina Ivanovna ha podido arreglarlo todo con tan escasosrecursos,ymenos,quetodavalehayasobradoparadarunacolacin dijoRaskolnikof,deseosodequelaconversacinnoseinterrumpiera. El atad es de los ms modestos y toda la ceremonia ser sumamente sencilla...Osea,quenolecostarmucho.Entreellayyolohemoscalculadotodo exactamente;poresosabemosquequedar losuficienteparadarlacolacinde funerales. Esto es muy importante para Catalina Ivanovna y no se la debe contrariar...Esunconsueloparaella...Yasabeustedcmoes... Comprendo,comprendo...Tambinmihabitacinesmuypobre.Mimadredice quepareceunatumba. Y ayer nos entreg usted hasta su ltima moneda! murmur Sonetchka bajandodenuevolosojos. Otravezsuslabiosysubarbillaempezaronatemblar.Apenashabaentrado,le haba llamado la atencin la pobreza del aposento de Raskolnikof. Lo que acababadedecirselehabaescapadoinvoluntariamente. Hubounsilencio.LamiradadeDunetchkaseaclaryPulqueriaAlejandrovnase volvihaciaSoniaconexpresinafable. Comoesnatural,Rodiadijolamadre,ponindoseenpie,comeremosjuntos... Vmonos,Dunetchka.Yt,Rodia,deberasiradarunpaseo,despusdescansar unratoyluegovenirareunirteconnosotras...loantesposible.Sindudatehemos fatigado. Ir, ir se apresur a contestar Raskolnikof, levantndose. Adems, tengo cosasquehacer. Qu quieres decir con eso? exclam Rasumikhine, mirando fijamente a Raskolnikof. Supongo que no se te habr pasado por la cabeza comer solo. Dime:qupiensashacer? Teaseguroqueir.Ytqudateaquunmomento...Podisdejrmeloparaun rato,mam?Verdadquenolonecesitis? No,no!Puedequedarse...Peroleruego,DmitriProkofitch,quevengausted tambinacomerconnosotros. YotambinseloruegodijoDunia. Rasumikhine asinti haciendo una reverencia. Estaba radiante. Durante un momento,todosparecierondominadosporunaviolenciaextraa. Adis,Rodia.Esdecir,hastaluego:nomegustadeciradis...Adis,Nastasia. Otravezsemehaescapado! PulqueriaAlejandrovnatenaintencindesaludaraSonia,peronosupocmo hacerloysalidelahabitacinprecipitadamente. Encambio,AvdotiaRomanovna,queparecahaberestadoesperandosuvez,al pasaranteSoniadetrsdesumadrelasalud amableygentilmente.Sonetchka perdilacalmayseinclincontemerosoapresuramiento.Porsusemblantepas

una sombra de amargura, como si la cortesa y la afabilidad de Avdotia Romanovnalehubieranproducidounaimpresindolorosa. Adis,DuniadijoRaskolnikof,quehabasalidoalvestbulotrasella.Damela mano. Perosiyatelahedado!Nolorecuerdas?dijolajoven,volvindosehacial, entredesconcertadayafectuosa. Esquequieroquemelavuelvasadar. Rodia estrech fuertemente la mano de su hermana. Dunetchka le sonri, enrojeci,libertconunrpidomovimientosumanoysiguiasumadre.Tambin ellasesentafeliz. Todohasalidoapedirdeboca!dijoRaskolnikof,volviendoalladodeSonia, que se haba quedado en el aposento, y mirndola con un gesto de perfecta calma,aadi:QueelSeordpazalosmuertosydejeviviralosvivos.Note parece,noteparece?Di,noteparece? Sonia advirti, sorprendida, que el semblante de Raskolnikof se iluminaba sbitamente. Durante unos segundos, el joven la observ en silencio y atentamente.Todoloquesudifuntopadrelehabacontadodeellaacudi de prontoasumemoria... Diosmo!exclamPulqueriaAlejandrovnaapenasllegconsuhijaalacalle. Aquienseledigaquemealegrodehabersalidodeestacasa...!Herespirado, Dunetchka!Quinmehabadedecir,cuandoestabaeneltren,quemealegrara desepararmedemihijo! Piensa queest enfermo,mam. Noloves?Acasohaperdidolasaluda fuerzadesufrirpor nosotras.Hemosdeser indulgentescon l.Selepueden perdonarmuchascosas,muchascosas... Sin embargo, t no has sido comprensiva dijo amargamente Pulqueria Alejandrovna.Haceunmomentoosobservabaalosdos.Ospareciscomodos gotasdeagua,ynotantoenlofsicocomoenlomoral.Losdossoisseverose irascibles,perotambinarrogantesynobles.Porque lnoesegosta,verdad, Dunetchka...?Cuandopiensoenloquepuedeocurrirestanocheencasa,seme hielaelcorazn. Notepreocupes,mam:slosucederloquehayadesuceder. Piensa en nuestra situacin, Dunetchka. Qu ocurrir si Piotr Petrovitch renunciaaesematrimonio?preguntindiscretamente. Slounhombredespreciablepuedesercapazdesemejanteaccin repuso Dunetchkacongestobruscoydesdeoso. PulqueriaAlejandrovnasiguihablandoconsuacostumbradavolubilidad. Hemoshechobienenmarcharnos.Rodiatenaqueacudirurgentementeauna citadenegocios.Leharbiendarunpaseo,respirarelairelibre.Ensuhabitacin hayunaatmsferaasfixiante.Peroesposibleencontrarairerespirableenesta ciudad?Lascallessoncomohabitacionessinventana.Qu ciudad,Diosmo! Cuidado no te atropellen...! Mira, transportan un piano... Aqu la gente anda empujndose...Esamuchachameinquieta. Qumuchacha? EsaSoniaSimonovna. Porquteinquieta?

Tengounpresentimiento,Dunia.Mecreerssitedigoque,apenaslahevisto entrar,hesentidoqueeslacausaprincipaldetodo? Esoesabsurdo! exclam Dunia,indignada.Paralospresentimientoseres nica. Ayer la vio por primera vez. Ni siquiera la ha reconocido en el primer momento. Ya veremos quin tiene razn... Desde luego, esa joven me inquieta... He sentidoverdaderomiedocuandomehamiradoconsusextraosojos.Hetenido que hacer un esfuerzo para no huir... Y nos la ha presentado! Esto es muy significativo.DespusdeloquePiotrPetrovitchnosdicedeellaenlacarta,nosla presenta...Nomecabedudadequeestenamoradodeella. NohagascasodeloquedigaLujine.Tambinsehahabladoyescritomucho sobrenosotras.Esquelohasolvidado...?Estoyseguradequeesunabuena chicaydequetodoloquesecuentadeellasonestpidashabladuras. Ojalseaas! YPiotrPetrovitchesunchismosoexclamsbitamenteDunetchka. PulqueriaAlejandrovnasecontuvoyenestepuntoterminlaconversacin. Ven;tenemosquehablardijoRaskolnikofaRasumikhine,llevndoselojuntoa laventana. Ya dir a Catalina Ivanovna que vendr usted a los funerales dijo Sonia precipitadamenteydisponindoseamarcharse. Unmomento,SoniaSimonovna.Nosetratadeningnsecreto;demodoque ustednonosmolestalomsmnimo...Todavatengoalgoquedecirle. SevolvidenuevohaciaRasumikhineycontinu: Quierohablartede se...,cmosellama...?Ah,s!PorfirioPetrovitch...Tle conoces,verdad? Cmonolohedeconocersisomosparientes?Bueno,dequ setrata? preguntconvivacuriosidad. Creo que es l el que instruye el sumario de... de ese asesinato que comentabaisayer.No? S,yqu?preguntRasumikhine,abriendoexageradamentelosojos. Tengo entendido que ha interrogado a todos los que tenan algn objeto empeadoen casadela vieja.Yotambintena algoempeado..., muypoca cosa...,unasortijaquemediomihermanacuandomevineaPetersburgo,yel relojdeplatademipadre.Lasdoscosasjuntasslovalencincooseisrublos, perocomorecuerdostienenungranvalorparam.Quteparecequehaga?No quisiera perder esos objetos, especialmente el reloj de mi padre. Hace un momento,temblabaalpensarquemimadrepodadecirmequequeraverlo,sobre todocuandoestbamoshablandodelrelojdeDunetchka.Esel nicoobjetoque nos queda de mi padre. Si lo perdiramos, a mi madre le costara una enfermedad.YaSabescmosonlasmujeres.Dime,qudebohacer?Yasque hay que ir a la comisara para prestar declaracin. Pero si pudiera hablar directamente con Porfirio... Qu te parece...? As se solucionara ms rpidamente el asunto... Ya vers como, apenasnos sentemos a la mesa, mi madremehabladelreloj. Rasumikhinediomuestrasdeunaemocinextraordinaria.

Notienesqueiralapolicaparanada.Porfiriolosolucionar todo...Mehas dadounaverdaderaalegra...Yparaquesperar?Podemosirinmediatamente. Lotenemosadospasosdeaqu.Estoysegurodequeloencontraremos. Deacuerdo:vamos. Sealegrar muchodeconocerte.Lehehabladotantasvecesdeti...!Ayer mismotenombramos...Demodoqueconocasalavieja?Estupendo...!Ah! NoshabamosolvidadodequeestaquSoniaIvanovna. SoniaSimonovnarectific Raskolnikof. steesmiamigoRasumikhine,Sonia Simonovna;unbuenmuchacho... Sisehandemarcharustedes...comenzadecirSonia,cuyaconfusinhaba aumentado al presentarle Rodia a Rasumikhine, hasta el punto de que no se atrevaalevantarlosojoshacial. VamosdecidiRaskolnikof.Hoymismopasarporsucasa,SoniaSimonovna. Hagaelfavordedarmesudireccin. Dijoestocondesenvolturaperoprecipitadamenteysinmirarla.Sonialediosu direccin,nosinruborizarse,ysalieronlostres. No has cerrado la puerta dijo Rasumikhine cuando empezaban a bajar la escalera. Nolacierronunca...Adems,nopuedo.Hacedosaosquequierocomprar unacerradura. Habadichoestoconairededespreocupacin.Luegoexclam,echndosearer ydirigindoseaSonia: Felizelhombrequenotienenadaqueguardarbajollave!Nocreeusted? Alllegaralapuertasedetuvieron. Ustedvahacialaderecha,verdad,SoniaSimonovna...?Ah,oiga!Cmoha podidoencontrarme?pregunteneltonodelquediceunacosamuydistintadela queibaadecir.Ansiabamiraraquellosojostranquilosypuros,peronoseatreva. AyerdioustedsudireccinaPoletchka. Poletchka?Ah,s;suhermanita!Diceustedqueledimidireccin? S,noseacuerda? S,s;yarecuerdo. Yohabaodoyahablardeustedaldifunto,peronosabasunombre.Creoque inclusomipadreloignoraba.Peroayerlosupe,yhoy,alveniraqu,hepodido preguntarporelseorRaskolnikof.Yonosabaquetambinustedvivaenuna pensin.Adis.YadiraCatalinaIvanovna... Sesintifelizalpodersemarcharysealejapasoligeroyconlacabezabaja. Anhelaballegaralaprimeratravesaparaquedaralfinsola,libredelamiradade losdosjvenes,ypoderreflexionar,avanzandolentamenteylamiradaperdidaen lalejana,entodoslosdetalles,hastalosmsmnimos,desurecientevisita. Tambindeseabarepasarcadaunadelaspalabrasquehabapronunciado.No haba experimentado jams nada parecido. Todo un mundo ignorado surga confusamenteensualma. DeprontoseacorddequeRaskolnikoflehabaanunciadosuintencindeira verlaaquelmismoda,ypensquetalvezfueraaquellamismamaana. Sialmenosnovinierahoy...murmur,conelcoraznpalpitantecomounnio asustado.Seor!Veniramicasa,amihabitacin...!Allver... Ibademasiadopreocupadaparadarsecuentadequelaseguaundesconocido.

EnelmomentoenqueRaskolnikof,RasumikhineySoniasehabandetenido antelapuertadelacasa,conversando,eldesconocidopas cercadeellosyse estremecialcazaralvuelocasualmenteestaspalabrasdeSonia: ...hepodidopreguntarporelseorRaskolnikof. Entonces dirigi a los tres, y especialmente a Raskolnikof, al que se haba dirigidoSonia,unarpidaperoatentamirada,ydespuslevantlavistayanotel nmerodelacasa.Hizotodoestoenunabrirycerrardeojosydemodoqueno fue advertido por nadie. Luego se alej y fue acortando el paso, como quien quieredartiempoaqueotroloalcance.HabavistoqueSoniasedespedadesus dosamigosydedujoqueseencaminaraasucasa. Dnde vivir? pens. Yo he visto a esta muchacha en alguna parte. Procurarrecordar. Cuandolleg alaprimerabocacalle,pasalaesquinadeenfrenteysevolvi, pudiendoadvertirquelamuchachahabaseguidolamismadireccinque lsin darsecuentadequelaespiaban.Lajovenllegalatravesayseinternporella, sin cruzar la calzada. El desconocido continu su persecucin por la acera opuesta,sinperderdevistaaSonia,ycuandohabanrecorridounoscincuenta pasos, lcruz lacalleylasigui porlamismaacera,aunoscincopasosde distancia. Era un hombre corpulento, que representaba unos cincuenta aos y cuya estatura superaba a la normal. Sus anchos y macizos hombros le daban el aspectodeunhombrecargadodeespaldas.Ibavestidoconunaelegancianatural que, como todo su continente, denunciaba al gentilhombre. Llevaba un bonito bastnqueresonabaenlaaceraacadapasoyunosguantesnuevos.Suamplio rostro, de pmulos salientes, tena una expresin simptica, y su fresca tez evidenciabaqueaquelhombrenoresidaenunaciudad.Sustupidoscabellos,de un rubio claro,apenasempezabana encanecer. Su pobladayhendidabarba, todavamsclaraquesuscabellos;susazulesojos,demiradafijaypensativa,y susrojoslabios,indicabanqueeraunhombresuperiormenteconservadoyque parecamsjovendeloqueeraenrealidad. CuandoSoniadesembocenelmalecn,quedaronlosdossolosenlaacera.El desconocido haba tenido tiempo sobrado para observar que la joven iba ensimismada.Soniallegalacasaenquevivaycruzelportal.lentrtrasella untantoasombrado.Lajovenseintern enelpatioyluegoenlaescaleradela derecha, que era la que conduca a su habitacin. El desconocido lanz una exclamacindesorpresayempezasubirlamismaescaleraqueSonia.Sloen estemomentosediocuentalajovendequelaseguan. Sonia lleg al tercer piso, entr en un corredor y llam en una puerta que ostentabaelnmero9ydospalabrasescritascontiza:Kapernaumof,sastre. Qucasualidad!exclameldesconocido. Yllam alapuertavecina,lasealadaconelnmero8.Entreambaspuertas habaunadistanciadeunosseispasos. De modo que vive usted en casa de Kapernaumof? dijo el caballero alegremente.Ayermearreglunchaleco.Adems,soyvecinodeusted:vivoen casadelaseoraResslichGertrudisPavlovna.Elmundoesunpauelo. Sonialemirfijamente.

S,somosvecinoscontinuelcaballero,condesbordantejovialidad.Estoyen Petersburgodesdehaceslodosdas.Paramserunplacervolveraverla. Sonia no contest. En este momento le abrieron la puerta, y entr en su habitacin.Estabaavergonzadayatemorizada. RasumikhinedabamuestrasdegranagitacincuandoibaenbuscadePorfirio Petrovitch,acompaadodeRodia. Hastenidounagranidea,querido,unagranideadijovariasveces.Ycreme quemealegro,quemealegrodeveras. Porqusehadealegrar?,sepreguntRaskolnikof. Nosabaquettambinempeabascosasencasadelavieja.Hacemucho tiempodeeso?Quierodecirquesihacemuchotiempoquehasestadoenesa casaporltimavez. Esmuylisto,perotambinmuyingenuo,sedijoRaskolnikof. Cundoestuvepor ltimavez? pregunt,detenindosecomopararecordar mejor.Meparecequefuetresdasantesdelcrimen...Teadviertoquenoquiero recoger los objetos en seguida se apresur a aclarar, como si este punto le preocuparaespecialmente,puesnomequedamsqueunrublodespusdel malditodesvarodeayer. Ysubraydeunmodoespeciallapalabradesvaro. Comprendido,comprendido!exclamconvehemenciaRasumikhineysinque sepudierasaberexactamentequeraloquecomprendacontantoentusiasmo. Esto explica que te mostraras entonces tan... impresionado... E incluso en tu delirionombrabassortijasycadenas...Todoaclarado;yasehaaclaradotodo... Yasaliaquello.Estndominadosporestaidea.Inclusoestehombrequeseria capazdedejarsematarpormisesientefelizalpoderexplicarseporquhablaba yodesortijasenmidelirio.Todoestoloshaconfirmadoensussuposiciones. CreesqueencontraremosaPorfirio?preguntRaskolnikofenvozalta. Claroqueloencontraremos! repusovivamenteRasumikhine.Yaversqu tipotaninteresante.Unpocobrusco,esos,apesardeserunhombredemundo. Bienesverdadqueyonoleconsiderobruscoporquecarezcademundologa.Es inteligente, muy inteligente. Est muy lejos de ser un grosero, a pesar de su carcterespecial.Esdesconfiado,escptico,cnico.Legustaengaar,chasquear alagente,yesfielalviejosistemadelaspruebasmateriales...Sinembargo, conoceafondosuoficio.Elaopasadodesembrolluncasodeasesinatodelque sloexistanligerosindicios.Tienegrandesdeseosdeconocerte. Grandesdeseos?Porqu? Bueno,talvezheexagerado...Oye;ltimamente,esdecir,desdequetepusiste enfermo,lehehabladomuchodeti.Naturalmente,lmeescuchaba.Ycuandole dijequeerasestudiantedeDerechoyquenopodasterminartusestudiospor faltadedinero,exclam:Eslamentable!Deestodeduzco...Mejordicho,del conjuntodetodosestosdetalles...Ayer,Zamiotof...Oye,Rodia,cuandotellev ayeratucasaestabaembriagadoydijeunaporcindetonteras.Lamentaraque hubierastomadodemasiadoenseriomispalabras. Aquterefieres?Alasospechadeesoshombresdequeestoyloco?Pues bien,talveznoseequivoquen. Yseecharerforzadamente.

Si,si...digo,no...!Lociertoesquetodoloquedijeanochesobreesacuestin ysobretodaserandivagacionesdeborracho. Entonces,paraqu excusarse?Sisupierascmomefastidiantodasestas cosas!exclamRaskolnikofconunairritacinfingidaenparte. Lo s, lo s. Lo comprendo perfectamente; te aseguro que lo comprendo. Inclusomedavergenzahablardeello. Sitedavergenza,cllate. Losdosenmudecieron.Rasumikhineestabaencantado,yRaskolnikofsedio cuentadeelloconunaespeciedehorror.Loquesuamigoacababadedecirle acercadePorfirioPetrovitchnodejabadeinquietarle. Otroquemecompadecepens,conelcoraznagitadoypalideciendo.Ante stetendrquefingirmejoryconmsnaturalidadqueanteRasumikhine.Loms naturalseranodecirnada,absolutamentenada...No,no;estotambinpodra parecer poco natural... En fin, dejmonos llevar de los acontecimientos... En seguidaveremosloquesucede...Hehechobienenvenirono?Lamariposase arrojaalallamaellamisma...Elcoraznmelateconviolencia...Malacosa. EsesacasagrislijoRasumikhine. EsdegranimportanciasabersiPorfirioest enteradodequeestuveayeren casadeesabrujaydelaspreguntasquehicesobrelasangre.Esnecesarioque yosepaestoinmediatamente,queyolealaverdadensusemblanteapenasentre eneldespacho,alprimerpasoqued.Delocontrario,nosabrcmoproceder,y yapuedodarmeporperdido. Sabesloquetedigo? pregunt deprontoaRasumikhineconunasonrisa maligna.Queheobservadoquetodalamaanatedominaunagranagitacin.De veras. Agitacin?Nadadeesorepuso,mortificado,Rasumikhine. Noloniegues.Esosevealalegua.Haceunratoestabassentadoenelborde delasilla,cosaquenohacesnunca,yparecastenercalambresenlaspiernas.A cadamomentotesobresaltabassinmotivo,yunasvecestenascaradehombre amargadoyotraserasunpuroalmbar.Tehassonrojadovariasvecesytehas puestocomolaprpuracuandotehaninvitadoacomer. Todoesosoninvencionestuyas.Ququieresdecir? Aveceserestmidocomouncolegial.Ahoramismotehaspuestocolorado. Imbcil! Peroaqu vieneesaconfusin?EresunRomeo!Yacontar todoestoen ciertositio.Ja,ja,ja!Cmovoyahacerreramimadre!Yaotrapersona! Oye, oye... Hablemos en serio... Quiero saber... balbuce Rasumikhine, aterrado.Qupiensascontarles?Oye,querido...Eresunmajadero! Estshechounarosadeprimavera...Sivieraslobienqueestotesienta!Un Romeodetanaventajadaestatura!Ycmotehaslavadohoy!Inclusotehas limpiado las uas. Cundo habas hecho cosa semejante? Que Dios me perdone,peromeparecequehastatehaspuestopomadaenelpelo.Aver:baja unpocolacabeza. Imbcil! Raskolnikofsereadetalmodo,queparecanopodercesarderer.Lahilaridad ledurabatodavacuandollegaronacasadePorfirioPetrovitch.Estoeraloquel

quera.As,desdeeldespacholeoyeronentrarenlacasariendo,ysiguieron oyendoestasrisascuandolosdosamigosllegaronalaantesala. Ojocondeciraquunasolapalabra,porquetehagopapilla!dijoRasumikhine fueradesyatenazandoconsumanoelhombrodesuamigo. V Raskolnikof entr en el despacho con el gesto del hombre que hace descomunalesesfuerzosparanoreventarderisa.LeseguaRasumikhine,rojo comolagrana,cohibido,torpeytransfiguradoporelfurordelsemblante.Sucaray su figura tenan en aquellos momentos un aspecto cmico que justificaba la hilaridaddesuamigo.Raskolnikof,sinesperaraserpresentado,seinclinanteel dueodelacasa,queestabadepieenmediodeldespacho,mirndoloscon expresin interrogadora, y cambi con l un apretn de manos. Pareciendo todavaquehacaunviolentoesfuerzoparanoecharsearer,dijoquineray cmosellamaba.Peroapenassehabamantenidoseriomientrasmurmuraba algunaspalabras,susojosmiraroncasualmenteaRasumikhine.Entoncesyano pudocontenerseylanz unacarcajadaque,porefectodelaanteriorrepresin, resultmsestrepitosaquelasprecedentes. Elextraordinariofurorqueestarisalocadespert enRasumikhineprest,sin questeloadvirtiera,unbuenservicioaRaskolnikof. Demoniodehombre!gruRasumikhine,conunademntanviolentoquedio uninvoluntariomanotazoaunveladorsobreelquehabaunvasodetvaco.Por efectodelgolpe,todorodporelsueloruidosamente. No hay que romper los muebles, seores mos exclam Porfirio Petrovitch alegremente.EstoesunperjuicioparaelEstado. Raskolnikofseguariendo,ydetalmodo,queseolviddequesumanoestaba enladePorfirioPetrovitch.Sinembargo,conscientedequetodotienesumedida, aprovech unmomentopropiciopararecobrarlaseriedadlomsnaturalmente posible.Rasumikhine,alqueelaccidentequesuconductaacababadeprovocar haba sumido en el colmo de la confusin, mir un momento con expresin sombralostrozosdevidrio,despusescupi,volvi laespaldaaPorfirioya Raskolnikof,seacerc alaventanay,aunquenovea,hizocomosimiraseal exterior. Porfirio Petrovitch rea por educacin, pero se vea claramente que esperabaleexplicasenelmotivodeaquellavisita. EnunrincnestabaZamiotofsentadoenunasilla.Alaparecerlosvisitantesse haba levantado, esbozando una sonrisa. Contemplaba la escena con una expresinenqueelasombrosemezclabaconladesconfianza,yobservabaa Raskolnikof incluso con una especie de turbacin. La aparicin inesperada de Zamiotofsorprendidesagradablementealjoven,quesedijo: Otracosaenquehayquepensar. Ymanifestenvozalta,conunaconfusinfingida: Leruegoquemeperdone... Peroqudiceusted?Siestoyencantado!Haentradousteddeunmodotan agradable...repusoPorfirioPetrovitch,yaadi,indicandoaRasumikhineconun movimientodecabeza.se,encambio,nisiquieramehadadolosBuenosdas.

Sehaindignadoconmigonos porqu.Porelcaminolehedichoquese parecaaRomeoylehedemostradoquemicomparacinerajusta.Estoestodo loquehahabidoentrenosotros. Imbcil!exclamRasumikhinesinvolverlacabeza. Debe de tener sus motivos para tomar en serio una broma tan inofensiva comentPorfirioechndosearer. Oye,juezdeinstruccin...empez adecirRasumikhine.Bah!Queeldiablo oslleveatodos! Yseech arerdebuenagana:habarecobradodesbitosuhabitualbuen humor. Bastadetonteras!dijo,acercndosealegrementeaPorfirioPetrovitch.Sois todosunosimbciles...Bueno,vamosaloqueinteresa.Tepresentoamiamigo Rodion Romanovitch Raskolnikof, que ha odo hablar mucho de ti y deseaba conocerte.Adems,quierehablarcontigodeciertoasuntillo...Hombre,Zamiotof! Cmoesqueestsaqu?EstopruebaqueconocesaPorfirioPetrovitch.Desde cundo? Qusignificatodoesto?,sedijo,inquieto,Raskolnikof. Zamiotofsesentaunpocoviolento. Nosconocimosanocheentucasarespondi. NocabedudadequeDiosest entodaspartes.Imagnate,Porfirio,quela semanapasadameroginsistentementequetelopresentase,yvosotroshabis trabadoconocimientoprescindiendodem.Dndetieneseltabaco? PorfirioPetrovitchibavestidoconropadecasa:bata,camisablanqusimayunas zapatillasviejas.Eraunhombredetreintaycincoaos,detallasuperiorala media,bastantegruesoeinclusoconalgodevientre.Ibaperfectamenteafeitadoy nollevababigotenipatillas.Sucabello,cortadoalrape,coronabaunacabeza grande,esfricaydeabultadanuca.Sucaraeraredonda,abotagadayunpoco achatada; su tez, de un amarillo fuerte, enfermizo. Sin embargo, aquel rostro denunciaba un humor agudo y un tanto burln. Habra sido una cara incluso simptica si no lo hubieran impedido sus ojos, que brillaban extraamente, cercadosporunaspestaascasiblancasyunosprpadosquepestaeabande continuo.Laexpresindeestamiradacontrastabaextraamenteconelrestode aquellafisonomacasiafeminadayleprestabaunaseriedadquenoseperciba enelprimermomento. Apenas supo que Raskolnikof tena que tratar cierto asunto con l, Porfirio Petrovitchleinvitasentarseenelsof.Luegosesentlenelextremoopuesto alocupadoporRaskolnikofylemir fijamente,enesperadequeleexpusierala anunciadacuestin.Lemirabaconesaatencintensayesagravedadextremada quepuedenturbaraunhombre,especialmentecuandoesehombreescasiun desconocidoysabequeelasuntoquehadetratarestmuylejosdemerecerla atencinexageradayaparatosaqueselepresta.Sinembargo,Raskolnikofle pusoalcorrientedelasuntoconpocasyprecisaspalabras.Luego,satisfechodesi mismo,hall laserenidadnecesariaparaobservaratentamenteasuinterlocutor. Porfirio Petrovitch no apart de l los ojos en ningn momento del dilogo, y Rasumikhine,quesehabiasentadofrenteaellos,seguaconvivsimaatencin aquelcambiodepalabras.Sumiradaibadeljuezdeinstruccinasuamigoyde suamigoaljuezdeinstruccinsinelmenordisimulo.

Quidiota!,exclammentalmenteRaskolnikof. Tendr queprestarusteddeclaracinantelapolicarepusoPorfirioPetrovitch con acento perfectamente oficial. Deber usted manifestar que, enterado del hecho, es decir, del asesinato, ruega que se advierta al juez de instruccin encargadodeesteasuntoquetalesycualesobjetossondesupropiedadyque deseausteddesempearlos.Adems,yarecibirunacomunicacinescrita. PeroloqueocurredijoRaskolnikof,fingindoseconfundidolomejorquepudo esqueenestemomentoestoytanmaldefondos,quenisiquieratengoeldinero necesariopararescataresasbagatelas.Poresomelimitoadeclararqueesos objetosmepertenecenyquecuandotengadinero... EsonoimportaleinterrumpiPorfirioPetrovitch,quepareciacogerframente estadeclaracindetipoeconmico.Adems,ustedpuedeexponermeporescrito loquemeacabadedecir,o seaque,enteradodeestoyaquello,sedeclara propietariodetalesobjetosyruega... Puedo escribirle en papel corriente? le interrumpi Raskolnikof, con el propsitodeseguirdemostrandoquesloleinteresabaelaspectoprcticodela cuestin. S,elpapelnoimporta. Dicho esto, Porfirio Petrovitch adopt una expresin francamente burlona. InclusoguiunojocomosihicieraunsignodeinteligenciaaRaskolnikof.Acaso estodelsignofuesimplementeunailusindeljoven,puestodotranscurrienun segundo.Sinembargo,algodebadehaberenaquelgesto.Quelehabaguiado unojoeraseguro.Conquintencin?Esosloeldiablolosaba. Estehombresabealgo,pens enelactoRaskolnikof.Ydijoenvozalta,un tantodesconcertado: Perdonequelehayamolestadoportanpocacosa.Esosobjetosslovalen unoscincorublos,perocomorecuerdostienenungranvalorparami.Leconfieso quesentgraninquietudcuandosupe... EsoexplicaqueayerteestremecierasalormedeciraZosimofquePorfirio estaba interrogando a los propietarios de los objetos empeados exclam Rasumikhineconunasegundaintencinevidente. Estoerademasiado.Raskolnikofnopudocontenerseylanz asuamigouna miradafuriosa.Peroenseguidasesobrepuso. Ttodolotomasabromadijoconunairritacinquenotuvoquefingir.Admito quemepreocupanprofundamentecosasqueparatinotienenimportancia,pero estonoesraznparaquemeconsideresegostaeinteresado,puesrepitoque esos dos objetos tan poco valiosos tienen un gran valor para m. Hace un momentotehedichoqueeserelojdeplataeselnicorecuerdoquetenemosde mi padre. Brlate si quieres, pero mi madre acaba de llegar manifest dirigindose a Porfirio, y si se enterase continu, volviendo a hablar a Rasumikhine y procurando que la voz le temblara de que ese reloj se haba perdido,sudesesperacinnotendralmites.Yasabescmosonlasmujeres. Estsmuyequivocado!Nomehasentendido!Yonohepensadonadadelo quedices,sinotodolocontrarioprotest,desolado,Rasumikhine. Lohabrhechobien?Nohabrexagerado?pensRaskolnikof,temblando deinquietud.Porquhabrdichoesode"Yasabescmosonlasmujeres"? Demodoquesumadrehavenidoaverle?preguntPorfirioPetrovitch.

S. Ycundohallegado? Ayerporlatarde. Porfirionodijonada:parecareflexionar. Susobjetosnopuedenhaberseperdidomanifestalfin,tranquiloyframente. Hacetiempoqueesperabasuvisita. Dicho esto, se volvi con toda naturalidad hacia Rasumikhine, que estaba echando sobrela alfombra la ceniza de su cigarrillo, y le acerc un cenicero. Raskolnikofsehabaestremecido,peroeljuezinstructor,atentoalcigarrillode Rasumikhine,noparecihaberlonotado. Dicesqueloesperabas?preguntRasumikhineaPorfirioPetrovitch.Acaso sabasquetenacosasempeadas? Porfirionolerespondi,sinoquehablaRaskolnikofdirectamente: Susdosobjetos,lasortijayelreloj,estabanencasadelavctima,envueltosen unpapelsobreelcualseleaelnombredeusted,escritoclaramenteconlpizy,a continuacin,lafechaenquelaprestamistahabarecibidolosobjetos. Qumemoriatieneusted!exclamRaskolnikofiniciandounasonrisa. Ponagranempeoenfijarsumiradaserenamenteenlosojosdeljuez,perono pudomenosdeaadir: Hehecho esta observacinporquesupongoquelospropietariosdeobjetos empeadossonmuynumerososylonaturalseraqueustednolosrecordaraa todos.Peroveoquemeheequivocado:ustednohaolvidadonisiquierauno...,y... y... Qu estpidosoy!Qu necesidadtenadedeciresto? Esquetodoslos demssehanpresentadoya.Slofaltabausted dijoPorfirioPetrovitchconun tonillodeburlacasiimperceptible. Nomesentabien. Ya me enter. Tambin supe que algo le haba trastornado profundamente. Inclusoahoraestustedunpocoplido. Pues me encuentro admirablemente replic al punto Raskolnikof, en tono tajanteyfurioso. Sentahervirenlunacleraquenopodareprimir. Estaindignacinmevaahacer cometer algunatontera.Peroporqu se obstinanentorturarme? DicequenosesentabienexclamRasumikhine,yestoespocomenosque nodecirnada.Pueslociertoesquehastaayereldelirioapenaslehadejado... Puedescreerme,Porfirio:apenassetieneenpie...Puesbien,ayeraprovechun momento, unos minutos, en que Zosimof y yo le dejamos, para vestirse, salir furtivamenteymarcharseaDiossabednde.Yestoenplenodelirio!Hasvisto cosaigual?Estehombreesuncaso! En pleno delirio? Qu locura! exclam Porfirio Petrovitch, sacudiendo la cabeza. Esoesmentira!Nocreaustedniunapalabra...!Perosobraestaadvertencia, porqueustednolohacredo,nimuchomenosdejescaparRaskolnikof,aturdido porlaclera. PeroPorfirionodiomuestrasdeentenderestasextraaspalabras.

Cmotehabrasatrevidoasalirsinohubiesesestadodelirando? exclam Rasumikhine, perdiendo la calma a su vez: Por qu saliste? Con qu intencin?Yporqulohicisteaescondidas?Confiesaquenopodasestarentu juicio.Ahoraquehapasadoelpeligro,puedohablartefrancamente. Mefastidiaroninsoportablemente dijoRaskolnikof,dirigindoseaPorfiriocon una sonrisa burlona, insolente, retadora. Hu para ir a alquilar una habitacin dondenopudieranencontrarme.Yllevabaenelbolsillounabuenacantidadde dinero.ElseorZamiotoflosabeporquelovio.Porlotanto,seorZamiotof,le ruegoqueresuelvaustednuestradisputa.Diga:estabadelirandooconservaba misanojuicio? DebuenaganahabraestranguladoaZamiotof,tantoleirritaronsusilencioy susmiradasequvocas. MeparecidijoalfinZamiotofsecamentequehablabaustedcomounhombre razonable; es ms, como un hombre... prudente; s, prudente. Pero tambin parecaustedalgoexasperado. YhoyintervinoPorfirioPetrovitchNikodimFomitchmehacontadoquelevio ayer, a hora muy avanzada, en casa de un funcionario que acababa de ser atropelladoporuncoche. Ahtenemosotraprueba!exclamalpuntoRasumikhine.Noesciertoquete condujistecomounlocoencasadeesedesgraciado?Entregastetodoeldineroa la viuda para el entierro.Bien que la socorrieras, quele diesesquince, hasta veinterublos,conloquetehabranquedadocincoparati;peronotodoloque tenas... Alomejor,esquemeheencontradountesoro.Estojustificaramigenerosidad. AhtienesalseorZamiotof,quecreeque,enefecto,meloheencontrado... Yaadi,dirigindoseaPorfirioPetrovitch,conloslabiostemblorosos: Perdoneque lehayamosmolestado durantemediahoracon unacharla tan intil.Estustedabrumado,verdad? Qudisparate!Todolocontrario.Ustednosabehastaquextremomeinteresa sucompaa.Meencantaverleyorle...Celebrodeveras,puedeustedcreerme, quealfinsehayadecididoavenir. DanosunpocodetdijoRasumikhine.Tengolagargantaseca. Buenaidea.Talvezaestosseoreslesvengaelt tanbiencomoati...No quieresnadaslidoantes? Hala!Noteentretengas. PorfirioPetrovitchfueaencargarelt. LamentedeRaskolnikoferaunherviderodeideas.Eljovenestabafurioso. Lomsimportanteesquenidisimulanniseandanconrodeos.Porqu,sin conocerme, hashablado de m con Nikodim Fomitch, Porfirio Petrovitch? Esto demuestraquenoocultanquemesiguenlapistacomounajauradesabuesos. Meestnescupiendoenplenacara. Yalpensaresto,temblabadeclera. Perollevadcuidadoynopretendisjugarconmigocomoelgatoconelratn. Estonoesnoble,PorfirioPetrovitch,yyonolopuedopermitir.Sisegusas,me levantaryosarrojaralacaratodalaverdad.Entoncesverishastaqupunto osdesprecio. Respirabapenosamente.

Peroysimeequivocoytodoestonosonmsquefiguracionesmas?Podra sertodounespejismo,podrahaberinterpretadomallascosasacausademi ignorancia.Esquenovoyasercapazdemantenermibajopapel?Talvezno tienen ninguna intencin oculta... Las cosas que dicen son perfectamente normales... Sin embargo, se percibe tras ellas algo que... Cualquiera podra expresarsecomoellos,perosindudabajosuspalabrasseocultaunasegunda intencin...Porqu Porfirionohanombradofrancamentealavieja?Porqu Zamiotofhadichoqueyomehabaexpresadocomounhombre"prudente"?Ya quvieneesetonoenquehablan?S,esetono...Rasumikhinelohapresenciado todo.Porqu,pues,nolehasorprendidonadadeeso?Esemajaderonoseda cuentadenada...Vuelvoasentirfiebre...Mehabr guiadoelojoPorfirioo habr sido simplemente un tic? Sin duda, sera absurdo que me lo hubiera guiado...Asantodequ?Quierenexasperarme...?Medesprecian...?Son suposicionesmas...?Losabentodo...?Zamiotofsemuestrainsolente...Nome equivocar...? Debedehaber reflexionadodurante la noche. Yopresenta que estaraaqu...Estenestacasacomoenlasuya.Puedeserlaprimeravezque viene?Adems,Porfirionoletratacomoaunextrao,puestoquelevuelvela espalda.Estndeacuerdo;s,estndeacuerdosobrem.Ylomsprobablees quehayanhabladodemantesdenuestrallegada...Sabrnalgodemivisitaa lashabitacionesdelavieja?Esprecisoaveriguarlocuantoantes.Cuandohedicho quehabasalidoparaalquilarunahabitacin,Porfirionohadadomuestrasde enterarse...Hehechomuybienendeciresto...Puedeserme til...Dirnquees unacrisisdedelirio...Ja,ja,ja...!EsePorfirioestalcorrientecontododetallede mispasosenlatardedeayer,peroignorabaquehaballegadomimadre...Esa brujahabaanotadoenelenvoltoriolafechadelempeo...Peroseequivocan ustedessicreenquepuedenmanejarmeasuantojo:ustedesnotienenpruebas, sinoslovagasconjeturas.Presntenmehechos!Mivisitaacasadelaviejano pruebanada,puesesunaconsecuenciadelestadodedelirioenquemehallaba. As lo dir si llega el caso... Pero saben que estuve en esa casa? No me marchardeaquhastaquemeentere...Paraquhabrvenido...?Peroyame estoy sulfurando: esto salta a la vista... Esevidente quetengo los nervios de punta...Perotalvezestosealomejor...Aspuedoseguirdesempeandomipapel de enfermo... Ese hombre quiere irritarme, desconcertarme... Por qu habr venido? TodosestospensamientosatravesaronlamentedeRaskolnikofconvelocidad csmica. PorfirioPetrovitchllegmomentosdespus.Parecademejorhumor. Todavameduelelacabeza.Consecuenciadelosexcesosdeanocheentu casadijoaRasumikhinealegremente,tonomuydistintodelquehabaempleado hastaentonces.Anestoyalgotrastornado. Resultinteresantelavelada?Osdejenelmejormomento.Paraquinfue lavictoria? Paranadie.Finalmentesalieronarelucirlostemaseternos. Imagnate,Rodia,queladisputahabadesembocadoenestacuestin:existe elcrimen...?Yapuedessuponerlastonterasquesedijeron. Yonoveonadadeextraordinarioenello repusoRaskolnikofdistradamente. Esunasimplecuestindesociologa.

LacuestinnoseplanteeneseaspectoobservPorfirio. Cierto:noseplante exactamenteas reconoci Rasumikhineacalorndose, comoerasucostumbre.Oye,Rodia,teruegoquenosescuchesynosdestu opinin. Me interesa. Yo haca cuanto poda mientras te esperaba. Les haba habladoatodosdetiyleshabaprometidotuvisita...Losprimerosenintervenir fueronlossocialistas,queexpusieronsuteora.Todoslaconocemos:elcrimenes una protesta contra una organizacin social defectuosa. Esto es todo, y no admitenningunaotrarazn,absolutamenteninguna. Granerror!exclamPorfirioPetrovitch,queseibaanimandopocoapocoyse reaalverqueRasumikhineseembalabacadavezms. No,noadmitenotracausaprosiguiRasumikhineconsucrecienteexaltacin. Nomeequivoco.Temostrarsuslibros.Yaleersloquedicen:Talindividuose haperdidoacausadelmedio.Ynadams.Essufrasefavorita.Oseaquesila sociedad estuviera bien organizada, no se cometeran crmenes, pues nadie sentiraeldeseodeprotestarytodosloshombresllegaranaserjustos.Notienen encuentalanaturaleza:laeliminan,noexisteparaellos.Novenunahumanidad quesedesarrollamedianteunaprogresinhistricayviva,paraproduciralfinuna sociedadnormal,sinoquesuponenunsistemasocialquesurgedelacabezade unmatemticoyque,enunabrirycerrardeojos,organizalasociedadylahace justayperfectaantesdequeseinicieningnprocesohistrico.Deaqu suodio instintivoalahistoria.Dicendeellaqueesunamasijodehorroresyabsurdos,que todo lo explica de una manera absurda. De aqu tambin su odio al proceso vivientedelaexistencia.Nohaynecesidaddeunalmaviviente,pues statiene sus exigencias; no obedece ciegamente a la mecnica; es desconfiada y retrgrada.Elalmaqueellosquierenpuedeapestar,estarhechadecaucho;esun alma muerta y sin voluntad; una esclava que no se rebelar nunca. Y la consecuencia de ello es que toda la teora consiste en una serie de ladrillos sobrepuestos; en el modo de disponer los corredores y las piezas de un falansterio.Estefalansteriosepuedeconstruir,peronolanaturalezahumana,que quierevivir,atravesartodoelprocesodelavidaantesdeirsealcementerio.La lgicanobastaparapermitirestesaltoporencimadelanaturaleza.Lalgicaslo prevtrescasos,cuandohayunmilln.Reducirtodoestoalanicacuestindela comodidadeslasolucinmsfcilquepuededarsealproblema.Unasolucinde claridad seductora y que hace innecesaria toda reflexin: he aqu lo esencial. Todoelmisteriodelavidaexpuestoendoshojasimpresas...! Miradcomoseexaltayvocifera.HabraqueatarlodijoPorfirioPetrovitchentre risas.Figreseustedaadi dirigindoseaRaskolnikof estamismamsicaen unahabitacinyaseisvoces.Estofuelareunindeanoche.Adems,noshaba saturadopreviamentedeponche.Comprendeustedloqueseraaquello...?Por otra parte, ests equivocado: el medio desempea un gran papel en la criminalidad.Estoydispuestoademostrrtelo. Esoyalos.Perodime:pongamoselejemplodelhombredecuarentaaos quedeshonraaunaniadediez.Eselmedioelqueleimpulsa? Pues s,sepuededecir queesel medio el queleimpulsa repusoPorfirio Petrovitch adoptando una actitud especialmente grave. Ese crimen se puede explicarperfectamente,perfectsimamente,porlainfluenciadelmedio. Rasumikhineestuvoapuntodeperderlosestribos.

Yotambin tepuedo probar ati gru quetusblancaspestaassonuna consecuenciadelhechodequeelcampanariodeIvnelGrande midatreinta toesasdealtura.Telodemostrarprogresivamente,deunmodoclaro,precisoe inclusoconciertomatizdeliberalismo.Mecomprometoaello.Di:quieresquete lodemuestre? S,vamosavercmotelascompones. Siemprecontusburlas!exclamRasumikhineconuntonodedesaliento.No valelapenahablarcontigo.Teadvierto,Rodia,quetodoestolohace expresamente.Ttodavanoleconoces.Ayersloexpusosuparecerpara mofarsedetodos.Qucosasdijo,Seor!Yellosencantadosdetenerloenla reunin...!Escapazdeestarhaciendoestejuegodurantedossemanasenteras. Elaopasadonosasegurqueibaaingresarenunconventoyestuvo afirmndolodurantedosmeses.ltimamenteseimaginqueibaacasarseyque todoestabayalistoparalaboda.Inclusosehizountrajenuevo.Nosotros empezamosacreerloyafelicitarle.Yresultquelanovianoexistayquetodo erapurainvencin. Estsequivocado.Primeromehiceeltrajeyentoncessemeocurrilaideade gastaroslabroma. De verdad es usted tan comediante? pregunt con cierta indiferencia Raskolnikof. Leparecementira,verdad?Puesespere,queconustedvoyahacerlomismo. Ja,ja,ja...!No,no;levoyadecirlaverdad.Apropsitodetodasesashistoriasde crmenes,demedios,dejovencitas,recuerdounarticulodeustedquemeinteres ymesigueinteresando.Setitulaba...creoqueElcrimen,perolaverdadesque deestonoestoyseguro.MerecreleyndoloenLaPalabraPeridicahacedos meses. UnartculomoenLaPalabraPeridica?exclamRaskolnikof,sorprendido. Ciertamente,yoescribunartculohaceunosseismeses,quefuecuandodejla universidad.Enlhablabadeunlibroqueacababadeaparecer.Perololleva La PalabraHebdomadariaynoaLaPalabraPeridica. PuessepublicenLaPalabraPeridica. LaPalabraHebdomadaria dej deaparecerapocodehaberentregadoyomi artculo,yporesonopudopublicarlo... S, pero, al desaparecer, este semanario qued fusionado con La Palabra Peridica,yelloexplicaquesuarticulosehayapublicadoenesteltimoperidico. as,noestabaustedenterado? Enefecto,Raskolnikofnosabanadadeeso. Pueshadecobrarsuartculo.Qucarctertanextraordinariotieneusted!Vive tanaislado,quenoseenteradenada,nisiquieradelascosasqueleinteresan materialmente.Esincreble. YotampocosabanadaexclamRasumikhine.Hoymismoiralabibliotecaa pedireseperidico...Dicesqueelarticulosepublichacedosmeses?Enqu da...?Bueno,yaloencontrar...Nodecirnada!Eselcolmo! Yustedcmosehaenteradodequeelartculoeramo?lofirm conuna inicial. Fue por casualidad. Conozco al redactor jefe, le vi hace poco, y como su artculomehabiainteresadotanto...

Recuerdoqueestudiabaen lelestadoanmicodelcriminalmientrascometa elcrimen. S,yponagranempeoendemostrarqueelculpable,enesosmomentos,es unenfermo.Esunatesisoriginal,peroenverdadnoesestapartedesuarticulola que me interes especialmente, sino cierta idea que deslizaba al final. Es lamentablequeselimitaraustedaindicarlavagaysomeramente...Sitieneusted buenamemoria,seacordardequeinsinuabaustedquehayseresquepueden, mejordicho,quetienenplenoderechoacometertodaclasedeactoscriminales,y alosquenopuedeaplicrseleslaley. Raskolnikofsonrianteestaprfidainterpretacindesupensamiento. Cmo,cmo?Elderechoalcrimen?Ysinestarbajolainfluenciairresistible delmiedo?preguntRasumikhine,nosinciertoterror. Sin esa influencia respondi Porfirio Petrovitch. No se trata de eso. En el artculoquecomentamossedividealoshombresendosclases:seresordinarios yseresextraordinarios.Losordinarioshandevivirenlaobedienciaynotienen derechoafaltaralasleyes,porelsimplehechodeserordinarios.Encambio,los individuosextraordinariosestnautorizadosacometertodaclasedecrmenesya violartodaslasleyes,sinmsraznqueladeserextraordinarios.Esestoloque usteddeca,sinomeequivoco. Esimposiblequehayadichoeso!balbuceRasumikhine. Raskolnikofvolviasonrer.Habiacomprendidoinmediatamentelaintencinde Porfirioyloque stepretendahacerledecir.Y,recordandoperfectamenteloque habiadichoensuartculo,aceptelreto. Noesesoexactamenteloquedijecomenz enuntononaturalymodesto. Confieso, sin embargo, que ha captado usted mi modo de pensar, no ya aproximadamente,sinoconbastanteexactitud. Y,aldeciresto,parecaexperimentarciertoplacer. Lainexactitudconsisteenqueyonodije,comoustedhaentendido,quelos hombres extraordinarios estn autorizados a cometer toda clase de actos criminales. Sin duda, un artculo que sostuviera semejante tesis no se habra podidopublicar.Loqueyoinsinufuetansloqueelhombreextraordinariotiene el derecho..., no el derecho legal, naturalmente, sino el derecho moral..., de permitirasuconcienciafranquearciertosobstculosenelcasodequeasloexija larealizacindesusideas,talvezbeneficiosasparatodalahumanidad...Dice usted queesta parte de mi artculo adolecede falta de claridad. Se la voya explicarlomejorquepueda.Meparecequeesestoloqueusteddesea,no? Bien,vamosaello.Enmiopinin,silosdescubrimientosdeKpleryNewton,por una circunstancia o por otra, no hubieran podido llegar a la humanidad sino mediante el sacrificio de una, o cien, o ms vidas humanas que fueran un obstculo para ello, Newton habra tenido el derecho, e incluso el deber, de sacrificaresasvidas,afindefacilitarladifusindesusdescubrimientosportodo elmundo.Estonoquieredecir,nimuchomenos,queNewtontuvieraderechoa asesinaraquienseleantojaraoacometertodaclasederobos.Enelrestodemi artculo, si la memoria no me engaa, expongo la idea de que todos los legisladores y guas de la humanidad, empezando por los ms antiguos y terminandoporLicurgo,Soln,Mahoma,Napolen,etctera;todos,hastalosms recientes, han sido criminales, ya que al promulgar nuevas leyes violaban las

antiguas,quehabansidoobservadasfielmenteporlasociedadytransmitidasde generacinengeneracin,ytambinporqueesoshombresnoretrocedieronante los derramamientos de sangre (de sangre inocente y a veces heroicamente derramadaparadefenderlasantiguasleyes),porpocaquefueselautilidadque obtuvierandeello. Incluso puede decirse que la mayora de esos bienhechores y guas de la humanidad han hecho correr torrentes de sangre. Mi conclusin es, en una palabra,quenoslolosgrandeshombres,sinoaquellosqueseelevan,porpoco quesea,porencimadelnivelmedio,yquesoncapacesdedeciralgonuevo,son pornaturaleza,einclusoinevitablemente,criminales,enungradovariable,como esnatural.Sinolofueran,lesseradifcilsalirdelarutina.Noquierenpermanecer enella,yyocreoquenolodebenhacer. Yavenustedesquenohedichonadanuevo.Estasideassehancomentadomil vecesdepalabrayporescrito.En cuanto a mi divisin de la humanidad en seres ordinarios y extraordinarios, admitoqueesuntantoarbitraria;peronomeobstinoendefenderlaprecisinde lascifrasquedoy.Melimitoacreerqueelfondodemipensamientoesjusto.Mi opininesqueloshombrespuedendividirse,engeneralydeacuerdoconel ordendelamismanaturaleza,endoscategoras:unainferior,ladelosindividuos ordinarios,esdecir,elrebaocuyanicamisinesreproducirseressemejantesa ellos,yotrasuperior,ladelosverdaderoshombres,quesecomplacenendejaror ensumedio"palabrasnuevas.Naturalmente,lassubdivisionessoninfinitas,pero los rasgos caractersticos de las dos categoras son, a mi entender, bastante precisos. La primera categora se compone de hombres conservadores, prudentes,quevivenenlaobediencia,porqueestaobediencialosencanta.Yam meparecequeestnobligadosaobedecer,pues steessupapelenlaviday ellosnovennadahumillanteendesempearlo.Enlasegundacategora,todos faltanalasleyes,o,porlomenos,todostiendenaviolarlasportodossusmedios. Naturalmente, los crmenes cometidos por estos ltimos son relativos y diversos. En la mayora de los casos, estos hombres reclaman, con distintas frmulas,ladestruccindelordenestablecido,enprovechodeunmundomejor.Y, paraconseguireltriunfodesusideas,pasansiesprecisosobremontonesde cadveresyrosdesangre.Miopininesquepuedenpermitirseobraras;pero..., quequedeestobienclaro...,teniendoencuentalaclaseeimportanciadesus ideas.Sloenestesentidohabloenmiartculodelderechodeesoshombresa cometercrmenes.(Recuerdenustedesquenuestropuntodepartidahasidouna cuestinjurdica.)Porotraparte,nohaymotivoparainquietarsedemasiado.La masanolesreconocenuncaesederechoylosdecapitaolosahorca,dichoen trminos generales, con lo que cumple del modo ms radical su papel conservador,enelquesemantienehastaeldaenquegeneracionesfuturasde estamismamasaerigenestatuasalosajusticiadosycreanuncultoentornode ellos...,dichoentrminosgenerales.Loshombresdelaprimeracategorason dueos del presente; los de la segunda del porvenir. La primera conserva el mundo, multiplicando a la humanidad; la segunda empuja al universo para conducirlohaciasusfines.Lasdostienensurazndeexistir.Enunapalabra,yo creoquetodostienenlosmismosderechos.Vivedonclaguerreternelle...,hasta laNuevaJerusaln,entindase.

Entonces,ustedcreeenlaNuevaJerusaln? SrespondifirmementeRaskolnikof. Ypronunciestaspalabrasconlamiradafijaenelsuelo,dedondenolahaba apartadodurantesulargodiscurso. YenDios?Creeusted...?Perdonesileparezcoindiscreto. S,creorepusoRaskolnikoflevantandolosojosyfijndolosenPorfirio. YenlaresurreccindeLzaro? Pues...s.Peroporqumehaceustedestaspreguntas? Creeustedsinreservas? Sinreservas. Bien,bien...Lacosanotieneningunaimportancia.Simplecuriosidad...Ahora,y perdone,permtamequevuelvaanuestroasunto.Nosiempreseejecutaaesos criminales.Porelcontrario,algunos... Conservansuvida,triunfantes.S,estolessucedeaalgunos,yentonces... Sonelloslosqueejecutan. Siemprequeseanecesario,queeselcasomsfrecuente.Desdeluego,su observacinesmuysutil. Muchasgracias.Perodgame:cmodistinguiraesoshombresextraordinarios delosotros?Presentanalgunacaractersticaespecialalnacer?Miopinines queenestepuntohayqueobservarlamsrigurosaexactitudyalcanzarunagran precisinenladistincindelosdostiposdehombre.Perdonemiinquietud,muy naturalenunhombreprcticoybienintencionado,peronoseraconvenienteque esoshombresfueranvestidosdeunmodoespecialollevaranalgndistintivo...? Porquesupongaustedqueunindividuopertenecienteaunacategoracreeformar partedelaotrayselanzaadestruirtodoslosobstculosqueseleoponen,para decirloconsuspropiasyfelicespalabras.Entonces... Oh!Esoocurreconfrecuencia.Esunaobservacinquesuperaalaanterioren agudeza. Gracias. Nohaydequ.Peropiensequesemejanteerroressloposibleenlaprimera categora,esdecir,enladeloshombresordinarios,comoyoleshecalificado,tal vezequivocadamente.Apesardesutendenciainnataalaobediencia,muchosde ellos,llevadosdeunnaturalalocadoqueseencuentrainclusoentrelasvacas,se consideran hombres de vanguardia, destructores llamados a exponer ideas nuevas, y lo creen con toda sinceridad. Estos hombres no distinguen a los verdaderos innovadores y suelen despreciarlos, considerndolos espritus mezquinosyatrasados.Peromeparecequenopuedehaberenelloningnserio peligro,yaquenuncavanmuylejos.Porlotanto,lainquietuddeustednoest justificada. A lo sumo, merecen que se les azote de vez en cuando para castigarlosporsudesvoyhacerlosvolveralredil.Nohaynecesidaddemolestar aunverdugo,puesellosmismosseaplicanlasancinquemerecen,yaqueson personasdealtamoralidad.Avecesseadministranelcastigounosaotros;a vecesseazotanconsuspropiasmanos.Seimponenpenitenciaspblicas,loque nodejadeserhermosoyedificante.Eslareglageneral.Enunapalabra,queno tieneustedporquinquietarse. Bien;mehatranquilizadousted,cuandomenosporestaparte.Perohayotra cosaquemeinquieta.Dgame:sonmuchosesosindividuosquetienenderecho

aestrangularalosotros,esdecir,esoshombresextraordinarios?Desdeluego,yo estoydispuestoainclinarmeanteellos,peronomenegar ustedqueunono puedeestartranquiloantelaideadequetalvezseanmuynumerosos. Oh!NosepreocupetampocoporesodijoRaskolnikofsincambiardetono. Sonmuypocos,poqusimos,loshombrescapacesdeencontrarunaideanuevae inclusodedeciralgonuevo.Deloquenohaydudaesdequeladistribucindelos individuos en las categoras y subdivisiones que observamos en la especie humanaest estrictamentedeterminadaporalgunaleydelanaturaleza.Estaley estvedadatodavaanuestroconocimiento,peroyocreoqueexisteyquealgn dasenosrevelar.Laenormemasadeindividuosqueformaloquesolemos llamarelrebao,sloviveparadaralmundo,traslargosesfuerzosymisteriosos cruces de razas, un hombre que, entre mil, posea cierta independencia, o un hombreentrediezmil,oentrecienmil,queesodependedelgradodeelevacin delaindependencia(estascifrasson nicamenteaproximadas).Slosurgeun hombredegenioentremillonesdeindividuos,ymillaresdemillonesdehombres pasansobrelacortezaterrestreantesdequeaparezcaunadeesasinteligencias capacesdecambiarlafazdelmundo.Desdeluego,yonomeheasomadoala retortadondeseelaboratodoeso,peronocabedudadequeestaleyexiste, porquedebeexistir,porqueenestonointervieneparanadaelazar. Estisbromeando? exclam Rasumikhine.Osburliselunodelotro?Os estislanzandopullatraspulla.Tnohablasenserio,Rodia. Raskolnikofnocontestasuamigo.Levant hacia lsuplidoytristerostro,y Rasumikhine,alveraquelsemblantellenodeamargura,considerinadecuadoel tonocustico,groseroyprovocativodePorfirio. Bien,queridodijoelestudiante.Siestishablandoenserio,quierodecirteque tienes razn al afirmar que no hay nada nuevo en esas ideas, que todas se parecen a las que hemos odo exponer infinidad de veces. Pero yo veo algo originalentuartculo,algoqueamientenderteperteneceporcompleto,muya pesarmo,yesesederechomoraladerramarsangrequetconcedesconplena conciencia y excusas con tanto fanatismo... Me parece que sta es la idea principaldetuartculo:laautorizacinmoralamatar...,lacual,porcierto,me parecemuchomsterriblequelaautorizacinoficialylegal. Exacto:esmuchomsterribleobservPorfirio. Sinduda,ttehasdejadollevarhastamsalldellmitedetuidea.Esoesun error.Leertuartculo.Thasdichomsdeloquequerasdecir...Tnopuedes opinaras...Leertuartculo. En mi artculo no hay nada de todo eso dijo Raskolnikof. Yo me limit a comentarsuperficialmentelacuestin. LociertoesdijoPorfirio,queapenaspodamantenerseensupuestodejuez que ahora comprendo casi enteramente sus puntos de vista sobre el crimen. Pero...Perdonequeleimportunetanto(estoyavergonzadodemolestarledeeste modo).Oiga:acabausteddetranquilizarmerespectoaloscasosdeerror,esos casosdeconfusinentrelasdoscategoras;pero...sigosintiendociertainquietud alpensarenelladoprcticodelacuestin.Siunhombre,unadolescente,seael quefuere,seimaginaserunLicurgo,ounMahoma(huelgadecirqueenpotencia, oseaparaelfuturo),yselanzaadestruirtodoslosobstculosqueencuentraen

sucamino...,sedir quevaaemprenderunalargacampaayqueparaesta campaanecesitadinero...Comprende...? Alorestaspalabras,Zamiotofresoll ensurincn,peroRaskolnikofnilemir siquiera. Admito repuso tranquilamente que esos casos deben presentarse. Los vanidosos,esosseresestpidos,puedencaerenlatrampa,ymsansison demasiadojvenes. Poresoselodigo...Yquhayquehacerenesecaso? Raskolnikofsonrimordazmente. Ququiereustedquelediga?Esonomeafectalomsmnimo.As esyas sersiempre...FjeseustedensteeindicconungestoaRasumikhine.Hace unmomentodecaqueyodisculpabaelasesinato.Peroesoqu importa?La sociedadestbienprotegidaporlasdeportaciones,lascrceles,lospresidios,los jueces.Notienemotivoparainquietarse.Notienemsquebuscaraldelincuente. Ysiseleencuentra? Peorparal. Sulgicaesirrefutable.Perolaconcienciaestenjuego. Esonodebepreocuparle. Esunacuestinqueafectaalossentimientoshumanos. Elquesufrereconociendosuerror,recibeuncastigoquesesumaaldelpenal. As dijoRasumikhine,malhumorado,loshombresgeniales,esosquetienen derechoamatar,nohandesentirningnremordimientoporhaberderramado sangrehumana...? Nosetratadequedebanonodebansentirlo.Slosufrirnenelcasodeque susvctimaslesinspirencompasin.Elsufrimientoyeldolorvannecesariamente unidosaungrancoraznyaunaelevadainteligencia.Losverdaderosgrandes hombresdebendeexperimentar,amientender,unagrantristezaenestemundo aadiconunairepensativoquecontrastabaconeltonodelaconversacin. Levant losojosymir alospresentesconairedistrado.Despussonri y cogi su gorra. Estaba sereno, por lo menos mucho ms que cuando haba llegado,ysedabacuentadeello.Todosselevantaron.PorfirioPetrovitchdijo: Enfdeseconmigo,insltemesiquiere,peronopuedoremediarlo:tengoque hacerleotrapregunta...,aunquereconozcoqueestoyabusandodesupaciencia. Quisieraexponerleciertaideaquesemeacabadeocurriryquetemoolvidar... Bien, usted dir dijo Raskolnikof, de pie, plido y serio, frente al juez de instruccin. Puessetrata...Nos cmoexplicarme...Esunaideatanextraa...Detipo psicolgico, sabe...? Ver. Yo creo que cuando estaba usted escribiendo su artculotenaforzosamentequeconsiderarse,porlomenosenciertomodo,como unodeesoshombresextraordinariosdestinadosadecirpalabrasnuevas,enel sentidoqueustedhadadoaestaexpresin...Noesas? EsmuyposiblerepusodesdeosamenteRaskolnikof. Rasumikhinehizounmovimiento. En ese caso, sera usted capaz de decidirse, para salir de una situacin econmicaapuradaoparahacerunservicioalahumanidad,adarelpaso...,en fin,amatarpararobar?

Ygui elojoizquierdo,mientrassonreaensilencio,exactamenteigualque antes. Siestuvieradecididoadarunpasoas,tengalaseguridaddequenoselodira austedrepusoRaskolnikofconretadoraarrogancia. Mipreguntahaobedecidoaunacuriosidadpuramenteliteraria.Lahehecho conelnicofindecomprendermejorelfondodesuartculo. Quceladatanbuena!pensRaskolnikof,asqueado.Lamaliciaestcosida conhiloblanco. Permtame aclararle dijo secamente que yo no me he credo jams un Mahoma ni un Napolen, ni ningn otro personaje de este gnero, y que, en consecuencia,nopuedodecirleloqueharaenelcasocontrario. Pues es raro, porque quin no se cree hoy en Rusia un Mahoma o un Napolen? exclam Porfirio, empleando de sbito un tono exageradamente familiar. Incluso el acento que haba empleado para pronunciar estas palabras era singularmenteexplcito. Desbito,Zamiotofpreguntdesdesurincn: NoseraunfuturoNapolenelquemat ahachazoslasemanapasadaa AlenaIvanovna? RaskolnikofseguamirandoaPorfirioPetrovitchconfirmefijeza.Nodijonada. Rasumikhinehabafruncidolascejas.Desdehacaunmomentosospechabaalgo quelehizomirarfuriosamenteaunladoyaotro.Hubounminutodepenoso silencio.Raskolnikofsedispusoamarcharse. Ya se va usted? exclam Porfirio Petrovitch con extrema amabilidad y tendiendolamanoaljoven.Estoyencantadodehaberleconocido.Encuantoasu peticin,puedeestartranquilo.Hagaustedelrequerimientoporescritotalcomole heindicado.Sinembargo,serapreferiblequevinieraavermealacomisaraun dadestos...,maana,porejemplo.Alasonceestarall.Loarreglaremostodo yhablaremos.Comoustedfueunodelosltimosquevisitaquellacasaaadi entonoamistoso,talvezpuedaaclararnosalgo. Loqueustedpretendeesinterrogarmeentodaregla,noesas? pregunt rudamenteRaskolnikof. Nadadeeso.Porqu?Porelmomento,nohacefalta.Nomehacomprendido usted.Loqueocurreesqueyoaprovechotodaslasocasionesyhehabladoya contodoslosquetenanall algnobjetoempeado.Mehandadounaseriede informes, y usted, siendo el ltimo... Ah! Ahora que me acuerdo! exclam alegremente,dirigindoseaRasumikhine.Heestadoapuntodeolvidarmeotra vez... El otro da no paraste de hablarme de Nikolachka. Pues bien, estoy convencido,completamenteconvencidodequeesejovenesinocente sediriga de nuevo a Raskolnikof. Pero qu puedo hacer yo? Tambin he tenido que molestaraMitri.Enfin,heaquloquequerapreguntarle.Cuandoustedsubala escalera...,porciertoquecreoquefueentresieteyochodelatarde,no? S,entresieteyochorepusoRaskolnikof,queinmediatamentesearrepintide haberdadoestacontestacininnecesaria. Bien,puescuandosubaustedlaescaleraentresieteyocho,noviousteden el segundo piso, en un departamento cuya puerta estaba abierta..., recuerda

usted...,noviousted,repito,dospintores,oporlomenosuno,trabajando?Los viousted?Estoessumamenteimportanteparaellos... Dospintores?Puesno,nolosvirepusoRaskolnikof,fingiendoescudriaren su memoria, mientras pona todo su empeo en descubrir la trampa que se ocultaba en aquellas palabras. No,no los vi. Ytampoco advert que hubiese ningunapuertaabierta...Loquerecuerdoesqueenelcuartopiso continu en tono triunfante, pues estaba seguro de haber sorteado el peligro haba un funcionario que estaba de mudanza..., precisamente el de la puerta que est frentealadeAlenaIvanovna...S,lorecuerdoperfectamente.Porciertoqueunos soldadosquetransportabanunsof mearrojaroncontralapared...Peroalos pintoresnorecuerdohaberlosvisto.Ytampoconingndepartamentoconlapuerta abierta...No,nohabaningunaabierta. Peroqusignificaesto?dijoRasumikhineaPorfirio,comprendiendodesbito las intenciones del juez de instruccin. Los pintores trabajaban all el da del sucesoylestuvoenlacasatresdasantes.Porqulehacesestaspreguntas? Puesesverdad!Qucabezalama!exclamPorfiriogolpendoselafrente. Este asunto acabar volvindome loco dijo en son de excusa dirigindose a Raskolnikof.Estanimportanteparanosotrossabersialguienvioall,entresietey ocho,aesospintores,quemehaparecidoqueustedpodrafacilitarnosestedato. Hasidounaconfusin. HayquellevarcuidadogruRasumikhine. Estaspalabraslaspronunci elestudiantecuandoyaestabanenlaantesala. Porfirio Petrovitch acompa amablemente a los dos jvenes hasta la puerta. Ambos salieron de la casa sombros y cabizbajos y dieron algunos pasos en silencio.Raskolnikofrespirprofundamente... VI Nolocreo,nopuedocreerlo repetaRasumikhine,rechazandocontodassus fuerzaslasafirmacionesdeRaskolnikof. SediriganalapensinBakaleev,dondePulqueriaAlejandrovnayDunialos esperabandesdehacalargorato.Rasumikhinesedetenaacadamomento,enel calordeladisputa.Unaprofundaagitacinledominaba,aunqueslofueraporel hechodequeeralaprimeravezquehablabanfrancamentedeaquelasunto. T nopuedescreerlo repusoRaskolnikofconunasonrisafraydesdeosa; peroyoestabaatentoalsignificadodecadaunadesuspalabras,mientrast, siguiendotucostumbre,notefijabasennada. T has prestado tanta atencin porque eres un hombre desconfiado. Sin embargo,reconozcoquePorfiriohablabaenuntonoextrao.Y,sobretodo,ese ladinodeZamiotof...Tienerazn:habaen lalgoraro...Peroporqu,Seor, porqu? Habrreflexionadodurantelanoche. No;estodolocontrariodeloquesupones.Sileshubieraasaltadoesaidea estpida,lohabrandisimuladoportodoslosmedios,habranprocuradoocultar susintenciones,afindepoderatrapartedespusconmsseguridad.Intentar hacerloahorahabrasidounatorpezayunainsolencia.

Sihubiesentenidopruebas,verdaderaspruebas,osuposicionesnadamsque algofundadas,habranprocuradosindudaocultarsujuegoparaganarlapartida... Otalvezhabranhechounregistroenmihabitacinhaceyatiempo...Perono tienen ni una sola prueba. Lo nico que tienen son conjeturas gratuitas, suposiciones sin fundamento. Por eso intentan desconcertarme con sus insolencias...Obedecer todoaldespechodePorfirio,queest furiosoporno tener pruebas...? Talvez persigaalgnfin queesparanosotrosunmisterio... Parece inteligente... Es muy probable que haya intentado atemorizarme hacindomecreerquesabaalgo...Esunhombredecarctermuyespecial...En fin,noesnadaagradablepretenderhallarexplicacinatodasestascuestiones... Dejemosesteasunto! Todoestoesofensivo,muyofensivo,yalos;peroyaqueestamoshablando sinceramente(ymecongratulodequeseaas,puesestomepareceexcelente), novaciloendecirtecontodafranquezaquehaceyatiempoqueobserv que haban concebido esta sospecha. Entonces era una idea vaga, imprecisa, insidiosa,tomadamedioenbroma,peroniaunbajoestaformatenanderechoa admitirla.Cmosehanatrevidoaacogerla?Yquesloquehadadocuerpoa estasospecha?Culessuorigen...?Sisupieraslaindignacinquetodoesto me ha producido...! Un pobre estudiante transfigurado por la miseria y la neurastenia, que incuba una grave enfermedad acompaada de desvaro, enfermedad que incluso puede haberse declarado ya (detalle importante); un jovendesconfiado,orgulloso,conscientedesuvala,yqueacabadepasarseis mesesencerradoensurincn,sinveranadie;quevavestidoconandrajosy calzado con botas sin suelas..., este joven est en pie ante unos policas despiadadosquelemortificanconsusinsolencias.Depronto,aquemarropa,sele reclama el pago de un pagar protestado. La pintura fresca despide un olor mareante,enlarepletasalahaceuncalordetreintagradosylaatmsferaes irrespirable.Entonceseljovenoyehablardelasesinatodeunapersonaalaque havistolavspera.Yparaquenofaltenada,tieneelestmagovaco.Cmono desvanecerse?Quehayanbasadotodassussospechasenestesncope...!El diabloleslleve!Comprendoquetodoestoeshumillante,peroyo,entulugar,me reiradeellos,mereiraensuspropiasnarices.Esms:lesescupiraenplena caraylesdaraunaseriedesonorasbofetadas.Escpeles,Rodia!Hazlo...!Es intolerable! Hasoltadosuperoratacomounactorconsumado,sedijoRaskolnikof. Quelesescupa!exclamamargamente.Esoesmuyfcildedecir.Maana, nuevointerrogatorio.Mever obligadoarebajarmeadarnuevasexplicaciones. Esquenomehumill bastanteayeranteZamiotofenaquelcaf dondenos encontramos? Asseloslleveatodoseldiablo!MaanairaveraPorfirio,yteaseguroque estoseaclarar.Leobligar aexplicarmetodalahistoriadesdeelprincipio.En cuantoaZamiotof... Alfinloheconseguido,pensRaskolnikof. yeme! exclam Rasumikhine, cogiendo de sbito a su amigo por un hombro.Haceunmomentodivagabas.Despusdepensarlobien,teaseguroque divagabas. Has dicho que la pregunta sobre los pintores era un lazo. Pero

reflexiona.Sit hubiesestenidoesosobrelaconciencia,habrasconfesado que habas visto a los pintores? No: habras dicho que no habasvisto nada, aunque esto hubiera sido una mentira. Quin confiesa una cosa que le compromete? Siyohubiesetenidoesosobrelaconciencia,seguramentehabradichoque habavistoalospintores,yelpisoabierto lijoRaskolnikof,dandomuestrasde mantenerestaconversacinconprofundadesgana. Peroporqudecircosasquelecomprometenauno? Porqueslolospatanesylosincautosloniegantodoporsistema.Unhombre avisado,porpococultoeinteligentequesea,confiesa,enlamedidadeloposible, todosloshechosmaterialesinnegables.Selimitaaatribuirlescausasdiferentesy aadiralgnpequeodetalledesuinvencinquemodificasusignificado.Porfirio crea seguramente que yo respondera as, que declarara haber visto a los pintoresparadarverosimilitudamispalabras,aunqueexplicandolascodasami modo.Sinembargo... Sithubiesesdichoeso,ltehabracontestadoinmediatamentequenopoda haberpintoresenlacasadosdasantesdelcrimen,yque,porlotanto,thabas idoallelmismodadelsuceso,desieteaochodelatarde. Esoesloquelquera.creaqueyonotendratiempodedarmecuentadeese detalle,quemeapresuraraaresponderdelmodoquejuzgaramsfavorablepara m, olvidndome de que los pintores no podan estar all dos das antes del crimen. Peroesposibleolvidarunacodaas? Es lo ms fcil. Estas cuestiones de detalle constituyen el escollo de los maliciosos.Elhombremssagazeselquemenossospechaquepuedecaerante undetalleinsignificante.Porfirionoestantontocomotcrees. Entonces,esunladino. Raskolnikofseecharer.Peroalpuntoseasombrdehaberpronunciadosus ltimas palabras con verdadera animacin e incluso con cierto placer, l, que hasta entonces haba sostenido la conversacin como quien cumple una obligacinpenosa. Meparecequelevoytomandoelgustoaestascodas,pens. Perodesbitosesinti dominadoporunaespeciedeagitacinfebril,comosi una idea repentina e inquietante se hubiera apoderado de l. Este estado de nimollegasermuyprontointolerable.EstabanyaantelapensinBakaleev. EntratsolodijodeprontoRaskolnikof.Yovuelvoenseguida. Adndevas,ahoraquehemosllegado? Tengoalgoquehacer.Esunasuntoquenopuedodejar.Estardevueltadentro deunamediahora.Dseloamimadreyamihermana. Espera,voycontigo. Tambinttehaspropuestoperseguirme?exclamRaskolnikofconungesto tandesesperadoqueRasumikhinenoseatreviainsistir. El estudiante permaneci un momento ante la puerta, siguiendo con mirada sombraaRaskolnikof,quesealejabarpidamenteendireccinasudomicilio.Al finapret lospuos,rechin losdientesyjur obligarahablarfrancamentea Porfirioantesdequellegaralanoche.Luegosubi paratranquilizaraPulqueria Alejandrovna,queempezabaasentirseinquietaantelatardanzadesuhijo.

Cuando Raskolnikof lleg ante la casa en que habitaba tena las sienes empapadasdesudoryrespirabacondificultad.Subi rpidamentelaescalera, entr ensuhabitacin,queestabaabierta,ylacerr.Inmediatamente,locode espanto, corri hacia el escondrijo donde haba tenido guardados los objetos, introdujo la mano por debajo del papel y explor hasta el ltimo rincn del escondite.Nada,all nohabianada.Selevant,lanzandounsuspirodealivio. Hacaunmomento,cuandoseacercabaalapensinBakaleev,lehabiaasaltado desbitoeltemordequealgnobjeto,unacadena,unpardegemelosoincluso algunodelospapelesenqueibanenvueltos,ysobrelosquehabiaescritolavieja, selehubieraescapadoalsacarlos,quedandoenalgunarendija,paraservirms tardedepruebairrecusablecontral. Permaneci unmomentosumidoenunaespeciedeensoacinmientrasuna sonrisaextraa,humildeeinconscienteerrabaensuslabios.Alfincogisugorra ysali delahabitacinensilencio.Lasideasseconfundanensucerebro.As, pensativo,bajlaescalerayllegalportal. Aqulotieneusted!dijounavozpotente. Raskolnikoflevantlacabeza. Elportero,depieenelumbraldelaportera,sealabaaRaskolnikofysediriga aunindividuodeescasaestatura,conaspectodehombredelpueblo.Vestauna especiedehopalandasobreunchalecoy,vistodelejos,selehabratomadopor unacampesina.Sucabeza,cubiertaconungorrograsiento,seinclinabasobresu pecho. Era tan cargado de espaldas, que pareca jorobado. Su rostro, fofo y arrugado,eraeldeunhombredemsdecincuentaaos.Susojillos,cercadosde grasa,lanzabanmiradassombras. Qupasa?preguntRaskolnikofacercndosealportero. Eldesconocidoempezpordirigirleunamiradaalsoslayo;despusloexamin detenidamente,sinprisa;alfin,ysinpronunciarpalabra,diomediavueltayse march. Ququeraesehombre?preguntRaskolnikof. Esunindividuoquehavenidoapreguntarsivivaaqu unestudiantequeha resultadoserusted,puesmehadadosunombreyeldesupatrona.Eneste momentohabajadousted,yolehesealadoylsehaido.Esoestodo. El portero pareca bastante asombrado, pero su perplejidad no dur mucho: despusdereflexionaruninstante,diomediavueltaydesaparecienlaportera. Raskolnikofsalienposdeldesconocido. Apenassali,lovioporlaaceradeenfrente.Aquelhombremarchabaaunpaso regularylento,tenalavistafijaenelsueloyparecareflexionar.Raskolnikofle alcanz enseguida,perodemomentoselimit aseguirle.Alfinsecoloc asu ladoylemirdereojo.Eldesconocidoadvirtialpuntosupresencia,ledirigiuna rpidamiradayvolviabajarlosojos.Duranteunminutoavanzaronensilencio. Ustedhapreguntadopormalportero,no?dijoRaskolnikofenvozbaja. Elotronorespondi.Nisiquieralevantlavista.Hubounnuevosilencio. Vieneapreguntarpormyahorasecalla...Porqu? Raskolnikofhablaba convozentrecortada.Laspalabras parecanresistirsea salirdesuboca. Estavez,eldesconocidolevantlacabezaydirigialjovenunamiradasombra ysiniestra.

Asesinodijodepronto,envozbajaperoclarsima. Raskolnikofsiguiasulado.Sintiquelaspiernasleflaqueabanyvacilaban.Un escalofrorecorri suespinadorsal.Sucorazndej delatircomosisehubiera separado de su organismo. Dieron en silencio un centenar de pasos ms. El desconocidonolemiraba. Pero qu dice usted? Quin... quin es un asesino? balbuce al fin Raskolnikof,convozapenasperceptible. T,teresunasesinorespondieldesconocido,articulandolaspalabrasms claramentetodava. Conunamiradatriunfalyllenadeodio,mirelrostroplidoylosojosvidriosos deRaskolnikof.Entretanto,habanllegadoaunatravesa.Eldesconocidodobl porellaycontinu sucaminosinvolverse.Raskolnikofsequed clavadoenel suelo,siguiendoalhombreconlavista. stesevolvi paramiraraljoven,que continuabasinhacerelmenormovimiento.Ladistancianopermitadistinguirsus rasgos,pero Raskolnikof crey advertir que aquel hombre sonrea an con su sonrisaglacialyllenadeunodiotriunfante. Transidodeespanto,temblndolelaspiernas,Raskolnikofvolvi comopudoa su casa y subi a su habitacin. Se quit la gorra, la dej sobre la mesa y permaneciinmvildurantediezminutos.Alfin,yaenellmitedesusfuerzas,se dejcaereneldivnyseextendipenosamente,conundbilsuspiro.Cerrlos ojosyasestuvounamediahora. No pensaba en nada concreto: slo pasaban por su imaginacin retazos de ideas, imgenes vagas que se hacinaban en desorden, rostros que haba conocidoensuinfancia,fisonomasvistasunasolavez,casualmente,yqueen otrascircunstanciasnohabrapodidorecordar...Veaelcampanariodelaiglesia deV.,unamesadebillary,juntoaella,depie,unoficialdesconocido...Deun estancoinstaladoenunstanosalaunfuerteoloratabaco...Unataberna,una escaleradeserviciooscuracomobocadelobo,cubiertasdecscarasdehuevoy todaclasedebasurascaseras;elsonidodeunacampanadominical...Losobjetos cambiandecontinuoygiranentornodelcomounfrenticotorbellino.Algunosle gustaneintentaatraparlos,peroalpuntosedesvanecen.Experimentaunaligera sensacindeahogo,peroenellahayunalgoagradable.Persisteellevetemblor quesehaapoderadodel,ytampocoestasensacinesingrata... EnestooylospasospresurososdeRasumikhine,seguidosdesuvoz,ycerr losojosparaquelocreyeradormido. Rasumikhineabri lapuertaypermaneci unmomentoenelumbral,indeciso. Luegoentrsilenciosamenteyseacercaldivncongrandesprecauciones. No lo despiertes; djalo dormir todo lo que quiera murmur Nastasia. Ya comermstarde. TienesraznrepusoRasumikhine. Losdossalierondepuntillasycerraronlapuerta. Transcurriunamediahora.Desbito,Raskolnikofempezaabrirpocoapoco losojos.Despushizounrpidomovimientoyquedbocaarriba,conlasmanos enlazadasbajolanuca. Quines?Quinseresehombrequeparecehabersurgidodedebajodela tierra?Dndeestabayquvio?Ah!,dequeloviotodonohayduda.Bien,pero desde dnde presenci la escena? Y por qu habr esperado hasta este

momentoparadarsealesdevida?Cmoselasarreglaraparaver?Siparece imposible... Adems sigui reflexionando Raskolnikof, dominado por un terror glacial,ahestelestuchequeNicolsencontrdetrsdelapuerta...Sepoda esperarqueocurrieraesto...?Pruebas...Bastaequivocarmeenunanimiedadpara crearunapruebaquevacreciendohastaalcanzardimensionesgigantescas. Conprofundopesar,not quelasfuerzasleabandonaban,queunaextrema debilidadleinvada. Debsuponerlosedijoconamargairona.Noscmomeatrevahacerlo.Yo meconoca,yosabade lo queeracapaz. Sinembargo,empu el hacha y derramsangre...Debpreverlotodo...Peroacasonolohabaprevisto? Sedijoesto ltimoconverdaderadesesperacin.Despusleasalt unnuevo pensamiento. No,esoshombresestnhechosdeotromodo.Unautnticoconquistador,uno de esos hombres a los que todo se les permite, caonea Toln, organiza matanzasenPars,olvidasuejrcitoenEgipto,pierdemediomillndehombres enlacampaadeRusia,sesalvaenVilnaporverdaderacasualidad,poruna equivocacin,y,sinembargo,despusdesumuerteselelevantanestatuas.Esto pruebaque,enefecto,todoselespermite.Peroesoshombresestnhechosde bronce,nodecarne. Deprontotuvounpensamientoqueleparecidivertido. Napolen,lasPirmides,Waterlooporunlado,yporotrounaviejayenjuta usureraquetienedebajodelacamaunarcaforradadetafileterojo...Cmo admitir que puede haber una semejanza entre ambas cosas? Cmo podra admitirlo un Porfirio Petrovitch, por ejemplo? Completamente imposible: sus sentimientosestticosseoponenaello...UnNapolenintroducirsedebajodela camadeunavieja...!Inconcebible! Devezencuandoexperimentabaunaexaltacinfebrilycreadesvariar. Laviejanosignificanadasedijofogosamente.Estotalvezseaunerror,pero nosetratadeella.Laviejahasidoslounaccidente.Yoquerasalvarelescollo rpidamente,deunsalto.Nohematadoaunserhumano,sinounprincipio.Yel principiolohematado,peroelsaltonolohesabidodar.Mehequedadoalaparte deaqu;lonicoquehesabidohasidomatar.Ynisiquieraestolohehechobien deltodo,alparecer...Unprincipio...PorqueseidiotadeRasumikhineatacara lossocialistas?Sonpersonaslaboriosas,hombresdenegociosquesepreocupan por el bienestar general... Sin embargo, slo se vive una vez, y yo no quiero esperaresafelicidaduniversal.Antetodo,quierovivir.Sinosintieseestedeseo, serapreferiblenotenervida.Alfinyalcabo,lo nicoquehehechohasido negarme a pasar por delante de una madre hambrienta, con mi rublo bien guardadoenelbolsillo,esperandolallegadadelafelicidaduniversal.Yoaporto, pordecirloas,mipiedraaledificiocomn,yestoessuficienteparaquemesienta enpaz...Porqu,porqumedejasteispartir?Tengountiempodeterminadode vidayquierotambin...Ah!Yonosoymsqueungusanoatiborradodeesttica. S,unverdaderogusanoynadams. Alpensarestoestall enunarisadeloco.Yseaferr aestaideayempez a darletodaslasvueltasimaginables,conunacreplacer. S,losoy,aunqueslosea,primero,porquemellamogusanoam mismo,y segundo,porquellevotodounmesmolestandoalaDivinaProvidenciaalponerla

portestigodequeyonohacaaquelloparaprocurarmesatisfaccionesmateriales, sinoconpropsitosnoblesygrandiosos.Ah!,ytambinporquedecidobservarla msrigurosajusticiaylamsperfectamoderacinenlaejecucindemiplan.En primer lugar eleg el gusano ms nocivo de todos, y, en segundo, al matarlo, estaba dispuesto a no quitarle sino el dinero estrictamente necesario para emprenderunanuevavida.Nadamsynadamenos(elrestoiraapararalos conventos,segnla ltimavoluntaddelavieja)...Enfin,lociertoesquesoyun gusano,detodasformasaadirechinandolosdientes.Porquesoytalvezms vileinnoblequeelgusanoalqueasesinyporqueyopresentaque,despusde haberlo matado, me dira esto mismo que me estoy diciendo... Hay nada comparable a este horror? Cunta villana! Cunta bajeza...! Qu bien comprendo al Profeta, montado en su caballo y empuando el sable! "Al lo ordena! Somtete, pues, miserable y temblorosa criatura." Tiene razn, tiene raznelProfetacuandoalineasustropasenlacalleymataindistintamentealos culpablesyalosjustos,sinnisiquieradignarsedarlesunaexplicacin.Somtete, pues,miserableytemblorosacriatura,ygurdatedetenervoluntad.Estonoes cosatuya...Oh!Jams,jamsperdonaralavieja. Suscabellosestabanempapadosdesudor,temblabansusresecoslabios,su miradasefijabaeneltechoobstinadamente. Mimadre...mihermana...Cmolasquera...!Porqulasodioahora?S,las odioconunodiofsico.Nopuedosoportarsupresencia.Haceunashoras,lo recuerdo perfectamente, me he acercado a mi madre y la he abrazado... Es horribleestrecharlaentremisbrazosypensarquesiellasupiera...Ysiselo contaratodo...?Mequitaraunpesodeencima...Elladebedesercomoyo. Pensestoltimohaciendoungranesfuerzo,comosinolefuerafcillucharcon eldelirioqueleibadominando. Oh,cmoodioalaviejaahora!Creoquelavolveraamatarsiresucitara... PobreLisbeth!Porqulallevaraallelazar...?Quextraoesquepiensetan pocoenella!Escomosinolahubiesematado...Lisbeth...!Sonia...!Pobresy bondadosas criaturas de dulce mirada...! Queridas criaturas...! Por qu no lloran?Porqunogimen?Dantodoloqueposeenconunamiradaresignaday dulce...Sonia,dulceSonia...! Perdilaconcienciadelascosasysesintiprofundamenteasombradodeverse enlacallesinpoderrecordarcmohabasalido.Yaeradenoche.Lassombrasse espesabanylalunaresplandecaconintensidadcreciente,perolaatmsferaera asfixiante.Lascallesestabanrepletasdegente.Sepercibaunoloracal,apolvo, aaguaestancada. Raskolnikof avanzaba, triste y preocupado. Sabia perfectamente que haba salidodecasaconunpropsitodeterminado,quetenaquehaceralgourgente, peronoseacordabadequ.Deprontosedetuvoymiraunhombrequedesde laotraaceralellamabaconlamano.Atraveslacalleparareunirseconl,peroel desconocidodiomediavueltaysealej,conlacabezabaja,sinvolverse,comosi nolehubierallamado. A lo mejor, me ha parecido que me llamaba y no ha sido as, se dijo Raskolnikof.Perojuzg quedebaalcanzarle.Cuandoestabaaunadecenade pasosdelloreconocisbitamenteyseestremeci.Eraeldesconocidodepoco antes,vestidoconlasmismasropasyconsuespaldaencorvada.Raskolnikoflo

sigui de lejos. El corazn le lata con violencia. Entraron en un callejn. El desconocidonosevolva. Sabrquelesigo?,sepreguntRodia. El hombre encorvado entr por la puerta principal de un gran edificio. Raskolnikofseacerc a lylemir conlaesperanzadequesevolvierayle llamase.Enefecto,cuandoeldesconocidoestuvoenelpatio,sevolviypareci indicarle que se acercara. Raskolnikof se apresur a franquear el portal, pero cuandolleg alpatioyanovioanadie.Porlotanto,elhombredelahopalanda habatomadolaprimeraescalera.Raskolnikofcorri tras l.Efectivamente,se oanpasoslentosyregularesalaalturadelsegundopiso.Aquellaescaleracosa extraa noeradesconocidaparaRaskolnikof.All estabalaventanadelrellano delprimerpiso.Unrayodelunamisteriosaytristesefiltrabaporloscristales.Y llegalsegundopiso. Perosiesaqudondetrabajabanlospintores! Cmonohabrareconocidoanteslacasa...?Elruidodelospasosdelhombre queleprecedaseextingui. Porlotanto,sehadetenido.Talvezsehayaocultadoenalgunaparte...He aqueltercerpiso.Deboseguirsubiendoono?Qusilencio...! Elruidodesuspropiospasosledabamiedo. Seor,quoscuridad!Eldesconocidodebedeestarocultoporaqu,enalgn rincn...Toma!Lapuertaquedaalrellanoestabiertadeparenpar. Trasreflexionarunmomento,entr.Elvestbuloestabaoscuroyvacocomouna habitacindesvalijada.Pasalasalalentamente,andandodepuntillas.Todaella estabailuminadaporunalunaradiante.Nadahabacambiado:all estabanlas sillas,elespejo,elsof amarillo,loscuadrosconsusmarcos.Porlaventanase vealaluna,redondayenorme,deunrojocobrizo. EslalunalaquecreaelsilenciopensRaskolnikof,laluna,queseocupaen descifrarenigmas. Estabainmvil,esperando.Amedidaqueibaaumentandoelsilencionocturno, los latidos de su corazn eran ms violentos y dolorosos. Qu calma tan profunda...!Deprontoseoyunsecocrujido,semejantealqueproduceunaastilla demaderaalquebrarse.Despustodovolviaquedarensilencio.Unamoscase despertyseprecipitcontraloscristales,dejandoorsubordoneoquejumbroso. En este momento, Raskolnikof descubri en un rincn, entre la cmoda y la ventana,unacapacolgadaenlapared. Quhaceesacapaaqu?pens.Entoncesnoestaba. Apartlacapaconcuidadoyviounasilla,yenlasilla,sentadaenelbordeycon el cuerpo doblado hacia delante, una vieja. Tena la cabeza tan baja, que Raskolnikof no poda verle la cara. Pero no le cupo duda de que era ella... Permaneci un momento inmvil. Tiene miedo, pens mientras desprenda pocoapocoelhachadelnudocorredizo.Despusdescarg unhachazoenla nucadelavieja,yotroenseguida.Pero,cosaextraa,ellanohizoelmenor movimiento:sehabradichoqueerademadera.Sinti miedoyseinclin hacia delanteparaexaminarla,peroellabaj lacabezamstodava.Entonces lse inclinhastatocarelsueloconsucabezaylamirdeabajoarriba.Loqueviole llendeespanto:laviejareventabaderisa,deunarisasilenciosaquetratabade ahogar,haciendotodoslosesfuerzosimaginables.

De sbito le pareci que la puerta del dormitorio estaba entreabierta y que alguiensereaall tambin.Crey oruncuchicheoyseenfureci.Empez a golpear la cabeza de la vieja con todas sus fuerzas, pero a cada hachazo redoblabanlasrisasyloscuchicheosenlahabitacinvecina,ylomismopoda decirsedelavieja,cuyarisahabacobradounaviolenciaconvulsiva.Raskolnikof intent huir, pero el vestbulo estaba lleno degente. La puerta quedaba a la escaleraestabaabiertadeparenpar,yporellapudoverquetambinelrellanoy losescalonesestabanllenosdecuriosos.Conlascabezasjuntas,todosmiraban, tratandodedisimular.Todosesperabanensilencio.Seleoprimielcorazn.Las piernassenegabanaobedecerle;leparecatenerlospiesclavadosenelsuelo... Intentgritarysedespert. tenaquehacergrandesesfuerzospararespirar,yaunqueestababiendespierto leparecaquesusueocontinuaba.Lacausadeelloeraque,enpieenelumbral delahabitacin,cuyapuertaestabaabiertadeparenpar,unhombrealqueno habavistojamslecontemplabaatentamente. Raskolnikof, que no haba abierto los ojos del todo, se apresur a volver a cerrarlos.Estabaechadobocaarribaynohizoelmenormovimiento. Sigosoandooyaestoydespierto?,sepregunt. Ylevantlosprpadoscasiimperceptiblementeparamiraraldesconocido.ste segua en el umbral, observndole con la misma atencin. De pronto entr cautelosamenteenelaposento,cerrlapuertatraslcontodocuidado,seacerc alamesa,estuvoallunminutosinapartarlosojosdeljoveny,sinhacerelmenor ruido,sesentenunasilla,cercadeldivn.Dejsusombreroenelsuelo,apoy las manos sobre el puo del bastn y puso la barbilla sobre las manos. Era evidentequesepreparabaparaunalargaespera. Raskolnikofledirigiunamiradafurtivaypudoverqueeldesconocidonoeraya joven,peros decomplexinrobusta,yquellevababarba,unabarbaespesa, rubia,queempezabaablanquear. Estuvieronasdiezminutos.Habaanalgunaclaridad,peroeldatocabaasu fin.Enlahabitacinreinabaelmsprofundosilencio.Delaescaleranollegabael menorruido.Sloseoaunmoscardnquesehabalanzadocontraloscristalesy quevolabajuntoaellos,zumbandoygolpendolosobstinadamente.Alfin,este silencio se hizo insoportable. Raskolnikof se incorpor y qued sentado en el divn. Bueno,qudeseausted? Yasabiayoqueustednoestabadormidodeveras,sinoquelofingarespondi el desconocido, sonriendo tranquilamente. Permtame que me presente. Soy ArcadioIvanovitchSvidrigailof...

CUARTAPARTE
I Debodeestarsoandotodava volvi apensarRaskolnikof,contemplandoal inesperado visitante con atencin y desconfianza Svidrigailof! Qu cosa tan absurda! Noesposibledijoenvozalta,dejndosellevardesuestupor. Elvisitantenomostrsorpresaalgunaanteestaexclamacin. Hevenidoaverle dijo pordosrazones.Enprimerlugar,deseabaconocerle personalmente, pues he odo hablar mucho de usted y en los trminos ms halagadores.Ensegundolugar,porqueconfoenquenomenegar ustedsu ayuda para llevar a cabo un proyecto relacionado con su hermana Avdotia Romanovna.Solo,sinrecomendacinalguna,seramuyprobablequesuhermana mepusieraenlapuerta,enestosmomentosenqueest llenadeprevenciones contram.Encambio,contandoconlaayudadeusted,yocreo... NoesperequeleayudeleinterrumpiRaskolnikof. Permtame una pregunta. Hasta ayer no llegaron su madre y su hermana, verdad? Raskolnikofnocontest. S,squellegaronayer.Yyolleguanteayer.Puesbien,heaquloquequiero decirle,RodionRomanovitch.Creoinnecesariojustificarme,peropermtameotra pregunta:qu haydecriminalenmiconducta,siempre,claroes,quesemiren lascosasimparcialmenteysinprejuicios?Ustedmedirqueheperseguidoenmi propia casa a una muchacha indefensa y que la he insultado con mis proposicionesdeshonestas(yaveustedqueyomismomeadelantoaenfrentarme conlaacusacin),peroconsidereustedquesoyunhombreetnihilhumanum...En unapalabra,quesoysusceptibledecaerenunatentacin,deenamorarme,pues estonodependedenuestravoluntad.Admitidoesto,todoseexplicadelmodo msnatural.Lacuestinpuedeplantearseas:soyunmonstruoounavctima? Yocreoquesoyunavctima,puescuandoproponaalobjetodemipasinque huyera conmigo a Amrica o a Suiza alimentaba los sentimientos ms respetuososyslopensabaenasegurarnuestrafelicidadcomn.Laraznes esclavadelapasin,yerayoelprimerperjudicadoporella... Nosetratadeesoreplic Raskolnikofconungestodedisgusto.Est usted equivocadootengarazn,nospareceustedunhombresencillamentedetestabley noqueremosningntratoconusted.Noquieroverleenmicasa.Vyase! Svidrigailofseecharerdebuenagana. Austednohaymododeengaarlo!exclamconfrancaalegra.Hequerido emplearlaastucia,peroestosprocedimientosnosehanhechoparausted. Sinembargo,sigueustedintentandoembaucarme. Yqu? exclam Svidrigailof,riendocontodassusfuerzas.Sonarmasde bonneguerre,comosueledecirse;unaastuciadelomsinocente...Peroustedno mehadejadoacabar.Seacomofuere,yoleaseguroquenohabraocurridonada desagradabledenoproducirseelincidentedeljardn.MarfaPetrovna...

Se dice le interrumpi rudamente Raskolnikof que a Marfa Petrovna la ha matadousted. Conqueyalehanhabladodeeso?Enverdad,esmuycomprensible.Pues bien,encuantoaloqueacabausteddedecir,slopuedoresponderlequetengo laconcienciacompletamentetranquilasobreeseparticular.Esunasuntoqueno meinspiraningntemor.Todaslasformalidadesenusesehancumplidodelmodo mscorrectoyminucioso.Segnlainvestigacinmdica,lamuerteobedeciaun ataque de apopleja producido por un bao tomado despus de una copiosa comidaenlaqueladifuntasehababebidounabotelladevinocasientera.Nose descubri nada ms... No, no es esto lo que me inquieta. Lo que yo me preguntaba mientras el tren me traa hacia aqu era si habra contribuido indirectamente a esta desgracia... con algn arranque de indignacin, o algo parecido.Perohellegadoalaconclusindequenopuedehaberocurridotalcosa. Raskolnikofseecharer. Entonces,notieneustedporqupreocuparse. Dequ sere? igame:yosloledidoslatigazostanflojosquenisiquiera dejaronseal...Leruegoquenomecreauncnico.Yosperfectamentequeesto esinnobley...,etctera;perotambinsqueaMarfaPetrovnanoledesagrad... miarrebato,digmosloas.Elasuntorelacionadoconlahermanadeustedestaba yaagotado,yMarfaPetrovna,noteniendoningnasuntoqueirllevandoporlas casasdelaciudad,seveaobligadaapermanecerencasadesdehaciatresdas. Yahabafastidiadoatodoelmundoconlalecturadelacarta(haodousted hablardeesacarta?).Deprontocayeronsobreella,comoenviadosporelcielo, aquellosdoslatigazos.Loprimeroquehizofueordenarquepreparasenelcoche... Sinhablardeesoscasosespecialesenquelasmujeresexperimentanungran placerenquelasofendan,apesardelaindignacinquesimulan(casosquese presentanaveces),alhombre,engeneral,legustaquelohumillen.Noloha observado usted? Pero esta particularidad es especialmente frecuente en las mujeres.Inclusosepuedeafirmarqueesalgoesencialensuvida. HubounmomentoenqueRaskolnikofpens enlevantarseeirse,paraponer trmino a la conversacin, pero cierta curiosidad ytambin cierto propsito le decidieronatenerpaciencia. Legustamanejarelltigo,eh?preguntconairedistrado. NolocrearespondicontodacalmaSvidrigailof.EnloqueconcierneaMarfa Petrovna,nodisputabacasinuncaconella.Vivamosenperfectaarmona,yella estabasatisfechadem.Slodosvecesuselltigodurantenuestrossieteaos devidaencomn(dejandoaparteuntercercasobastantedudoso).Laprimera vezfuealosdosmesesdecasarnos,cuandollegamosanuestrahacienda,yla segunda, en el caso que acabo de mencionar... Y usted me considera un monstruo,no?,unretrgrado,unpartidariodelaesclavitud...Apropsito,Rodion Romanovitch,recuerdaustedquehacealgunosaos,eneltiempodenuestras felices asambleas municipales, se cubri de oprobio a un terrateniente, cuyo nombrenorecuerdo,culpabledehaberazotadoaunaextranjeraenunvagnde ferrocarril?Seacuerda?Meparecequefueelmismoaoenqueseprodujoel mshorribleincidentedelsiglo.Esdecir,Lasnochesegipcias,lasconferencias, recuerda...?Losojosnegros...!Oh,tiemposmaravillososdenuestrajuventud!, dndeestis...?Puesbien,heaqu miopinin.Yocriticoseveramenteaese

seorquefustigalaextranjera,puesesunactoinicuoqueunonopuedemenos de censurar. Pero tambin debo decirle que algunas de esas extranjeras le soliviantanaunodetalmodo,quenielhombredeideasmsavanzadaspuede responderdesusactos.Nadiehaexaminadolacuestinenesteaspecto,pero estoysegurodequeelloesunerror,puesmipuntodevistaesperfectamente humano. Al pronunciar estas palabras,Svidrigailofvolvi a echarsea rer. Raskolnikof comprendiqueaquelhombreobrabaconarregloaunplanbienelaboradoyque eraunperillndeclasefina. Debeusteddellevarvariosdassinhablarconnadie,verdad? pregunt el joven. Algodeesohay.Perodgame:noleextraaaustedmibuencarcter? No, de lo que estoy asombrado es de que tenga usted demasiado buen carcter. Usteddiceesoporquenomehedadoporofendidoanteeltonogroserodesus preguntas, no es verdad? S, no me cabe duda. Pero por qu tena que enfadarme? Usted me ha preguntado francamente, yyo le he respondido con franqueza su acento rebosaba comprensin y simpata. Ahora continu, pensativonadamepreocupa,porqueahoranohagoabsolutamentenada...Porlo dems, usted puede suponer queestoy tratando de ganarmesu simpata con miras interesadas, ya que mi mayor deseo es ver a su hermana, como le he confesado.Perocramesiledigoqueestoyverdaderamenteaburrido,sobretodo despusdemiinactividaddeestostres ltimosdas.Poresomehealegrado tantodeverle...Noseenfade,RodionRomanovitch,peromepareceustedun hombremuyextrao.Ustedpodr decirquecmosemehaocurridosemejante cosaprecisamenteenestemomento,peroesqueyonomerefieroaahora,sinoa estos ltimostiempos...Enfin,mecallo;noquieroverleponeresacara.Nosoy tanosocomoustedcree. Raskolnikofledirigiunamiradasombra. Talveznoloseaustednada.Am meparecequeesunhombresumamente sociable,o,porlomenos,quesabeustedserlocuandoespreciso. Sinembargo,amnomepreocupalaopininajenarepusoSvidrigailofenun tonosecoyuntantoaltivo.Porotraparte,porqu noadoptarlosmodalesde unapersona maleducadaenunpasdondeestotienetantasventajas,ysobretodocuando unosesienteinclinadoportemperamentoalamalaeducacin? termin entre risas. Puesyoheododecirqueustedtieneaqumuchosconocidosyquenoeseso quellamanunhombresinrelaciones.Sinopersigueustedningnfin,aqu havenidoamicasa? Esciertoquetengoaquconocidosdijoelvisitante,sinresponderalapregunta principalqueseleacababadedirigir.Yamehecruzadoconalgunos,puesllevo tresdaspaseando.Yoloshereconocidoyellosmehanreconocidoam,creoyo. Es natural que sea un hombre bien relacionado. Voy bien vestido y se me considera como hombre acomodado, pues, a pesar de la abolicin de la esclavitud, nos quedan bosques y praderas fertilizados por nuestros ros, que siguen proporcionndonos una renta. Pero no quiero reanudar mis antiguas

relaciones;haceyatiempoqueestasamistadesnomeseducen.Yahacetresdas que voy vagando por aqu, y todava no he visitado a nadie... Adems, esta ciudad...! Ha observado usted cmo est edificada? Es una poblacin de funcionariosyseminaristas.Verdaderamente,haymuchascosasenqueyonome fijabahaceochoaos,cuandonohacaotracosaqueholgazaneareirporesos crculos, por esos clubes, como el Dussaud. No volver a visitar ninguno continu,fingiendonodarsecuentadelamudainterrogacindeljoven.Qu placersepuedeexperimentarenhacerfulleras? Ah!Hacaustedtrampaseneljuego? S. ramosungrupodepersonasdistinguidasquematbamosas eltiempo. Pertenecamosalamejorsociedad.Habaentrenosotrospoetasycapitalistas. Haobservadoustedqueaqu,enRusia,abundanlosfullerosentrelaspersonas debuentono?Yovivoahoraenelcampo,peroestuveencarceladopordeudas.El acreedorera ungriegode Nejin.Entoncesconoc aMarfaPetrovna.Entr en tratosconmiacreedor,regate,meliber demideudamediantelaentregade treintamilrublos(yoslodebasetentamil),nosunimosenlegtimomatrimonioy semellev alpuntoasuspropiedades,dondemeguard comountesoro.Ella tenacincoaosmsqueyoymeadoraba.Ensieteaos,yonomemovdeall. Porcierto,queMarfaPetrovnaconserv todasuvidaelchequequeyohaba firmado al griego con nombre falso, de modo que si yo hubiera intentado sacudirmeelyugo,ellamehabrahechoenchiquerar.Si,nolequepadudadeque lohabrahecho.Lasmujerestienenestascontradicciones. Denoexistiresepagar,lahabraplantadousted? Nos qu decirle.Desdeluego,esedocumentonomepreocupabaloms mnimo.Yonosentadeseosdeiraningunaparte,ylamismaMarfaPetrovna, viendocmomeaburra,mepropusoendosocasionesquehicieraunviajeal extranjero.PeroyohabiayasalidoanteriormentedeRusiayelviajemehaba disgustadoprofundamente.Unocontemplaunamaneceraquoall,olabahade Npoles,oelmar,ysesientedominadoporunaprofundatristeza.Ylopeores queunoexperimentaunaverdaderanostalgia.No,seestmejorencasa.Aqu,al menos,podemosacusaralosdemsdetodoslosmalesyjustificarnosanuestros propiosojos.TalvezmevayaalPoloNorteconunaexpedicin,pues j'ailevin mauvaisynoquierobeber.Peroesquenopuedohacerningunaotracosa.Yalo heintentado,peronada.HaodousteddecirqueBergvaaintentareldomingo unaascensinengloboenelparqueIusupofyqueadmitepasajeros? Pretendeustedsubiralglobo? Yo?No,no...LohedichopordecirmurmurSvidrigailof,pensativo. Sersincero?,pensRaskolnikof. No,elpagarnomepreocupenningnmomentodijoSvidrigailof,volviendo al tema interrumpido. Permaneca en el campo muy a gusto. Por otra parte, pronto har un ao que Marfa Petrovna, con motivo de mi cumpleaos, me entreg eldocumento,comoregalo,aadiendo a l unaimportantecantidad... Pueserarica.Yavescuntaesmiconfianzaenti,ArcadioIvanovitch,medijo. S,leaseguroquemelodijoas.Nolocree?Yocumplaalaperfeccinmis deberesdepropietariorural.Semeconocaentodalacomarca.Hacaqueme enviaran libros. Esto al principio mereci la aprobacin de Marfa Petrovna. Despustemiquetantalecturamefatigara.

MeparecequeechamuchodemenosaMarfaPetrovna. Yo...?Talvez...Apropsito,creeustedenapariciones? Quclasedeapariciones? Cmoquequclase?loquetodoelmundoentiendeporapariciones. Yusted?Ustedcree? Siyno.Siustedquiere,no, pourvousplaire...Enresumen,quenolopuedo afirmar. Ustedlashatenido? Svidrigailofledirigiunamiradaextraa. MarfaPetrovnatienelaatencindeveniravisitarme respondi torciendola bocaenunasonrisaindefinible. Esposible? Semehaaparecidoyatresveces.Laprimerafueelmismodadesuentierro,o sealavsperademisalidaparaPetersburgo.Lasegunda,hacedosdas,durante miviaje,enlaestacindeMalaiaVichera,alamanecer,ylatercera,haceapenas doshoras,enlahabitacinenquemehospedo.Estabasolo. Despierto? Completamentedespiertolastresveces.Aparece,mehablaunosmomentosy sevaporlapuerta,siempreporlapuerta.Inclusomepareceorlamarcharse. Porqutendrayolasensacindequehabandeocurrirleestascosas?dijo de sbito Raskolnikof, asombrndose de sus palabras apenas las habia pronunciado.Estabaextraordinariamenteemocionado. De veras ha pensado usted eso? exclam Svidrigailof, sorprendido. De veras?Ah!Yadelayoqueentrenosotrosexistaciertaafinidad. UstednohadichoesoreplicsperamenteRaskolnikof. Nolohedicho? No. Puescreahaberlodicho.Cuandoheentradohaceunmomentoylehevisto acostado,conlosojoscerradosyfingiendodormir,mehedichoinmediatamente: Eslmismo. Ququieredeciresodelmismo?exclamRaskolnikof.Aquserefiere usted? PuesnolosrespondiSvidrigailofingenuamente,desconcertado. Losdosguardaronsilenciomientrassedevorabanconlosojos. Todo eso son tonteras! exclam Raskolnikof, irritado. Qu le dice Marfa Petrovnacuandoseleaparece? Dequmehabla?Denimiedades.Y,paraqueveaustedloqueeselhombre, esoesprecisamenteloquememolesta.Laprimeravezsemepresent cuando yoestabarendidoporlaceremoniafnebre,elrquiem,lacomidadefunerales... Alfinpudeaislarmeenmihabitacin,encend uncigarroymeentregu amis reflexiones.Depronto,MarfaPetrovnaentr porlapuertaymedijo:contanto trajn,tehasolvidadodesubirlapesadelrelojdelcomedor.Yesquedurante sieteaosmeencarguyodeestetrabajo,ycuandomeolvidabadel,ellamelo recordaba... Al da siguiente part para Petersburgo. Al amanecer, llegu a la estacinqueantesledijeymedirig alacantina.Habadormidomalytenael cuerpodoloridoylosojoshinchados.Pedcaf.Depronto,sabeustedloquevi? AMarfaPetrovna,quesesent amiladoconunjuegodecartasenlamano.

Quieresqueteprediga,ArcadioIvanovitchmepregunt,cmotranscurrirtu viaje?Debodecirlequeeraunamaestraenelartedeecharlascartas...Nunca meperdonar habermenegado.Ech acorrer,presadepnico.Bienesverdad que la campana que llama a los viajeros al tren estaba ya sonando... Y hoy, cuandomehallabaenmihabitacin,luchandopordigerirladetestablecomidade fignqueacababadeecharamicuerpo,conuncigarroenlaboca,haentrado MarfaPetrovna,estavezelegantementeataviadaconunflamantevestidoverde delargacola. Buenosdas,ArcadioIvanovitch.Quteparecemivestido?Aniskanohabra sidocapazdehacerunacosaigual. Aniskaesunacostureradenuestracasa,queprimerohabasidosiervayque habahechosusestudiosenMosc...Unabonitamuchacha. Marfa Petrovna no cesa de dar vueltas ante m. Yo contemplo el vestido, despuslamiroellaalacara,atentamente. Qu necesidad tienes de venir a consultarme estas bagatelas, Marfa Petrovna? Esquetemolestahastaquevengaaverte? Oye,MarfaPetrovnaledigoparamortificarla,voy,avolveracasarme. Esoesmuypropiodetimeresponde.Peronotehaceningnfavorcasarte cuandotodavaesttanrecientelamuertedetumujer.Aunquetueleccinfuera acertada,sloconseguirasatraertelascrticasdelaspersonasrespetables. Dichoesto,sehamarchado,yam mehaparecidoorelfrufr desucola. Qucosastanabsurdas!,verdad? Nomeestarustedcontandounaseriedementiras?preguntRaskolnikof. Mientomuypocasveces repusoSvidrigailof,pensativoysinque,alparecer, advirtieralogroserodelapregunta. Yantesdeesto,nohabatenidoustedapariciones? No...Mejordicho,slounavez,haceseisaos.Yotenauncriadollamado Filka.Acababandeenterrarlo,cuandoempecagritar,distrado:Filka,mipipa! Filkaentrysefuederechoalestantedondeestabanalineadosmisutensiliosde fumador.Comohabamostenidounfuertealtercadopocoantesdesumuerte, supuse que su aparicin era una venganza. Le grit: Cmo te atreves a presentarteantemvestidodeesemodo?Setevenloscodosporlosboquetesde lasmangas.Fueradeaqu,miserable!Eldiomediavuelta,sefueynoseme aparecinuncams.NodijenadadeestoaMarfaPetrovna.Miprimeraintencin fuededicarleunamisa,perodespuspensqueestoseraunapuerilidad. Usteddebeiralmdico. Nonecesitoqueustedmelodigaparasaberqueestoyenfermo,aunqueignoro dequ enfermedad.Sinembargo,yocreoquemiconductaescincovecesms normalqueladeusted.Mipreguntanohasidosiustedcreequepuedenverse apariciones,sinosiopinaquelasaparicionesexisten. No,deningnmodopuedocreeresodijoRaskolnikofconciertairritacin. Lagente murmur Svidrigailofcomosihablaraconsigomismo,inclinandola cabezaymirandodereojosueledecir:Estsenfermo.Porlotanto,todoesoque vessonalucinaciones.Estonoesrazonarconlgicarigurosa.Admitoquelas aparicionesslolasveanlosenfermos;peroestoslodemuestraquehayque estarenfermoparaverlas,noquelasaparicionesnoexistan.

EstoysegurodequenoexistenexclamRaskolnikofconenerga. Ustedcree? Observaljovenlargamente.Despussiguidiciendo: Bien,peronomenegar ustedquesepuederazonarcomoyovoyahacerlo... Leruegoquemeayude...Lasaparicionessonalgoascomofragmentosdeotros mundos...,susambiciones.Unhombresanonotienemotivoalgunoparaverlas, yaquees,antetodo,unhombreterrestre,esdecir,material.Porlotanto,slo debevivirparaparticiparenelordendelavidadeaqu abajo.Pero,apenasse pone enfermo, apenas empieza a alterarse el orden normal, terrestre, de su organismo,laposibleaccindeotromundocomienzaamanifestarseen l,ya medidaqueseagravasuenfermedad,lasrelacionesconeseotromundosevan estrechando,progresinquecontinahastaquelamuertelepermiteentrarde lleno en l. Si usted cree en una vida futura, nada le impide admitir este razonamiento. YonocreoenlavidafuturareplicRaskolnikof. Svidrigailofestabaensimismado. Ysinohubieraall msquearaasyotrascosasparecidas? pregunt de pronto. Estloco,pensRaskolnikof. Nos imaginamos la eternidad continu Svidrigailofcomo algo inmenso e inconcebible.Peroporquhadeserasnecesariamente?Ysi,envezdeesto, fuerauncuchitril,unodeesoscuartosdebaolugareos,ennegrecidosporel humoycontelasdearaaentodoslosrincones?Leconfiesoqueas mela imaginoyoaveces. Raskolnikofexperimentunasensacindemalestar. Esposiblequenohayasabidoustedconcebirunaimagenmsjusta,ms consoladora?pregunt. Msjusta?Quinsabesimipuntodevistaeselverdadero!Sidependierade m,yamelascompondrayoparaquelofuera respondi Svidrigailofconuna vagasonrisa. Anteestaabsurdarespuesta,Raskolnikofseestremeci,Svidrigailoflevant la cabeza,lemirfijamenteyseecharer. Fjeseustedenundetalleydgamesinoescuriosoexclam.Hacemedia hora,jamsnoshabamosvisto,yahoratodavanosmiramoscomoenemigos, porquetenemosunasuntopendientedesolucin.Sinembargo,lodejamostodoa un lado para ponernos a filosofar. Ya le deca yo que ramos dos cabezas gemelas. Perdone dijoRaskolnikofbruscamente.Leruegoquemedigadeunaveza qudeboelhonordesuvisita.Tengoquemarcharme. Pueslovaustedasaber.Dgame:suhermana,AvdotiaRomanovna,sevaa casarconPiotrPetrovitchLujine? Leruegoquenomezcleamihermanaenestaconversacin,quenisiquiera pronunciesunombre.Adems,nocomprendocmoseatreveustedanombrarla siverdaderamenteesSvidrigailof. Cmoquiereustedquenolanombresihevenidoexpresamenteparahablarle aella? Bien.Hable,perodeprisa.

Nomecabedudadequesihatratadoustedslodurantemediahoraami parientepolticoelseorLujine,osihaodohablarde laalgunapersonadigna de crdito,ya tendr formadasu opinin sobredicho seor. Noes un partido conveniente para Avdotia Romanovna. A mi juicio, Avdotia Romanovna va a sacrificarsedeunmodotanmagnnimocomoimpremeditadopor...porsufamilia. Fundndomeentodoloquehabaododecirdeusted,supusequeleencantara que ese compromiso matrimonial se rompiera, con tal que ello no reportase ningnperjuicioasuhermana.Ahoraqueleconozco,estoysegurodelaexactitud demisuposicin. Noseaustedingenuo...,mejordicho,desvergonzado. Creeustedacasoqueobroimpulsadoporelinters?Puedeestartranquilo, RodionRomanovitch:sifueraas,lodisimulara.Nomecreatanimbcil.Respecto aesteparticular,voyadescubrirleunararezapsicolgica.Haceunmomento,al excusarmedehaberamadoasuhermana,lehedichoqueyohabasidoeneste casolaprimeravictima.Puesbien,leconfiesoqueahoranosientoningnamor porella,locualmecausaverdaderoasombro,alrecordarlomuchoquelaam. Lo queusted sinti dijo Raskolnikof fue uncapricho dehombre libertino y ocioso. Ciertamente soy un hombre ocioso y libertino; pero su hermana posee tan poderosos atractivos, que no es nada extrao que yo no pudiera desistir. Sin embargo, todo aquello no fue ms que una nube de verano, como ahora he podidover. Hacemuchoquesehadadocuentadeeso? Yahacetiempoquelosospechaba,peronomeconvenchastaanteayer,enel momentodemillegadaaPetersburgo.Sinembargo,yahabiallegadoeltrena Mosc,yantenaelconvencimientodequevenaaquconobjetodedesbancar aLujineyobtenerlamanodeAvdotiaRomanovna. Perdone,peronopodraustedabreviaryexplicarmeelobjetodesuvisita? Tengocosasurgentesquehacer. Conmuchogusto.Hedecididoemprenderunviajeyquisieraarreglarciertos asuntosantesdepartir...Mishijossehanquedadoconsuta;sonricosynome necesitanparanada.Adems,creeustedqueyopuedoserunbuenpadre?Para cubrirmisnecesidadespersonales,slomehequedadoconlacantidadqueme regalMarfaPetrovnaelaopasado.Conesedinerotengosuficiente...perdone, vuelvoalasunto.Antesdeemprenderesteviajequetengoenproyectoyque seguramenterealizarhedecididoterminarconelseorLujine.Noesqueleodie, pero l fue el culpable de mi ltimo disgusto con Marfa Petrovna. Me enfad cuandosupequeestematrimoniohabasidounarreglodemimujer.Ahorayo desearaqueustedintercedieraparaqueAvdotiaRomanovnameconcedierauna entrevista,enlacualleexplicara,ensupresenciasiustedlodeseaas,quesu enlaceconelseorLujinenoslonolereportaraningnbeneficio,sinoque,por elcontrario,leacarrearagravesinconvenientes.Actoseguido,meexcusarapor todaslasmolestiasquelehecausadoylepedirapermisoparaofrecerlediezmil rublos, lo que le permitira romper su compromiso con Lujine, ruptura que de buenaganallevaracabo(estoysegurodeello)siselepresentaunaocasin. Realmente est usted loco exclam Raskolnikof, menos irritado que sorprendido.Cmoseatreveahablardeesemodo?

Yasabayoquepondraustedelgritoenelcielo,peroquierohacerlesaber, antetodo,que,aunquenosoyrico,puedodesprendermeperfectamentedeesos diezmilrublos,esdecir,quenolosnecesito.SiAvdotiaRomanovnanolosacepta, slo Dios sabe el estpido use que har de ellos. Por otra parte, tengo la concienciabientranquila,pueshagoesteofrecimientosinningninters.Talvez nomecreausted,peroenseguidaseconvencer,ylomismodigodeAvdotia Romanovna.Lonicociertoesquehecausadomuchasmolestiasasuhonorable hermana, y como estoy sinceramente arrepentido, deseo de todo corazn, no rescatar mis faltas, no pagar esas molestias, sino simplemente hacerle un pequeoservicioparaquenopuedadecirsequecomprelprivilegiodecausarle solamentemales.Simiproposicinocultaralamslevesegundaintencin,nola habrahechoconestafranqueza,ytampocomehabralimitadoaofrecerlediez milrublos,cuandoleofrec bastantemshacecincosemanas.Adems,esmuy probablequemecasemuyprontoconciertajoven,loquedemuestraqueno pretendoatraermeaAvdotiaRomanovna.Y,paraterminar,ledirquesisecasa conLujine,suhermanaaceptarestamismasuma,sloquedeotramanera.En fin,RodionRomanovitch,noseenfadeustedyreflexionesobreestoconcalmay sangrefra. Svidrigailofhabapronunciadoestaspalabrasconunaplomoextraordinario. BastayadijoRaskolnikof.Suproposicinesdeunainsolenciaimperdonable. Noestoydeacuerdo.Segnesecriterio,enestemundounhombreslopuede perjudicarasussemejantesynotienederechoahacerleselmenorbien,acausa delasestpidasconvenienciassociales.Estoesabsurdo.Siyomurieseylegara estasumaamihermana,senegaraellaaaceptarla? Esmuyposible. Puesyoestoysegurodequenolarechazara.Peronodiscutamos.Lociertoes quediezmilrublosnosonunacosadespreciable.Enfin,fueracomofuere,le ruegoquetransmitanuestraconversacinaAvdotiaRomanovna. Nolohar. En tal caso, Rodion Romanovitch, me ver obligado a procurar tener una entrevistaconella,cosaquetalvezlamoleste. Ysiyolecomunicosuproposicin,ustednointentarvisitarla? Pues...nosqudecirle.Megustaratantoverla,aunqueslofueraunavez! Nocuenteconello. Puesesunalstima.Porotraparte,ustednomeconoce.Podramosllegara serbuenosamigos. Ustedcree? Porquno?exclamSvidrigailofconunasonrisa. Selevantycogisusombrero. Vaya!Noquieromolestarlems.Cuandovenahaciaaqunotenademasiadas esperanzasde...Sinembargo,sucaramehabaimpresionadoestamaana. Dnde me ha visto usted esta maana? pregunt Raskolnikof con visible inquietud. Leviporpuracasualidad.Sinduda,ustedyyotenemosalgoencomn...Pero no se agite. No me gusta importunar a nadie. He tenido cuestiones con los jugadoresdeventajaynohemolestadojamsalprncipeSvirbey,granpersonaje yparientelejanomo.InclusoheescritopensamientossobrelaVirgendeRafael

enel lbumdelaseoraPrilukof.HevividosieteaosconMarfaPetrovnasin movermedesuhacienda...YantaopasmuchasnochesenlacasaViasemsky, delaplazadelMercado...Adems,talvezsubaenelglobodeBerg. Permtameunapregunta.Piensaustedemprendermuyprontosuviaje? Quviaje? Elviajedequemehahabladoustedhaceunmomento. Yo? Ah, s! Ahora lo recuerdo... Es un asunto muy complicado. Si usted supieraelproblemaqueacabaderemover! Lanzunarisitaaguda. Alomejor,envezdeviajar,mecaso.Semehanhechoproposiciones. Aqu? S. Nohaperdidoustedeltiempo. Sinembargo,desearaverunasolavezaAvdotiaRomanovna.Selodigoen serio...Adis,hastalavista...Ah,semeolvidaba!DgaleasuhermanaqueMarfa Petrovna le ha legado tres mil rublos. Esto es completamente seguro. Marfa Petrovna hizo testamento en mi presencia ocho das antes de morir. Avdotia Romanovnatendresedineroensupoderdentrodeunastressemanas. Hablaustedenserio? S.Dgaseloasuhermana...Bueno,dispongadem.Mehospedomuycercade sucasa. Alsalir,SvidrigailofsecruzconRasumikhineenelumbral. II Erancercadelasocho.Losdosjvenessedirigieronapasoligeroaledificio Bakaleev,conelpropsitodellegarantesqueLujine. Quin era ese seor que estaba contigo? pregunt Rasumikhine apenas llegaronalacalle. EsSvidrigailof,esehacendadoquehizolacorteamihermanacuandolatuvo en su casa como institutriz. A causa de esta persecucin, Marfa Petrovna, la esposadeSvidrigailof,echamihermanadelacasa.Estaseorapididespus perdnaDunia,yahora,haceunosdas,hamuertoderepente.Deellahemos hablado hace un momento. No s por qu temo tanto a ese hombre. InmediatamentedespusdelentierrodesumujersehavenidoaPetersburgo.Es untipomuyextraoypareceabrigaralgnproyectomisterioso.Qu esloque proyectar?HayqueprotegeraDuniacontral.Estabadeseandopoderdecrtelo. Protegerla? Pero qu mal puede l hacer a Avdotia Romanovna? En fin, Rodia, te agradezco esta prueba de confianza. Puedes estar tranquilo, que protegeremosatuhermana.Dndeviveesehombre? Nolos. Porqu noselohaspreguntado?Hasidounalstima.Peroteaseguroque meenterar. Tehasfijadoenl?preguntRaskolnikoftrasunapausa. S,lohepodidoobservarperfectamente. Deveraslohaspodidoexaminarbien?insistiRaskolnikof.

S,recuerdotodossusrasgos.Reconoceraaesehombreentremil,puestengo buenamemoriaparalasfisonomas. Callaronnuevamente. Oye murmur Raskolnikof,sabesque...?Mira,estabapensandoque...no habrsidotodounailusin? Peroqudices?Noloentiendo. Raskolnikoftorcilabocaenunasonrisa. Telodirclaramente.Todoscreerisquemehevueltoloco,yammeparece quetalvezesverdad,queheperdidolaraznyque,porlotanto,loquehevisto hasidounespectro. Peroqudisparatesestsdiciendo? S,talvezest locoytodoslosacontecimientosdeestos ltimosdasslo hayanocurridoenmiimaginacin. Atitehatrastornadoesehombre,Rodia!Qu tehadicho?Qu querade ti? Raskolnikofnolecontest.Rasumikhinereflexionuninstante. Bueno,telovoyacontartodo dijo.Hepasadoportucasayhevistoque estabas durmiendo. Entonces hemos comido y luego yo he visitado a Porfirio Petrovitch. Zamiotof estaba con l todava. Intent empezar en seguida mis explicaciones,peronoloconsegu.Nohabamediodeentrarenmateriacomoera debido.Ellosparecannocomprendery,porotraparte,nomostrabanlamenor desazn.Alfin,mellevoaPorfiriojuntoalaventanayempiezoahablarle,sin obtenermejoresresultados. lmirahaciaunlado,yohaciaotro.Finalmentele acercoelpuoalacarayledigoquelevoyahacerpolvo.lselimitaamirarme ensilencio.Yoescupoymevoy.As terminalaescena.Hasidounaestupidez. ConZamiotofnohecruzadounasolapalabra...Yotemahabertecausadoalgn perjuicioconmiconducta;perocuandobajabalaescalerahetenidounrelmpago delucidez.Porqu tenemosquepreocuparnost niyo?Siatiteamenazara algnpeligro,talinquietudsecomprendera;peroqu tienest quetemer?T notienesnadaqueverconesedichosoasuntoy,porlotanto,puedesrertede ellos.Msadelantepodremosrernosensuspropiasnarices,ysiyoestuvieraen tu lugar, me divertira hacindoles creer que estn en lo cierto. Piensa en su bochornocuandosedencuentadesutremendoerror.Nolopensemosms.Ya lesdiremosloquesemerecencuandollegueelmomento.Ahoralimitmonosa burlarnosdeellos. TienesrazndijoRaskolnikof. Ypens:Qudirsmsadelante,cuandolosepastodo...?Esextrao:nunca semehabaocurridopensarqudirRasumikhinecuandoseentere. Despusdehacerseestareflexinmir fijamenteasuamigo.Elrelatodela visita a Porfirio Petrovitch no le haba interesado apenas. Se haban sumado tantosmotivosdepreocupacindurantelas ltimashorasalosquetenadesde hacatiempo! EnelpasilloseencontraronconLujine.Haballegadoalasochoenpuntoy estababuscandoelnmerodelahabitacindesuprometida.Lostrescruzaronla puertaexteriorcasialmismotiempo,sinsaludarseysinmirarsesiquiera.Losdos jvenesentraronprimeroenlahabitacin.PiotrPetrovitch,siemprerigurosoen cuestionesdeetiqueta,seretras unmomentoenelvestbuloparaquitarseel

sobretodo.PulqueriaAlejandrovnasedirigiinmediatamentea l,mientrasDunia saludabaasuhermano. Piotr Petrovitch entr en la habitacin y salud a las damas con la mayor amabilidad, pero con una gravedad exagerada. Pareca, adems, un tanto desconcertado. Pulqueria Alejandrovna, que tambin daba muestras de cierta turbacin,seapresurahacerlossentaratodosalamesaredondadondeherva el samovar. Dunia y Lujine quedaron el uno frente al otro, y Rasumikhine y RaskolnikofsesentarondecaraaPulqueriaAlejandrovna,aqulalladodeLujine, yRaskolnikofjuntoasuhermana. Hubo un momento de silencio. Lujine sac con toda lentitud un pauelo de batista perfumado y se son con aire de hombre amable pero herido en su dignidadydecididoapedirexplicaciones.Apenashabaentradoenelvestbulo,le haba acometido la idea de no quitarse el gabn y retirarse, para castigar severamentealasdosdamasyhacerlescomprenderlagravedaddelactoque habancometido.Peronosehabaatrevidoatanto.Porotraparte,legustabanlas situaciones claras y deseaba despejar la siguiente incgnita: Pulqueria Alejandrovnaysuhijadebandeteneralgnmotivoparahaberdesatendidotan abiertamente su prohibicin, y este motivo era lo primero que l necesitaba conocer.Despustendratiempodeaplicarelcastigoadecuado. DeseoquehayantenidounbuenviajedijoaPulqueriaAlejandrovnaenuntono puramenteformulario. Ashasido,graciasaDios,PiotrPetrovitch. Lo celebro de veras. Y para usted no ha resultado fatigoso, Avdotia Romanovna? Yosoyjovenyfuerteynomefatigo repusoDunia;peromam hallegado rendida. Ququierenustedes?dijoLujine.Nuestrostrayectossoninterminables,pues nuestramadreRusiaesvastsima...Am mefuematerialmenteimposibleira recibirlas,peseamifirmepropsitodehacerlo.Sinembargo,confoenqueno tropezaranustedescondemasiadasdificultades. Puess,PiotrPetrovitchseapresuracontestarPulqueriaAlejandrovnaenun tonoespecial,nosvimosverdaderamenteapuradas,ysiDiosnonoshubiera enviadoaDmitriProkofitch,nosquhabrasidodenosotras.Merefieroaeste joven.Permtamequeselopresente:DmitriProkofitchRasumikhine. Ah! Es este joven? Ya tuve el placer de conocerlo ayer murmur Lujine lanzando al estudiante una mirada de reojo y enmudeciendo despus con las cejasfruncidas. PiotrPetrovitcheraunodeesoshombresque,acostadenopocosesfuerzos, semuestranamabilsimosensociedad,peroque,alamenorcontrariedad,pierde losestribosdetalmodo,quemsparecenpatanesquedistinguidoscaballeros. Hubounnuevosilencio.Raskolnikofseencerraba enunobstinadomutismo. AvdotiaRomanovnajuzgabaqueenaquellascircunstanciasnolecorrespondaa ellaromperelsilencio.Rasumikhinenotenanadaquedecir.Enconsecuencia, fuePulqueriaAlejandrovnalaquetuvoquereanudarlaconversacin. SabeustedquehamuertoMarfaPetrovna?pregunt,echandomanodesu supremorecurso.

Cmono?Melocomunicaronenseguida.Esms,puedoinformarlaausted de que Arcadio Ivanovitch Svidrigailof parti para Petersburgo inmediatamente despusdelentierrodesuesposa.Losdebuenatinta. Cmo? Ha venido a Petersburgo? exclam Dunetchka, alarmada y cambiandounamiradaconsumadre. Loqueustedoye.Y,dadalaprecipitacindeesteviajeylascircunstanciasque lohanprecedido,hayquesuponerqueabrigaalgunaintencinoculta. Seor!EsposiblequevengaamolestaraDunetchkahastaaqu? Miopininesquenotienenustedesmotivoparainquietarsedemasiado,yaque eludirntodaclasederelacionesconl.Enloqueamconcierne,estoyojoavizor yprontosabradndehaidoaparar. Ah, Piotr Petrovitch! exclam Pulqueria Alejandrovna. Usted no se puede imaginarhastaqupuntomeinquietaesanoticia.Nohevistoaesehombrems quedosveces,peroestohabastadoparaqueleconsidereunsermonstruoso. EstoyseguradequeeselculpabledelamuertedeMarfaPetrovna. Sobre este punto, nada se puede afirmar. Lo digo porque poseo informes exactos.Noniegoquelosmalostratosdeesehombrehayanpodidoaceleraren ciertomodoelcursonormaldelascosas.Encuantoasuconductay,engeneral, encuantoasundolemoral,estoydeacuerdoconusted.Ignorosiahoraesricoy qu herenciahabr recibidodeMarfaPetrovna,peronotardar ensaberlo.Lo indudableesque,alviviraqu,enPetersburgo,reanudar suantiguognerode vida,porpocosrecursosquetengaparaello.Esunhombredepravadoyllenode vicios. Tengo fundados motivos para creer que Maria Petrovna, que tuvo la desgraciadeenamorarsede l,ademsdepagarletodassusdeudas,leprest haceochoaosunextraordinarioserviciodeotra ndole.Afuerzadegestionesy sacrificios,esamujerconsigui ahogarensuorigenunasuntocriminalquebien podrahaberterminadoconladeportacindelseorSvidrigailofaSiberia.Setrata deunasesinatotanmonstruoso,querayaenloincreble. SeorSeor!exclamPulqueriaAlejandrovna. Raskolnikofescuchabaatentamente. Diceustedquehablabasndoseeninformesdignosdecrdito? pregunt severamenteAvdotiaRomanovna. MelimitoarepetirloquemeconfiensecretoMarfaPetrovna.Desdeluego,el asunto est muy confuso desde el punto de vista jurdico. En aquella poca habitaba aqu, e incluso parece que sigue habitando, una extranjera llamada Resslichquehacapequeosprstamosysededicabaaotrostrabajos.Entreesa mujeryelseorSvidrigailofexistandesdehacatiemporelacionestan ntimas comomisteriosas.Laextranjeratenaensucasaaunaparientalejana,meparece que una sobrina, que tena quince aos, o tal vez catorce, y era sordomuda. Resslich odiaba a esta nia: apenas le daba de comer y la golpeaba brbaramente. Un da la encontraron ahorcada en el granero. Cumplidas las formalidadesacostumbradas,sedictamin quesetratabadeunsuicidio.Pero cuandoelasuntoparecaterminado,lapolicanotific quelachiquillahabasido violadaporSvidrigailof.Ciertoquetodoestoestababastanteconfusoyquela acusacinprocedadeotraextranjera,unaalemanacuyainmoralidaderanotoriay cuyo testimonio no poda tenerse en cuenta. Al fin, la denuncia fue retirada, gracias a los esfuerzos y al dinero de Marfa Petrovna. Entonces todo qued

reducidoalosrumoresquecirculaban;peroesosrumoreseranmuysignificativos. Sinduda,AvdotiaRomanovna,cuandoestabaustedencasadeesosseores,oa hablardeaquel criado llamadoFilka,quemuri a consecuencia delosmalos tratosqueseledieronenaquellostiemposenqueexistalaesclavitud. LoqueyoodecirfuequeFilkasehabasuicidado. Esoesciertoymuycierto;peronocabedudadequelacausadelsuicidio fueronlosmalostratosylassistemticasvejacionesqueFilkareciba. Eso lo ignoraba respondi Dunia secamente. Lo que yo supe sobre este particularfuealgosumamenteextrao.EseFilkaera,alparecer,unneurastnico, una especie de filsofo de baja estofa. Sus compaeros decan de l que el excesodelecturalehabatrastornado.Yseafirmabaquesehabasuicidadopor librarsedelasburlasmsquedelosgolpesdesudueo.Yosiemprehevistoque elseorSvidrigailoftratabaasussirvientesdeunmodohumanitario.Poreso inclusolequeran,aunque,teconfieso,lesoacusarledelamuertedeFilka. Veo,AvdotiaRomanovna,quesesienteustedinclinadaajustificarledijoLujine, torciendolabocaconunasonrisaequvoca.Deloquenohaydudaesdequees unhombreastutoquetieneunahabilidadespecialparaconquistarelcoraznde las mujeres. La pobre Marfa Petrovna, que acaba de morir en circunstancias extraas,esbuenapruebadeello.Minicaintencineraayudarlasaustedyasu madreconmisconsejos,enprevisindelastentativasqueesehombrenodejar derenovar.EstoyconvencidodequeSvidrigailofvolver muyprontoalacrcel por deudas. Marfa Petrovna no tuvo jams la intencin de legarle una parte importantedesufortuna,puespensabaantetodoensushijos,ysilehadejado algo,habrsidounamodestasuma,loestrictamentenecesario,unacantidadque aunhombredesuscostumbresnolepermitirvivirmsdeunao. No hablemos ms del seor Svidrigailof, Piotr Petrovitch; se lo ruego dijo Dunia.Esunasuntoquemeponenerviosa. Haceunratohaestadoenmicasa dijodesbitoRaskolnikof,hablandopor primeravez. Todossevolvieronamirarle,lanzandoexclamacionesdesorpresa.InclusoPiotr Petrovitchdiomuestrasdeemocin. Hace cosa de hora y media continu Raskolnikof, cuando yo estaba durmiendo,haentrado,mehadespertadoyhahechosupropiapresentacin.Se ha mostrado muy simptico y alegre. Confa en que llegaremos a ser buenos amigos.Entreotrascosas,mehadichoquedeseatenercontigounaentrevista, Dunia,ymeharogadoqueleayudeaobtenerla.Quierehacerteunaproposiciny mehaexplicadoenqu consiste.Adems,mehaaseguradoformalmenteque MarfaPetrovna,ochodasantesdemorir,telegtresmilrublosyquemuypronto recibirsestasuma. Diossealoado! exclam PulqueriaAlejandrovna,santigundose.Rezapor ella,Dunia,rezaporella! EsoesciertonopudomenosdereconocerLujine. Bueno,yqums?preguntvivamenteDunetchka. Despusmehadichoquenoesrico,pueslahaciendapasaapoderdelos hijos, que se han ido a vivir con su ta. Tambin me ha hecho saber que se hospedacercademicasa.Peronosdnde,porquenoselohepreguntado.

Pero qu proposicin quiere hacer a Dunetchka? pregunt, inquieta, PulqueriaAlejandrovna.Telohaexplicado? Yaoshedichoques. Bien,ququiereproponerle? Yahablaremosdeesodespus. YRaskolnikofempezabeberseensilenciosutazadet. PiotrPetrovitchsacelrelojymirlahora. Unasuntourgentemeobligaadejarlesdijo,yaadi,visiblementeresentidoy levantndose:Aspodrnustedesconversarmslibremente. Nosevaya,PiotrPetrovitchdijoDunia.Ustedtenalaintencindededicarnos lavelada.Adems,ustedhadichoensucartaquedeseatenerunaexplicacin conmimadre. Esoesmuycierto,AvdotiaRomanovnadijoLujineconacentosolemne. Sevolviasentar,peroconservandoelsombreroensusmanos,ycontinu: Enefecto,desearaaclararconsumadreyconustedciertospuntosdegran importancia.Pero,delmismomodoquesuhermanonoquiereexponerantemlas proposicionesdelseorSvidrigailof,yonopuedoniquierohablarantetercerosde esospuntosdeextremagravedad.Porotraparte,ustedesnohantenidoencuenta eldeseoquetanformalmentelesheexpuestoenmicarta. Alllegaraestepuntosedetuvoconungestodedignidadyamargura. Hesidoexclusivamenteyolaquehadecididoquenosetuvieraencuentasu deseodequemihermanonoasistieraaestareunindijoDunia.Ustednosdice ensucartaque llehainsultado,yyocreoquehayqueponerenclaroesta acusacinloantesposible,conobjetodereconciliarlos.SiRodialehaofendido realmente,debeexcusarseylohar. Alorestaspalabras,PiotrPetrovitchsecreci. Lasofensasqueherecibido,AvdotiaRomanovna,sondelasquenosepueden olvidar,pormuchoempeoqueunopongaenello.Entodaslascosashayun lmitequenosedebefranquear,pues,unavezalotrolado,lavueltaatrses imposible. Ustednohacomprendidomiintencin,PiotrPetrovitchreplicDunia,concierta impaciencia. Entindame. Todo nuestro porvenir depende de la inmediata respuesta de esta pregunta: pueden arreglarse las cosas o no se pueden arreglar?Hededecirlecontodafranquezaquenopuedoconsiderarlacuestin deotromodoyque,sisienteustedalgnafectopormi,debecomprenderquees preciso que este asunto quede resuelto hoy mismo, por difcil que ello pueda parecer. Me sorprende, Avdotia Romanovna, que plantee usted la cuestin en esos trminos dijo Lujine con irritacin creciente. Yo puedo apreciarla y amarla, aunque no quiera a algn miembro de su familia. Yo aspiro a la felicidad de obtener su mano, pero no puedo comprometerme a aceptar deberes que son incompatiblesconmi... Desecheesavanasusceptibilidad,PiotrPetrovitchleinterrumpiDuniaconvoz algoagitadaymustresecomoelhombreinteligenteynoblequesiemprehevisto y que deseo seguir viendo en usted. Le he hecho una promesa de gran importancia:soysuprometida.Confeenm enesteasuntoycramecapazde serimparcialenmifallo.Elpapelderbitroquemeatribuyodebesorprenderami

hermanotantocomoausted.Cuandohoy,despusderecibirsucarta,herogado insistentementeaRodiaquevinieraaestareunin,nolehedichoniunapalabra acercademisintenciones.Comprendaquesiustedessenieganareconciliarse, mever obligadaaelegirentreustedy l,yaquehanllevadolacuestinaeste extremo.Yniquieronideboequivocarmeenlaeleccin.Accederalosdeseosde ustedsignificaromperconmihermano,ysiescuchoamihermano,tendr que reir con usted. Por lo tanto, necesito y tengo derecho a conocer con toda exactitudlossentimientosqueinspirotantoaustedcomoa l.Quierosabersi Rodiaesunverdaderohermanoparam,ysiustedmeapreciaahoraysabr amarmemsadelantecomomarido. Suspalabras,AvdotiaRomanovna repusoLujine,heridoensuamorpropio, son sumamente significativas. E incluso me atrevo a decir que me hieren, considerandolaposicinquetengoelhonordeocuparrespectoausted.Dejando aunladoloofensivoqueresultaparam vermecolocadoalniveldeunjoven... Lleno de soberbia, usted admite la posibilidad de una ruptura entre nosotros. Ustedhadichoque loyo,yconestomedemuestraquesoymuypocopara usted...Estoesinadmisibleparam,dadoelgnerodenuestrasrelacionesyel compromisoquenosune. Cmo!exclam Duniaenrgicamente.Comparomiintersporustedconlo quehastaahoramshequeridoenmivida,yconsideraustedquenoleestimolo suficiente! Raskolnikof'tuvounacusticasonrisa.Rasumikhineestabafuerades.Pero PiotrPetrovitchnoparecaimpresionadoporelargumento:cadavezestabams sofocadoeintratable. Elamorporelfuturocompaerodetodalavidadebeestarporencimadelamor fraternalrepusosentenciosamente.Nopuedoadmitirdeningnmodoqueseme coloque en el mismo plano... Aunque hace un momento me he negado a franquearmeenpresenciadesuhermanoacercadelobjetodemivisita,deseo dirigirmeasurespetablemadreparaaclararunpuntodegranimportanciayque yo considero especialmente ofensivo para m... Su hijo aadi dirigindose a PulqueriaAlejandrovna,ayer,enpresenciadelseorRazudkine...Perdonesino esstesunombredijo,inclinndoseamablementeanteRasumikhine,puesnolo recuerdobien...SuhijorepitivolviendoadirigirseaPulqueriaAlejandrovname ofendidesnaturalizandounpensamientoqueexpuseaustedyasuhijaaquelda quetomcafconustedes.Yodijeque,amijuicio,unajovenpobreyquetiene experienciaenladesgraciaofreceasumaridomsgarantadefelicidadqueuna muchachaqueslohaconocidolavidafcilycmoda.Suhijohaexagerado deliberadamenteydesnaturalizadohastaloabsurdoelsentidodemispalabras, atribuyndome intenciones odiosas. Para ello se funda exclusivamente en las explicaciones que usted le ha dado por carta. Por esta razn, Pulqueria Alejandrovna,yodesearaqueustedmetranquilizarademostrndomequeestoy equivocado.Dgame,enqutrminostransmitiustedmipensamientoaRodion Romanovitch? Nolorecuerdo repusoPulqueriaAlejandrovna,llenadeturbacin.Yodijelo quehabaentendido.Porotraparte,ignorocmoRodialehabr transmitidoa ustedmispalabras.Talvezhaexagerado. Slopudohaberlohechoinspirndoseenlacartaqueustedleenvi.

PiotrPetrovitchreplicdignamentePulqueriaAlejandrovna.Lapruebadeque nohemostomadosuspalabrasenmalaparteesqueestamosaqu. Biendicho,mamaprobDunia. EntoncessoyyoelqueestequivocadodijoLujine,ofendido. Es queusted,Piotr Petrovitch dijoPulqueriaAlejandrovna,alentada porlas palabrasdesuhija,nohacemsqueacusaraRodia.Ynotieneencuentaque ensucartanosdiceacercadelcosasquenosonverdad. Norecuerdohaberdichoningunafalsedadenmicarta. UstedhadichomanifestsperamenteRaskolnikof,sinmiraraLujine,queyo entregu ayer mi dinero no a la viuda del hombre atropellado, sino a su hija, siendoas quelaviayerporprimeravez.Ustedseexpresdeestemodoconel deseodeindisponermeconmifamilia,yparaasegurarsedequeconseguirasus finesjuzg delmodomsinnobleaunamuchachaalaquenoconoce.Estoes unacalumniayunavillana. PerdoneusteddijoLujine,temblandodeclera,perosienmicartahehablado extensamentedeustedhasidonicamenteatendiendoalosdeseosdesumadre ydesuhermana,quemerogaronquelasinformaradecmolehabaencontrado austedydelefectoquemehabaproducido.Porotraparte,ledesafoaqueme sealeuna sola lnea falsa en el pasajeal que usted alude. Negar que ha gastadosudineroyqueenesafamiliahayunmiembroindigno? Amijuicio,usted,contodassuscualidades,valemenosqueeldedomeique deesadesgraciadamuchachaalaquehaarrojadoustedlapiedra. Demodoquenovacilaraustedenintroducirlaenlasociedaddesuhermana ydesumadre? Yalohehecho.Hoylaheinvitadoasentarsejuntoaellas. Rodia!exclamPulqueriaAlejandrovna. Dunetchka enrojeci, Rasumikhine frunci el entrecejo, Lujine sonri altiva y despectivamente. Yaveusted,AvdotiaRomanovna,queesimposibletodareconciliacin.Creo quepodemosdarelasuntoporterminadoynovolverahablarde l.Enfin,me retiro para no seguir inmiscuyndome en esta reunin de familia. Sin duda, tendrnustedessecretosquecomunicarse. Selevantycogisusombrero. Pero,antesdeirme,permtanmequelesdigaqueesperonovolveraverme expuesto a encuentros y escenas como los que acabo de tener. Me dirijo exclusivamenteausted,PulqueriaAlejandrovna,yaqueaustedysloaustediba destinadamicarta. PulqueriaAlejandrovnaseestremeciligeramente. Porlovisto,PiotrPetrovitch,seconsideraustednuestrodueoabsoluto.Yale haexplicadoDuniaporquraznnohemostenidoencuentasudeseo.Mihijaha obradoconlamejorintencin.Encuantoasucarta,nopuedomenosdedecirle queest escrita en untonobastanteimperioso.Pretendeustedobligarnosa considerarsusmenoresdeseoscomordenes?Porelcontrario,yocreoquedebe usted tratarnos con los mayores miramientos, ya que hemos depositado toda nuestraconfianzaenusted,quelohemosdejadotodoporveniraPetersburgoy que,enconsecuencia,estamosasumerced.

Esonoestotalmenteexacto,PulqueriaAlejandrovna,ymenosahoraqueya sabeustedqueMarfaPetrovnahalegadoasuhijatresmilrublos,sumaquellega congranoportunidad,ajuzgarporeltonoenquemeestustedhablandoaadi Lujinesecamente. EsaobservacindijoDunia,indignadapuedeserunapruebadequeustedha especuladoconnuestrapobreza. Seacomofuere,ahoratodohacambiado.Ymevoy;noquieroseguirsiendoun obstculo para que su hermano les transmita las proposiciones secretas de ArcadioIvanovitchSvidrigailof.Sinduda,estoesimportantsimoparaustedes,e inclusosumamenteagradable. Diosmo!exclamPulqueriaAlejandrovna. Rasumikhinehacainauditosesfuerzosparapermanecerensusilla. Notedavergenzasoportartantoinsulto,Dunia?preguntRaskolnikof. S,Rodia;estoyavergonzada y,plidadeira,grit aLujine:Salgadeaqu, PiotrPetrovitch! Lujine no esperaba ni remotamente semejante reaccin. Tena demasiada confianzaens mismoycontabaconladebilidaddesusvctimas.Nopodadar crditoasusodos.Palideciysuslabiosempezaronatemblar. Leadvierto,AvdotiaRomanovna,quesimemarchoenestascondicionespuede tener la seguridad de que no volver. Reflexione. Yo mantengo siempre mi palabra. Quinsolencia!gritDunia,irritada.Perosiyonoquierovolverleaver! Cmoseatreveahablaras?exclamLujine,desconcertado,puesenningn momentohabacredoenlaposibilidaddeunaruptura.Tengaustedencuenta queyopodraprotestar. Usted no tiene ningn derecho a hablar as! replic vivamente Pulqueria Alejandrovna.Contraquvaaprotestar?Yconquatribuciones?Creeusted que puedo poner a mi hija en manos de un hombre como usted? Vyase y djenosenpaz!Hemoscometidolaequivocacindeaceptarunaproposicinque noharesultadonadadecorosa.Deningnmododeb... Noobstante,PulqueriaAlejandrovna exclam Lujine,exasperado,ustedme atconunapromesaqueahoraretira.Y,adems...,adems,nuestrocompromiso mehaobligadoa...,enfin,ahacerciertosgastos. Esta ltimaquejaeratanpropiadelcarcterdeLujine,queRaskolnikof,pesea lacleraqueledominaba,nopudocontenerseyseecharer. En cambio, a Pulqueria Alejandrovna la hiri profundamente el reproche de Lujine. Gastos?Qugastos?Serefiereusted,quizs,alamaletaqueseencarg de enviar aqu? Pero si consigui usted que la transportaran gratuitamente! Seor!Pretenderquenosotraslehemosatado!Midabiensuspalabras,Piotr Petrovitch.Esustedelquenoshatenidoasumerced,atadasdepiesymanos! Basta,mam,basta dijoDuniaentonosuplicante.PiotrPetrovitch,tengala bondaddemarcharse. YamevoyrepusoLujine,ciegodeclera.Peropermtameunaspalabras,las ltimas.Sumadreparecehaberolvidadoqueyoped lamanodeustedcuando eraelblancodelasmurmuracionesdetodalacomarca.Porusteddesafi ala opinin pblica y consegu restablecer su reputacin. Esto me hizo creer que

podacontarconsuagradecimiento.Peroustedesmehanabiertolosojosyahora medoycuentadequetalvezfuiunimprudentealdespreciaralaopininpblica. Este hombre se ha empeado en que le rompan la cabeza! exclam Rasumikhine,levantndosedeunsaltoydisponindoseacastigaralinsolente. Esustedunhombrevilymalvado!lijoDunia. Quieto!exclamRaskolnikofreteniendoaRasumikhine. DespusseacercaLujine,tantoquesuscuerposcasisetocaban,yledijoen vozbajaperocontodaclaridad: Salgadeaqu,yniunapalabrams! PiotrPetrovitch,cuyorostroestabaplidoycontradoporlaclera,lemir un instanteensilencio.Despusgir sobresustalonesysefue,sintiendounodio mortalcontraRaskolnikof,alqueachacabalaculpadesudesgracia. Peromientrasbajabalaescaleraseimaginaba cosanotable quenoestaba tododefinitivamenteperdidoyquebienpodaesperarreconciliarseconlasdos damas. III LomsimportanteeraqueLujinenohabapodidopreversemejantedesenlace. Susjactanciassedebanaqueenningnmomentosehabaimaginadoquedos mujeres solas y pobres pudieran desprenderse de su dominio. Este convencimientoestabareforzadoporsuvanidadyporunaciegaconfianzaens mismo. Piotr Petrovitch, salido de la nada, haba adquirido la costumbre casi enfermizadeadmirarseas mismoprofundamente.Tenaunaaltaopinindesu inteligencia,desucapacidad,y,aveces,cuandoestabasolo,llegabainclusoa admirarsupropiacaraenunespejo.Peroloquemsqueraenelmundoerasu dinero, adquirido por su trabajo y tambin por otros medios. A su juicio, esta fortunalecolocabaenunplanodeigualdadcontodaslaspersonassuperioresa l. Haba sido sincero al recordar amargamentea Dunia que haba pedido su manoapesardelosrumoresdesfavorablesquecirculabansobreella.Yalpensar enloocurridosentaunaprofundaindignacinporloquecalificabamentalmente de negra ingratitud. Sin embargo, cuando contrajo el compromiso estaba completamentesegurodequeaquellosrumoreseranabsurdosycalumniosos, puesyaloshabadesmentidopblicamenteMarfaPetrovna,esosincontarcon quehacatiempoqueelvecindario,ensumayora,habarehabilitadoaDunia. Lujine no habra negado que saba todo esto en el momento de contraer el compromiso matrimonial, pero, aun as, segua considerando como un acto heroicoladecisindeelevaraDuniahasta l.Cuandoentr,dasantes,enel aposento de Raskolnikof, lo hizo como un bienhechor dispuesto a recoger los frutosdesumagnanimidadyesperandoorlaspalabrasmsdulcesyaduladoras. Huelgadecirqueahorabajabalaescaleraconlasensacindehombreofendidoe incomprendido. Dunialeparecayaalgoindispensableparasuvidaynopodaadmitirlaideade renunciaraella.Hacayamuchotiempo,aos,quesoabavoluptuosamentecon el matrimonio, pero se limitaba a reunir dinero y esperar. Su ideal, en el que pensabaconsecretadelicia,eraunamuchachapuraypobre(lapobrezaeraun

requisitoindispensable),bonita,instruidaynoble,queconocieraloscontratiempos deunavidadifcil,pueslaprcticadelsufrimientolallevaraarenunciarasu voluntad ante l; y le mirara durante toda su vida como a un salvador, le venerara, se sometera a l, le admirara, vera en l el nico hombre. Qu deliciosasescenasconcebasuimaginacinenlashorasdeasuetosobreeste anheloaureoladodevoluptuosidad!Yalfinvioqueelsueoacariciadodurante tantosaosestabaapuntoderealizarse.LabellezaylaeducacindeAvdotia Romanovna le haban cautivado, y la difcil situacin en que se hallaba haba colmadosusilusiones.Duniainclusorebasabaellmitedeloquelhabasoado. Veaenellaunamuchachaaltiva,noble,enrgica,inclusomscultaque l(lo reconoca), y esta criatura iba a profesarle un reconocimiento de esclava, profundo,eterno,porsuactoheroico;ibaarendirleunaveneracinapasionada,y lejercerasobreellaundominioabsolutoysinlmites...Precisamentepocoantes depedirlamanodeDuniahabadecididoampliarsusactividades,trasladndose auncampodeaccinmsvasto,yas poderirintroducindosepocoapocoen unmundosuperior,cosaqueambicionabaapasionadamentedesdehacalargo tiempo.Enunapalabra,habadecididoprobarsuerteenPetersburgo.Sabaque lasmujerespuedenserunaayudaparaconseguirmuchascosas.Elencantode una esposa adorable, culta y virtuosa al mismo tiempo poda adornar su vida maravillosamente,atraerlesimpatas,crearleunaespeciedeaureola...Ytodoesto sehabavenidoabajo.Aquellaruptura,taninesperadacomoespantosa,lehaba producidoelefectodeunrayo.Leparecaalgoabsurdo,unabromamonstruosa. lnohabatenidotiempoparadecirloquequera;slohabapodidoalardearun poco.Primeronohabatomadolacosaenserio,despussehabadejadollevar desuindignacin,ytodohabaterminadoenunagranruptura.AmabayaaDunia asumodo,lagobernabayladominabaensuimaginacin,y,deimproviso...No, eraprecisoponerremedioalmal,conseguirunarregloalmismodasiguientey, sobre todo, aniquilar a aquel jovenzuelo, a aquel granuja que haba sido el causante del mal. Pens tambin, involuntariamente y con una especie de excitacinenfermiza,enRasumikhine,perolainquietudque steleprodujofue pasajera. Compararmeconsemejanteindividuo...! Al que ms tema era a Svidrigailof... En resumidas cuentas, que tena en perspectivanopocaspreocupaciones. No,hesidoyolaprincipalculpabledecaDunia,acariciandoasumadre.Me dejtentarporsudinero,peroyotejuro,Rodia,quenocreaquepudierasertan indigno.Silohubiesesabido,jamsmehabradejadotentar.Nomeloreproches, Rodia. Dios nos ha librado de l, Dios nos ha librado de l! murmur Pulqueria Alejandrovna,casiinconscientemente.Parecanodarsebiencuentadeloque acababadesuceder. Todosestabancontentos,ycincominutosdespuscharlabanentrerisas.Slo Dunetchkapalidecaaveces,frunciendolascejas,anteelrecuerdodelaescena queseacababadedesarrollar.PulqueriaAlejandrovnanopodaimaginarseque se sintiera feliz por una ruptura que aquella misma maana le pareca una desgracia horrible. Rasumikhine estaba encantado; no osaba manifestar su alegra,perotemblabafebrilmentecomosilehubieranquitadodeencimaungran

peso. Ahora era muy dueo de entregarse por entero a las dos mujeres, de servirlas...Adems,sabaDiosloquepodrasuceder...Sinembargo,rechazaba, acobardado, estos pensamientos y tema dar libre curso a su imaginacin. Raskolnikof era el nico que permaneca impasible, distrado, incluso un tanto hurao.l,quetantohabainsistidoenlarupturaconLujine,ahoraquesehaba producido,parecamenosinteresadoenelasuntoquelosdems.Dunianopudo menos de creer que segua disgustado con ella, y Pulqueria Alejandrovna lo mirabaconinquietud. QutienesquedecirnosdepartedeSvidrigailof?lepreguntDunia. Eso,eso!exclamPulqueriaAlejandrovna. Raskolnikoflevantlacabeza. Est empeadoenregalartediezmilrublosydeseaverteunavezestandoyo presente. Verla?Deningnmodo! e xclamPulqueriaAlejandrovna.Adems,tienela osadadeofrecerledinero! EntoncesRaskolnikofrefiri (secamente,porcierto)sudilogoconSvidrigailof, omitiendotodolorelacionadoconlasaparicionesdeMarfaPetrovna,afindeno ser demasiado prolijo. Le molestaba profundamente hablar ms de lo indispensable. Ytqulehascontestado?preguntDunia. Yoheempezadopornegarmeadecirtenadadepartesuya,yentonces lme hadichoqueselasarreglara,fueracomofuera,paratenerunaentrevistacontigo. Mehaaseguradoquesupasinportifueunailusinpasajerayqueahoranole inspirasnadaqueseparezcaalamor.NoquierequetecasesconLujine.En general,hablabadeunmodoconfusoycontradictorio. Ytquopinas,Rodia?Quefectotehaproducido? Osconfiesoquenoloacabodeentender.Teofrecediezmilrublos,ydiceque noesrico.Afirmaqueest apuntodeemprenderunviaje,yalcabodediez minutosseolvidadeello...Deprontomehadichoquesequierecasaryquele buscanunanovia...Sinduda,persiguealgnfin,unfinindignoseguramente.Sin embargo, yo creo que no se habra conducido tan ingenuamente si hubiera abrigado algn mal propsito contra ti... Yo, desde luego, he rechazado categricamenteesedineroennombretuyo.Enunapalabra,esehombremeha producido una impresin extraa, e incluso me ha parecido que presentaba sntomasdelocura...Peroacasoseaunafalsaapreciacinma,otalvezsetrate deunasimpleficcin.LamuertedeMarfaPetrovnadebedehaberletrastornado profundamente. QueDioslatengaenlagloria! exclam PulqueriaAlejandrovna.Siemprela tendrpresenteenmisoraciones.Quhabrasidodenosotras,Dunia,sinesos tresmilrublos?Diosmo,nopuedomenosdecreerqueelcielonoslosenva! Pueshasdesaber,Rodia,quetodoeldineroquenosquedasontresrublos,yque pensbamosempearelrelojdeDuniaparanopedirledineroa lantesdeque nosloofreciera. DuniaparecatrastornadaporlaproposicindeSvidrigailof.Estabapensativa. Algnmalpropsitoabrigacontrammurmur,comosihablaraconsigomisma yconunleveestremecimiento. Raskolnikofadvirtiestetemorexcesivo.

Creoquetendrocasindevolverleaverdijoasuhermana. Lo vigilaremos! exclam enrgicamente Rasumikhine. Me comprometo a descubrirsushuellas!Noleperder devista.CuentoconelpermisodeRodia. Hacepocomehadicho:Velapormihermana.Melopermiteusted,Avdotia Romanovna? Dunialesonri yletendi lamano,perosusemblanteseguaveladoporla preocupacin. Pulqueria Alejandrovna le mir tmidamente, pero nointranquila, puespensabaenlostresmilrublos. Un cuarto de hora despus se haba entablado una animada conversacin. Incluso Raskolnikof, aunque sin abrir la boca, escuchaba con atencin lo que decaRasumikhine,queeraelquellevabalavozcantante. Porquhanderegresarustedesalpueblo?exclamelestudiante,dejndose llevardebuengradodelentusiasmoquesehabaapoderadode l.Quharn ustedesenesevillorrio?Debenustedespermaneceraqu todosjuntos,puesson indispensableselunoalotro,nomelonegarn.Porlomenos,debenquedarse aqu unatemporada.Enloqueam concierne,acptemecomoamigoycomo socioylesaseguroquemontaremosunnegocioexcelente.Escchenme:voya exponerlesmiproyectocontododetalle.Esunaideaquesemehaocurridoesta maana,cuandonadahabasucedidotodava.Setratadelosiguiente:yotengo unto(queyalespresentaryqueesunviejotansimpticocomorespetable)que tieneuncapitaldemilrublosyvivedeunapensinquelebastaparacubrirsus necesidades.Desdehacedosaosnocesadeinsistirenqueyoaceptesusmil rubloscomoprstamoconelseisporcientodeinters.Estoesuntruco:loquel deseaesayudarme.Elaopasadoyononecesitabadinero,peroesteaovoya aceptarelprstamo.Aestosmilrublosaadenustedesmildelossuyos,yya tenemosparaempezar.Bueno,yasomossocios.Quhacemosahora? Rasumikhine empez acto seguido a exponer su proyecto. Se extendi en explicaciones sobre el hecho de que la mayora de los libreros y editores no conocan su oficio y por eso hacan malos negocios, y aadi que editando buenasobrassepodanoslocubrirgastos,sinoobtenerbeneficios.Sereditor constituaelsueodoradodeRasumikhine,quellevabadosaostrabajandopara casaseditorialesyconocatresidiomas,aunqueseisdasatrshabadichoa Raskolnikofquenosabaalemn,simplepretextoparaquesuamigoaceptarala mitad de una traduccin y, con ella, los tres rublos de anticipo que le correspondan.Raskolnikofnosehabadejadoengaar. Por qu despreciar un buen negocio exclam Rasumikhine con creciente entusiasmo,teniendoelelementoprincipalparaponerloenprctica,esdecir,el dinero?Sindudatendremosquetrabajardefirme,perotrabajaremos.Trabajar ustedAvdotiaRomanovna;trabajar suhermanoytrabajar yo.Haylibrosque puedenproducirbuenasganancias.Nosotrostenemoslaventajadequesabemos loquesedebetraducir.Seremostraductores,editoresyaprendicesalavez.Yo puedoser tilalasociedadporquetengoexperienciaencuestionesdelibros. Hacedosaosqueruedoporlaseditoriales,yconozcoloesencialdelnegocio. Noesnadadelotromundo,cranme.Porqunoaprovecharestaocasin?Yo podra indicar a los editores dos o treslibros extranjeros que produciran cien rubloscadauno,ysdeotrocuyottulonodarapormenosdequinientosrublos. Alomejoranvacilaranesosimbciles.Respectoalaparteadministrativadel

negocio (papel, impresin, venta...), djenla en mi mano, pues es cosa que conozco bien. Empezaremos por poco e iremos ampliando el negocio gradualmente.Desdeluego,ganaremoslosuficienteparavivir. LosojosdeDuniabrillaban. Suproposicinmeparecemuybien,DmitriProkofitch.Yo,comoesnaturaldijo PulqueriaAlejandrovna,noentiendonadadeeso.Talvezseaunbuennegocio. Lociertoesqueelasuntomesorprendeporloinesperado.Respectoanuestra marcha,slopuedodecirlequenosvemosobligadasapermaneceraqu algn tiempo. YaldecirestoltimodirigiunamiradaaRodia. Tquopinas?preguntDuniaasuhermano. Am mepareceunaexcelenteidea.Naturalmente,nopuedeimprovisarseun grannegocioeditorial,peros publicaralgunosvolmenesde xitoseguro.Yo conozcounaobraqueindudablementesevendera.Encuantoalacapacidadde Rasumikhine, podis estar tranquilas, pues conoce bien el negocio... Adems, tenistiempodesobraparaestudiarelasunto. Hurra!grit Rasumikhine.Yahoraescuchen.Enestemismoedificiohayun localindependientequepertenecealmismopropietario.Est amueblado,tiene treshabitacionespequeasynoescaro.Yomeencargardeempearleselreloj maanaparaquetengandinero.Todosearreglar.Loimportanteesquepuedan ustedesvivirlostresjuntos.As tendrnaRodiacercadeustedes...Perooye, adndevas? Porqu temarchas,Rodia? pregunt PulqueriaAlejandrovnaconevidente inquietud. Yenestemomento!lereprochRasumikhine. Duniamirabaasuhermanoconunasorpresallenadedesconfianza. l,conla gorraenlamano,sedisponaamarcharse. Cualquieradiraquenosvamosasepararparasiempre!exclamenuntono extrao.Nomeenterristanpronto. Ysonri,peroqusonrisaaqulla! Sinembargo dijodistradamente,quinsabesiser la ltimavezquenos vemos! Habadichoestocontrasuvoluntad,comoreflexionandoenvozalta. Peroqutepasa,Rodia?preguntansiosamentesumadre. Dndevas?preguntDuniaconvozextraa. Metengoquemarcharrepuso. Suvozeravacilante,perosuplidorostroexpresabaunaresolucinirrevocable. Yo quera deciros... continu. He venido aqu para decirte, mam, y a ti tambin, Dunia, que... debemos separarnos por algn tiempo... No me siento bien... Los nervios... Ya volver... Ms adelante..., cuando pueda. Pienso en vosotrosyosquiero.Perodejadme,dejadmesolo.Estoyalotenadecidido,yes unadecisinirrevocable.Aunquehubierademorir,quieroestarsolo.Olvidaosde m:estoeslomejor...Nomebusquis.Yavendryocuandoseanecesario...,y,si no vengo, enviar a llamaros. Tal vez vuelva todo a su cauce; pero ahora, si verdaderamentemequeris,renunciadam.Sinolohacis,llegar aodiaros: estoesalgoquesientoenm.Adis. Diosmo!exclamPulqueriaAlejandrovna.

Lamadre,lahermanayRasumikhinesesintierondominadosporunprofundo terror. Rodia,Rodia,vuelveanosotras!exclamlapobremujer. lsevolvilentamenteydiounpasohacialapuerta.Duniafuehacial. Cmopuedesportarteasconnuestramadre,Rodia?murmur,indignada. Yavolver,yavolveraverosdijoamediavoz,casiinconsciente. Ysefue. Malhombre,corazndepiedra!legritDunia. No es malo, es que est loco murmur Rasumikhine al odo de la joven, mientrasleapretabaconfuerzalamano Esunalienado,seloaseguro.Sera ustedladespiadadasinofueracomprensivaconl. YdirigindoseaPulqueriaAlejandrovna,queparecaapuntodecaer,ledijo: Enseguidavuelvo. Salicorriendodelahabitacin.Raskolnikof,queleesperabaalfinaldelpasillo, lerecibiconestaspalabras: Saba que vendras... Vuelve al lado de ellas; no las dejes... Ven tambin maana;nolasdejesnunca...Yotalvezvuelva...,talvezpuedavolver.Adis. Sealejsintenderlelamano. Peroadndevas?Qutepasa?Qutepropones?Nosepuedeobrarde esemodo! Raskolnikofsedetuvodenuevo. Telohedichoytelorepito:nomepreguntesnada,puesnotecontestar...No vengas a verme. Tal vez venga yo aqu... Djame..., pero a ellas no las abandones...Comprendes? Elpasilloestabaoscuroyellossehabandetenido cercadelalmpara.Se miraronensilencio.Rasumikhineseacordaradeestemomentotodasuvida.La mirada ardiente y fija de Raskolnikof pareca cada vez ms penetrante, y Rasumikhine tena la impresin de que le taladraba el alma. De sbito, el estudianteseestremeci.Algoextraoacababadepasarentreellos.Fueunaidea que se desliz furtivamente; una idea horrible, atroz y que los dos comprendieron...Rasumikhinesepusoplidocomounmuerto. Comprendesahora?preguntRaskolnikofconunamuecaespantosa.Vuelve juntoaellasaadi.Ydiomediavueltaysefuerpidamente. Noesfcildescribirloqueocurri aquellanocheenlahabitacindePulqueria AlejandrovnacuandoregresRasumikhine;losesfuerzosdeljovenparacalmara lasdosdamas,laspromesasqueleshizo.LesdijoqueRodiaestabaenfermo, quenecesitabareposo;lesasegurquevolveranaverleyque liraavisitarlas todos los das; que Rodia sufra mucho y no convena irritarle; que l, Rasumikhine,llamaraaungranmdico,almejordetodos;quesecelebrarauna consulta...Enfin,que,apartirdeaquellanoche,Rasumikhinefueparaellasun hijoyunhermano. IV RaskolnikofsefuederechoalacasadelcanaldondehabitabaSonia.Eraun viejoedificiodetrespisospintadodeverde.Nosintrabajo,encontralportero,del

cualobtuvovagasindicacionessobreeldepartamentodelsastreKapernaumof.En unrincndelpatiohalllaentradadeunaescaleraestrechaysombra.Subipor ellaalsegundopisoyseinternporlagaleraquebordeabalafachada.Cuando avanzabaentrelassombras,unapuertaseabri deprontoatrespasosde l. Raskolnikofasielpicaportemaquinalmente. Quinva?preguntunavozdemujerconinquietud. Soyyo,quevengoasucasadijoRaskolnikof. Yentr seguidamenteenunminsculovestbulo,dondeunavelaardasobre unabandejallenadeabolladurasquedescansabasobreunasilladesvencijada. Diosmo!Esusted?gritdbilmenteSonia,paralizadaporelestupor. Esstesucuarto? YRaskolnikofentr rpidamenteenlahabitacin,haciendoesfuerzosporno miraralamuchacha. UnmomentodespusllegSoniaconlavelaenlamano.Depositlavelasobre lamesaysedetuvoante l,desconcertada,presadeextraordinariaagitacin. Aquellavisitainesperadalecausabaunaespeciedeterror.Depronto,unaoleada desangrelesubialplidorostroydesusojosbrotaronlgrimas.Experimentaba una confusin extrema y una gran vergenza en la que haba cierta dulzura. Raskolnikofsevolvi rpidamenteysesent enunasillaantelamesa.Luego pasesumiradaporlahabitacin. Eraunagranhabitacindetechomuybajo,quecomunicabaconladelsastre porunapuertaabiertaenlapareddelladoizquierdo.Enladelderechohabaotra puerta,siemprecerradaconllave,quedabaaotrodepartamento.Lahabitacin pareca un hangar. Tena la forma de un cuadriltero irregular y un aspecto destartalado.Lapareddelapartedelcanaltenatresventanas.Estemurose prolongabaoblicuamenteyformabaalfinalun nguloagudoytanprofundo,que enaquelrincnnoeraposibledistinguirnadaaladbilluzdelavela.Elotro nguloeraexageradamenteobtuso. Laextraahabitacinestabacasivacademuebles.Aladerecha,enunrincn, estabalacama,yentrestaylapuertahabaunasilla.Enelmismoladoyantela puertaquedabaaldepartamentovecinoseveaunasencillamesademadera blanca,cubiertaconunpaoazul,y,cercadeella,dossillasdeanea.Enlapared opuesta,cercadel nguloagudo,habaunacmoda,tambindemaderablanca, queparecaperdidaenaquelgranvaco.Estoeratodo.Elpapeldelasparedes, sucioydesgastado,estabaennegrecidoenlosrincones.Eninvierno,lahumedad y el humo deban de imperar en aquella habitacin, donde todo daba una impresindepobreza.Nisiquierahabacortinasenlacama. Soniamirabaensilencioalvisitante,ocupadoenexaminartanatentamentey contantodesenfadosuaposento.Ydeprontoempezatemblardepiesacabeza comosisehallaraanteeljuezyrbitrodesudestino. Hevenidounpocotarde.Sonyalasonce?preguntRaskolnikofsinlevantar lavistahaciaSonia. S,s,sonlasonceya balbuce lamuchachaansiosamente,comosiestas palabraslesolucionaranuninquietanteproblema:Elrelojdemipatronaacabade sonaryyoheodoperfectamentelas...

Vengoasucasapor ltimavez dijoRaskolnikofconsemblantesombro.Sin dudaseolvidabadequeeratambinsuprimeravisita.Acasonovuelvaaverla msaadi. Sevadeviaje? Nos,nos...Maana,quiz... As,noir ustedmaanaacasadeCatalinaIvanovna?pregunt Soniacon unligerotemblorenlavoz. Nolos...Quiz maanaporlamaana...Peronohablemosdeesteasunto. Hevenidoadecirle... Alzhaciaellasumiradapensativayentoncesadvirtiquelestabasentadoy Soniadepie. Porquestdepie?Sinteseledijo,dandodeprontoasuvozuntonobajoy dulce. Ellasesent.llamirconungestobondadoso,casicompasivo. Qudelgadaestusted!Susmanoscasisetransparentan.Parecenlasmanos deunmuerto. Seapoderdeunadeaquellasmanos,yellasonri. SiemprehesidoasdijoSonia. Inclusocuandovivaencasadesuspadres? S. Claro,claro!dijoRaskolnikofconvozentrecortada.Tantoensuacentocomo enlaexpresindesurostrosehabaoperadosbitamenteunnuevocambio. Volviapasearsumiradaporlahabitacin. TieneustedalquiladaestapiezaaKapernaumof,verdad? S. Yellosvivendetrsdeesapuerta,no? S;tienenunahabitacinparecidaasta. Slounaparatodalafamilia? S. Am,estahabitacinmedaramiedodijoRodiaconexpresinsombra. Los Kapernaumof son buenas personas, gente amable dijo Sonia, dando muestrasdenohaberrecobradoansupresenciadenimo.Yestosmuebles,y todoloquehayaqu,esdeellos.Sonmuybuenos.Losniosvienenavermecon frecuencia. Sontartamudos,verdad? S,peronotodos.Elpadreestartamudoy,adems,cojo.Lamadre...noesque tartamudee, pero tiene dificultad para hablar. Es muy buena. l era esclavo. Tienensietehijos.Sloelmayorestartamudo.Losdemstienenpocasalud,pero notartamudean...Ahoraquecaigo,cmosehaenteradousteddeestascosas? Supadremeloconttodo...Porlsupeloqueleocurriausted...Meexplic queustedsali decasaalasseisynovolvi hastalasnueve,yqueCatalina Ivanovnapaslanochearrodilladajuntoasulecho. Soniaseturb. Meparecemurmur,vacilandoquehoylohevisto. Aquin?

Amipadre.Yoibaporlacalley,aldoblarunaesquinacercadeaqu,lohevisto depronto.Mepareci quevenahaciam.Estoyseguradequeera l.Yome dirigaacasadeCatalinaIvanovna... No,ustediba...paseando. SmurmurSoniaconvozentrecortada.Ybajlosojosllenosdeturbacin. CatalinaIvanovnalleg inclusoapegarlecuandoustedvivaconsuspadres, verdad? Ohno!Quinselohadicho?No,no;deningnmodo! YaldecirestoSoniamirabaaRaskolnikofcomosobrecogidadeespanto. Yaveoquelaquiereusted. Claroquelaquiero!exclamSoniaconvozquejumbrosayalzandodepronto lasmanosconungestodesufrimiento.Ustednola...Ah,siustedsupiera...!Es comounania...Esttrastornadaporeldolor...Esinteligenteynoble...ybuena... Ustednosabenada...nada... Sonia hablaba con acento desgarrador. Una profunda agitacin la dominaba. Gema,seretorcalasmanos.Susplidasmejillassehabanteidoderojoysus ojosexpresabanunprofundosufrimiento.EraevidentequeRaskolnikofacababa de tocar un punto sensible en su corazn. Sonia experimentaba una ardiente necesidaddeexplicarciertascosas,dedefenderasumadrastra.Desbito,su semblanteexpresunacompasininsaciable,pordecirloas. Pegarme?Ustednosabeloquedice.Pegarmeella,Seor...!Pero,aunque me hubiera pegado, qu? Usted no la conoce... Es tan desgraciada! Est enferma...Slopidejusticia...Espura.Creequelajusticiadebereinarenlaviday lareclama...Niporelmartirioselograraquehicieranadainjusto.Nosedacuenta dequelajusticianopuedeimperarenelmundoyseirrita...Seirritacomoun nio,exactamentecomounnio,crame...Esunamujerjusta,muyjusta. Yquvaahacerustedahora? Sonialedirigiunamiradainterrogante. Ahorahadecargarustedconellos.Verdadesquesiemprehasidoas.Incluso sudifuntopadrelepedaausteddineroparabeber...Peroqu vanahacer ahora? NolosrespondiSoniatristemente. Seguirnviviendoenlamismacasa? Nolos.Debenalapatronaycreoquestahadichohoyquevaaecharlosa lacalle.YCatalinaIvanovnadicequenopermanecerallniundams. Cmopuedehablaras?Cuentaacasoconusted? Oh,no!Ellanopiensaeneso...Nosotrosestamosmuyunidos;loqueesde uno,esdetodos. Soniadioestarespuestavivamente,conunaindignacinquehacapensarenla cleradeuncanarioodecualquierotropjarodiminutoeinofensivo. Adems, qu quiere usted que haga? continu Sonia con vehemencia creciente.Siustedsupieraloquehalloradohoy!Est trastornada,noloha notadousted?S,puedeustedcreerme:tanprontoseinquietacomounania, pensandoencmoselasarreglarparaquemaananofaltenadaenlacomida defunerales,comoempiezaaretorcerselasmanos,allorar,aescupirsangre,a darcabezadascontralapared.Despussecalmadenuevo.Confamuchoen usted.Diceque,graciasasuapoyo,seprocurarunpocodedineroyvolverasu

tierranatalconmigo.Seproponefundarunpensionadoparamuchachasnoblesy confiarmeamlainspeccin.Estpersuadidadequenosesperaunavidanueva ymaravillosa,ymebesa,meabraza,meconsuela.Ellacreefirmementeenloque dice,creeentodassusfantasas.Quinseatreveacontradecirla?Hoyseha pasadoeldalavando,fregando,remendandolaropa,y,comoesttandbil,alfin hacadorendidaenlacama.Estamaanahemossalidoacomprarcalzadopara LenayPoletchka,pueselquellevanestdestrozado,peronotenamosbastante dinero:necesitbamosmuchoms.Erantanbonitosloszapatosquequera...! Porquetienemuchogusto,sabe...?Ysehaechadoallorarenplenatienda, delantedelosdependientes,alverquefaltabadinero...Qu penadaverestas cosas! Ahora comprendo que lleve usted esta vida dijo Raskolnikof, sonriendo amargamente. Esqueustednosecompadecedeella?exclamSonia.Ustedlediotodolo quetena,yesoquenosabanadadeloqueocurreenaquellacasa.Diosmo,si ustedlosupiera!Cuntasveces,cuntas,lahehechollorar...!Lasemanapasada mismo, ocho das antes de morir mi padre, fui mala con ella... Y as muchas veces...Ahoramepasoeldaacordndomedeaquello,ymedaunapena! Seretorcalasmanosconungestodedolor. Diceustedquefuemalaconella? S,fuimala...Yohabaidoaverlos continu llorando,ymipobrepadreme dijo:Lemeunpoco,Sonia.Aquestellibro.EldueodelaobraeraAndrs SimonovitchLebeziatnikof,queviveenlamismacasaynosprestamuchasveces librosdeesosquehacenrer.Yolecontest:Nopuedoleerporquetengoque marcharme...Yesquenotenaganasdeleer.Yohabaidoall paraenseara Catalina Ivanovna unos cuellos y unos puos bordados que una vendedora a domiciliollamadaLisbethmehabadadoamuybuenprecio.ACatalinaIvanovna legustaronmucho,selosprob,semir alespejoydijoqueeranpreciosos, preciosos.Despusmelospidi.OhSonia! medijo.Reglamelos!Melo dijo con voz suplicante... En qu vestido los habra puesto...? Y es que le recordaban los tiempos felices de su juventud. Se miraba en el espejo y se admirabaas misma.Hacetantotiempoquenotienevestidosninada...!Nunca pidenadaanadie.Tienemuchoorgulloyprefieredarloquetiene,porpocoque sea.Sinembargo,insistienqueledieraloscuellosylospuos;estodemuestra lo mucho que le gustaban. Y yo se los negu. Para qu los quiere usted, CatalinaIvanovna?S,as selodije.Ellamemir conunapenaquepartael corazn...Noeraquedarsesinloscuellosylospuosloquelaapenaba,sinoque yonoseloshubieraqueridodar.Ah,siyopudieserepararaquello,borrarlas palabrasquedije...! DemodoqueconocaustedaLisbeth,esavendedoraqueibaporlascasas? S.Ustedtambinlaconoca?preguntSoniaconciertoasombro. CatalinaIvanovnaestenelltimogradodelatisis,ysemorir,semorirmuy prontodijoRaskolnikoftrasunapausaysincontestaralapreguntadeSonia. Oh,no,no! Sonialehabacogidolasmanos,sindarsecuentadeloquehaca,ypareca suplicarlequeevitaraaquelladesgracia. LomejoresquemueradijoRaskolnikof.

No,no!Cmovaasermejor?exclamSonia,trastornada,llenadeespanto. Ylosnios?Quharustedconellos?Noselosvaatraeraqu. Nosloquehar!Nosloquehar!exclam,desesperada,oprimindose lassienesconlasmanos. Sindudaestepensamientolahabaatormentadoconfrecuencia,yRaskolnikof lohabadespertadoconsuspreguntas. Ysiustedseponeenferma,inclusoviviendoCatalinaIvanovna,yselallevanal hospital,qusuceder?siguipreguntandodespiadadamente. Oh!Qu diceusted?Qu diceusted?Esoesimposible! exclam Sonia conelrostrocontrado,conunaexpresindeespantoindecible. Porqu imposible? pregunt Raskolnikofconunasonrisasarcstica.Usted no es inmunea lasenfermedades, verdad? Qu sera de ellossi usted se pusieraenferma?Severantodosenlacalle.Lamadrepediralimosnasindejar detoser,despusgolpearalaparedconlacabezacomohahechohoy,ylos nioslloraran.Alfinquedaratendidaenelsueloyselallevaran,primeroala comisaraydespusalhospital.Allsemorira,ylosnios... No,no!EsonoloconsentirDios!gritSoniaconvozahogada. Lehabaescuchadocongestosuplicante,enlazadaslasmanosenunamuda imploracin,comositododependieradel. Raskolnikofselevantyempezairyvenirporelaposento.As transcurriun minuto.Soniaestabadepie,losbrazospendientesalolargodelcuerpo,bajala cabeza,presadeunaangustiaespantosa. Es que usted no puede hacer economas, poner algn dinero a un lado? preguntRaskolnikofdepronto,detenindoseanteella. NomurmurSonia. Nomeextraa.Lohaintentado?preguntconunasonrisaburlona. S. Ynolohaconseguido,claro.Esmuynatural.Nohacefaltapreguntarelmotivo. Ycontinususpaseosporlahabitacin.Hubootrominutodesilencio. Esquenoganausteddinerotodoslosdas?preguntRodia. Soniaseturbmstodavayenrojeci. Nomurmurconunesfuerzodoloroso. LamismasuerteesperaaPoletchkadijoRaskolnikofdepronto. No,no!Esoesimposible!exclamSonia. Fueungritodedesesperacin.LaspalabrasdeRaskolnikoflahabanherido comounacuchillada. Diosnopermitirunaabominacinsemejante! Permiteotrasmuchas. No,no!Dioslaproteger!Aellalaproteger!gritSoniafuerades. TalveznoexistareplicRaskolnikofconunaespeciedecrueldadtriunfante. Seguidamenteseecharerylamir. AloraquellaspalabrasseoperenelsemblantedeSoniauncambiorepentino, y sacudidas nerviosas recorrieron su cuerpo. Dirigi a Raskolnikof miradas cargadasdeunreprocheindefinible.Intenthablar,perodesuslabiosnosalini unaslaba.Desbitoseech alloraramargamenteyocult elrostroentrelas manos.

UsteddicequeCatalinaIvanovnaesttrastornada,peroustednoloestmenos dijoRaskolnikoftrasunbrevesilencio. Transcurrieroncincominutos.Eljovenseguayendoyviniendoporlahabitacin sinmiraraSonia.Alfinseacerc aella.Losojoslecentelleaban.Apoy las manosenlosdbileshombrosymir elrostrocubiertodelgrimas.Lomircon ojos secos, duros, ardientes, mientras sus labios se agitaban con un temblor convulsivo...Deprontoseinclin,bajlacabezahastaelsueloylebeslospies. Soniaretrocedi horrorizada,comosituvieraantes aunloco.Yenverdadun locoparecaRaskolnikof. Quhaceusted?balbuce. Sehabapuestoplidaysentaenelcoraznunapresindolorosa. lsepusoenpie. Nomehearrodilladoanteti,sinoantetodoeldolorhumano dijoenuntono extrao. Yfueaacodarseenlaventana.Prontovolviasuladoyaadi: Oye,hacepocohedichoauninsolentequevalamenosquetudedomeiquey quetehabainvitadoasentartealladodemimadreydemihermana. Esohadicho?exclamSonia,aterrada.Ydelantedeellas?Sentarmeasu lado!Perosiyosoy...unamujersinhonra.Cmoselehaocurridodecireso? Alhablaras,yonopensabaentudeshonranientusfaltas,sinoentuhorrible martirio.Sinduda continu ardientemente,eresunagranpecadora,sobretodo porhaberteinmoladointilmente.Ciertamente,eresmuydesgraciada.Vivirenel cienoysaber(porquet losabes:bastamirarteparacomprenderlo)quenote sirveparanada,quenopuedessalvaranadiecontusacrificio...!Yahoradime aadi, iracundo: Cmo es posible que tanta ignominia, tanta bajeza, se compaginen en ti con otros sentimientos tan opuestos, tan sagrados? Sera preferiblearrojarsealaguadecabezayterminardeunavez. Peroyellos?Quseradeellos?preguntSonialevantandolacabeza,con vozdesfallecidaydirigiendoaRaskolnikofunamiradaimpregnadadedolor,pero sinmostrarsorpresaalgunaanteelterribleconsejo. Raskolnikof la envolvi en una mirada extraa, y esta mirada le bast para descifrar los pensamientos de la joven. Comprendi que ella era de la misma opinin.Sinduda,ensudesesperacin,habapensadomsdeunavezenponer trminoasuvida.Ytanresueltamentehabiapensadoenello,quenolehaba causado la menor extraeza el consejo de Raskolnikof. No haba advertido la crueldaddesuspalabras,delmismomodoquenohabacaptadoelsentidode susreproches. lsediocuentadetodoelloycomprendi perfectamentehasta qu punto la habra torturado el sentimiento de su deshonor, de su situacin infamante.Quseraloquelehabaimpedidoponerfinasuvida?Y,alhacerse esta pregunta, Raskolnikof comprendi lo que significaban para ella aquellos pobresniosyaquelladesdichadaCatalinaIvanovna,tsica,mediolocayque golpeabalasparedesconlacabeza. Sin embargo, vio claramente que Sonia, por su educacin y su carcter, no poda permanecer indefinidamente en semejante situacin. Tambin se preguntabacmohabapodidovivirtantotiemposinvolverseloca.Desdeluego, comprendaquelasituacindeSoniaeraunfenmenosocialqueestabafuerade locomn,aunque,pordesgracia,noeraniconiextraordinario;peronoeraesto

unaraznms,unidaasueducacinyasupasado,paraquesuprimerpasoen aquelhorriblecaminolahubierallevadoalamuerte?Queraloquelasostena? Noelvicio,puestodaaquellaignominiaslohabamanchadosucuerpo:nila menorsombradeellahaballegadoasucorazn.Estoseveaperfectamente;se leaensurostro. Slotienetressoluciones sigui pensandoRaskolnikof: arrojarsealcanal, terminarenunmanicomioolanzarseallibertinajequeembruteceelesprituy petrificaelcorazn. Estaltimaposibilidaderalaquemslerepugnaba,peroRaskolnikoferajoven, escptico, de espritu abstracto y, por lo tanto, cruel, y no poda menos de considerarqueestaltimaeventualidaderalamsprobable. Peroesestoposible?siguireflexionando.Esposiblequeestacriaturaque haconservadolapurezadealmatermineporhundirseasabiendaseneseabismo horribleyhediondo?Noserqueestehundimientohaempezadoya,queellaha podidosoportarhastaahorasemejantevidaporqueelvicioyanolerepugna...? No,no;estoesimposible exclam mentalmente,repitiendoelgritolanzadopor Soniahacaunmomento:loquehastaahoralehaimpedidoarrojarsealcanalha sidoeltemordecometerunpecado,ytambinesafamilia...Parecequenoseha vuelto loca, pero quin puede asegurar que esto no es simple apariencia? Puedeestarensujuicio?Puedeunapersonahablarcomohablaellasinestar loca?Puedeunamujerconservarlacalmasabiendoquevaasuperdicin,y asomarseaeseabismopestilentesinhacercasocuandosehabladelpeligro? Noesperar unmilagro...?S,seguramente.Ytodoesto,nosonpruebasde enajenacinmental? Seaferr obstinadamenteaesta ltimaidea.Estasolucinlecomplacams queningunaotra.EmpezaexaminaraSoniaatentamente. Rezasmucho,Sonia?lepregunt. Lamuchachaguardsilencio.l,depieasulado,esperabaunarespuesta. QuhabrasidodemsinlaayudadeDios? Haba dicho esto en un rpido susurro. Al mismo tiempo, lo mir con ojos fulgurantesyleapretlamano. Nomeheequivocado,sedijoRaskolnikof. PeroquhaceDiosporti?siguipreguntandoeljoven. Soniapermaneci ensilenciounbuenrato.Parecaincapazderesponder.La emocinhenchasufrgilpecho. Calle! No me pregunte. Usted no tiene derecho a hablar de estas cosas exclamdepronto,mirndole,severaeindignada. Esloquehepensado,esloquehepensado,sedecaRaskolnikof. DiostodolopuededijoSonia,bajandodenuevolos Esto lo explica todo, pens Raskolnikof. Y sigui observndola con vida curiosidad. Experimentaba una sensacin extraa, casi enfermiza, mientras contemplaba aquellacaritaplida,enjuta,defaccionesirregularesyangulosas;aquellosojos azulescapacesdeemitirverdaderasllamaradasydeexpresarunapasintan austerayvehemente;aquelcuerpecilloquetemblabadeindignacin.Todoestole parecacadavezmsextrao,msajenoalarealidad. Estloca,estloca,serepeta.

Sobrelacmodahabaunlibro.Raskolnikoflehabadirigidounamiradacada vezquepasabajuntoa lensusidasyvenidasporlahabitacin.Alfincogi el volumenyloexamin.EraunatraduccinrusadelNuevoTestamento,unviejo librocontapasdetafilete. Dedndehassacadoestelibro? lepregunt desdeelotroextremodela habitacin,cuandoellapermanecainmvilcercadelamesa. MelohanregaladorespondiSoniademalaganaysinmirarle. Quin? Lisbeth. Lisbeth!Quraro!,pensRaskolnikof. TodolorelacionadoconSonialeparecacadavezmsextrao.Acercellibroa labujayempezahojearlo. DndeestelcaptulosobreLzaro?preguntdepronto. Somanocontest.Tenalamiradafijaenelsueloysehabaseparadounpoco delamesa. DimedndeestnlaspginasquehablandelaresurreccindeLzaro. Sonialemirdereojo. EstnenelcuartoEvangeliorepusoSoniagravementeysinmoversedelsitio. Toma;buscaesepasajeylemelo. Dichoesto,Raskolnikofsesentalamesa,apoyenellaloscodosyelmentn enunamanoysedispusoaescuchar,vagalamiradaysombroelsemblante. Dentrodequincedasodetressemanas murmur paras habr queira vermealasptimaversta.Allestar,sinduda,sinomeocurrenadapeor. Soniadiounpasohacialamesa.Vacilaba.Habarecibidocondesconfianzala extraapeticindeRaskolnikof.Sinembargo,cogiellibro. Esqueustednolohaledonunca?pregunt,mirndoledereojo.Suvozera cadavezmsfraydura. Lolehaceyamuchotiempo,cuandoeranio...Lee. Ynolohaledoenlaiglesia? Yo...yonovoyalaiglesia.Yt? Pues...nobalbuceSonia. Raskolnikofsonri. Secomprende.Noasistirsmaanaalosfuneralesdetupadre,verdad? Squeasistir.Yafuilasemanapasadaalaiglesiaparaunamisaderquiem. Porquin? PorLisbeth.Lamataronahachazos. La tensin nerviosa de Raskolnikof iba en aumento. La cabeza empezaba a darlevueltas. Porlovisto,tenasamistadconLisbeth. S.Eraunamujerjustaybuena...Avecesvenaaverme...Muydetardeen tarde.Nopodavenirms...Leamosyhablbamos...AhoraestconDios. Qu extrao pareca a Raskolnikof aquel hecho, y qu extraas aquellas palabrasnovelescas!Dequpodranhablaraquellasdosmujeres,aquelparde necias? Aqucorreunoelpeligrodevolverseloco:esunaenfermedadcontagiosa,se dijo. Lee!ordendepronto,irritadoyconvozapremiante.

Sonia segua vacilando. Su corazn lata con fuerza. La desdichada no se atreva a leer en presencia de Raskolnikof. El joven dirigi una mirada casi dolorosaalapobredemente. Quleimportaesto?UstednotienefemurmurSoniaconvozentrecortada. Lee!insistiRaskolnikof.BienleleasaLisbeth! Soniaabri ellibroybusc lapgina.Letemblabanlasmanosylavoznole saladelagarganta.Intentempezardosotresveces,peronopronunciniuna solapalabra. HabaenBetaniaunhombrellamadoLzaro,queestabaenfermo...,articul alfin,haciendoungranesfuerzo. Peroinmediatamentesuvozvibr ysequebr comounacuerdademasiado tensa.Sintiqueasuoprimidopecholefaltabaelaliento.Raskolnikofcomprenda en parte por qu se resista Sonia a obedecerle, pero esta comprensin no impedaquesemostraracadavezmsapremianteygrosero.Desobrasedaba cuenta del trabajo que le costaba a la pobre muchacha mostrarle su mundo interior.Comprendaqueaquellossentimientoseransugransecreto,unsecreto quetalvezguardabadesdesuadolescencia,desdelapocaenquevivaconsu familia,consuinfortunadopadre,conaquellamadrastraquesehabavueltoloca a fuerza de sufrir, entre nios hambrientos y oyendo a todas horas gritos y reproches.Pero,almismotiempo,tenalaseguridaddequeSonia,apesardesu repugnancia,desutemoraleer,sentaunvido,undolorosodeseodeleerleal enaquelmomento,sinimportarleloquedespuspudieraocurrir...Leatodoesto enlosojosdeSoniaycomprendalaemocinquelatrastornaba...Sinembargo, Soniasedomin,deshizoelnudoquetenaenlagargantaycontinuleyendoel captulo11delEvangeliosegnSanJuan.Yllegalversculo19. ...YgrannmerodejudoshabanacudidoaveraMartayaMarapara consolarlasdelamuertedesuhermano.Habindoseenteradodelallegadade Jess,Martafueasuencuentro,mientrasMarasequedabaencasa.Martadijoa Jess:Seor,sihubierasestadoaqu,mihermanonohabramuerto;peroahora yosquetodoloquepidasaDios,Diostelodar... Alllegaraestepunto,Soniasedetuvoparasobreponersealaemocinque amenazabaahogarsuvoz. Jessledijo:tuhermanoresucitar.Martalerespondi:Yosqueresucitar eldadelaresurreccindelosmuertos.Jessledijo:Yosoylaresurreccinyla vida;elquecreeenm,siestmuerto,resucitar,ytodoelqueviveycreeenm, nomorireternamente.Creesesto?Yelladice... Soniatom alientopenosamenteyley conenerga,comosifueraellalaque hacapblicamentesuprofesindefe: ...S,Seor;yocreoquet ereselCristo,elHijodeDios,quehasvenidoal mundo... Sonia se detuvo, levant momentneamente los ojos hacia Raskolnikof y despus continu la lectura. El joven, acodado en la mesa, escuchaba sin moverseysinmiraraSonia.Lalectorallegalversculo32. ...CuandoMarallegallugardondeestabaCristoylovio,cayasuspiesy ledijo:Seor,sihubierasestadoaqu,mihermanonohabramuerto.Ycuando Jessvioquellorabayquelosjudosqueibanconellallorabanigualmente,se entristeci,seconmovisuesprituydijo:Dndelopusisteis?Lerespondieron:

Seor,venymira.EntoncesJessllorydijeronlosjudos:Vedcmoleamaba.Y algunosdeellosdijeron:Elqueabrilosojosalciego,nopodahacerqueeste hombrenomuriera?... RaskolnikofsevolvihaciaSoniaylamirconemocin.S,eraloque lhaba sospechado.Lajoventemblabafebrilmente,como lhabaprevisto.Seacercaba almomentodelmilagroyunsentimientodetriunfosehabaapoderadodeella.Su vozhabacobradounasonoridadmetlicayunafirmezanacidadeaquellaalegra ydeaquellasensacindetriunfo.Laslneasseentremezclabanantesusvelados ojos,peroellapodaseguirleyendoporquesedejaballevardesucorazn.Alleer el ltimoversculo Elqueabri losojosalciego...,Soniabaj lavozpara expresar con apasionado acento la duda, la reprobacin y los reproches de aquellosciegosjudosqueunmomentodespusibanacaerderodillas,como fulminadosporelrayo,yacreer,mientrasprorrumpanensollozos...Y l, lque tampococrea,lquetambinestabaciego,comprenderaycreeraigualmente... Yestoibaasucedermuypronto,enseguida...AssoabaSonia,ytemblabaenla gozosaespera. ...Jess,llenodeunaprofundatristeza,fuealatumba.Eraunacuevatapada conunapiedra.Jessdijo:Levantadlapiedra.Marta,lahermanadeldifunto,le respondi:Seor,yahuelemal,pueshacecuatrodasqueestenlatumba... Soniapronunciconfuerzalapalabracuatro. ...Jessledijoentonces:Notehedichoquesitienesfeverslagloriade Dios?Entoncesquitaronlapiedradelacuevadondereposabaelmuerto.Jess levantlosojosalcieloydijo:Padremo,tedoygraciasporhabermeescuchado. YosabaqueTmeescuchassiempreyslohehabladoparaquelosqueestna mialrededorcreanqueeresT quienmehaenviadoalatierra.Habiendodicho estaspalabras,clamconvozsonora:Lzaro,sal!Yelmuertosali...Sonialey estaspalabrasconvozclaraytriunfante,ytemblabacomosiacabaradeverel milagro con sus propios ojos ...vendados los pies y las manos con cintas mortuoriasyelrostroenvueltoenunsudario.Jessdijo:Desatadleydejadleir. Entonces,muchosdelosjudosquehabanidoacasadeMarayquehaban vistoelmilagrodeJesscreyeronenl. Yanopudoseguirleyendo.Cerrellibroyselevant. NohaynadamssobrelaresurreccindeLzaro. Dijoestogravementeyenvozbaja.Luegosesepar delamesaysedetuvo. Permaneca inmvil y no se atreva a mirar a Raskolnikof. Segua temblando febrilmente. El cabo de la vela estaba a punto de consumirse en el torcido candeleroyexpandaunaluzmortecinaporaquellamserahabitacindondeun asesinoyunaprostitutasehabanunidoparaleerelLibroEterno. HevenidoahablarledeunasuntodijodesbitoRaskolnikofconvozfuertey enrgica. Seguidamente, velado el semblante por una repentina tristeza, se levant yseacerc aSonia. stasevolvi amirarleyvioquesuduramirada expresabaunaferozresolucin.Eljovenaadi:Hoyheabandonadoamifamilia, amimadreyamihermana.Yanovolveralladodeellas:larupturaesdefinitiva. Porquhahechoeso?preguntSonia,estupefacta. SurecienteencuentroconPulqueriaAlejandrovnayDuniahabadejadoenella unaimpresinimborrableaunqueconfusa,ylanoticiadelarupturalahorroriz.

Ahoranotengoanadiemsqueati dijoRaskolnikof.Venteconmigo.He venidoporti.Somosdosseresmalditos.Vmonosjuntos. Susojoscentelleaban. Tienecaradeloco,pensSonia. Irnos?Adnde?preguntaterrada,dandounpasoatrs. Yoqus!Yoslos quelosdosseguimoslamismarutayque nicamente tenemosunameta. Ella le miraba sin comprenderle. Ella slo vea en l una cosa: que era infinitamentedesgraciado. Nadielocomprenderasilesdijeraslascosasquemehasdichoam.Yo,en cambio,lohecomprendido.Tenecesitoyporesohevenidoabuscarte. NoentiendobalbuceSonia. Yaentendersmsadelante.Thasobradocomoyo.Ttambinhascruzado lalnea.Hasatentadocontrati;hasdestruidounavida...,tupropiavida,verdades, peroquimporta?Habraspodidovivircontualmayturaznyterminarsenla plazadelMercado.Nopuedescontucarga,ysipermanecessola,tevolvers loca,delmismomodoquemevolveryo.Yaparecequesloconservasamedias larazn.Hemosdeseguirlamismaruta,codoacodo.Vente! Por qu, por qu dice usted eso? pregunt Sonia, emocionada, incluso trastornadaporlaspalabrasdeRaskolnikof. Porqu?Porquenosepuedeviviras.Poresohayquerazonarseriamentey verlascosascomoson,envezdeecharseallorarcomounnioygritarqueDios nolopermitir.Qu suceder siundalollevanalhospital?CatalinaIvanovna estlocaytsica,ymorirpronto.Quserentoncesdelosnios?Creesque Poletchkapodr salvarse?Nohasvistoporestosbarriosniosalosquesus madresenvanamendigar?Yosyadndevivenesasmadresycmoviven.Los niosdeesoslugaresnoseparecenalosotros.Entreellos,losrapacesdesiete aossonyaviciososyladrones. Pero qu hacer, qu hacer? exclam Sonia, llorando desesperadamente mientrasseretorcalasmanos. Qu hacer? Cambiar de una vez y aceptar el sufrimiento. Qu, no comprendes?Yacomprendersmsadelante...Lalibertadyelpoder,elpoder sobretodo...,eldominiosobretodoslosserespusilnimes...S,dominaratodoel hormiguero:heaqu elfin.Acurdatedeesto:escomountestamentoquehago para ti. Acaso sea sta la ltima vez que te hablo. Si no vengo maana, te enterarsdetodo.Entoncesacurdatedemispalabras.Quizllegueunda,enel cursodelosaos,enquecomprendassusignificado.Ysivengomaana,tedir quinmataLisbeth. Soniaseestremeci. Entonces, usted lo sabe?pregunt, helada de espanto y dirigindole una miradadespavorida. Los ytelodir...Slotelodir ati.Teheescogidoparaesto.Novendr a pedirteperdn,sinosencillamenteadecrtelo.Haceyamuchotiempoqueteeleg para esta confidencia: el mismo da en que tu padre me habl de ti, cuando Lisbethvivaan.Adis.Nomedeslamano.Hastamaana.

Ysemarch,dejandoaSonialaimpresindequehabaestadoconversando conunloco.Peroellamismasentacomosilefaltaralarazn.Lacabezaledaba vueltas. Seor! Cmo sabe quin ha matado a Lisbeth? Qu significan sus palabras? Todo esto era espantoso. Sin embargo, no sospechaba ni remotamente la verdad. Debedesermuydesgraciado...Haabandonadoasumadreyasuhermana. Porqu?Qu habr ocurrido?Qu intencionestiene?Qu significansus palabras? Lehababesadolospiesylehabadicho...,lehabadicho...quenopodavivir sinella.S,selohabadichoclaramente. Seor,Seor...! Sonia estuvo toda la noche ardiendo de fiebre y delirando. Se estremeca, lloraba,se retorcalasmanos;despuscaaenun sueofebrilysoabacon Poletchka,conCatalinaIvanovna,conLisbeth,conlalecturadelEvangelio,ycon l,consurostroplidoysusojosllameantes... llebesabalospiesylloraba... Seor,Seor! Tras la puerta que separaba la habitacin de Sonia del departamento de la seoraResslichhabaunapiezavacaquecorrespondaaaquelcompartimientoy quesealquilaba,comoindicabaunpapelescritocolgadoenlapuertadelacalley otros papeles pegados en las ventanas que daban al canal. Sonia saba que aquellahabitacinestabadeshabitadadesdehacatiempo.Sinembargo,durante todalaescenaprecedente,elseorSvidrigailof,depiedetrsdelapuertaque dabaalaposentodelajoven,habaodoperfectamentetodalaconversacinde Soniaconsuvisitante. Cuando Raskolnikof se fue, Svidrigailof reflexion un momento, se dirigi de puntillasasucuarto,contiguoalapiezadesalquilada,cogiunasillayvolviala habitacinvacaparacolocarlajuntoalapuertaquedabaaldormitoriodeSonia. Laconversacinqueacababadeorlehabaparecidotaninteresante,quehaba llevado all aquella silla, pensando que la prxima vez, al da siguiente, por ejemplo,podraescucharcontodacomodidad,sinqueturbarasusatisfaccinla molestiadepermanecerdepiemediahora. V Cuando,aldasiguiente,alasonceenpunto,Raskolnikoffueaveraljuezde instruccin,seextra detenerquehacerdiezlargosminutosdeantesala.Este tiempotranscurri, comomnimo, antesdequelellamaran,siendoas que l esperabaserrecibidoapenasleanunciasen.All estuvo,enlasaladeespera, viendopasarpersonasquenoleprestabanlamenoratencin.Enlasalacontigua trabajabanvariosescribientes,ysaltabaalavistaqueningunodeellostenala menorideadequineraRaskolnikof. Elvisitantepase portodalaestanciaunamiradaretadora,preguntndosesi habraall algnesbirro,algnespaencargadodevigilarleparaimpedirsufuga. Pero no haba nada de esto. Slo vea caras de funcionarios que reflejaban

cuidadosmezquinos,yrostrosdeotraspersonasque,comolosfuncionarios,no seinteresabanlomsmnimoporl.Sepodrahabermarchadoalfindelmundo sinllamarlaatencindenadie.Pocoapocoseibaconvenciendodequesiaquel misteriosopersonaje,aquelfantasmaqueparecahabersurgidodelatierrayal quehabavistoeldaanterior,lohubierasabidotodo,lohubieravistotodo, l, Raskolnikof,nohabrapodidopermanecertantranquilamenteenaquellasalade espera.Ynihabranesperadohastalasonceparaverle,nilehabranpermitidoir porsupropiavoluntad.Porlotanto,aquelhombrenohabadichonada...,porque talveznosabanada,ninadahabavisto(cmolohabrapodidover?),ytodolo ocurridoeldaanteriornohabasidosinounespejismoagrandadoporsumente enferma. Estaexplicacin,queleparecacadavezmslgica,yaselehabaocurridoel daanteriorenelmomentoenquesusinquietudes,aquellasinquietudesrayanas enelterror,eranmsangustiosas. Mientras reflexionaba en todo esto y se preparaba para una nueva lucha, Raskolnikofempezatemblardepronto,yseenfureciantelaideadequeaquel temblorpodaserdemiedo,miedoalaentrevistaqueibaatenerconelodioso PorfirioPetrovitch.Pensarqueibaavolveraveraaquelhombreleinquietaba profundamente.Hastatalextremoleodiaba,quetemainclusoqueaquelodiole traicionase, y esto le produjo una clera tan violenta, que detuvo en seco su temblor. Se dispuso a presentarse a Porfirio en actitud fra e insolente y se prometiasmismohablarlomenosposible,vigilarasuadversario,permanecer enguardiaydominarsuirascibletemperamento.Enestemomentolellamaronal despachodePorfirioPetrovitch. El juez de instruccin estaba solo en aquel momento. En el despacho, de medianasdimensiones,habaunagranmesadeescritorio,unarmarioyvarias sillas.TodoestemobiliarioerademaderaamarillaytepagabaelEstado.Enla pared del fondo haba una puerta cerrada. Por lo tanto, deba de haber otras dependenciastrasaquellapared.Cuandoentr Raskolnikof,Porfiriocerr tras l lapuertainmediatamenteylosdosquedaronsolos.Eljuezrecibi asuvisitante congestoalegreyamable;pero,pocodespus,Raskolnikofadvirti quedaba muestrasdeciertaviolencia.Eracomosilehubieransorprendidoocupadoen algunaoperacinsecreta. Porfirioletendilasdosmanos. Ah! He aqu a nuestro respetable amigo en nuestros parajes. Sintese, querido... Pero ahora caigo en que tal vez le disguste que le haya llamado respetableyqueridoas, toutcourt . Leruegoquenotomeestocomouna familiaridad.Sinteseenelsof,hagaelfavor. Raskolnikof se sent sin apartar de l la vista. Las expresiones nuestros parajes,comounafamiliaridad,toutcourt,amndeotrosdetalles,leparecan muypropiosdeaquelhombre. Sinembargo,mehatendidolasdosmanossinpermitirmeestrecharleninguna: lasharetiradoatiempo,pensRaskolnikof,empezandoadesconfiar. Sevigilabanmutuamente,pero,apenassecruzabansusmiradas,lasdesviaban conlarapidezdelrelmpago. Lehetradoestepapelsobreelasuntodelreloj.Est bienas ohabr de escribirlodeotromodo?

Cmo? El papel del reloj? Ah, s! No sepreocupe!Est muy bien dijo Porfirio Petrovitch precipitadamente, antes de haber ledo el escrito. Inmediatamente,loley.S,estperfectamente.Nohacefaltams. Segua expresndose con precipitacin. Un momento despus, mientras hablabandeotrascosas,loguardenuncajndelamesa. Meparece dijoRaskolnikof queayermostr usteddeseosdeinterrogarme... oficialmente...sobremisrelacionesconlamujerasesinada... Porquhabrdicho"meparece"? Estaideaatravessumentecomounrelmpago. Pero por qu me ha de inquietar tanto ese "me parece"?, se dijo acto seguido. Ydesbitoadvirtiquesudesconfianza,originadatansloporlapresenciade Porfirio,alasdospalabrasyalasdosmiradascambiadascon l,habacobrado en dos minutos dimensiones desmesuradas. Esta disposicin de nimo era sumamentepeligrosa.Raskolnikofsedabaperfectacuentadeello.Latensinde susnerviosaumentaba,suagitacincreca... Malo,malo!Aversihagoalgunatontera. Ah,s!Nosepreocupe...HaytiempodijoPorfirioPetrovitch,yendoyviniendo por el despacho, al parecer sin objeto, pues ahora se diriga a la mesa, e inmediatamentedespusseacercabaalaventana,paravolverenseguidaallado delamesa.EnsuspaseosrehualamiradaretadoradeRaskolnikof,despusde lo cual se detena de pronto y le miraba a la cara fijamente. Era extrao el espectculoqueofrecaaquelcuerporechoncho,cuyasevolucionesrecordaban lasdeunapelotaquerebotasedeunaaotrapared. PorfirioPetrovitchcontinu: Nadanosapremia.Tenemostiempodesobra...Fumausted?Acasonotiene tabaco?Tengauncigarrillo...Aunquelereciboaqu,mishabitacionesestnall, detrsdeesetabique.ElEstadocorreconlosgastos.Sinolashabitoesporque necesitan ciertas reparaciones. Por cierto que ya estn casi terminadas. Es magnficoesodetenerunacasapagadaporelEstado.Noopinaustedas? En efecto, es una cosa magnfica repuso Raskolnikof, mirndole casi burlonamente. Una cosa magnfica, una cosa magnfica repeta Porfirio Petrovitch distradamente. S, una cosa magnfica! grit, detenindose de sbito a dos pasosdeljoven. Lacontinuayestpidarepeticindeaquellafrasereferentealasventajasde tenercasagratuitacontrastabaextraamente,porsuvulgaridad,conlamirada grave,profundayenigmticaqueeljuezdeinstruccinfijabaenRaskolnikofen aquelmomento. Estonohizosinoacrecentarlacleradeljoven,que,sinpodercontenerse,lanz aPorfirioPetrovitchunretollenodeironaeimprudenteenextremo. Biens empez adecirconunainsolenciaque,evidentemente,lellenabade satisfaccin que es un principio, una regla para todos los jueces, comenzar hablandodecosassinimportancia,odecosasserias,siustedquiere,peroque notienennadaqueverconelasuntoqueinteresa.Elobjetodeestatcticaes alentar,pordecirloas,odistraeralapersonaqueinterrogan,ahuyentandosu desconfianza,paradespus,deimproviso,arrojarlesenplenorostrolapregunta

comprometedora. Me equivoco? No es sta una regla, una costumbre rigurosamenteobservadaensuprofesin? As...ustedcreequeyoslolehehabladodelacasapagadaporelEstado para...? Al decir esto,Porfirio Petrovitchgui los ojosy unaexpresin demalicioso regocijo transfigur su fisonoma. Las arrugas de su frente desaparecieron de pronto,susojosseempequeecieron,susfaccionessedilataron.Entoncesfijsu vistaenlosojosdeRaskolnikofyrompiarerconunarisaprolongadaynerviosa quesacudatodosucuerpo.Eljovenseecharertambin,conunarisauntanto forzada,perocuandolahilaridaddePorfirio,alverlerera l,seaviv hastael puntodequesurostrosepusocomolagrana,Raskolnikofsesintidominadopor unacontrariedadtanprofunda,queperdiporcompletolaprudencia.Dejderer, frunci elentrecejoydirigi aljuezdeinstruccinunamiradadeodioqueyano apartdelmientrasduraquellalargay,alparecer,untantoficticiaalegra.Por lodems,Porfirionosemostrabamsprudentequel,yaquesehabaechadoa rerensusmismasnaricesyparecaimportarlemuypocoquea stelehubiera sentado tan mal la cosa. Esta ltima circunstancia pareci extremadamente significativaaljoven,elcualdedujoquetodohabasucedidoamedidadelos deseosdePorfirioPetrovitchyque l,Raskolnikof,sehabadejadocogerenun lazo.All,evidentemente,habaalgunacelada,algnpropsitoque lnohaba logradodescubrir.Laminaestabacargadayestallaradeunmomentoaotro. Echandoporlacalledeenmedio,selevantycogisugorra. Porfirio Petrovitch dijo en un tono resuelto que dejaba traslucir una viva irritacin.Ustedmanifest ayereldeseodesometermeainterrogatoriosubray conenergaestapalabra,yhevenidoaponermeasudisposicin.Sitieneusted quehacermealgunapregunta,hgamela.Encasocontrario,permtamequeme retire. No puedo perder el tiempo; tengo cierto compromiso; me esperan para asistiralentierrodeesefuncionarioquemuriatropelladoporuncocheydelcual yahaodoustedhablar. Inmediatamentesearrepintidehaberdichoestoltimo.Despuscontinu,con unairritacincreciente: Ya estoy harto de todo esto, sabe usted? Hace mucho tiempo que estoy harto...Hasidounadelascausasdemienfermedad...Enunapalabra aadi, levantandolavozalconsiderarqueestafrasesobresuenfermedadnovenaa cuento,enunapalabra:hagaustedelfavordeinterrogarmeopermtamequeme vayainmediatamente...Perosimeinterroga,habr dehacerloconarregloalas normaslegalesydeningnotromodo...Ycomoveoquenodecideustednada, adis.Porelmomento,ustedyyonotenemosnadaquedecirnos. Pero qu dice usted, hombre de Dios? Sobre qu le tengo que interrogar?exclamalpuntoPorfirioPetrovitch,cambiandodetonoydejandode rer. No se preocupe usted aadi, reanudando sus paseos, para luego, de pronto,arrojarsesobreRaskolnikofyhacerlosentar.Nohayprisa,nohayprisa. Adems,estonotieneningunaimportancia.Porelcontrario,estoyencantadode quehayavenidoustedaverme.Leherecibidocomoaunamigo.Encuantoaesta malditarisa,perdneme,miqueridoRodionRomanovitch...Sellamaustedas, verdad?Soyunhombrenerviosoymech hechomuchagracialaagudezade suobservacin.Avecesestoymediahorasacudidoporlarisacomounapelotade

goma.Soypropensoalarisapornaturaleza.Mitemperamentomehacetemer incluso la apopleja... Pero sintese, amigo mo, se lo ruego. De lo contrario, creerqueestustedenfadado. Raskolnikofnodesplegabaloslabios.Selimitabaaescucharyobservarconlas cejasfruncidas.Sesent,perosindejarlagorra. Quiero decirle una cosa, mi querido Rodion Romanovitch; una cosa que le ayudar acomprendermicarcter continu PorfirioPetrovitch,sincesardedar vueltas por la habitacin, pero procurando no cruzar su mirada con la de Raskolnikof. Yo soy, ya lo ve usted, un soltern, un hombre nada mundano, desconocidoy,poraadidura,acabado,embotado,y...y...haobservadousted, Rodion Romanovitch, que aqu en Rusia, y sobre todo en los crculos petersburgueses, cuando se encuentran dos hombres inteligentes que no se conocenbientodava,peroqueseaprecianmutuamente,estnlomenosmedia horasinsaberqu decirse?Permanecenpetrificadosyconfusoselunofrenteal otro.Ciertaspersonastienensiemprealgodequehablar.Lasdamas,lagentede mundo,ladealtasociedad,tienensiempreuntemadeconversacin,c'estde rigueur; pero las personas de la clase media, como nosotros, son tmidas y taciturnas...Merefieroalosquesoncapacesdepensar...Cmoseexplicausted esto, amigo mo? Es que no tenemos el debido inters por las cuestiones sociales?No,noesesto.Entonces,esporunexcesodehonestidad,porque somosdemasiadolealesynoqueremosengaarnosunosaotros...?Nolos. Usted qu opina...? Pero deje la gorra. Parece que est usted a punto de marcharse,yestomecontrara,seloaseguro,pues,encontradeloqueusted cree,estoyencantado... Raskolnikofdejlagorra,perosinrompersumutismo.Conelentrecejofruncido, escuchabaatentamentelapalabreradeshilvanadadePorfirioPetrovitch. Dicetodasestascosasafectadasyridculasparadistraermiatencin. No le ofrezco caf prosigui el infatigable Porfirio porque el lugar no me pareceadecuado...Elserviciolellena aunodeobligaciones...Peropodemos pasar cinco minutos en amistosa compaa y distraernos un poco... No se moleste,miqueridoamigo,pormicontinuoiryvenir.Excseme.Temoenojarle, peronecesitoatodacostaelejercicio.Mepasoeldasentado,yesungranbien param poderpaseardurantecincominutos...Mishemorroides,sabeusted...? Tengo el propsito de someterme a un tratamiento gimnstico. Se dice que consejerosdeEstadoeinclusoconsejerosprivadosnoseavergenzandesaltara lacomba.Heaquhastadndehallegadolacienciaennuestrosdas...Encuanto alasobligacionesdemicargo,alosinterrogatoriosytodoeseformulismodelque ustedmehahabladohaceunmomento,ledir,miqueridoRodionRomanovitch, queavecesdesconciertanmsalmagistradoquealdeclarante.Ustedacabade observarlocontantarazncomoagudeza.Raskolnikofnohabahechoninguna observacindeestandole.Unoseconfunde.Cmonosehadeconfundir,con losprocedimientosquesesiguenyquesonsiemprelosmismos?Senoshan prometidoreformas,peroyavercomonocambianmsquelostrminos.Je,je, je! Enlo que concierne anuestras costumbresjurdicas,estoyplenamentede acuerdoconsussutilesobservaciones...Ningnacusado,nisiquieraelmujikms obtuso, puede ignorar que, al empezar nuestro interrogatorio, trataremos de ahuyentar su desconfianza (segn su feliz expresin), a fin de asestarle

seguidamenteunhachazoenplenocrneo(parautilizarsuingeniosametfora). Je,je,je...!Demodoqueustedcreaqueyohablabademicasapagadaporel Estadopara...?Verdaderamente,esustedunhombreirnico...No,no;novolver aesteasunto...Peros,pueslasideasseasocianyunaspalabrasllevanaotras palabras.Ustedhamencionadoelinterrogatoriosegnlasnormaslegales.Pero qu importan estas normas, que en ms de un caso resultan sencillamente absurdas? A veces, una simple charla amistosa da mejores resultados. Estas normasnodesaparecernnunca,selodigoparasutranquilidad;peroqu son lasnormas,lepreguntoyo?Eljuezdeinstruccinjamsdebedejarsemaniatar porellas.Lamisindelmagistradoqueinterrogaaundeclarantees,dentrodesu gnero,unarte,oalgoparecido.Je,je,je! Porfirio Petrovitch se detuvo un instante para tomar alientos. Hablaba sin descansoy,generalmente,paranodecirnada,paradevanarunaseriedeideas absurdas,defrasesestpidas,entrelasquedeslizaba devezencuandouna palabraenigmticaquenaufragabaalpuntoenelmardeaquellapalabrerasin sentido.Ahoracasicorraporeldespacho,moviendoaceleradamentesusgruesas ycortaspiernas,con lamiradafijaenelsuelo,lamanoderechaenlaespaldayhaciendoconla izquierdaademanesquenotenanrelacinalgunaconsuspalabras. Raskolnikofsediocuentadeprontoqueunpardeveces,alllegarjuntoala puerta,sehabadetenido,alparecerparaprestaratencin. Esperaraalguien? Tiene usted razn continu Porfirio Petrovitch alegremente y con una amabilidad que llen a Raskolnikof de inquietud y desconfianza. Tiene usted motivo para burlarse tan ingeniosamente como lo ha hecho de nuestras costumbres jurdicas. Se pretende que tales procedimientos (no todos, naturalmente) tienen por base una profunda filosofa. Sin embargo, son perfectamenteridculosygeneralmenteestriles,sobretodosisesiguenalpiede la letra las normas establecidas... Hemos vuelto, pues, a la cuestin de las normas.Bien;supongamosqueyosospechoqueciertoseoreselautordeun crimen cuya instruccin se me ha confiado... Usted ha estudiado Derecho, verdad,RodionRomanovitch? Empec. Puesbien,heaquunejemploquepodrserletilmsadelante...Peronocrea quepretendohacerdeprofesorconusted,quepublicaenlosperidicosartculos tanprofundos.No,yoslometomolalibertaddeexponerleunhechoamodode ejemplo.Siyoconsideroaunindividuocualquieracomouncriminal,porqu, dgame, he de inquietarle prematuramente, incluso en el caso de que tenga pruebascontral?Aalgunosmeveoobligadoadetenerlosinmediatamente,pero otrossondeuncarctercompletamentedistinto.Porqu nohededejarami culpablepasearseunpocoporlaciudad?Je,je...!Yaveoqueustednomeacaba decomprender.Selovoyaexplicarmsclaramente.Simeapresuroaordenarsu detencin,leproporcionounpuntodeapoyomoral,pordecirloas.Sereusted? Raskolnikofestabamuylejosdererse.Tenaloslabiosapretados,ysuardiente miradanoseapartabadelosojosdePorfirioPetrovitch. Sinembargocontinu ste,tengorazn,porlomenosenloqueconciernea ciertosindividuos,puesloshombressonmuydiferentesunosdeotrosynuestra

nicaconsejeradignadecrditoeslaprctica.Pero,desdeelmomentoquetiene ustedpruebas,medir usted...Diosmo!Ustedsabemuybienloquesonlas pruebas:tresdecadacuatrosondudosas.Yyo,alavezquejuezdeinstruccin, soyunserhumanoyenconsecuencia,tengomisdebilidades.Unadeellasesmi deseodequemisdiligenciastenganelrigordeunademostracinmatemtica. Quisieraquemispruebasfuerantanevidentescomoquedosydossoncuatro, queconstituyeranunademostracinclaraeindiscutible.Puesbien,siyoordenola detencindelculpableantesdetiempo,pormuyconvencidoqueestdesuculpa, meprivodelosmediosdepoderdemostrarloulteriormente.Porqu?Porquele proporciono, por decirlo as, una situacin normal. Es un detenido, y como detenidosecomporta:seretiraasucaparazn,semeescapa...Secuentaqueen Sebastopol, inmediatamente despus de la batalla de Alma, los defensores estabanaterradosantelaideadeunataquedelenemigo:nodudabandeque Sebastopol sera tomado por asalto. Pero cuando vieron cavar las primeras trincherasparacomenzarunsitionormal,setranquilizaronysealegraron.Estoy hablando de personas inteligentes. Tenemos lo menos para dos meses se decan,puesunasedionormalrequieremuchotiempo.Otravezsereusted? Nomecree?Enelfondo,tieneustedrazn;s,tieneustedrazn. stosnoson sinocasosparticulares.Estoycompletamentedeacuerdoconustedenqueacabo deexponerleuncasoparticular.Perohayquehacerunaobservacinsobreeste punto,miqueridoRodionRomanovitch,yesqueelcasogeneralquerespondea todaslasformasyfrmulasjurdicas;elcasotpicoparaelcualsehanconcebido y escrito las reglas, no existe, por la sencilla razn de que cada causa, cada crimen,apenasrealizado,seconvierteenuncasoparticular,ycunespeciala veces!:uncasodistintoatodoslosotrosconocidosyque,alparecer,notiene ningnprecedente. Algunos resultan hasta cmicos. Supongamos que yo dejo a uno de esos seoresenlibertad.Nolomandodetener,nolomolestoparanada.ldebesaber, oporlomenossuponer,queentodomomento,horaporhora,minutoporminuto, yoestoyalcorrientedeloquehace,queconozcoperfectamentesuvida,quele vigilodaynoche.Lesigoportodaspartesysindescanso,ypuedeestarusted seguro de que, por poco que l se d cuenta de ello, acabar por perder la cabeza.Yentonces lmismovendr aentregarsey,adems,meproporcionar losmediosdedaramisumariouncarctermatemtico.Estonodejadetener ciertoatractivo.Estesistemapuedetenerxitoconunburdomujik,peroanms conunhombrecultoeinteligente.Pueshayentodoestoalgomuyimportante, amigo mo, y es establecer cmo puede haber procedido el culpable. No nos olvidemos de los nervios. Nuestros contemporneos los tienen enfermos, excitados,entensin...Ylabilis?Ah,losquetienenbilis...!Leaseguroqueaqu hayunaverdaderafuentedeinformacin.Porqu,pues,mehadeinquietarver amihombreiryvenirlibremente?Puedodejarlopasear,gozardelpocotiempo que le queda, pues s que est en mi poder y que no se puede escapar... Adnde ira? Je,je, je! Al extranjero,diceusted? Un polaco podra huir al extranjero,perono l,ymenoscuandoselevigilayestntomadastodaslas medidasparaevitarsuevasin.Huiralinteriordelpas?All noencontrarms que incultos mujiks, gente primitiva, verdaderos rusos, y un hombre civilizado prefiereelpresidioavivirentreunosmujiksqueparalsoncomoextranjeros.Je,

je...!Porotraparte,todoestonoessinolaparteexternadelacuestin.Huir!Esto esslounapalabra. lnohuir,nosolamenteporquenotieneadndeir,sino porque me pertenece psicolgicamente... Je, je! Qu me dice usted de la expresin?Nohuirporqueseloimpideunaleydelanaturaleza.Havistousted algunavezunamariposaanteunabuja?Pueslgirarincesantementealrededor demipersonacomoelinsectoalrededordelallama.Lalibertadyanotendr ningnencantopara l.Suinquietudirenaumento;unasensacincrecientede hallarsecomoenredadoenunateladearaaledominar;unterrorindeciblese apoderar de l.Yhartalescosas,quesuculpabilidadquedar tanclaracomo que dos y dos son cuatro. Para que as suceda, bastar proporcionarle un entreactodesuficienteduracin.Siempre,siempreir girandoalrededordemi persona,describiendocrculoscadavezmsestrechos,yalfin,plaf!,semeter en mi propia boca y yo lo engullir tranquilamente. Esto no deja de tener su encanto,noleparece? Raskolnikof no le contest. Estaba plido e inmvil. Sin embargo, segua observandoaPorfirioconprofundaatencin. Mehadadounabuenaleccinsedijomentalmente,heladodeespanto.Esto yanoeseljuegodelgatoyelratnconquenosentretuvimosayer.Nomeha habladoasporelsimpleplacerdehacerostentacindesufuerza.Esdemasiado inteligenteparaeso.Sindudapersigueotrofin,perocul?Bah!Todoestoes slounardidparaasustarme.Eh,amigo!Notienespruebas.Adems,elhombre de ayer no existe. Lo que t pretendes es desconcertarme, irritarme hasta el mximo, para asestarme al fin el golpe decisivo. Pero te equivocas; saldrs trasquilado...Porqu hablar consegundaspalabras?Pretendeaprovecharse delmalestadodemisnervios...No,amigomo,notesaldrsconlatuya.Noslo quehabrstramado,perotellevarsunchascomaysculo.Vamosaverqueslo quetienespreparado. Yreunitodassusfuerzasparaafrontarvalerosamentelamisteriosacatstrofe queprevea.ExperimentabaunvidodeseodearrojarsesobrePorfirioPetrovitch yestrangularlo. Enelmomentodeentrareneldespachodeljuez,yahabatemidonopoder dominarse.Sentalatirsucoraznconviolencia;tenaloslabiosresecosyespesa la saliva. Sin embargo, decidi guardar silencio para no pronunciar ninguna palabraimprudente.Comprendaquestaeralamejortcticaquepodaseguiren susituacin,puesasnosolamentenocorrapeligrodecomprometerse,sinoque talvezconseguirairritarasuadversarioyarrancarlealgunapalabraimprudente. staerasuesperanzaporlomenos. YaveoquenomehacredoustedprosiguiPorfirio.Ustedsuponequetodo estosonbromasinocentes. Se mostraba cada vez ms alegre y no cesaba de dejar or una risita de satisfaccin,mientrasdenuevoibayvenaporeldespacho. Comprendoquelohayatomadoustedabroma.Diosmehadadounafiguraque slo despierta en los dems pensamientos cmicos. Tengo el aspecto de un bufn. Sin embargo, quiero decirle y repetirle una cosa, mi querido Rodion Romanovitch...Pero,antetodo,leruegoquemeperdoneestelenguajedeviejo. Ustedesunhombrequeestenlaflordelavida,einclusoenlaprimerajuventud, y,comotodoslosjvenes,sienteunespecialaprecioporlainteligenciahumana.

La agudeza de ingenio y las deducciones abstractas le seducen. Esto me recuerdalosantiguosproblemasmilitaresdeAustria,enlamedida,claroes,de misconocimientossobrelamateria.Enteora,losaustriacoshabanderrotadoa Napolen, e incluso le consideraban prisionero. Es decir, que en la sala de reunionesloveantododecolorderosa.Peroquocurrienlarealidad?Queel generalMackserindicontodosuejrcito.Je,je,je...!Yaveo,miqueridoRodion Romanovitch,queensuinteriorseestriendodem,porqueelhombreapacible quesoyenlavidaprivadaechamano,paratodossusejemplos,delahistoria militar.Peroqu levamosahacer?Esmidebilidad.Soyunenamoradodelas cosasmilitares,ymislecturaspredilectassonaquellasqueserelacionanconla guerra...Verdaderamente,heequivocadomicarrera.Deb ingresarenelejrcito. NohabrallegadoaserunNapolen,perosaconseguirelgradodecomandante. Je,je,je...!Bien;ahoravoyadecirlesinceramentetodoloquepienso,miquerido amigo,acercadelcasoquenosinteresa.Larealidadylanaturaleza,seormo, son cosas importantsimas y que reducen a veces a la nada el clculo ms ingenioso.Creaustedaesteviejo,RodionRomanovitch... Yalpronunciarestaspalabras,PorfirioPetrovitch,queslocontabatreintay cincoaos,parecahaberenvejecido:hastasuvozhabacambiado,ysediraque sehabaarqueadosuespalda. Ademscontinu,yosoyunhombresincero...Verdadquesoyunhombre sincero?Dgame:ustedqucree?Ammeparecequenosepuedeirmslejos enlasinceridad.Yolehehechoverdaderasconfidenciassinexigircompensacin alguna.Je,je,je!Enfin,volvamosanuestroasunto.Elingenioes,amientender, algomaravilloso,unornamentodelanaturaleza,pordecirloas,unconsueloen mediodeladurezadelavida,algoquepermite,alparecer,confundiraunpobre juezque,poraadidura,sehadejadoengaarporsupropiaimaginacin,pues,al finyalcabo,noesmsqueunhombre.Perolanaturalezaacudeenayudade esepobrejuez,yestoeslomaloparaelotro.Estoesloquelajuventudque confaensuingenioyquefranqueatodoslosobstculos,comoustedhadicho ingeniosamente,noquieretenerencuenta. Supongamosqueesehombremiente...Merefieroalhombredesconocidode nuestrocasoparticular...Supongamosquemiente,ydeunmodomagistral.Como eslgico,esperasutriunfo,creequevaarecogerlosfrutosdesudestreza;pero, depronto,crac!,sedesvaneceenellugarmscomprometedorparal.Vamosa suponerqueatribuyeelsncopeaunaenfermedadquepadeceoalaatmsfera asfixiantedelahabitacin,cosafrecuenteenloslocalescerrados.Puesbien,no poresodejadeinspirarsospechas...Sumentirahasidoperfecta,peronoha pensadoenlanaturalezayseencuentracomocogidoenunatrampa. Otroda,dejndosellevardesuesprituburln,tratadedivertirseacostade alguien que sospecha de l. Finge palidecer de espanto, pero he aqu que representa su papel con demasiada propiedad, que su palidez es demasiado natural,yestoser otroindicio.Porelmomento,suinterlocutorpodr dejarse engaar, pero, si no es un tonto, al da siguiente cambiar de opinin. Y el imprudentecometererrortraserror.Semeterdondenolellamanparadecirlas cosas ms comprometedoras, para exponer alegoras cuyo verdadero sentido nadie dejar de comprender. Incluso llegar a preguntar por qu no lo han detenidotodava. Je,je,je...! Yestopuedeocurriralhombremssagaz,aun

psiclogo,aunliterato.Lanaturalezaesunespejo,elespejomsdifano,ybasta dirigirlavistaa l.Peroqu lesucede,RodionRomanovitch?Leahogaesta atmsferatalvez?Quierequeabralaventana? Nosepreocupe exclam Raskolnikof,echndosedeprontoarer.Leruego quenosemoleste. Porfiriosedetuvoante l,estuvounmomentomirndoleyluegoseecharer tambin.EntoncesRaskolnikof,cuyarisaconvulsivasehabacalmado,sepusoen pie. PorfirioPetrovitchdijolevantandolavozyarticulandoclaramentelaspalabras, apesardelesfuerzoquetenaquehacerparasostenersesobresustemblorosas piernas,estoysegurodequeustedsospechaquesoyelasesinodelaviejayde suhermanaLisbeth.Yquierodecirlequehacetiempoqueestoyhartodetodo esto.Siustedsecreeconderechoaperseguirmeydetenerme,hgalo.Peronole permitir quesigaburlndosedem enmipropiacaraytorturndomecomolo esthaciendo. Suslabiosempezaronatemblardepronto;susojos,adespedirllamaradasde clera,ysuvoz,dominadaporlhastaentonces,empezavibrar. Nolopermitir!exclam,descargandoviolentamentesupuosobrelamesa. Oyeusted,PorfirioPetrovitch?Nolopermitir! Seor!Peroqu diceusted?Qu lepasa? dijoPorfirioPetrovitchconun gestodevivsimainquietud.Qutieneusted,miqueridoRodionRomanovitch? Nolopermitir!gritunavezmsRaskolnikof. Nolevantetantolavoz.Nospuedenor.Vendrnaverqu pasa,yqu les diremos?Nocomprende? Dijoestoenunsusurro,comoasustadoyacercandosurostroaldeRaskolnikof. Nolopermitir,nolopermitirrepetaRodiamaquinalmente. Sinembargo,hababajadotambinlavoz.Porfiriosevolvirpidamenteycorri aabrirlaventana. Hayqueairearlahabitacin.Ydebeustedbeberunpocodeagua,amigomo, puesestverdaderamentetrastornado. Yasedirigaalapuertaparapedirelagua,cuandovioquehabaunagarrafaen unrincn. Tenga,bebaunpocodijo,corriendohacialconlagarrafaenlamanoTalvez estole... El temor y la solicitud de Porfirio Petrovitch parecan tan sinceros, que Raskolnikofsequedmirndoleconvivacuriosidad.Sinembargo,noquisobeber. RodionRomanovitch,miqueridoamigo,sevaustedavolverloco.Beba,por favor!Bebaaunquesloseaunsorbo! Lepusoalafuerzaelvasoenlamano.Raskolnikofselollev alabocay despus,cuandoserecobr,lodepositenlamesaconungestodehasto. HatenidoustedunamagodeataquedijoPorfirioPetrovitchafectuosamentey, alparecer,muyturbado.Semortificausteddetalmodo,quevolver aponerse enfermo.Nocomprendoqueunapersonasecuidetanpoco.Austedlepasalo queaDmitriProkofitch.Precisamenteayervinoaverme.Yoreconozcoqueest enlociertocuandomedicequetengouncarctercustico,esdecir,malo.Pero qu deduccioneshahecho,Seor!Vinocuandoustedsemarch,ydurantela comidahabl tanto,queyonopudehacerotracosaqueabrirlosbrazospara

expresarmiasombro.Qu ocurrencia!pensaba.Seor!Diosmo!Leenvi usted,verdad...?Perosintese,amigomo;sintese,porelamordeDios. YonoloenvirepusoRaskolnikof,perosabaquetenaquevenirasucasay porqumotivo. Conquelosaba? S.Qupiensausteddeello? Yaselodir,peroantesquieroquesepa,miqueridoRodionRomanovitch,que estoy enterado de que usted puede jactarse de otras muchas hazaas. Mejor dicho,estoyalcorrientedetodo.S quefueustedaalquilarunahabitacinal anochecer, y que tir del cordn de la campanilla, y que empez a hacer preguntas sobre las manchas de sangre, lo que dej estupefactos a los empapeladoresyalportero.Comprendosuestadode nimo,esdecir,elestado de nimoenquesehallabaaqueldaperonoporesodejadeserciertoqueva ustedavolverseloco,sindudaalguna,sisigueustedas.Acabar perdiendola cabeza, ya lo ver. Una noble indignacin hace hervir su sangre. Usted est irritado,enprimerlugarcontraeldestino,despuscontralapolica.Poresova usted de un lado a otro tratando de despertar sospechas en la gente.Quiere terminar cuanto antes, pues est usted harto de sospechas y comadreos estpidos. Verdad que no me equivoco, que he interpretado exactamente su estadodenimo? Perosisigueas,noserustedsoloelquesevolverloco,sinoquetrastornar albuenodeRasumikhine,ynomenegar ustedquenoestaranadabienhacer perderlacabezaaesemuchachotansimptico.Ustedest enfermo; ltieneun excesodebondad,yprecisamenteesabondadesloqueleexponeacontagiarse. Cuandosehayatranquilizadoustedunpoco,miqueridoamigo,yalecontar... Perosintese,porelamordeDios.Descanseunpoco.Estustedblancocomola cal.Sintese,hagaelfavor. Raskolnikofobedeci.Eltemblorquelehabaasaltadosecalmabapocoapoco ylafiebreseibaapoderandode l.Peseasuvisibleinquietud,escuchabacon profundasorpresalasmuestrasdeintersdePorfirioPetrovitch.Peronodabafea suspalabras,apesardequeexperimentabaunatendenciainexplicableacreerle. LaalusininesperadadePorfirioalalquilerdelahabitacinlehabaparalizadode asombro. Cmosehabrenteradodeestoyporqumelohabrdicho? Durante el ejercicio de mi profesin continu inmediatamente Porfirio Petrovitch,hetenidouncasoanlogo,uncasomorboso.Unhombreseacusde unasesinatoquenohabacometido.Erajuguetedeunaverdaderaalucinacin. Exponahechos,losrefera,confundaatodoelmundo.Ytodoesto,porqu? Porqueindirectamenteysinconocimientodecausahabafacilitadolaperpetracin deuncrimen.Cuandosediocuentadeello,sesintitanapenado,seapoderde ltalangustia,queseimagin queeraelasesino.Alfin,elSenadoaclar el asuntoyelinfelizfuepuestoenlibertad,pero,denohaberintervenidoelSenado, nohabrahabidosalvacinpara l.Puesbien,amigomo,tambinaustedsele puedetrastornareljuiciosiponesusnerviosentensinyendoatirardelcordn deunacampanillaalanocheceryhaciendopreguntassobremanchasdesangre... En la prctica de mi profesin me ha sido posible estudiar estos fenmenos psicolgicos.Loquenuestrohombresienteesunvrtigoparecidoalqueimpulsa

aciertaspersonasaarrojarseporunaventanaodesdeloaltodeuncampanario; unaespeciedeatraccinirresistible;unaenfermedad,RodionRomanovitch,una enfermedadynadamsqueunaenfermedad.Usteddescuidalasuyademasiado. Debeconsultaraunbuenmdicoynoaesetiporollizoquelovisita...Usteddelira aveces,yesemalnotienemsorigenqueeldelirio... Momentneamente,Raskolnikofcreyverquetododabavueltas. Esposiblequeestfingiendo?No,noesposible!,sedijo,rechazandocon todas sus fuerzas un pensamiento que se daba perfecta cuenta de ello amenazabahacerleenloquecerdefuror. Enaquellosmomentos,yonoestababajolosefectosdeldelirio,procedacon plenaconcienciademisactos exclam,pendientedelasreaccionesdePorfirio Petrovitch,ensudeseodedescubrirsusintenciones.Conservabatodamirazn, todamirazn,oyeusted? S,looigoylocomprendo.Yalodijoustedayer,einsistisobreestepunto.Yo comprendo anticipadamente todo lo que usted puede decir. igame, Rodion Romanovitch,miqueridoamigo:permtamehacerleunanuevaobservacin.Si ustedfuese el culpableo estuviesemezclado enestemaldito asunto,habra dichoqueconservabaplenamentelarazn?Yocreoque,porelcontrario,usted habra afirmado, y se habra aferrado a su afirmacin, que usted no se daba cuentadeloquehaca.Notengorazn?Dgame,nolatengo? Eltonodelapreguntadejabaentreverunacelada.Raskolnikofserecostenel respaldodelsof paraapartarsedePorfirio,cuyorostrosehabaacercadoal suyo,yleobservensilencio,conunamiradafijayllenadeasombro. Algo parecido puede decirsedela visita deRasumikhine. Si usted fuese el culpable,habradichoque lhabavenidoamicasaporimpulsopropioyhabra ocultadoqueustedlehabaincitadoahacerlo.Sinembargo,ustedhadichoque Rasumikhinevinoavermeporqueustedloenvi. Raskolnikofseestremeci.Elnohabahechoafirmacinsemejante. Sigueustedmintiendodijo,esbozandounasonrisadehastoyconvozlentay dbil.Ustedquieredemostrarmequeleeenmipensamiento,quepuedepredecir todasmisrespuestas aadi,dndosecuentadequeyaeraincapazdemedir sus palabras. Usted quiere asustarme; usted se est burlando de m, sencillamente. Mientrasdecaestonoapartabalavistadeljuezdeinstruccin.Desbito,un terriblefurorfulgurensusojos. Est diciendo una mentira tras otraexclam. Usted sabe muy bien quela mejortcticaquepuedeseguirunculpableessujetarsealaverdadtantocomo seaposible...,declarartodoaquelloquenopuedaocultarse.Nolecreoausted! Qu veletaesusted! dijoPorfirioconunarisitamordaz.Nohaymediode entenderseconusted.Est dominadoporunaideafija.Nomecree?Puesyo creoqueempiezaustedacreerme.Condiezcentmetrosdefemebastar para conseguir que llegue al metro yme crea del todo. Porquele tengo verdadero afectoyslodeseosubien. LoslabiosdeRaskolnikofempezaronatemblar. S,letengoverdaderoafecto prosigui Porfirio,apretandoamistosamenteel brazodeljoven,ynoselovolver arepetir.Adems,tengaencuentaquesu familiahavenidoaverle.Pienseenella.Usteddeberahacertodoloposiblepara

quesumadreysuhermanasesintierandichosasy,porelcontrario,sloles causainquietudes... Esonoleimporta.Cmosehaenteradousteddeestascosas?Porqume vigilayquinterstieneenqueyolosepa? Perooigausted,igame,amigomo:sistodoestoessloporusted.Ustedno sedacuentadeque,cuandoestnervioso,locuentatodo,lomismoamquea los dems. Rasumikhineme ha contado tambin muchas cosas interesantes... Cuandoustedmehainterrumpido,ibaadecirleque,apesardesuinteligencia,su desconfianzale impideverlascosascomoson... Levoyaponer un ejemplo, volviendoanuestroasunto.Lodelcordndelacampanillaesundetalledevalor extraordinarioparaunjuezqueestinstruyendounsumario.Yustedselorefiere aestejuezcontodafranqueza,sinreservaalguna.Nodeduceustednadade esto? Si yo le creyera culpable, habra procedido como lo he hecho? Por el contrario,habraprocuradoahuyentarsudesconfianza,nodejarleentreverque estabaalcorrientedeestedetalle,paraarrojarlealrostro,desbito,lapregunta siguiente: Qu hacia usted, entre diez y once, en las habitaciones de las vctimas?Yporqutirdelcordndelacampanillayhabldelasmanchasde sangre?Yporqu dijoalosporterosquelellevaranalacomisara?Heaqu cmohabraprocedidoyosihubieraabrigadolamenorsospechacontrausted:le habra sometido a un interrogatorio en toda regla. Y habra dispuesto que se efectuaraunregistroenlahabitacinquetienealquilada,yhabraordenadoque ledetuvieran...Elhechodequehayaobradodeotromodoesbuenapruebade quenosospechodeusted.Peroustedhaperdidoelsentidodelarealidad,lo repito,yesincapazdevernada. Raskolnikof temblaba de pies a cabeza, y tan violentamente, que Porfirio Petrovitchnopudomenosdenotarlo. Nohaceustedmsquementir repiti resueltamente.Ignoroloquepersigue consusmentiras,perosigueustedmintiendo.Nohablabaas haceunmomento; poresonopuedoequivocarme...Mienteusted! Quemiento?replicPorfirio,acalorndosevisiblemente,peroconservandosu acentoirnicoyjovialynodando,alparecer,ningunaimportanciaalaopininque Raskolnikoftuvierade l.Cmopuededeciresosabiendocmoheprocedido con usted? Yo, el juez de instruccin, le he sugerido todos los argumentos psicolgicosquepodraustedutilizar:laenfermedad,eldelirio,el amorpropio excitado por el sufrimiento, la neurastenia, y esos policas...! Je, je, je...! Sin embargo,dichoseadepaso,esosmediosdedefensanotienenningunaeficacia. Son armas de dos filos y pueden volverse contra usted. Usted dir: La enfermedad, el desvaro, la alucinacin... No me acuerdo de nada. Y le contestarn:Todoesoestmuybien,amigomo;peroporqusuenfermedad tienesiemprelasmismasconsecuencias,porqu leproduceprecisamenteese tipodealucinacin?Estaenfermedadpodatenerotrasmanifestaciones,nole parece?Je,je,je! Raskolnikoflemircondespectivaarrogancia. Enresumidascuentasdijofirmemente,levantndoseyapartandoaPorfirio,yo quiero saber claramente si me puedo considerar o no al margen de toda sospecha.Dgamelo,PorfirioPetrovitch;dgameloahoramismoysinrodeos.

Ahora me sale con una exigencia. Hasta tiene exigencias, Seor! exclam PorfirioPetrovitchconperfectacalmayciertotonillodeburla.Peroaquvienen esaspreguntas?Acasosospechaalguiendeusted?Secomportacomounnio caprichosoquequieretocarelfuego.Yporquseinquietausteddeesemodoy vieneavisitarnoscuandonadielellama? LerepitoreplicRaskolnikof,ciegodeiraquenopuedosoportar...! Laincertidumbre?leinterrumpiPorfirio. Nomesaquedequicio!Noselopuedopermitir!Deningnmodolopermitir! Lohaodo?Deningnmodo! YRaskolnikofdiounfuertepuetazoenlamesa. Silencio!Hablemsbajo.Selodigoenserio.Procurereprimirse.Noestoy bromeando. AldecirestoPorfirio,susemblantehabaperdidosuexpresindetemoryde bondad.Ahoraordenabafrancamente,severamente,conlascejasfruncidasyun gesto amenazador. Pareca haber terminado con las simples alusiones y los misteriosyestardispuestoaquitarselacareta.Peroestaactitudfuemomentnea. Raskolnikofsesintiinteresadoalprincipio;despus,desbito,notquelairale dominaba.Sinembargo,aunquesuexasperacinhaballegadoallmite,obedeci cosaextraalaordendebajarlavoz. Nomedejartorturarmurmurenelmismotonodeantes.Peroadverta,con una mezcla de amargura y rencor, que no poda obrar de otro modo, y esta conviccinaumentabasuclera.Detngameaadi,regstremesiquiere;pero atngasealasreglasynojuegueconmigo.Seloprohbo! Nada de reglas respondi Porfirio, que segua sonriendo burlonamente y mirabaaRaskolnikofconciertojbilo.Leinvitaveniravermecomoamigo. Noquieroparanadasuamistad,ladesprecio.Oyeusted?Yahoracojomi gorraymemarcho.Veremosqudiceusted,sitieneintencindearrestarme. Cogisugorraysedirigialapuerta. Noquiereverlasorpresaquelehereservado?ledijoPorfirioPetrovitch,con su irnica sonrisita y cogindole del brazo, cuando ya estaba ante la puerta. Parecacadavezmsalegreyburln,yestoponaaRaskolnikoffuerades. Una sorpresa? Qu sorpresa? pregunt Rodia, fijando en el juez de instruccinunamiradallenadeinquietud. Unasorpresaqueestdetrsdeesapuerta...Je,je,je! Sealabalapuertacerradaquecomunicabaconsushabitaciones. Inclusolaheencerradobajollaveparaquenoseescape. Qudemoniossetraeustedentremanos? Raskolnikofseacercalapuertaytratdeabrirla,peronolefueposible. EstcerradaconllaveylallavelatengoyodijoPorfirio. Y,enefecto,lemostrunallavequeacababadesacardelbolsillo. Nohacesmsquementirgru Raskolnikofsinpoderdominarse.Mientes, mientes,malditopolichinela! Ysearrojsobreeljuezdeinstruccin,queretrocedihastalapuerta,aunque sindemostrartemoralguno. Comprendotutctica!Locomprendotodo! sigui vociferandoRaskolnikof. Mientesymeinsultasparairritarmeyquedigaloquenodebo.

Perosiustednotienenadaqueocultar,miqueridoRodionRomanovitch!Por quseexcitadeesemodo?Nogritemsollamo. Mientes, mientes! No pasar nada! Ya puedes llamar! Sabes que estoy enfermoyhaspretendidoexasperarme,aturdirme,paraquedigaloquenodebo. ste ha sido tu plan. No tienes pruebas; lo nico que tienes son mseras sospechas,conjeturastanvagascomolasdeZamiotof.Tconocasmicarctery mehassacadodemiscasillasparaqueaparezcandeprontolospopesylos testigos.Verdadquees stetupropsito?Qu esperasparahacerlosentrar? Dndeestn?Ea!Dilesdeunavezquepasen. Peroqu diceusted?Qu ideastiene,amigomo!Nosepuedenseguirlas reglas tan ciegamente como usted cree. Usted no entiende de estas cosas, querido.Lasreglasseseguirnenelmomentodebido.Yaloverporsuspropios ojos. Y Porfirio pareca prestar atencin a lo que suceda detrs de la puerta del despacho. Enefecto,seoyeronruidosprocedentesdelapiezavecina. Yavienen exclam Raskolnikof.Hasenviadoporellos...Losesperabas...Lo tenastodocalculado...Bien,hazlosentraratodos;hazentraralostestigosya quienquieras...Estoypreparado. Peroenesemomentoocurrialgotansorprendente,tanajenoalcursoordinario delascosas,que,sinduda,niPorfirioPetrovitchniRaskolnikoflohabranpodido preverjams. VI HeaquelrecuerdoqueestaescenadejenRaskolnikof.Enlapiezainmediata aumentelruidorpidamenteylapuertaseentreabri. Qupasa?gritPorfirioPetrovitch,contrariado.Yaheadvertidoque... Nadiecontest,perofuefcildeducirquetraslapuertahabavariaspersonas quetratabandeimpedirelpasoaalguien. Quierendecirdeunavezqupasa?repitiPorfirio,perdiendolapaciencia. EsqueestaquelprocesadoNicolsdijounavoz. Nolonecesito.Queselolleven. Pero,actoseguido,Porfiriocorrihacialapuerta. Esperen!Aquhavenido?Qusignificaestedesorden? EsqueNicols...empezadecirelmismoquehabahabladoantes. Peroseinterrumpi desbito.Entonces,yduranteunossegundos,seoy el fragor de una verdadera lucha. Despus pareci que alguien rechazaba violentamenteaotro,y,seguidamente,unhombreplidocomounmuertoirrumpi eneldespacho. El aspecto de aquel hombre era impresionante. Miraba fijamente ante s y parecanoveranadie.Susojostenanunbrilloderesolucin.Sinembargo,su semblanteestabalvidocomoel delcondenadoamuertealquellevanaviva fuerzaalpatbulo.Suslabios,sincolor,temblabanligeramente.

Eramuyjovenyvestaconlamodestiadelagentedelpueblo.Delgado,detalla media,cabellocortadoalrape,rostroenjutoyfinasfacciones.Elhombrealque acababaderechazarentr inmediatamentetras lylecogiporunhombro.Era ungendarme.PeroNicolsconsiguidesprendersedelnuevamente. Algunoscuriosossehacinaronenlapuerta.Losmsosadospugnabanpor entrar.Todoestohabaocurridoenmenostiempodelquesetardaendescribirlo. Fueradeaqu!Esperaaquetellamen!Porqulohantrado?exclamel juez,sorprendidoeirritado. Depronto,Nicolssearrodill. Quhaces?exclamPorfirio,asombrado. Soyculpable!Hecometidouncrimen!Soyunasesino!dijoNicolsconvoz jadeanteperoenrgica. Durantediezsegundosreinenlaestanciaunsilencioabsoluto,comositodos los presentes hubieran perdido el habla. El gendarme haba retrocedido: sin atreverse a acercarse a Nicols, se haba retirado hacia la puerta y all permanecainmvil. Qudices?preguntPorfiriocuandologrsalirdesuasombro. Yo...soy...unasesinorepitiNicolstrasunapausa. T? exclam eljuezdeinstruccin,dandomuestrasdegrandesconcierto. Aquinhasmatado? Trasunmomentodesilencio,Nicolsrespondi: AAlenaIvanovnayasuhermanaLisbethIvanovna.Lasmat...conunhacha. Noestabaenmijuicioaadi. Yguardsilencio,sinlevantarse. Porfirio Petrovitch estuvo un momento sumido en profundas reflexiones. Despus,conunviolentoademn,ordenaloscuriososquesemarcharan.stos obedecieronenelactoylapuertasecerrtrasellos.Entonces,Porfiriodirigiuna miradaaRaskolnikof,quepermanecadepieenunrincnyqueobservabaa Nicolspetrificadodeasombro.Eljuezdeinstruccindiounpasohacia l,pero, comocambiandodeidea,sedetuvo,mirndole.Despusvolvi losojoshacia Nicols,luegomir denuevoaRaskolnikofyalfinseacerc alpintorconuna especiedearrebato. Yadirssiestabasonoentujuiciocuandoselopregunteexclam,irritado. Nadietehapreguntadonadasobreeseparticular.Contestaaesto:hascometido uncrimen? S,soyunasesino;loconfiesorepusoNicols. Quarmaempleaste? Unhachaquellevabaconmigo. Conqurapidezrespondes!Solo? Nicolsnocomprendilapregunta. Digoquesituvistecmplices. No,Mitriesinocente.Notuvoningunaparticipacinenelcrimen. NoteprecipitesahablardeMitri...Sinembargo,habrsdeexplicarmecmo bajastelaescalera.Losporterososvieronalosdosjuntos. CorrhastaalcanzaraMitri.Medijequedeestemodonosesospecharadem respondiNicolsalpunto,comoquienrecitaunaleccinbienaprendida.

Lacosaest clara:repiteunaseriedepalabrasquehaestudiado murmur paraseljuezdeinstruccin. Enesto,suvistatropezconRaskolnikof,decuyapresenciasehabaolvidado, tanprofundaeralaemocinquesuescenaconNicolslehabaproducido. AlveraRaskolnikofvolvialarealidadyseturb.Sefuehacial,presuroso. Rodion Romanovitch, amigo mo, perdneme... Ya ve usted que... Usted no tienenadaquehaceraqu...Yosoyelprimersorprendido,comopuedeustedver... Vyase,seloruego... Ylecogidelbrazo,indicndolelapuerta. Estohasidoinesperadoparausted,verdad?dijoRaskolnikof,que,dndose cuentadetodo,habacobradonimos. Tampocoustedloesperaba,amigomo.Sumanotiembla.Je,je,je! Tambinustedesttemblando,PorfirioPetrovitch. Desdeluego,nohasidounasorpresaparam. Estabanyajuntoalapuerta.Porfirioesperabaconimpacienciaquesemarchara Raskolnikof.Eljovenpreguntdepronto: Entonces,nomemuestraustedlasorpresa? Leestncastaeteandolosdientesymirenustedescmohabla!Esustedun hombrecustico!Bueno,hastalavista! Yocreoqueseramejorquenosdijramosadis. Ser loqueDiosquiera,loqueDiosquieragru Porfirioconunasonrisa sarcstica. Al cruzar la oficina, Raskolnikof advirti que varios empleados le miraban fijamente.Alllegaralaantesalavioque,entreotraspersonas,estabanlosdos porterosdelacasadelcrimen,aquellosalosque lhabapedidodasatrsque lollevaranalacomisara.Desuactitudsededucaqueesperabanalgo.Apenas lleg alaescalera,oy quelellamabaPorfirioPetrovitch.Sevolvi yvioqueel juezdeinstruccincorrahacial,jadeante. Slo dos palabras, Rodion Romanovitch. Este asunto terminar como Dios quiera,peroyotendr quehacerletodava,porpurafrmula,algunaspreguntas. Nosvolveremosaver,no? Porfiriosehabadetenidoantel,sonriente. No?repiti. Alparecer,deseabaaadiralgo,peronodijonadams. PerdnemepormiconductadehaceunmomentodijoRaskolnikof,quehaba recobrado la presencia de nimo y experimentaba un deseo irresistible de fanfarronearanteelmagistrado.Heestadodemasiadovehemente. NotieneimportanciarepusoPorfirioconexcelentehumor.Tambinyotengo un carcter bastante spero; lo reconozco. Ya nos volveremos a ver, si Dios quiere. YterminaremosdeconocernosdijoRaskolnikof. S convinoPorfirio,mirndoleseriamente,conlosojosentornados.Ahorava ustedaunafiestadecumpleaos,no? No;aunentierro. Ah,s!Aunentierro...Cudese,crame;cudese.

Yonos qu desearle dijoRaskolnikof,queyahabaempezadoabajarla escaleraysehabavueltodepronto.Quisierapoderledeseargrandes xitos, peroyaveustedquesusfuncionesresultanavecesbastantecmicas. Cmicas? exclam eljuezdeinstruccin,queyasedisponaavolverasu despacho,peroquesehabadetenidoalorlarplicadeRaskolnikof. S.Ah tieneustedaesepobreNicols,alquehabr atormentadoustedcon susmtodospsicolgicoshasta hacerleconfesar.Sinduda,ustedlerepetaa todashorasyentodoslostonos:Eresunasesino,eresunasesino.Yahora quehaconfesado,empiezaustedatorturarloconestaotracancin:Mientes;no eresunasesino,nohascometidoningncrimen;dicesunaleccinaprendidade memoria.Despusdeesto,ustednopuedenegarquesusfuncionesresultana vecesbastantecmicas. Je,je,je!YaveoqueustedsehadadocuentadequehedichoaNicolsque repetapalabrasaprendidasdememoria. Claroquemehedadocuenta! Je,je!Esustedmuysutil.Noseleescapanada.Adems,poseeusteduna perspicaciaespecialparacaptarlosdetallescmicos.Je,je!Meparecequeera Gogolelescritorquesedistinguaporestamismaaptitud. S,eraGogol. Verdadques?Bueno,hastaquetengaelgustodevolverleaver. Raskolnikof volvi inmediatamente a su casa. Estaba tan sorprendido, tan desconcertado ante todo lo que acababa de suceder, que, apenas lleg a su habitacin, se dej caer en el divn y estuvo un cuarto de hora tratando de serenarseyderecobrarlalucidez.Nointent explicarselaconductadeNicols: estaba demasiado confundido para ello. Comprenda que aquella confesin encerrabaunmisterioque lnoconseguiradescifrar,porlomenosenaquellos momentos.Sinembargo,estadeclaracineraunarealidadcuyasconsecuencias veaclaramente.Nocabadudadequeaquellamentiraacabarapordescubrirse, yentoncesvolveranapensaren l.Mas,entretanto,estabaenlibertadydeba tomarsusprecaucionesanteelpeligroquejuzgabainminente. Perohastaqu puntoestabaenpeligro?Lasituacinempezabaaaclararse. No pudo evitar un estremecimiento de inquietud al recordar la escena quese habadesarrolladoentrePorfirioyl.Claroquenopodapreverlasintencionesdel juezdeinstruccinniadivinarsuspensamientos,peroloquehabasacadoen clarolepermitacomprenderelpeligroquehabacorrido.Pocolehabafaltado paraperderseirremisiblemente.Eltemiblemagistrado,queconocalairritabilidad desucarcterenfermizo,sehabalanzadoafondo,demasiadoaudazmentetal vez,perocasisinriesgo.Sinduda,l,Raskolnikof,sehabacomprometidodesde el primer momento, pero las imprudencias cometidas no constituan pruebas contral,ytodasuconductatenaunvalormuyrelativo. Pero no se equivocara en sus juicios? Qu fin persegua el juez de instruccin? Sera verdad que le haba preparado una sorpresa? En qu consistira?CmohabraterminadosuentrevistaconPorfiriosinosehubiese producidolaespectacularaparicindeNicols? Porfirionohabadisimuladosujuego;tcticaarriesgada,perocuyoriesgohaba decididocorrer.Raskolnikofnodejabadepensarenello.Sieljuezhubieratenido otrostriunfos,seloshabraenseadoigualmente.Qu seraaquellasorpresa

quelereservaba?Unasimpleburlaoalgoquetenasusignificado?Constituira unaprueba?Contendra,porlomenos,algunaacusacin...?Eldesconocido deldaanterior?Cmoseexplicabaquehubieradesaparecidodeaquelmodo? Dndeestara?SiPorfiriotenaalgunaprueba,debadeestarrelacionadacon aquelhombremisterioso. Raskolnikofestabasentadoeneldivn,conloscodosapoyadosenlasrodillasy lacaraenlasmanos.Untemblornerviososeguaagitandotodosucuerpo.Alfin selevant,cogilagorra,sedetuvounmomentoparareflexionarysedirigiala puerta. Considerabaque,porlomenosdurantetodoaquelda,estabafueradepeligro. De pronto experiment una sensacin de alegra y le acometi el deseo de trasladarselomsrpidamenteposibleacasadeCatalinaIvanovna.Desdeluego, erayademasiadotardeparairalentierro,perollegaraatiempoparalacomiday veraaSonia. Volviadetenerseparareflexionaryesbozunasonrisadolorosa. Hoy,hoymurmur.Hoymismo.Esnecesario... Yasedisponaaabrirlapuerta,cuando staseabri sinque llatocase.Se estremeci yretrocedi rpidamente.Lapuertasefueabriendopocoapoco,sin ruido,ydesbitoaparecilafiguradelpersonajedeldaanterior,delhombreque parecahabersurgidodelatierra. Eldesconocidosedetuvoenelumbral,mir ensilencioaRaskolnikofydioun pasohaciaelinteriordelaposento. Vestaexactamenteigualquelavspera,perosusemblanteylaexpresindesu miradahabancambiado.Parecaprofundamenteapenado.Trasunossegundos desilencio,lanzunsuspiro.Slolefaltaballevarselamanoalamejillayvolverla cabezaparaparecerunapobremujerdesolada. Qudeseausted?preguntRaskolnikof,paralizadodeespanto. Elrecinllegadonocontest.Deprontohizounareverenciatanprofunda,que sumanoderechatocelsuelo. Quhaceusted?exclamRaskolnikof. Mesientoculpabledijoeldesconocidoenvozbaja. Dequ? Depensarmal. Cruzaronunamirada. Yo no estaba tranquilo... Cuando lleg usted, el otro da, seguramente embriagado,ydijoalosporterosquelollevaranalacomisara,despusdehaber interrogadoalospintoressobrelasmanchasdesangre,mecontrari quenole hicierancasoporcreerqueestabaustedbebido.Estomeatormentdetalmodo, quenopudedormir.Ycomomeacordabadesudireccin,decidimosvenirayera preguntar... Quinvino?leinterrumpiRaskolnikof,queempezabaacomprender. Yo.Porlotanto,soyyoelqueleinsult. Entonces,viveustedenaquellacasa? S,yestabaenelportalconotraspersonas.Noseacuerda?Haceyamucho tiempoquevivoytrabajoenaquellacasa.Tengoeloficiodepeletero.Loquems meinquietaes...

Raskolnikof se acord de sbito de toda la escena de la antevspera. Efectivamente, en el portal, adems de los porteros, haba varias personas, hombresymujeres.Unodeloshombreshabadichoquedebanllevarleala comisara. No recordaba cmo era el que haba manifestado este parecer ni siquieraahorapodareconocerle,peroestabasegurodehabersevueltohacial yhaberrespondidoalgo... Sehabaaclaradoelinquietantemisteriodeldaanterior.Ylomsnotableera que haba estado a punto de perderse por un hecho tan insignificante. Aquel hombre nicamentepodahaberreveladoque l,Raskolnikof,habaidoall para alquilarunahabitacinyhechociertaspreguntassobrelasmanchasdesangre. Porconsiguiente,estoeratodoloquePorfirioPetrovitchpodasaber;esdecir,que tenaconocimientodesuaccesodedelirio,perodenadams,apesardesu arma psicolgica de dos filos. En resumidas cuentas, que no saba nada positivo.Demodoque,sinosurgannuevoshechos(ynodebansurgir),qule podan hacer? Aunque llegaran a detenerle, cmo podran confundirle? Otra cosaquepodadeducirseeraquePorfirioacababadeenterarsedesuvisitaala viviendadelasvctimas.Antesdeveralpeleteronosabanada. HasidoustedelquelehacontadohoyaPorfiriomivisitaaaquellacasa? pregunt,obedeciendoaunaidearepentina. QuinesPorfirio? Eljuezdeinstruccin. S,yohesido.Comolosporterosnofueron,heidoyo. Hoy? Hellegadounmomentoantesqueustedyloheodotodo:s cmolehan torturado. Dndeestabausted? Enlaviviendadeljuez,detrsdelapuertainteriordeldespacho.Allheestado durantetodalaescena. Entonces,eraustedlasorpresa?Cuntemelotodo.Porqu estabausted escondidoall? Puesver dijoelpeletero.Envistadequelosporterosnoqueraniradar partealapolica,conelpretextodequeeratardeylespondrandevueltaymedia porhaberidoamolestarlosahoratanintempestiva,meindigndetalmodo,que no pude dormir, y ayer empec a informarme acerca de usted. Hoy, ya debidamenteinformado,heidoaveraljuezdeinstruccin.Laprimeravezquehe preguntado por l, estaba ausente. He vuelto una hora despus y no me ha recibido.Alfin,alaterceravez,mehanhechopasarasudespacho.Selohe contado todo exactamente como ocurri. Mientras me escuchaba, Porfirio Petrovitchibayvenaapresuradamenteporeldespacho,golpendoseelpecho conelpuo.Qu cosashedehacerporvuestraculpa,cretinos!exclam.Si hubiera sabido esto antes, lo habra hecho detener. En seguida sali precipitadamentedeldespacho,llam aalguienysepusoahablarcon lenun rincn.Despusvolvi amiladoydenuevoempez ahacermepreguntasya insultarme.Mientras lmedirigareprochetrasreproche,yoselohecontado todo.Lehedichoqueustedsehabacalladocuandoyoleacusdeasesinoyque nomereconoci.lhavueltoasusidasyvenidasprecipitadasyadarsegolpes enelpecho,ycuandolehananunciadoausted,havenidohaciam ymeha

dicho:Pasadetrsdeesapuertay,oigasloqueoigas,notemuevasdeah.Me hatradounasilla,mehaencerradoymehaadvertido:Talveztellame.Pero cuandohallegadoNicolsylehadespedidoausted,enseguidamehadichoa mquememarchase,advirtindomequetalvezmellamaraparainterrogarmede nuevo. HainterrogadoaNicolsdelantedeti? Me ha hecho salir inmediatamente despus de usted, y slo entonces ha empezadoainterrogaraNicols. Elvisitanteseinclinotravezhastatocarelsuelo. Perdonemidenunciaymimalicia. QueDiosloperdonedijoRaskolnikof. Elvisitantesevolviainclinar;aunqueyanotanprofundamente,ysefueapaso lento. Yanohaymsquepruebasdedoblesentido,sedijoRaskolnikof,ysali de suhabitacinreconfortado. Ahora,acontinuarlaluchasedijoconunaagriasonrisamientrasbajabala escalera.Sedetestabaasmismoysesentahumilladoporsupusilanimidad.

QUINTAPARTE
I Al da siguiente de la noche fatal en que haba roto con Dunia y Pulqueria Alejandrovna,PiotrPetrovitchsedespert debuenamaana.Suspensamientos sehabanaclarado,yhubodereconocer,muyapesarsuyo,queloocurridola vspera,hechoquelehabaparecidofantsticoycasiimposibleentonces,era completamenterealeirremediable.Lanegraserpientedelamorpropioheridono habacesadoderoerleelcoraznentodalanoche.Loprimeroquehizoalsaltar delacamafueiramirarsealespejo:temahabersufridounderramedebilis. Afortunadamente,nosehabaproducidotalderrame.Alversurostroblanco,de personadistinguida,yuntantocarnoso,seconsol momentneamenteytuvoel convencimientodequenoleseradifcilreemplazaraDuniainclusoconventaja; pero pronto volvi a ver las cosas tal como eran, y entonces lanz un fuerte salivazo,loquearranc unasonrisadeburlaasujovenamigoycompaerode habitacinAndrsSimonovitchLebeziatnikof.PiotrPetrovitch,quehabaadvertido estasonrisa,laanoteneldebe,yabastantecargadodesdehacaalgntiempo, deAndrsSimonovitch. Sucleraaument,ysedijoquenodebi haberconfiadoasucompaerode hospedaje el resultado de su entrevista de la noche anterior. Era la segunda torpeza que su irritacin y la necesidad de expansionarsele haban llevado a cometer. Para colmo de desdichas, el infortunio le persigui durante toda la maana.EnelSenadotuvounfracasoaldebatirsesuasunto.Unltimoincidente colm su mal humor. El propietario del departamentoque haba alquilado con mirasasuprximomatrimonio,departamentoquehabahechorepararacosta suya,senegenredondoarescindirelcontrato.Estehombreeraextranjero,un obreroalemnenriquecido,yreclamabaelpagodelosalquileresestipuladosenel contratodearrendamiento,apesardequePiotrPetrovitchledevolvalavivienda tanremozadaqueparecanueva.Adems,elmueblistapretendaquedarsehasta elltimorublodelacantidadanticipadaporunosmueblesquePiotrPetrovitchno habarecibidotodava. Novoyacasarmesloportenerlosmuebles!,exclam paras mientras rechinaba los dientes.Pero,al mismotiempo, una ltima esperanza,una loca ilusin,pasporsupensamiento.Esverdaderamenteirremediableelmal?No podraintentarsealgotodava?ElseductorrecuerdodeDunetchkaleatravesel corazncomounaaguja,ysienaquelmomentohubierabastadounsimpledeseo paramataraRaskolnikof,nocabedudadequePiotrPetrovitchhabraexpresado. Otroerrormohasidonodarlesdinerosigui pensandomientrasregresaba, cabizbajo,alrincndeLebeziatnikof.Porqudemoniohabrsidotanjudo?Mis clculoshanfalladoporcompleto.Yocreaque,dejndolasmomentneamenteen lamiseria,laspreparabaparaqueluegovieranenmalaprovidenciaenpersona. Ysemehanescapadodelasmanos...Sileshubieradado...,qudiryo?,unos mil quinientos rublos para el ajuar, para comprar esas telas y esos menudos objetos, esas bagatelas, en fin, que se venden en el bazar ingls, me habra conducido con ms habilidad y el negocio me habra ido mejor. Ellas no me

habransoltadotanfcilmente.Porsumaneradeser,despusdelarupturase habrancredoobligadasadevolvermeeldinerorecibido,yestonoleshabrasido nigratonifcil.Adems,habraentradoenjuegosuconciencia.Sehabrandicho quecmopodanromperconunhombrequesehabamostradotangenerosoy delicadoconellas.Enfin,quehecometidounaverdaderapifia. Y Piotr Petrovitch, con un nuevo rechinar de dientes, se llam imbcil a s mismo. Despus de llegar a esta conclusin, volvi a su alojamiento ms irritado y furiosoquecuandohabasalido.Sinembargo,alpuntodespertsucuriosidadel bullicioquellegabadelashabitacionesdeCatalinaIvanovna,dondeseestaba preparandolacomidadefunerales.Eldaanteriorhabaododeciralgodeesta ceremonia. Incluso se acord de que le haban invitado, aunque sus muchas preocupacioneslehabanimpedidoprestaratencin. Seapresur ainformarsedetodo,preguntandoalaseoraLipevechsel,que, porhallarseausenteCatalinaIvanovna(estabaenelcementerio),secuidabade todoycorreteabaentornoalamesa,yapreparadaparalacolacin.Asseenter PiotrPetrovitchdequelacomidadefuneralesseraunactosolemne.Casitodos losinquilinos,inclusoalgunosquenisiquierahabanconocidoaldifunto,estaban invitados.AndrsSimonovitchLebeziatnikofsesentaraalamesa,noobstantesu reciente disgusto con Catalina Ivanovna. A l, Piotr Petrovitch, sele esperaba como al husped distinguido de la casa. Amalia Ivanovna haba recibido una invitacinentodareglaapesardesusdiferenciasconCatalinaIvanovna.Poreso ahorasepreocupabadelacomidaconvisiblesatisfaccin.Sehabaarreglado como para una gran solemnidad: aunque iba de luto, luca orgullosamente un flamantevestidodeseda. Todos estos informes y detalles inspiraron a Piotr Petrovitch una idea que ocupaba su magn mientras regresaba a su habitacin, mejor dicho, a la de AndrsSimonovitchLebeziatnikof. AndrsSimonovitchhabapasadotodalamaanaensuaposento,nos por qu motivo.Entre steyPiotrPetrovitchsehabanestablecidounasrelaciones sumamente extraas, pero fciles de explicar. Piotr Petrovitch le odiaba, le despreciabaprofundamente,casidesdeelmismodaenquesehabainstalado ensuhabitacin;pero,almismotiempo,letema.Noeranicamentelatacaera loquelehaballevadoahospedarseenaquellacasaasullegadaaPetersburgo. Este motivo era el principal, pero no el nico. Estando an en su localidad provinciana,habaodohablardeAndrsSimonovitch,suantiguopupilo,alquese considerabacomounodelosjvenesprogresistasmsavanzadosdelacapital,e inclusocomounmiembrodestacadodeciertoscrculos,verdaderamentecuriosos, que gozaban de extraordinaria reputacin. Esto haba impresionado a Piotr Petrovitch. Aquellos crculos todopoderosos que nada ignoraban, que despreciabanydesenmascarabanatodoelmundo,leinfundanunvagoterror. Claroque,alestaralejadodeestoscrculos,nopodaformarseunaideaexacta acercadeellos.Habaododecir,comotodoelmundo,queenPetersburgohaba progresistas,nihilistasytodasuertedeenderezadoresdeentuertos,pero,comola mayora de la gente, exageraba el sentido de estas palabras del modo ms absurdo.Loquemsleinquietabadesdehacayatiempo,loquelellenabade una intranquilidadexagerada y continua,eran las indagaciones querealizaban

talespartidos.Sloporestaraznhabaestadomuchotiemposindecidirsea elegirPetersburgocomocentrodesusactividades. Estassociedadesleinspirabanunterrorquepodacalificarsedeinfantil.Varios aos atrs, cuando comenzaba su carrera en su provincia, haba visto a los revolucionarios desenmascarar a dos altos funcionarios con cuya proteccin contaba.Unodeestoscasostermin delmodomsescandalosoencontradel denunciado;elotrohabatenidotambinunfinalsumamenteenojoso.Deaqu quePiotrPetrovitch,apenasllegadoaPetersburgo,procuraseenterarsedelas actividadesdetalesasociaciones:as,encasodenecesidad,podrapresentarse comosimpatizanteyasegurarselaaprobacindelasnuevasgeneraciones.Para esto haba contado con Andrs Simonovitch, y que se haba adaptado rpidamente al lenguaje de los reformadores lo demostraba su visita a Raskolnikof. PeroenseguidasediocuentadequeAndrsSimonovitchnoerasinounpobre hombre,unaverdaderamediocridad.Noobstante,ellonoaltersusconvicciones ni bast para tranquilizarle. Aunque todos los progresistas hubieran sido igualmenteestpidos,suinquietudnosehabracalmado. Aquellas doctrinas, aquellas ideas, aquellos sistemas (con los que Andrs Simonovitchlellenabalacabeza)noleimpresionabandemasiado.Slodeseaba poder seguir el planquesehabatrazado,y,enconsecuencia, nicamentele interesabasabercmoseproducanlosescndaloscitadosanteriormenteysilos hombres que los provocaban eran verdaderamente todopoderosos. En otras palabras, tendra motivos para inquietarse si se le denunciaba cuando emprendiera algn negocio? Por qu actividades se le poda denunciar? Quineseranlosqueatraanlaatencindesemejantesinspectores?Y,sobre todo,podrallegaraunacuerdocontalesinvestigadores,comprometindolos,al mismotiempo,ensusasuntos,sieranenverdadtantemibles?Seraprudente intentarlo? No se les podra incluso utilizar para llevar a cabo los propios proyectos?PiotrPetrovitchsehabrapodidohacerotrasmuchaspreguntascomo stas... AndrsSimonovitcheraunhombrecilloenclenque,escrofuloso,queperteneca alcuerpodefuncionariosytrabajabaenunaoficinapblica.Sucabelloeradeun rubiocasiblancoylucaunaspobladaspatillasdelasquesesentasumamente orgulloso. Casi siempre tena los ojos enfermos. En el fondo, era una buena persona, pero su lenguaje, de una presuncin que rayaba en la pedantera, contrastabagrotescamenteconsuesmirriadafigura.Seleconsiderabacomouno delosinquilinosmsdistinguidosdeAmaliaIvanovna,yaquenoseembriagabay pagabapuntualmenteelalquiler. Pese a todas estas cualidades, Andrs Simonovitch era bastante necio. Su afiliacinalpartidoprogresistaobedeciaunimpulsoirreflexivo.Eraunodeesos innumerablespobreshombres,deesostestarudosignorantesqueseapasionan porcualquiertendenciademoda,paraenvilecerlaydesacreditarlaenseguida. Estosindividuosponenenridculotodaslascausas,aunqueavecesseentregan aellasconlamayorsinceridad. DigamosademsqueLebeziatnikof,apesardesubuencarcter,empezaba tambin a no poder soportar a su husped y antiguo tutor Piotr Petrovitch: la antipatahabasurgidoespontneayrecprocamenteporambaspartes.Porpoco

perspicaz que fuera, Andrs Simonovitch se haba dado cuenta de que Piotr Petrovitchnoerasincerocon lyledespreciabasecretamente;enunapalabra, que tena ante s a un hombre distinto del que Lujine aparentaba ser. Haba intentado exponerle el sistema de Furier y la teora de Darwin, pero Piotr Petrovitch le escuchaba con un gesto sarcstico desde haca algn tiempo, y ltimamenteinclusolerespondaconexpresionesinsultantes.Enresumen,que Lujine se haba dado cuenta de que Andrs Simonovitch era, adems de un imbcil,uncharlatnquenotenalamenorinfluenciaenelpartido.Slosabalas cosasporconductossumamenteindirectos,einclusoensumisinespecial,lade lapropaganda,noestabamuyseguro,puessolaarmarseverdaderosenredosen susexplicaciones.Porconsiguiente,noeradetemercomoinvestigadoralservicio delpartido. DigamosdepasoquePiotrPetrovitch,alinstalarseencasadeLebeziatnikof, sobre todo en los primeros das, aceptaba de buen grado los cumplimientos, verdaderamenteextraos,desupatrn,o,porlomenos,noprotestabacuando AndrsSimonovitchleconsiderabadispuestoafavorecerelestablecimientode unanueva commune enlacalledelosBourgeois,oaconsentirqueDunetchka tuvieraunamantealmesdecasarseconella,oacomprometerseanobautizara sushijos.Lehalagabandetalmodolasalabanzas,fueracualfueresucondicin, quenorechazabaestoscumplimientos. Aquellamaanahabanegociadovariosttulosy,sentadoalamesa,contabalos fajosdebilletesqueacababaderecibir.AndrsSimonovitch,quecasisiempre andabaescasodedinero,sepaseabaporlahabitacin,fingiendomiraraquellos papelesconunaindiferenciarayanaeneldesdn.Desdeluego,PiotrPetrovitch noadmitaen modo algunolasinceridaddeestaindiferencia,yLebeziatnikof, ademsdecomprenderestaactituddeLujinesedeca,nosinamargura,queaun se complaca en mostrarle su dinero para mortificarle, hacerle sentir su insignificanciayrecordarleladistanciaquelosbienesdefortunaestablecanentre ambos. AndrsSimonovitchadvirtiqueaquellamaanasuhuspedapenasleprestaba atencin,apesardeque lhabaempezadoahablarledesutemafavorito:el establecimientodeunanuevacommune. LasobjecionesylaslacnicasrplicasquelanzabadevezencuandoLujinesin interrumpirsuscuentasparecanimpregnadasdeunaconscienteironaquese confunda con la falta de educacin. Pero Andrs Simonovitch atribua estas muestras de mal humor al disgusto que le haba causado su ruptura con Dunetchka, tema que arda en deseos de abordar. Consideraba que poda exponersobreestacuestinpuntosdevistaprogresistasqueconsolaranasu respetableamigoyprepararanelterrenoparasuposteriorfiliacinalpartido. Sabe usted algo de la comida de funerales que da esa viuda vecina nuestra?preguntPiotrPetrovitch,interrumpiendoaLebeziatnikofenelpuntoms interesantedesusexplicaciones. Peronoseacuerdadequelehabldeestoayeryledimiopininsobretales ceremonias...?Adems,laviudalehainvitadoausted.Inclusohabl ustedcon ellaayer. Esincreblequeesaimbcilsehayagastadoenunacomidadefuneralestodo eldineroqueledioeseotroidiota:Raskolnikof.Mehequedadoestupefactoalver

haceunrato,alpasar,esospreparativos,esasbebidas...Hainvitadoavarias personas.Eldiablosabrporqulohace. PiotrPetrovitchparecahaberabordadoesteasuntoconunaintencinsecreta. Deprontolevantlacabezayexclam: Cmo!Dicequemehainvitadotambinam?Cundo?Norecuerdo...No piensoir...Qupapelharayoenesacasa?Yoslocrucunaspalabrasconesa mujerparadecirleque,comoviudapobredeunfuncionario,podraobteneren conceptodesocorrounacantidadequivalenteaunaodesueldodeldifunto.Me habrinvitadoporeso?Je,je! YotampocopiensoirdijoLebeziatnikof. Sera el colmo que fuera usted. Despus de haber dado una paliza a esa seora,comprendoquenoseatrevaairasucasa.Je,je,je! Qu yo le di una paliza? Quin se lo ha dicho? exclam Lebeziatnikof, turbadoyenrojeciendo. Me lo contaron ayer: hace un mes o cosa as, usted golpe a Catalina Ivanovna...As sonsusconvicciones!Usteddej aunladosufeminismoporun momento.Je,je,je! Piotr Petrovitch, que pareca muy satisfecho despus de lo que acababa de decir,volviasuscuentas. Esosonestpidascalumniasreplic AndrsSimonovitch,quetemaqueeste incidentesedivulgara.Lascosasnoocurrieronas.No,nimuchomenos!loque lehancontadoesunaverdaderacalumnia.Yonohicemsquedefenderme.Ella searroj sobrem conlasuaspreparadas.Casimearrancaunapatilla...Yo consideroqueloshombrestenemosderechoadefendernos.Porotraparte,yono tolerarjamsqueseejerzasobremilamenorviolencia...Estoesunprincipio... Locontrarioserafavorecereldespotismo.Ququeraustedquehiciera:queme dejasegolpearpasivamente?Yomelimitarechazarla. Lujinedejescaparsurisitasarcstica. Je,je,je! Ustedquieremolestarmeporqueestdemalhumor.Ydiceustedcosasqueno tienennadaqueverconlacuestindelfeminismo.Ustednomehacomprendido. Yo me dije que si se considera a la mujer igual al hombre incluso en lo que conciernealafuerzafsica(opininqueempiezaaextenderse),laigualdaddeba existirtambinenelcampodelacontienda.Comoesnatural,despuscomprend quenohabalugaraplantearestacuestin,yaquelasociedadfuturaestara organizadademodoquelasdiferenciasentrelossereshumanosnoexistiran... Porlotanto,esabsurdobuscarlaigualdadenloqueconciernealasriasyalos golpes.Claroquenoestoyciegoyveoquelasquerellasexistentodava...,pero, andandoeltiemponoexistirn,ysiahoraexisten...Demonio!Unopierdeelhilo desusideascuandohablaconusted...Sinoasistoalacomidadefuneralesnoes porelincidentequeestamoscomentando,sinoporprincipio,pornoaprobarcon mipresenciaesacostumbre estpidadecelebrar lamuerteconunacomida... Cierto que habra podido acudir por diversin, para rerme... Y habra ido si hubiesenasistidopopes;pero,pordesgracia,noasisten. Esdecir,queustedaceptaralahospitalidadqueleofreceunapersonayse sentaraasumesaparaburlarsedeellayescupirle,pordecirloas,sinohe entendidomal.

Nadadeescupir.Setratadeunasimpleprotesta.Yoprocedoconvistasauna finalidadtil.Aspuedoprestarunaayudaindirectaalapropagandadelasnuevas ideasyalacivilizacin,loquerepresentaundeberparatodos.Yestedebertal vez se cumple mejor prescindiendo de los convencionalismos sociales. Puedo sembrarlaidea,labuenasemilla.Deestasemillagerminarnhechos.Enqu ofendoalaspersonasconlasqueprocedoas?Empezarnporsentirseheridas, perodespusvernquelesheprestadounservicio.Heaqu unejemplo:seha reprochadoaTerebieva,queahoraformapartedelacommuneyquehadejadoa sufamiliapara...entregarselibremente,quehayaescritounacartaasuspadres dicindoles claramente que no quera vivir ligada a los prejuicios y que iba a contraerunauninlibre.Sedicequehasidodemasiadodura,quedebahaber tenido piedad y haberse conducido con ms diplomacia. Pues bien, a m me parecequeestemododepensaresabsurdo,queenestecasolasfrmulasestn demsyseimponeunaprotestaclaraydirecta.Otrocaso:Ventzahavividosiete aosconsumaridoylohaabandonadoconsusdoshijos,envindoleunacarta enlaquelehadichofrancamente:Mehedadocuentadequenopuedoserfeliz atulado.Noteperdonarjamsquemehayasengaado,ocultndomequehay otraorganizacinsocial:lacommune.Mehainformadodeello ltimamenteun hombremagnnimo,alquemeheentregadoyalquevoyaseguirparafundarcon lunacommune.Tehabloas porquemepareceravergonzosoengaarte.T puedeshacerloquequieras.Noesperesquevuelvaatulado:yanoesposible. Tedeseoqueseasmuyfeliz.Assehandeescribirestascartas. Oiga:esaTerebieva,noesaquelladelaqueustedmedijoqueandabaporla tercerauninlibre? Bien mirado, slo era la segunda. Pero aunque fuese la cuarta o la decimoquinta, esto tiene muy poca importancia. Ahora ms que nunca siento haberperdidoamipadreyamimadre.Cuntasveceshesoadoenmiprotesta contraellos!Yamelashabraarregladoparaprovocarlaocasindedecirlesestas cosas. Estoy seguro de que les habra convencido. Los habra anonadado. Cramequesientonoteneranadieaquien... Anonadar.Je,je,je! Enfin,dejemosesto.Oiga:conoceustedalahijadel difunto,esamuchachitadelgaducha?Verdadqueesciertoloquesedicede ella? Heaquunasuntointeresante!Amientender,esdecir,segnmisconvicciones personales,lasituacindeesajoveneslamsnormaldelamujer.Porquno? Esdecir, distinguons. Enlasociedadactual,esegnerodevidanoesnormal, desdeluego,puesseadoptapormotivosforzosos,peroloser enlasociedad futura,dondesepodrelegirlibremente.Porotraparte,ellatenaperfectoderecho aentregarse.Estabaenlamiseria.Porqu nohabadedisponerdeloque constitua su capital, por decirlo as? Naturalmente, en la sociedad futura, el capitalnotendrarazndeser,peroelpapeldelamujergalantetomar otra significacinyser reguladodeunmodoracional.EnloqueconcierneaSonia Simonovna,yoconsiderosusactosenelmomentoactualcomounavivaprotesta, unaprotestasimblicacontraelestadodelasociedadpresente.Poresosiento por ella especial estimacin, tanto, que slo de verla experimento una gran alegra. Puesammehandichoqueustedlaechdelacasa.

Lebeziatnikofmontenclera. Nuevacalumnia!bram.Lascosasnoocurrieronas,nimuchomenos.No, no,deningnmodo!CatalinaIvanovnalohacontadotodocomolehaparecido, porquenohacomprendidonada.YonohebuscadonuncalosfavoresdeSonia Simonovna. Yo procur nicamente ilustrarla del modo ms desinteresado, esforzndomeendespertarenellaelespritudeprotesta...Estoeratodoloqueyo deseaba.Ellamismasediocuentadequenopodapermaneceraqu. Supongoquelahabrinvitadoustedaformarpartedelacommune. Permtamequeledigaqueustedtodolotomaabromayqueellomeparece lamentable.Ustednocomprendenada.Lacommunenoadmiteciertassituaciones personales;precisamentesehafundadoparasuprimirlas.Elpapeldeesajoven perder suantiguasignificacindentrodelacommune:loqueahoranosparece una torpeza, entonces nos parecer un acto inteligente, y lo que ahora se considera una corrupcin, entonces ser algo completamente natural. Todo dependedelmedio,delambiente.Elmedioloestodo,yelhombrenada.En cuantoaSoniaSimonovna,misrelacionesconellanopuedensermejores,loque demuestraqueesajovennomehaconsideradojamscomoenemigo.Verdades que yo me esfuerzo por atraerla a nuestra agrupacin, pero con intenciones completamente distintas a las que usted supone... De qu se re? Nosotros tenemoselpropsitodeestablecernuestrapropiacommunesobrebasesms slidas que las precedentes; nosotros vamos ms lejos que nuestros predecesores.Rechazamosmuchascosas.SiDobroliubof salieradelatumba, discutiracon l.EncuantoaBielinsky,remachar elclavoque lhaclavado. Entretanto,sigoeducandoaSoniaSimonovna.Tieneunnaturalhermoso. Yustedseaprovechadel,no?Je,je! Deningnmodo;todolocontrario. Dicequetodolocontrario.Je,je!loqueesausted,palabrasnolefaltan. Pero por qu no me cree? Por qu razn he de engaarle, dgame? Le aseguro que..., y yo soy el primer sorprendido..., ella se muestra conmigo extremadamente,casimorbosamentepdica. Y usted, naturalmente, sigue ilustrndola. Je, je, je! Usted procura hacerle comprenderquetodosesospudoressonabsurdos.Je,je,je! De ningn modo, de ningn modo; se lo aseguro...! Oh, qu sentido tan grosero y, perdneme, tan estpido da a la palabra cultura! Usted no comprendenada.Qu pocoavanzadoest ustedtodava,Diosmo!Nosotros deseamoslalibertad delamujer, yusted,usted slo piensaen esascosas... Dejandoaunladolascuestionesdelacastidadyelpudorfemeninos,queami entendersonabsurdoseintiles,admitolareservadeesajovenparaconmigo. Ellaexpresadeestemodosulibertaddeaccin,queesel nicoderechoque puedeejercer.Desdeluego,siellavinieraadecirme:Tequiero,yomesentira muy feliz, pues esa muchacha me gusta mucho, pero en las circunstancias actualesnadiesemuestraconellamsrespetuosoqueyo.Melimitoaesperary confiar. Seramsprcticoquelehicieraustedunregalito.Estoysegurodequenoha pensadoenello. Usted no comprende nada, se lo repito. La situacin de esa muchacha le autorizaapensaras,desdeluego;peronosetratadeeso,no,deningnmodo.

Usted la desprecia sin ms ni ms. Aferrndose a un hecho que le parece, errneamente, despreciable, se niega a considerar humanamente a un ser humano.Ustednosabecmoesesajoven.Loquemecontraraesqueenestos ltimos tiempos ha dejado de leer. Ya no me pide libros, como haca antes. Tambinmedisgustaque,apesardetodasuenergaydetodoelespritude protestaquehademostrado,dtodavapruebasdeciertafaltaderesolucin,de independencia,pordecirloas;denegacin,siquiereusted,queleimpideromper con ciertos prejuicios..., con ciertas estupideces. Sin embargo, esa muchacha comprendeperfectamentemuchascosas.Porejemplosehadadoexactacuenta deloquesuponelacostumbredebesarlamano,mediantelacualelhombre ofendealamujer,puestoqueledemuestraquenolaconsideraiguala l.He debatido esta cuestin con mis compaeros y he expuesto a la chica los resultadosdeldebate.Tambinmeescuch atentamentecuandolehabl delas asociaciones obreras de Francia. Ahora le estoy explicando el problema de la entradalibreenlascasasparticularesennuestrasociedadfutura. Queseso? Enestosltimostiempossehadebatidolacuestinsiguiente:unmiembrodela commune, tiene derecho a entrar libremente en casa de otro miembro de la commune,acualquierhorayseaestemiembrovarnomujer...?Larespuestaa estapreguntahasidoafirmativa. Aun en el caso de que ese hombre o esa mujer estn ocupados en una necesidadurgente?Je,je,je! AndrsSimonovitchseenfureci. No tiene usted otra cosa en la cabeza! Slo piensa en esas malditas necesidades!Qu arrepentidoestoydehaberleexpuestomisistemayhaberle habladodeesasnecesidadesprematuramente!Eldiablomelleve!saesla piedradetoquedetodosloshombresquepiensancomousted!Seburlandeuna cosaantesdeconocerla.Ytodavapretendentenerrazn!Adoptanelairede enorgullecerse de no s qu. Yo siempre he sido de la opinin de que estas cuestiones no pueden exponerse a los novicios ms que al final, cuando ya conocenbienelsistema,enunapalabra,cuandoyahansidoconvenientemente dirigidosyeducados.Pero,enfin,dgame,seloruego,quesloqueveustedde vergonzosoyvilen...Lasletrinas,llammoslasas.Yosoyelprimeroqueest dispuestoalimpiartodaslasletrinasqueustedquiera,ynoveoenelloningn sacrificio.Porelcontrario,esuntrabajonoble,yaquebeneficiaalasociedad,y desdeluegosuperioraldeunRafaelounPushkin,puestoqueesmstil. Ymsnoble,muchomsnoble.Je,je,je! Qu quiere usted decir con eso de ms noble? Yo no comprendo esas expresionescuandoseaplicanalaactividadhumana.Nobleza...,magnanimidad... Estosconceptosnosonsinoabsurdasestupideces,viejasfrasesdictadasporlos prejuiciosyqueyorechazo.Todoloqueestilalahumanidadesnoble.Param slotienevalorunapalabra:utilidad.Raseustedcuantoquiera,peroesas. PiotrPetrovitchsedesternillabaderisa.Habaterminadodecontareldineroyse lo haba guardado, dejando slo algunos billetes en la mesa. El tema de las letrinas,peseasuvulgaridad,habamotivadomsdeunadiscusinentrePiotr Petrovitchysujovenamigo.

LograciosodelcasoeraqueAndrsSimonovitchseenfadabadeverdad.Lujine noveaenellosinounpasatiempo,yentoncessentaeldeseoespecialdevera Lebeziatnikofencolerizado. Ustedest tannerviosoycizaeroporsufracasodeayer seatrevi adecir AndrsSimonovitch,que,peseatodasuindependenciayasusgritosdeprotesta, no osaba enfrentarse abiertamente con Piotr Petrovitch, pues senta hacia l, llevadosindudadeunaantiguacostumbre,ciertorespeto. Dgame una cosa replic Lujine en un tono de grosero desdn: podra usted...? Mejor dicho, tiene usted la suficiente confianza en esa joven para hacerla venir un momento? Me parece que ya han regresado todos del cementerio.Losheodosubir.Necesitoverunmomentoaesamuchacha. Paraqu?preguntAndrsSimonovitch,asombrado. Tengoquehablarle.Memarcharprontodeaquyquisierahacerlesaberque... Pero,enfin;ustedpuedeestarpresenteenlaconversacin.Estoser lomejor, pues,deotromodo,sabeDiosloqueustedpensara. Yo no pensara absolutamente nada. No he dado a mi pregunta la menor importancia.Siustedtienequetrataralgnasuntoconesajoven,nadamsfcil que hacerla venir. Voy por ella, y puede estar usted seguro de que no les molestar. Efectivamente,alcabodecincominutos,LebeziamikofllegabaconSonetchka. Lajovenestaba,comoerapropiodeella,enextremoturbadaysorprendida.En estos casos, se senta siempre intimidada: las caras nuevas le producan verdaderoterror.Eraunaimpresindelainfancia,quehabaidoacrecentndose coneltiempo. Piotr Petrovitchledispens uncortsrecibimiento,noexentodeciertajovial familiaridad,queparecamuypropiadeunhombreserioyrespetablecomolque se diriga a una persona tan joven y, en ciertos aspectos tan interesante. Se apresur ainstalarlacmodamenteantelamesayfrentea l.Cuandosesent, Soniapase unamiradaentornodeella:susojosseposaronenLebeziatnikof, despuseneldineroquehabasobrelamesayfinalmenteenPiotrPetrovitch,del que ya no pudieron apartarse. Se dira que haba quedado fascinada. Lebeziatnikofsedirigialapuerta. PiotrPetrovitchselevant,dijoaSoniaporseasquenosemovieseydetuvoa AndrsSimonovitchenelmomentoenquesteibaasalir. EstabajoRaskolnikof?lepreguntenvozbaja.Hallegadoya? Raskolnikof? S, est abajo. Por qu? S, lo he visto entrar. Por qu lo pregunta? Leruegoquepermanezcaaqu yquenomedejesoloconesta...seorita.El asuntoquetenemosquetrataresinsignificante,perosabeDioslasconclusiones quepodraextraerdenuestraentrevistaesagente...NoquieroqueRaskolnikof vayacontandoporah...Comprendeloquequierodecir? Comprendo,comprendodijoLebeziatnikofconsbitalucidez.Estustedensu derecho.Sustemoresrespectoam sonfrancamenteexagerados,pero...Tiene usted perfecto derecho a obrar as. En fin, me quedar. Me ir al lado de la ventanaynolosmolestarlomsmnimo.Amijuicio,ustedtienederechoa... PiotrPetrovitchvolvialsofysesentfrenteaSonia.Lamiratentamente,y susemblantecobr unaexpresinenextremograve,inclusosevera.Novaya

ustedaimaginarsetampococosasquenoson,parecadecirconsumirada. Soniaacabdeperderlaserenidad. Antetodo,SoniaSimonovna,transmitamisexcusasasuhonorablemadre...No meequivoco,verdad?CatalinaIvanovnaessuseoramadre,noescierto? Piotr Petrovitch estaba serio y amabilsimo. Evidentemente abrigaba las ms amistosasrelacionesrespectoaSonia. Srepusosta,presurosayasustada,esmisegundamadre. Pues bien, dgale que me excuse. Circunstancias ajenas a mi voluntad me impidenasistiralfestn.Merefieroaesacomidadefuneralesaquehatenidola gentilezadeinvitarme. Selovoyadecirahoramismo. YSonetchkasepusoenpieenelacto. Tengo que decirle algo ms le advirti Piotr Petrovitch, sonriendo ante la ingenuidad delamuchacha ysuignorancia de las costumbres sociales.Slo quiennomeconozcapuedesuponermecapazdemolestaraotrapersona,de hacerleveniraverme,porunmotivotanftilcomoelqueleacabodeexponery quenicamentetieneintersparam.No,misintencionessonotras. Soniaseapresur avolverasentarse.Susojostropezarondenuevoconlos billetesmulticolores,peroellalosapart enseguidayvolvi afijarlosenLujine. Mirareldineroajenoleparecaunainconveniencia,sobretodoenlasituacinen quesehallaba...Sededic aobservarloslentesdemonturadeoroquePiotr Petrovitchtenaensumanoizquierda,ydespusfij sumiradaenlasoberbia sortijaadornadaconunapiedraamarillaqueelcaballeroostentabaeneldedo centraldelamismamano.Finalmente,nosabiendoadndemirar,fijlavistaenla caradePiotrPetrovitch.Elcual,trasunmajestuososilencio,continu: Ayer tuve ocasin de cambiar dos palabras con la infortunada Catalina Ivanovna,yestomebast paradarmecuentadequesehallaenunestado... anormal,pordecirloas. Cierto:esunestadoanormalseapresurarepetirSonia. O,paradecirlomsclaramente,msexactamente,enunestadomorboso. S,s,msclaramente...,morboso. Pues bien; llevado de un sentimiento humanitario y... y de compasin, por decirloas,yodesearaserletil,envistadelaposicinextremadamentedifcilen queforzosamentesehadeencontrar.Porquetengoentendidoqueesustedel nicosostndeesadesventuradafamilia. Soniaselevantsbitamente. Permtamepreguntarledijosiustedlehablayerdeunapensin.Ellamedijo queustedseencargaradeconseguirqueseladieran.Esesoverdad? No,no,niremotamente!Esoesinclusoabsurdoenciertosentido.Yoslole habldeunsocorrotemporalqueseleentregaraporsucondicindeviudadeun funcionariomuertoenservicio,yleadvertquetalsocorroslopodrarecibirlosi contaba con influencias. Por otra parte, me parece que su difunto padre no solamentenohabaservidotiemposuficienteparatenerderechoalretiro,sinoque nisiquieraprestabaservicioenelmomentodesumuerte.Enresumen,queuno siempre puede esperar, pero que en este caso la esperanza tendra poco fundamentopuesnoexisteelderechodepercibirsocorroalguno...Yellasoaba yaconunapensin!Je,je,je!Quimaginacinposeeesaseora!

S,esperabaunapensin...,puesesmuybuenaysubondadlallevaacreerlo todo...,yes...,s,tieneustedrazn...Consupermiso. Soniasedispusoamarcharse. Unmomento.Noheterminadotodava. Ah!Bienbalbucelajoven. Sintese,hagaelfavor. Sonia,desconcertada,sesentunavezms. Viendolatristesituacindeesamujer,quehadeatenderaniosdecorta edad,yodeseara,comoyalehedicho,serle tilenlamedidademismedios... Comprndame,enlamedidademismediosynadams.Porejemplo,sepodra organizarunasuscripcin,ounarifa,oalgoanlogo,comosuelenhacerenestos casoslosparientesolaspersonasextraasquedeseanacudirenayudadealgn desgraciado.Estoesloquequeradecir.Lacosamepareceposible. S,est muybien...Diosselo... balbuce SoniasinapartarlosojosdePiotr Petrovitch. Lacosaesposible,s,pero...dejmosloparamstarde,aunquehayamosde empezarhoymismo.Nosvolveremosaveralatardecer,yentoncespodremos establecerlasbasesdelnegocio,pordecirloas.Vengaaesodelassiete.Confo en que Andrs Simonovitch querr acompaarnos... Pero hay un punto que desearatratarconustedpreviamentecontodaseriedad.Poresoprincipalmente me he permitido llamarla, Sonia Simonovna. Yo creo que el dinero no debe ponerseenmanosdeCatalinaIvanovna.Lacomidadehoyesbuenapruebade ello.Noteniendo,comoquiendice,unpedazodepanparamaana,nizapatos queponerse,ninada,enfin,hoyhacompradorondeJamaica,einclusocreoque cafyvinodeMadera.lohevistoalpasar.Maanatodalafamiliavolveraestar asusexpensasyustedtendr queprocurarleshastael ltimobocadodepan. Estoesabsurdo.Poresoyoopinoquelasuscripcindebeorganizarseaespaldas deesadesgraciadaviuda,paraquesloustedmanejeeldinero.Quleparece? Pues...nos...Ellaesas slohoy...,unavezenlavida...Tenaenmucho poderhonrarlamemoria...Peroesmuyinteligente.Adems,ustedpuedehacerlo queleparezca,yyolequedarmuy...muy...,ytodosellostambin...YDiosle... Le...,yloshuerfanitos... Sonianopudoterminar:seloimpidielllanto. Entoncesnosehablemsdelasunto.Yahoratengalabondaddeaceptarpara las primeras necesidades de su madre esta cantidad, que representa mi aportacinpersonal.Esmimayordeseoqueminombrenosepronunciepara nadaenrelacinconesteasunto.Aqutiene.Comomisgastossonmuchos,aun sintindolodeveras,nopuedohacerms. YPiotrPetrovitchentreg aSoniaunbilletedediezrublosdespusdehaberlo desplegado cuidadosamente. Sonia lo tom, enrojeci, se levant de un salto, pronuncialgunaspalabrasininteligiblesyseapresuraretirarse.PiotrPetrovitch laacompacontodacortesahastalapuerta.Ellasali delahabitacinatoda prisa, profundamente turbada, y corri a casa de Catalina Ivanovna, presa de extraordinariaemocin. Durantetodaestaescena,AndrsSimonovitch,afindenoponeraldilogola menor dificultad, haba permanecido junto a la ventana, o haba paseado en

silencioporlahabitacin;perocuandoSoniasehuboretirado,seacerc aPiotr Petrovitchyletendilamanocongestosolemne. Lohevistotodoytodoloheododijo,recalcandoestaltimapalabra.Loque ustedacabadehaceresnoble,esdecir,humano.Yahevistoqueustednoquiere que le den las gracias. Y aunque mis principios particulares me prohben, lo confieso,practicarlacaridadprivada,puesnosloesinsuficienteparaextirparel mal,sinoque,porelcontrario,lofomenta,nopuedomenosdeconfesarlequesu gesto me ha producido verdadera satisfaccin. S, s; su gesto me ha impresionado. Bah!Notieneimportancia murmur PiotrPetrovitchunpocoemocionadoy mirandoaLebeziatnikofatentamente. S,s quetieneimportancia.Unhombrequecomoustedsesienteofendido, herido,porloqueocurriayer,yque,noobstante,escapazdeinteresarseporla desgraciaajena:unhombreas,aunquesusactosconstituyanunerrorsocial,es digno de estimacin. No esperaba esto de usted, Piotr Petrovitch, sobre todo teniendoencuentasusideas,quesonparaustedunaverdaderatraba,ycun importante!Ah,cmolehaimpresionadoelincidentedeayer!exclamelbueno de Andrs Simonovitch, sintiendo que volva a despertarse en l su antigua simpataporPiotrPetrovitch.Perodgame:porqu daustedtantaimportancia almatrimoniolegal,mimuyqueridoynoblePiotrPetrovitch?Porqu conceder unpuestotanaltoaesalegalidad?Pguemesiquiere,peroleconfiesoqueme sientofeliz,s,feliz,deverqueesecompromisoseharoto;desaberqueesusted libreydepensarqueustednoest completamenteperdidoparalahumanidad... S,mesientofeliz:yaveustedquelesoyfranco. Yodoyimportanciaalmatrimoniolegalporquenoquierollevarcuernosrepuso Lujine,queparecapreocupadopordeciralgo yporquetampocoquieroeducar hijosdelosquenoseriayoelpadre,comoocurreconfrecuenciaenlasuniones libresqueustedpredica. Los hijos? Ha dicho usted los hijos? exclam Andrs Simonovitch, estremecindosecomouncaballodeguerraqueoyeelsondelclarn.Desde luego,esunacuestinsocialdelamsaltaimportancia,estamosdeacuerdo, peroqueseresolver mediantenormas muydistintasdelas querigenahora. Algunoslleganinclusoanoconsiderarloscomotales,delmismomodoqueno admitennadadeloqueconciernealafamilia...Peroyahablaremosdeesoms adelante.Ahoraanalicemostanslolacuestindeloscuernos.Leconfiesoque es mi tema favorito. Esta expresin baja y grosera difundida por Pushkin no figurar enlosdiccionariosdelfuturo.Pues,enresumidascuentas,qu eseso deloscuernos?Oh,quaberracin!Cuernos...!Porqu?Esoesabsurdo,no lo dude. La unin libre los har desaparecer. Los cuernos no son sino la consecuencialgicadelmatrimoniolegal,sucorrectivo,pordecirloas...,unacto deprotesta...Miradosdesdeestepuntodevista,notienennadadehumillantes.Si alguna vez..., aunque esto sea una suposicin absurda..., si alguna vez yo contrajeramatrimoniolegalyllevaraesosmalditoscuernos,mesentiramuyfelizy diraamimujer:Hastaestemomento,amigama,mehelimitadoaquererte; peroahoralorespetoporelhechodehabersabidoprotestar...Sere...?Eso pruebaquenohatenidoustedvalorpararomperconlosprejuicios...Eldiablome lleve...!Comprendoperfectamenteelenojoquesuponeverseengaadocuando

seestcasadolegalmente;peroestonoessinounamseraconsecuenciadeuna situacinhumillanteydegradanteparalosdoscnyuges.Porquecuandoaunole ponenloscuernoscontodafranqueza,comosucedeenlasunioneslibres,se puededecir quenoexisten,yaquepierdentodasusignificacin,einclusoel nombre de cuernos. Es ms, en este caso, la mujer da a su compaero una pruebadeestimacin,yaqueleconsideraincapazdeoponerseasufelicidadylo bastantecultoparanointentarvengarsedelnuevoesposo...Eldiablomelleve...! Yo me digo a veces que si me casase, si me uniese a una mujer, legal o libremente,queesopocoimporta,ypasaraeltiemposinquemimujertuvieraun amante,selollevarayomismoyledira:Amigama,teamodeveras,perolo quemsmeimportaesmerecertuestimacin.Quleparece?Tengorazno nolatengo? PiotrPetrovitchsonri burlonamenteperocongestodistrado.Supensamiento estabaenotraparte,cosaqueLebeziatnikofnotardennotar,ademsdeleerla preocupacinensusemblante. Lujine pareca afectado y se frotaba las manos con aire pensativo. Andrs Simonovitchrecordaraestosdetallesalgntiempodespus. II NoesfcilexplicarcmohabanacidoeneltrastornadocerebrodeCatalina Ivanovnalaideainsensatadeaquellacomida.Enellahabainvertidolamitaddel dineroquelehabaentregadoRaskolnikofparaelentierrodeMarmeladof.Talvez se crea obligada a honrar convenientemente la memoria del difunto, a fin de demostraratodoslosinquilinos,ysobretodoaAmaliaIvanovna,quelvalatanto como ellos, si no ms, y que ninguno tena derecho a adoptar un aire de superioridadalcompararsecon l.Acasoaquelprocederobedecaaeseorgullo queendeterminadascircunstancias,yespecialmenteenlasceremoniaspblicas ineludibles para todas las clases sociales, impulsa a los pobres a realizar un supremo esfuerzo y sacrificar sus ltimos recursos solamente para hacer las cosastanbiencomolosdemsynodarpbuloacomadreos. TambinpodaserqueCatalinaIvanovna,enaquellosmomentosenquesu soledad y su infortunio eran mayores, experimentara el deseo de demostrar a aquellapobregentequeella,comohijadeuncoronelypersonaeducadaen unanobleyaristocrticamansin,noslosabaviviryrecibir,sinoquenohaba nacido para barrer ni para lavar por las noches la ropa de sus hijos. Estos arrebatosdeorgulloyvanidadseapoderanavecesdelasmsmserascriaturas ycobranlaformadeunanecesidadfuriosaeirresistible.Porotraparte,Catalina Ivanovnanoeradeesaspersonasqueseaturdenanteladesgracia.Losreveses defortunapodanabrumarla,peronoabatirsumoralnianularsuvoluntad. TampocohayqueolvidarqueSonetchkaafirmaba,ynosinrazn,quenoestaba deltodocuerda.Estonoeracosaprobada,peroltimamente,enelcursodetodo unao,supobrecabezahabatenidoquesoportarpruebasespecialmenterudas. Enfin,tambinhayquetenerencuentaque,segnlosmdicos,latisis,enlos perodosavanzadosdesuevolucin,perturbalasfacultadesmentales.

Lasbotellasnoerannumerosasnivariadas.Noseveaenlamesavinode Madera:Lujinehabaexagerado.Haba,verdades,otrosvinos,vodka,ron,oporto, tododelapeorcalidad,peroencantidadsuficiente.Elmen,preparadoenla cocinadeAmaliaIvanovna,secompona,ademsdelkutiaritual,detresocuatro platos,entrelosquenofaltabanlospopularescrpes. Adems,sehabanpreparadodossamovaresparalosinvitadosquequisieran tomartoponchedespusdelacomida. CatalinaIvanovnasehabaencargadopersonalmentedelascomprasayudada poruninquilinodelacasa,unpolacofamlicoquehabitaba,sloDiossabapor qu,eneldepartamentodelaseoraLipevechselyquedesdeelprimermomento sehabapuestoadisposicindelaviuda.Desdeeldaanteriorhabademostrado unceloextraordinario.Acadamomentoyporlacuestinmsinsignificanteibaa ponersealas rdenesdeCatalinaIvanovna,ylaperseguahastalosGostiny Dvor,llamndolapanicomandanta.Deaquque,despusdehaberdeclaradoque nohabrasabidoqu hacersinestehombre,CatalinaIvanovnaacabaraporno podersoportarlo.Estoleocurraconfrecuencia:seentusiasmabaanteelprimero quesepresentabaaella,loadornabacontodaslascualidadesimaginables,le atribuamilmritosinexistentes,peroenlosqueellacreadetodocorazn,para sentirsedeprontodesencantadayrechazarconpalabrasinsultantesalmismo anteelcualsehabainclinadohorasantesconlamsvivaadmiracin.Erade natural alegre y bondadoso, pero sus desventuras y la mala suerte que la persegualehacandeseartanfuriosamentelapazyelbienestar,queelmenor tropiezo la pona fuera de s, y entonces, a las esperanzas ms brillantes y fantsticassucedanlasmaldiciones,ydesgarrabaydestruatodocuantocaaen susmanos,yterminabapordarcabezadasenlasparedes. AmaliaFeodorovnaadquiriunasbitayextraordinariaimportanciaalosojosde Catalina Ivanovna y el puesto que ocupaba en su estimacin se ampli considerablemente,talvezporelsolomotivodehaberseentregadoenalmayvida alaorganizacindelacomidadefunerales.Sehabaencargadodeponerla mesa,proporcionandolamantelera,lavajillaytodolodems,amndepreparar losplatosensupropiacocina. Catalina Ivanovna le haba delegado sus poderes cuando tuvo que ir al cementerio,yAmaliaFeodorovnasehabamostradodignadeestaconfianza.La mesaestabasindudabastantebienpuesta.Ciertoquelosplatos,losvasos,los cuchillos,lostenedoresnohacanjuego,porqueprocedandeaquydeall;pero a la hora sealada todo estaba a punto, y Amalia Feodorovna, consciente de haberdesempeadosusfuncionesalaperfeccin,sepavoneabaconunvestido negroyungorroadornadoconflamantescintasdeluto.Yas ataviadarecibaa losinvitadosconunamezcladesatisfaccinyorgullo. Este orgullo, aunque legtimo, contrari a Catalina Ivanovna, que pens: Cualquieradiraquenosotrosnohabramospodidoponerlamesasinsuayuda! Elgorroadornadoconcintasnuevaslechoc tambin.Estaestpidaalemana estar dicindose que, por caridad, ha venido en socorro nuestro, pobres inquilinos.Porcaridad!Habrsevisto!EncasadelpadredeCatalinaIvanovna, queeracoronelycasigobernador,sereunanavecescuarentapersonasenla mesa,yaquellaAmaliaFeodorovna,mejordicho,Ludwigovna,nohabrapodido figurarentreellasdeningnmodo.

CatalinaIvanovnadecidi nomanifestarsussentimientosenseguida,perose prometi pararlospiesaquelmismodaaaquellaimpertinentequesabeDioslo quesehabracredo.Porelmomentoselimitamostrarsefraconella. Otracircunstanciacontribuy airritaraCatalinaIvanovna.Exceptoelpolaco, ningninquilinohabaidoalcementerio.Peroenelmomentodesentarseala mesaacudi lagentemsmseraeinsignificantedelacasa.Algunosinclusose presentaron vestidos de cualquier modo. En cambio, las personas un poco distinguidas parecan haberse puesto de acuerdo para no presentarse, empezandoporLujine,elmsrespetabledetodos. Elmismodaanterior,porlanoche,CatalinaIvanovnahabaexplicadoatodoel mundo,esdecir,aAmaliaFeodorovna,aPoletchka,aSoniayalpolaco,quePiotr Petrovitch era unhombre noble y magnnimo, y ademsrico ysuperiormente relacionado,quehabasidoamigodesuprimeresposoyhabafrecuentadola casadesupadre.Yafirmquelehabaprometidodarlospasosnecesariospara queleasignaranunaimportantepensin.Apropsitodeestohayquedecirque cuando Catalina Ivanovna se haca lenguas de la fortuna o las relaciones de alguienyseenvanecadeello,nolohacaporinterspersonal,sinosimplemente pararealzarelprestigiodelapersonaqueeraobjetodesusalabanzas. ComoLujine,yseguramenteporseguirsuejemplo,faltabaaqueltunantede Lebeziatnikof.Qu ideasehabraforjadodes mismoaquelhombre?Ellale haba invitado solamente porque comparta la habitacin de Piotr Petrovitch y habrasidoundesairenohacerlo.Tampocohabanacudidounagranseoraysu hija,noyademasiadojoven,quevivandesdehacaslodossemanasencasade laseoraLipevechsel,peroquehabantenidotiempoparaquejarsemsdeuna vezdelosruidosylosgritosprocedentesdelahabitacindelosMarmeladof, sobre todo cuando el difunto llegaba bebido. Como es de suponer, Catalina IvanovnahabasidoinformadainmediatamentedeelloporAmaliaIvanovnaen persona,que,enelcalordesusdisputas,haballegadoaamenazarlaconecharla alacallecontodasufamiliaporturbaras lodecaavozengritoelreposode unosinquilinostanhonorablesquelosMarmeladofnoerandignosnisiquierade atarlesloscordonesdeloszapatos. CatalinaIvanovnahabatenidoespecialinterseninvitaraaquellasdosdamas a las que ni siquiera mereca atar los cordones de los zapatos, sobre todo porque le haban vuelto la cabeza desdeosamente cada vez que se haban encontradoconella.CatalinaIvanovnasedecaquesuinvitacineraunmodode demostrarlesqueerasuperioraellasensentimientosyquesabaperdonarlas malasacciones.Porotraparte,lasinvitadastendranocasindeconvencersede queellanohabanacidoparavivircomoviva.CatalinaIvanovnatenalaintencin deexplicarlestodoestoenlamesa,hablndolestambindelasfuncionesde gobernadordesempeadasenotrostiemposporsupadre.Yentonces,depaso, lesdiraquenohabamotivoparaquelevolviesenlacabezacuandosecruzaban conellayquetalprocedererasencillamenteridculo. Tambin faltaba un grueso teniente coronel (en realidad no era ms queun capitnretirado),perosesupoqueestabaenfermoyobligadoaguardarcama desdeeldaanterior. Enfin, quesloasistieron, ademsdelpolaco, unmiserableempleadillo,de aspectohorrible,vestidoconropasgrasientas,quedespedaunolornauseabundo

y,poraadidura,eramudocomounposte;unviejecillosordoycasiciegoque haba sido empleado de correos y cuya pensin en casa de Amalia Ivanovna corraacargo,desdetiempoinmemorialysinquenadiesupieraporqu,deun desconocido;untenienteretirado,o,mejordicho,empleadodeintendencia... Esteltimoentrdelmodomsincorrecto,lanzandograndescarcajadas.Ysin chaleco! Apareciotroinvitado,quefueasentarsealamesadirectamente,sinnisiquiera saludaraCatalinaIvanovna.Y,finalmente,sepresentunindividuoenbata.Esto erademasiado,yAmaliaIvanovnalohizosalirconayudadelpolaco. stehaba tradoadoscompatriotasquenadiedelacasaconoca,porquejamshaban vividoenella. Todoestoirrit profundamenteaCatalinaIvanovna,quejuzg quenovalala pena haber hecho tantos preparativos. Por temor a que faltara espacio, haba dispuestoloscubiertosdelosniosnoenlamesacomn,queocupabacasitoda lahabitacin,sinoenunrincnsobreunbal.Losdosmspequeosestaban sentadosenunabanqueta,yPoletchka,comoniamayor,habadecuidarde ellos,hacerlescomer,sonarlos,etc. Dadaslascircunstancias,CatalinaIvanovnasecrey obligadaarecibirasus invitados con la mayor dignidad e incluso con cierta altanera. Les dirigi, especialmente a algunos, una mirada severa y los invit desdeosamente a sentarsealamesa.Achacando,sinquesupieraporqu,aAmaliaIvanovnala culpadelaausenciadelosdemsinvitados,empez deprontoatratarlacon tantadescortesa,quelapatronanotardenadvertirloysesintiprofundamente ofendida. Lacomidacomenzbajolospeoresauspicios.Alfintodoelmundosesentala mesa.Raskolnikofhabaaparecidoenelmomentoenqueregresabanlosque habanidoalcementerio.CatalinaIvanovnasemostr encantadadeverle,en primerlugarporque,entretodoslospresentes, lerala nicapersonaculta(lo present a sus invitados diciendo que dos aos despus sera profesor de la universidad de Petersburgo), y en segundo lugar, porque se haba excusado inmediatamenteyenlostrminosmsrespetuososdenohaberpodidoasistiral entierro,peseasusgrandesdeseosdenofaltar. CatalinaIvanovnasearroj sobre lylosent asuizquierda,yaqueAmalia Ivanovnasehabasentadoasuderecha,einmediatamenteempezahablarcon l en voz baja, a pesar del bullicio que haba en la habitacin y de sus preocupacionesdedueadecasaquequeraverbienservidoatodoelmundo,y, adems,pesealatosqueledesgarrabaelpecho.CatalinaIvanovnaconfi a Raskolnikofsujustaindignacinanteelfracasodelacomida,indignacincortada acadamomentoporlasmsinconteniblesymordacesburlascontralosinvitados yespecialmentecontralapatrona. Laculpabledetodoesesadetestablelechuza,deellayslodeella.Yasabe usteddequinhablo. Catalina Ivanovna le indic a la patrona con un movimiento de cabeza y continu: Mrela.Sedacuentadequeestamoshablandodeella,peronopuedeorlo quedecimos:poresoabretantolosojos.Lamuylechuza!Ja,ja,ja!Ungolpe detosycontinu:Qu perseguir conlaexhibicindeesegorro? Tosi de

nuevo.Haobservadoustedquepretendehacercreeratodoelmundoqueme protegeymehaceunhonorasistiendoaestacomida?Yoleroguqueinvitaraa personas respetables, tan respetables como lo soy yo misma, y que diera preferenciaalosqueconocanaldifunto.Yyaveustedaquinhainvitado:auna seriedepatanesypuercos.Mireesedelacarasucia.Esunaporqueraviviente... Yaesospolacosnadieloshavistonuncaaqu.Yonotengolamenorideade quinessonnidedndehansalido...Paraqu demoniohabrnvenido?Mire qu quietecitosestn...Eh, pane! grit deprontoaunodeellos.Hacomido ustedcrpes?Comams!Ybebacerveza!Quierevodka...?Fjese:selevanta y saluda. Mire, mire... Deben de estar hambrientos los pobres diablos. Que coman!Porlomenos,noarmanbulla...Perotemoporloscubiertosdelapatrona, quesondeplata...Oiga,AmaliaIvanovnadijoenvozbastantealta,dirigindosea laseoraLipevechsel,sepaustedquesisedieraelcasodequedesaparecieran suscubiertos,yomelavaralasmanos.Seloadvierto. Yseech areracarcajadas,mirandoaRaskolnikofeindicandoalapatrona conmovimientosdecabeza.Parecamuysatisfechadesuocurrencia. Nosehaenterado,todavanosehaenterado.Ah est conlabocaabierta. Mrela:pareceunalechuza,unaverdaderalechuzaadornadaconcintasnuevas... Ja,ja,ja! Estarisaterminenunnuevoyterribleaccesodetosquedurvariosminutos. Supauelosemanchdesangreyelsudorcubrisufrente.Mostrensilenciola sangre a Raskolnikof, y cuando hubo recobrado el aliento, empez a hablar nuevamente con gran animacin, mientras rojas manchas aparecan en sus pmulos. igame,yoleconfi lamisindelicadsima,s,verdaderamentedelicada,de invitaraesaseorayasuhija...Yasabeustedaquinmerefiero...Habaque procederconsumotacto.Puesbien,ellacumplielencargodetalmodo,queesa estpidaextranjera,esaorgullosa criatura,esamseraprovinciana,que,ensu calidaddeviudadeunmayor,havenidoasolicitarunapensinysepasaelda dandolalataporlosdespachosoficiales,conundedodepinturaencadamejilla, aloscincuentaycincoaos...!;esacursi,noslonosehadignadoaceptarmi invitacin,sinoquenisiquierahajuzgadonecesarioexcusarse,comoexigela ms elemental educacin. Tampoco comprendo por qu ha faltado Piotr Petrovitch... Pero qu le habr pasado a Sonia? Dnde estar...? Ah, ya viene...!Qutehaocurrido,Sonia?Dndetehasmetido?Debistearreglarlas cosasdemodoquepudierasacudirpuntualmentealosfuneralesdetupadre... Rodion Romanovitch, hgale sitio a su lado... Sintate, Sonia, y coge lo que quieras.Terecomiendoestacarneengelatina.Enseguidatraernloscrpes... Yaestnservidoslosnios?Notehacefaltanada,Poletchka...?Prtatebien, Lena;yt,Kolia,nomuevaslaspiernasdeesemodo.Comprtatecomounnio debuenafamilia...Quhay,Sonetchka? Soniaseapresur atransmitirlelasexcusasdePiotrPetrovitch,levantandola vozcuantopudo,afindequetodoslaoyeran,yexagerandolasexpresionesde respetodeLujine.AadiquePiotrPetrovitchlehabadadoelencargodedecirle quevendraaverlatanprontocomolefueraposibleparahablardenegocios, ponersedeacuerdosobrelospasosquehabadedar,etc.

SoniasabaqueestaspalabrastranquilizaranaCatalinaIvanovnay,sobretodo, que seran un blsamo para su amor propio. Se haba sentado al lado de Raskolnikofylehabadirigidounamiradarpidaycuriosa;peroduranteelresto delacomidaevitmirarleyhablarle. Almismotiempoquedistrada,parecaestaratentaadescubrirelmenordeseo enelsemblantedesumadrastra.Ningunadelasdosibadeluto,pornotener vestidonegro.Soniallevabauntrajecitopardo,yCatalinaIvanovnaunvestidode indianaoscuro,arayas,queeraelnicoquetena. Las excusas de Piotr Petrovitch produjeron excelente impresin. Despus de haberescuchadolaspalabrasdeSoniacongravesemblante,CatalinaIvanovna seinformconlamismadignidaddelasaluddePiotrPetrovitch.Enseguidadijoa Raskolnikof,casienvozalta,quehabrasidoverdaderamentechocanteverun hombretanserioyrespetablecomoLujineenaquellaextraasociedad,yquese comprendaquenohubieraacudido,apesardeloslazosdeamistadqueleunan asufamilia. He aqu por qu le agradezco especialmente, Rodion Romanovitch, que no hayadespreciadomihospitalidad,aunqueustedest encondicionesparecidas aadi envozlobastantealtaparaquetodoslaoyeran.Estoyseguradeque slolagranamistadqueleunaamipobreesposohapodidoinducirleamantener supalabra. Actoseguidorecorrilascarasdetodoslosinvitadosconunamiradaceuda,y depronto,deunextremoaotrodelamesa,pregunt alviejosordosinoquera msasadoysihababebidooporto.Elviejecitonocontestytardunbuenrato encomprenderloquelepreguntaban,aunquesusvecinoshabanempezadoa zarandearlopararerseasucosta. lnohacamsquemirarconfusoentodas direcciones,loquellevabaalcolmolaalegrageneral. Questpido!exclamCatalinaIvanovna,dirigindoseaRaskolnikof.Fjese! Porqulehabrntrado?EncuantoaPiotrPetrovitch,siempreheestadosegura de l,yenverdadpuededecirse ahorasedirigaaAmaliaIvanovnayconun gestotanseveroquelapatronasesintiintimidadaquenosepareceennadaa susquisquillosasprovincianas.Mipadrenolashabraqueridoniparacocineras,y simidifuntoesposoleshubierahechoelhonorderecibirlas,habrasidotanslo porsuexcesivabondad. Y cmo le gustaba beber! exclam de pronto el antiguo empleado de intendencia mientras vaciaba su dcima copa de vodka. Tena verdadera debilidadporlabebida! CatalinaIvanovnaserevolvialorestaspalabras. Midifuntomaridotenaciertamenteesedefecto,nadieloignora,peroeraun hombredegrancoraznqueamabayrespetabaasufamilia.Sudesgraciafue que,llevadodesubondadexcesiva,alternabacontodoelmundo,ysloDios sabelosdesarrapadosconquesereuniraparabeber.Losindividuosconque tratabavalanmenosquesudedomeique.Figreseusted,RodionRomanovitch, queencontraronensubolsilloungallitodemazapn.Nisiquieracuandoestaba embriagadoolvidabaasushijos. Ungaaallito? exclam elexempleadodeintendencia.Hadichoustedun ga...gallito?

CatalinaIvanovnanosedign contestar.Estabapensativa.Deprontolanz un suspiro. Luegodijo,dirigindoseaRaskolnikof: Ustedcreer,sinduda,comocreetodoelmundo,queyoerademasiadosevera con l. Pues no. l me respetaba, me respetaba profundamente. Tena un hermosocoraznyyolecompadecaaveces.Cuando,sentadoensurincn, levantabalosojoshaciam,yomeconmovadetalmodo,quesentalatentacin demostrarmecariosacon l.Peromeretenalaideadequeinmediatamente empezaraabeberdenuevo.Tenaqueserrigurosa,puessteeraelnicomodo defrenarlo. Sdijoeldeintendencia,apurandounanuevacopadevodka,habaquetirarle delospelos.Ymuchasveces. Hayimbciles replic vivamenteCatalinaIvanovna alosquenoslohabra quetirardelpelo,sinotambinqueecharlosalacalleaescobazos...,ynome refieroaldifuntoprecisamente. Susmejillasenrojecancadavezms,laahogabalarabiayparecaapuntode estallar. Algunos invitados rean disimuladamente: al parecer, les diverta la escena.Nofaltabanlosqueincitabanaldeintendencia,hablndoleenvozbaja: eranloseternoscizaeros. Per...m...tamepreguntarlea...quinsere...fiereusted dijoelexempleado. Perono...,novalelapena...Lacosanotieneimportancia...Unaviuda...Una pobreviuda...Laper...perdono...Nosehablemsdelasunto. Ysebebiotracopadevodka. Raskolnikofescuchabatodoestoensilencioyconunaexpresindedisgusto. SlocomapornodesairaraCatalinaIvanovna,limitndoseamordisquearlos manjaresconqueellalellenabacontinuamenteelplato.Todasuatencinestaba concentradaenSonia.statemblaba,dominadaporunainquietudcreciente,pues presenta que la comida terminara mal, y segua con la vista, aterrada, los progresos de la exasperacin de Catalina Ivanovna. Saba muy bien que ella misma,Sonia,habasidolacausaprincipaldelinsultantedesaireconquelasdos damashabanrespondidoalainvitacindesumadrastra.Sehabaenteradopor Amalia Ivanovna de que la madre incluso se haba sentido ofendida y haba preguntadoalapatrona:Creeustedqueyopuedosentaramihijajuntoaesa... seorita?Lajovensospechabaquesumadrastraestabaenteradadeello,en cuyo caso este insulto la mortificara ms que una afrenta dirigida contra ella misma,contrasushijosycontralamemoriadesupadre.Enfin,queCatalina Ivanovna, ante el terrible ultraje, no descansara hasta haber dicho a aquellas provincianasquelasdoseranunas...,etc.,etc. Paracolmodedesdichas,unodelosinvitadosquesesentabaenelotroextremo delamesaenviaSoniaunplatodondeseveandoscorazonestraspasadospor una flecha, modelados con pan de centeno. Catalina Ivanovna, en un sbito arranquedeclera,manifestavozengritoqueelautordesemejantebromaera seguramenteunasnoborracho. Amalia Ivanovna, presa tambin de los peores presentimientos acerca del desenlacedelacomiday,porotraparte,heridaprofundamenteporlaaspereza conquelatratabaCatalinaIvanovna,sepropusodarungiroalaatencingeneral y,almismotiempo,hacersevaleralosojosdetodoslospresentes.Paraello

empezacontardeprontoqueunamigosuyo,queerafarmacuticoysellamaba Karl,habatomadounanocheunsimncuyococherohabaintentadoasesinarle. YKarllesuplicquenolematara,yseechallorarconlasmanosenlazadas. Tanaterradoestaba,queltambinsintisucorazntraspasado. Aunqueestahistorialehizosonrer,CatalinaIvanovnadijoqueAmaliaIvanovna nodebacontarancdotasenruso.Laalemanasesintiprofundamenteofendida yrespondi quesuVaterausBerlinfueunhombremuyimportantequepaseaba todoeldalasmanosporlosbolsillos. LaburlonaCatalinaIvanovnanopudo contenerse y lanz talcarcajada,que AmaliaIvanovnaacabporperderlapacienciayhubodehacerungranesfuerzo paranosaltar. Ha odo usted a esa vieja lechuza?sigui diciendo en voz baja Catalina Ivanovna a Raskolnikof. Ha querido decir que su padre se paseaba con las manosenlosbolsillos,ytodoelmundohabrcredoqueseestabaregistrandolos bolsillosatodashoras.Ji,ji!Haobservadousted,RodionRomanovitch,que,por regla general, los extranjeros establecidos en Petersburgo, especialmente los alemanes,quellegandeDiossabednde,sonbastantemenosinteligentesque nosotros?Dgameustedsinoesunanecedadcontarunahistoriacomoesadel farmacuticocuyocoraznestabatraspasadodeespanto.Elmuymentecato,en vezdeecharsesobreelcocheroyatarlo,enlazalasmanosylloraysuplica...Ah, qumujertanestpida!Creequeestahistoriaesconmovedoraynosedacuenta desunecedad.Amijuicio,esealcohlicoquefueempleadodeintendenciaes msinteligentequeella.Cuandomenos,seveenseguidaqueestdominadopor labebidayquehastael ltimodestellodesulucidezhanaufragadoenalcohol... Encambio,todosesosqueestntanseriosycallados...Perofjesecmoabrelos ojosesamujer.Estenojada...Ja,ja,ja!Estquetrina... Catalina Ivanovna, con alegre entusiasmo, habl de otras mil cosas insignificantes,ydeimprovisoanunci quetanprontocomoobtuvieralapensin se retirara a T., su ciudad natal, para abrir un centro de enseanza que se dedicaraalaeducacindemuchachasnobles.Annohabahabladodeeste proyectoaRaskolnikof,yseloexpusocontododetalle.Comoporartedemagia, exhibiaqueldiplomadequeMarmeladofhabahabladoaRaskolnikofcuandole contenunatabernaqueCatalinaIvanovna,alsalirdelpensionado,hababailado enpresenciadelgobernadorydeotraspersonalidadesladanzadelchal.Podra creersequeCatalinaIvanovnautilizabaestediplomaparademostrarsuderechoa abrir un pensionado, pero su verdadero fin haba sido otro: haba pensado utilizarloparaconfundiraaquellasprovincianasendomingadasenelcasodeque hubieran asistido a la comida de funerales, demostrndoles as que ella pertenecaaunadelasfamiliasmsnobles,queerahijadeuncoronely,enfin, quevalamilvecesmsquetodaslasadvenedizasqueenlosltimostiemposse habanmultiplicadodeunmodoexorbitante. Eldiplomadiolavueltaalamesa.Losinvitadoslopasabandemanoenmano, sinqueCatalinaIvanovnaseopusieraaello,yaqueaquelpapellapresentabaen touteslettrescomohijadeunconsejerodelacorte,deuncaballero,loquela autorizabaa considerarsehijadeuncoronel.Despus,laviuda,inflamadade entusiasmo,empezahablardelaexistenciatranquilayfelizquepensaballevar enT.Inclusoserefiri alosprofesoresquellamaraparainstruirasusalumnas,

citandoalseorMangot,viejoyrespetablefrancsquelehabaenseadoaella esteidioma.Entoncesestabapasandolos ltimosaosdesuvidaenT.yno vacilara en ingresar como profesor de su pensionado por un mdico sueldo. Finalmente,anunciqueSonialaacompaaraylaayudaraadirigirelcentrode enseanza,locualprodujounarisaahogadaenunextremodelamesa. Catalina Ivanovna fingi no haberla odo, pero, levantando de pronto la voz, empez a enumerar las cualidades incontables que permitiran a Sonia Simonovna secundarla en su empresa. Ensalz su dulzura, su paciencia, su abnegacin,sunoblezadealma,suvastacultura;dicholocual,ledioungolpecito cariosoenlamejillayselevant parabesarla,cosaquehizodosveces.Sonia enrojeci yCatalinaIvanovna,hechaunmardelgrimas,dijodeprontoqueera unatontaquesedejabaimpresionardemasiadoporlosacontecimientosyque,ya quelacomidahabaterminado,ibaaservirelt. EntoncesAmaliaIvanovna,molestaporelhechodenohaberpodidopronunciar unasolapalabraenlaconversacinprecedente,ytambinalverquenadiele prestabaatencin,decidiarriesgarsenuevamentey,aunquedominadaporcierta inquietud,hizoaCatalinaIvanovnalasabiaobservacindequedeberaprestar atencin especialsima a la ropa interior de las alumnas (die Wasche) y de contratarunamujerparaquesecuidaraexclusivamentedeello(dieDame),y,en fin,quesera unamedida prudentevigilar alasmuchachas,demodoqueno pudieranleernovelasporlasnoches.CatalinaIvanovna,quesehallababajolos efectosestimulantesdelaanimadaceremonia,lerespondisperamentequesus observacioneserandesatinadasyquenoentendanada,queelcuidadodela Wasche incumba al ama de llaves y no a la directora de un pensionado de muchachas nobles. En cuanto a la observacin relacionada con la lectura de novelas,leparecasimplementeunainconveniencia.Todoestoequivalaadecirle quesecallase. De pronto, Amalia Ivanovna enrojeci y replic agriamente que ella siempre habadadomuestrasdelasmejoresintencionesyquehacayabastantetiempo quenorecibaGeldporelalquilerdelahabitacindeCatalinaIvanovna. stale replic quementaalhablardebuenasintenciones,pueselmismodaanterior, cuando el difunto estaba todava en el aposento, se haba presentado para reclamarleconmalosmodoseldinerodelalquiler.Entonceslapatronadijoque habainvitadoalasdosdamasyquestasnohabanaceptadoporqueeranobles ynopodaniracasadeunamujerquenoeranoble.AlocualrepusoCatalina Ivanovna que, como ella no era nada, no estaba capacitada para juzgar a la verdaderanobleza.AmaliaIvanovnanopudosoportarestainsolenciaydeclar quesuVaterausBerlineraunhombremuyimportantequesiempreibaconlas manosenlosbolsillosyhaciendopuaf,puaf!Yparadarunaideamsexacta decmoeraeltalVater,laseoraLipevechselselevant,introdujolasdosmanos ensusbolsillos,hinchloscarrillosyempezaimitarelpuaf,puaf!paterno, enmediodelasrisasdetodoslosinquilinos,cuyaintencineraalentarla,conla esperanzadeasistiraunabatallaentrelasdosmujeres. CatalinaIvanovna,incapazdeseguircontenindose,declaravozengritoque seguramenteAmaliaIvanovnanohabatenidonuncaVater,queeraunavulgar finesadePetersburgo,unaborrachaquehabasidococineraoalgopeor.

LaseoraLipevechselsepusotanrojacomounpimientoyreplic agrandes vocesqueeraCatalinaIvanovnalaquenohabatenidoVater,peroqueellatena unVaterausBerlinquellevabalargosredingotesysiempreibahaciendopuaf, puaf! CatalinaIvanovnarespondi desdeosamentequetodoelmundoconocasu propioorigenyqueensudiplomasedecaconcaracteresdeimprentaqueera hijadeuncoronel,mientrasqueelpadredeAmaliaIvanovna,enelcasodeque existiera,debadeserunlecherofins;peroqueeramsqueprobablequeella notuvierapadre,yaquenadiesabaanculerasupatronmico,esdecir,sise llamabaAmaliaIvanovnaoAmaliaLudwigovna. Alorestaspalabras,lapatrona,fuerades,empez agolpearconelpuola mesamientrasdecaagrandesgritosqueellaeraIvanovnaynoLudwigovna,que suVatersellamabaJohannyerabailo,cosaquenohabasidojamselVaterde CatalinaIvanovna. staselevantenelactoy,conunavozcuyacalmacontrastabaconlapalidez desusemblanteylaagitacindesupecho,dijoaAmaliaIvanovnaquesiosaba volveracomparar,aunqueslofueraunavez,asumiserableVaterconsupadre, learrancaraelgorroyselopisoteara. Al or esto, Amalia Ivanovna empez a ir y venir precipitadamente por la habitacin,gritandocontodassusfuerzasqueellaeraladueadelacasayque CatalinaIvanovnadebamarcharseinmediatamente. Actoseguidosearrojsobrelamesayempezarecogersuscubiertosdeplata. Aestosiguiunaconfusinyunalborotoindescriptibles.Losniosseecharona llorar.Soniaseabalanzsobresumadrastraparaintentarretenerla,perocuando AmaliaIvanovnaaludialatarjetaamarilla,laviudarechazalamuchachayse fuederechaalapatronaconlaintencindeponerenprcticasuamenaza. Enestemomentoseabri lapuertayapareci enelumbralPiotrPetrovitch Lujine,quepaseunamiradaatentayseveraportodalaconcurrencia. CatalinaIvanovnacorrihacial. III Piotr Petrovitch exclam Catalina Ivanovna, protjame. Haga comprender a estamujerestpidaquenotienederechoainsultaraunanobledamaabatidapor el infortunio, y que hay tribunales para estos casos... Me quejar ante el gobernadorgeneralenpersonayellatendr queresponderdesusinjurias...En memoriadelahospitalidadquerecibiusteddemipadre,defiendaaestospobres hurfanos. Permtame, seora, permtame respondi Piotr Petrovitch, tratando de apartarla.Yonohetenidojamselhonor,yustedlosabemuybien,detratarasu padre.Perdone,seoraalguienseecharerestrepitosamente,peronotengola menorintencindemezclarmeensuscontinuasdisputasconAmaliaIvanovna... Vengoaquparaunasuntopersonal.Deseohablarinmediatamenteconsuhijastra SoniaSimonovna.Sellamaas,noescierto?Permtame... Y Piotr Petrovitch, pasando por el lado de Catalina Ivanovna, se dirigi al extremoopuestodelahabitacin,dondeestabaSonia.

CatalinaIvanovnaquedclavadaenelsitio,comofulminada.Nocomprendapor qu Piotr Petrovitch negaba que haba sido husped de su padre. Esta hospitalidadcreadaporsufantasahaballegadoaserparaellaunartculodefe. Porotraparte,lesorprendaeltonoseco,altivoycasidesdeosoconquelehaba habladoLujine. AntelaaparicindePiotrPetrovitchsehabaidorestableciendoelsilenciopoco apoco.Aundejandoapartequelagravedadylacorreccindeaquelhombrede negocioscontrastabaconel aspectodesaliadodelosinquilinosdelaseora Lipevechsel, todos ellos comprendan que slo un motivo de excepcional importancia poda justificar la presencia de Lujine en aquel lugar y, en consecuencia,esperabanungolpeteatral. Raskolnikof,queestabaalladodeSonia,seapart paradejarelpasolibrea PiotrPetrovitch,elcual,alparecer,noadvirtisupresencia. Transcurridouninstante,apareciLebeziatnikof,peronoentrenlahabitacin, sinoquesequedenelumbral.Ensusemblantesemezclabanlacuriosidadyla sorpresa,yprest atencinaloqueall sedeca,demostrandounvivointers, peroconelgestodelquenadacomprende. Perdnenme que les interrumpa dijo Piotr Petrovitch sin dirigirse a nadie particularmente, pero me he visto obligado a venir por un asunto de gran importancia. Adems, celebro poder hablar ante testigos. Amalia Ivanovna, le ruegoque,ensucalidaddepropietariadelacasa,presteatencinaldilogoque voyamantenerconSoniaSimonovna. Yvolvindosehacialajoven,quedabamuestrasdeprofundasorpresayestaba atemorizada,continu: Sonia Simonovna, inmediatamente despus de su visita he advertido la desaparicindeunbilletedeBancodecienrublosqueestabasobreunamesaen lahabitacindemiamigoAndrsSimonovitchLebeziatnikof.Siustedsabednde estesebilleteymelodice,ledoypalabradehonor,enpresenciadetodosestos testigos, de que el asunto no pasar adelante. En el caso contrario, me ver obligadoatomarmedidasmsserias,yentoncesnotendr derechoaquejarse sinodeustedmisma. Ungransilenciosiguiaestaspalabras.Inclusolosniosdejarondellorar. Sonia,plidacomounamuerta,mirabaaLujinesinpoderpronunciarpalabra. Dabalaimpresindenohabercomprendido.Transcurrieronunossegundos. Bueno,decdaseledijoPiotrPetrovitch,mirndolafijamente. Yonos...,yonosnadarepusoSoniaconvozdbil. Demodoquenosabeustednada? Dichoesto,Lujinedej pasarvariossegundosms.Luegocontinu,entono severo: Pinselobien,seorita.Ledoytiempoparaquereflexione.Comprendaquesi no estuviera completamente seguro de lo que digo, me guardara mucho de acusarlatanformalmentecomoloestoyhaciendo.Tengodemasiadaexperiencia paraexponermeaunprocesopordifamacin...Estamaanahenegociadovarios ttulosporunvalornominaldeunostresmilrublos.Lasumaexactaconstaenmi cuaderno de notas. Al regresar a mi casa he contado el dinero: Andrs Simonovitchestestigo.Despusdehabercontadodosmiltrescientosrublos,los hepuestoenunacarteraquemeheguardadoenelbolsillo.Sobrelamesahan

quedadoalrededordequinientosrublos,entrelosquehabatresbilletesdecien. Entonces ha llegado usted, llamada por m, y durante todo el tiempo que ha duradosuvisitahadadoustedmuestrasdeunaagitacinextraordinaria,hastael extremodequesehalevantadotresveces,ensuprisapormarcharse,aunque nuestraconversacinnohabaterminado.AndrsSimonovitchestestigodeque todocuantoacabodedeciresexacto.Creoquenolonegar usted,seorita.La hemandadollamarpormediodeAndrsSimonovitchconelexclusivoobjetode hablarconustedsobrelatristesituacinenquehaquedadosusegundamadre, CatalinaIvanovna(cuyainvitacinmehasidoimposibleatender),ytratardela posibilidad de ayudarla mediante una rifa, una suscripcin o algn otro procedimiento semejante... Le doy todos estos detalles, en primer lugar, para recordarlecmohanocurridolascosas,yensegundo,paraqueveaustedquelo recuerdotodo perfectamente...Luego he cogidodelamesaun billetedediez rublosyseloheentregado,haciendoconstarqueeramiaportacinpersonalyel primersocorroparasumadrastra...TodoestohaocurridoenpresenciadeAndrs Simonovitch.Seguidamentelaheacompaadohastalapuertayhepodidover queestabatantrastornadacomocuandohallegado.Cuandoustedhasalido,yo he estado conversando durante unos diez minutos con Andrs Simonovitch. Finalmente,lseharetiradoyyomeheacercadoalamesapararecogerelresto demidinero,contarloyguardarlo.Entonces,conprofundoasombro,hevistoque faltabaunodelostresbilletes.Comprendausted,seorita.Nopuedosospechar deAndrsSimonovitch.Lasimpleideadeestasospechamepareceundisparate. Tampoco es posible que me haya equivocado en mis cuentas, porque las he verificado momentos antes de llegar usted y he comprobado su exactitud. Comprendaquelaagitacinqueustedhademostrado,suprisaenmarcharse,el hechodequehayatenidoustedentodomomentolasmanossobrelamesa,y tambin, en fin, su situacin social y los hbitos propios de ella, son motivos suficientesparaquemeveaobligado,muyapesarmoynosinciertohorror,a concebircontraustedsospechas,cruelessindudaperolegtimas.Quieroaadiry repetirque,pormuyconvencidoqueestdesuculpa,squecorrociertoriesgoal acusarla. Sin embargo, no vacilo en hacerlo, y le dir por qu. Lo hago exclusivamenteporsuingratitud.Lallamoparahablardeunaposibleayudaasu infortunadasegundamadre,leentregomibolodediezrublos,yheaquelpago que usted me da. No, esto no est nada bien. Necesita usted una leccin. Reflexione.Lehablocomolehablarasumejoramigo,y,enverdad,nopuede ustedtenerenestemomentootroamigomejor,pues,sinolofuese,procedera contodorigoreinflexibilidad.Bueno,qudiceusted? Yonolehequitadonadamurmur Sonia,aterrada.Ustedmehadadodiez rublos.Mrelos.Selosdevuelvo. Sacelpauelodelbolsillo,deshizounnudoquehabaenl,sacelbilletede diezrublosqueLujinelehabadadoyseloofreci. As dijoPiotrPetrovitchenuntonodecensuraysintomarelbillete,persiste ustedennegarquemeharobadocienrublos? Sonia mir en todas direcciones y slo vio semblantes terribles, burlones, severosocargadosdeodio.Dirigi unamiradaaRaskolnikof,queestabaenpie juntoalapared.Eljoventenalosbrazoscruzadosyfijabaenellasusardientes ojos.

Diosmo!gimiSonia. Amalia Ivanovna dijo Lujine en un tono dulce, casi acariciador, habr que llamar a la polica, y le ruego que haga subir al portero para que est aqu mientraslleganlosagentes. Gottderharmberzige! dijolaseoraLipevechsel.Yasabayoqueerauna ladrona. Conquelosabausted?Entoncesnocabedudadequeexistenmotivospara queustedhayapensadoenello.HonorableAmaliaIvanovna,leruegoqueno olvidelaspalabrasqueacabadepronunciar,porciertoantetestigos. En este momento se alzaron rumores de todas partes. La concurrencia se agitaba. Peroqu diceusted? exclam deprontoCatalinaIvanovna,saliendodesu estuporyarrojndosesobreLujine.Seatreveaacusarladerobo?Aella,a Sonia!Cobarde,canalla! SearrojsobreSoniaylarodeconsusdescarnadosbrazos. Sonia!Cmohaspodidoaceptardiezrublosdeestehombre?Qu infeliz eres!Dmelos,dmelosenseguida...!Ahlostiene! CatalinaIvanovnasehabaapoderadodelbillete,loestrujyselotiraLujinea lacara.Elpapel,hechounabola,fueadarcontraunojodePiotrPetrovitchy despus cay al suelo. Amalia Ivanovna se apresur a recogerlo. Lujine se indign. Cojanaestaloca! En ese momento, varias personas aparecieron en el umbral, al lado de Lebeziatnikof.Entreellasestabanlasdosprovincianas. Loca?Locayo?grit CatalinaIvanovna.T s queeresunimbcil,unvil agente de negocios, un infame...! Sonia quitarle dinero! Sonia una ladrona! Antestelodaraquequitrtelo,idiota! Lanz unacarcajadahistricay,yendodeinquilinoeninquilinoysealandoa Lujine,exclamaba: Havistoustedunimbcilsemejante? DeprontovioaAmaliaIvanovnaysedetuvo. Yt tambin,salchichera,miserableprusiana!T tambincreesqueesuna ladrona...!Cmoesposible?ElladijoaLujinehavenidodetuhabitacinaqu, ydeaqunohasalido,granuja,msquegranuja!Todoelmundohavistoquese hasentadoala mesaynosehamovido! Seha sentadoal ladodeRodion Romanovitch...!Regstrenla!Comonohaidoaningunaparte,sihacogidoel billetehadellevarloencima...!Busca,busca...Perosinoencuentrasnada,amigo mo, tendrsque responder detusinjurias... Ir aquejarme al emperador en persona,alzarmisericordioso!Mearrojar asuspies,yhoymismo!Comosoy hurfana,medejarnentrar.Creesquenomerecibir?Estsmuyequivocado. Llegar hasta l...ConfiabasenlabondadyenlatimidezdeSonia,verdad? Seguro que contabas con eso. Pero yo no soy tmida y nos las vas a pagar. Busca,regstrala!Hala!Quesperas? CatalinaIvanovna,ciegaderabia,sacudaaLujineyloarrastrabahaciaSonia. Lohar,correr conesaresponsabilidad...Peroclmese,seora.Yaveoque ustednotemeanadanianadie.Esto...,estosedebahacerenlacomisara... Aunque prosigui Lujine, balbuceando hay aqu bastantes testigos... Estoy

dispuestoaregistrarla...Sinembargo,esunacuestindelicada,acausadela diferenciadesexos...SiAmaliaIvanovnaquisieraayudarnos...Desdeluego,noes ascomosehacenestascosas,perohaycasosenque... Hgalaregistrarporquienquiera! vocifer CatalinaIvanovna.Ensalelos bolsillos...Mira,mira,monstruo!Enstenohaynadamsqueunpauelo,como puedesver.Ahoraelotro.Mira,mira!Lovesbien? YCatalinaIvanovna,nocontentaconvaciarlosbolsillosdeSonia,losvolvidel revsunotrasotro.Peroapenasdeshizolosplieguesquesehabanformadoen elforrodelsegundo,eldeladerecha,salt unpapelitoque,describiendoenel aireunaparbola,cay alospiesdeLujine.Todoslovieronyalgunoslanzaron unaexclamacin.PiotrPetrovitchseinclin,cogi elpapelconlosdedosylo despleg:eraunbilletedecienrublosplegadoenochodobles.Lujinelohizogirar ensumanoafindequetodoelmundoloviera. Ladrona! Fuera de aqu! La polica! La polica! exclam la seora Lipevechsel.DebenmandarlaaSiberia!Fueradeaqu! De todas partes salan exclamaciones. Raskolnikof no cesaba de mirar en silencioaSonia;sloapartabalosojosdeelladevezencuandoparafijarlosen Lujine.Soniaestabainmvil,comohipnotizada.Nisiquierapodasentirasombro. Deprontolesubiunaoleadadesangrealacara,selacubriconlasmanosy lanzungrito. Yonohesido!Yonohecogidoeldinero!Yonos nada! exclam enun alaridodesgarradory,corriendohaciaCatalinaIvanovna. staleabri el asiloinviolabledesusbrazosylaestrech convulsivamente contrasucorazn. Sonia,Sonia!Notecreo;yavesquenotecreo!exclamCatalinaIvanovna, rechazandolaevidencia. YmecaensusbrazosaSoniacomosifueraunania,ylaestrechabaunay otra vez contra su pecho, o le coga las manos y se las cubra de besos apasionados. Robar t? Qu imbciles, Seor! Necios, todos sois unos necios! grit, dirigindosealospresentes.Nosabislohermosoqueessucorazn!Robar ella..., ella? Pero si sera capaz de vender hasta su ltimo trozo de ropa y quedarse descalza para socorrer a quien lo necesitase! As es ella! Se hizo extenderlatarjetaamarillaparaquemishijosyyonomurisemosdehambre!Se vendi pornosotros!Ah,miqueridodifunto,mipobredifunto!Vesesto,pobre esposomo?Qu comidadefunerales,Seor!Porqu noladefiendes,Dios mo?Yquhaceustedah,RodionRomanovitch,sindecirnada?Porqunola defiendeusted?Esquetambinustedlacreeculpable?Todosvosotrosjuntos valismenosquesudedomeique!Seor,Seor!Porqunoladefiendes? La desesperacin de la infortunada Catalina Ivanovna produjo profunda y generalemocin.Aquelrostrodescarnadodetsica,contradoporelsufrimiento; aquelloslabiosresecos,dondelasangresehabacoagulado;aquellavozronca; aquellossollozos,tanviolentoscomolosdeunnio,y,enfin,aquellademandade auxilio,confiada,ingenuaydesesperadaalavez,todoestoexpresabaundolor tanpunzante,queeraimposiblepermanecerindiferenteantel.PorlomenosPiotr Petrovitchdiomuestrasdecompadecerse.

Clmese,seora,clmesedijogravemente.Esteasuntonoleconcierneenlo msmnimo.Nadiepiensaacusarladepremeditacinnidecomplicidad,ymenos habiendo sido usted misma la que ha descubierto el robo al registrarle los bolsillos. Esto basta para demostrar su inocencia... Me siento inclinado a ser indulgente ante un acto en que la miseria puede haber sido el mvil que ha impulsadoaSoniaSimonovna.Peroporqunoquiereustedconfesar,seorita? Temeustedaldeshonor?Hasidolaprimeravez?Acasohaperdidoustedla cabeza? Todo esto es comprensible, muy comprensible... Sin embargo, ya ve usted a lo que se ha expuesto... Seores continu, dirigindose a la concurrencia,dejndomellevardeunsentimientodecompasinydesimpata, pordecirloas,estoydispuestotodavaaperdonarlotodo,apesardelosinsultos quesemehandirigido. SevolvidenuevohaciaSoniayaadi: Peroqueestahumillacinquehoyhasufridousted,seorita,lesirvadeleccin paraelfuturo.Darelasuntoporterminadoylascosasnopasarndeaqu. Piotr Petrovitch mir de reojo a Raskolnikof, y las miradas de ambos se encontraron.Losojosdeljovenllameaban. CatalinaIvanovna,comosinadahubieraodo,seguaabrazandoybesandoa Soniaconfrenes.Tambinlosnioshabanrodeadoalajovenylaestrechaban consusdbilesbracitos. Poletchka, sin comprender lo que suceda, sollozaba desgarradoramente, apoyandoenelhombrodeSoniasulindacarita,baadaenlgrimas. Quruindad!dijodeprontounavozdesdelapuerta. PiotrPetrovitchsevolviinmediatamente. Quruindad!repitiLebeziatnikofsinapartardellavista. Lujineseestremeci (todosrecordaranestedetallemsadelante),yAndrs Simonovitchentrenlahabitacin. Cmohatenidoustedvalorparainvocarmitestimonio? dijoacercndosea Lujine. PiotrPetrovitchbalbuce: Qusignificaesto,AndrsSimonovitch?Nosdequmehabla. Puesestosignificaqueustedesuncalumniador.Meentiendeustedahora? Lebeziatnikof haba pronunciado estas palabras con enrgica resolucin y mirandoduramenteaLujineconsusmiopesojillos.Estabafurioso.Raskolnikofno apartabalavistadelacaradeAndrsSimonovitchyleescuchabaconavidez,sin perderniunasoladesuspalabras. Hubo un silencio. Piotr Petrovitch pareci desconcertado, sobre todo en los primerosmomentos. Peroqulepasa?balbuce.Estustedensujuicio? S,estoyenmijuicio,yusted...,ustedesunmiserable...Qu villana!lohe odotodo,ysinohehabladohastaahorahasidoparaversicomprendaporqu haobradoustedas,puesleconfiesoquehaycosasquenotienenexplicacin param...Porqulohahechousted?Nolocomprendo. Peroqu hehechoyo?Quieredejardehablarenjeroglfico?Esqueha bebidomsdelacuenta? Usted,hombrevil,squeesposiblequeseemborrache.Peroyonobebojams niunagotadevodka,porquemisprincipiosmelovedan...Sepanustedesqueha

sidol,lmismo,elquehatransmitidoconsuspropiasmanoselbilletedecien rublosaSoniaSimonovna.Yolohevisto,yohesidotestigodeesteacto.Yestoy dispuestoadeclararbajojuramento.Elmismo,lmismo!repitiLebeziatnikof, dirigindoseatodos. Estustedloco? e xclamLujine.Lamismainteresada,aqupresente,acaba de afirmar ante testigos que slo ha recibido de mi un billete de diez rublos. Cmopuedeusteddecirquelehedadoelotrobillete? Lohevisto,lohevisto! repiti Lebeziatnikof.Y,aunqueelloseacontrarioa misprincipios,estoydispuestoaafirmarlobajojuramentoantelajusticia.Yohe vistocmoleintroducausteddisimuladamenteesedineroenelbolsillo.Enmi candidez,hecredoquelohacaustedporcaridad.Enelmomentoenqueusted ledecaadisenlapuerta,mientrasletendalamanoderecha,hadeslizadocon laizquierdaensubolsillounpapel.Lohevisto,lohevisto! Lujinepalideci. Esoespurainvencin!exclam,enunarranquedeinsolencia.Ustedestaba entoncesjuntoalaventana.Cmoesposiblequedesdetanlejosvieraelpapel? Sumiopalehahechovervisiones.Hasidounaalucinacinynadams. No,nohesufridoningunaalucinacin.Apesardeladistancia,mehedado perfectacuentadetodo.Enefecto,desdelaventananohepodidoverquclase depapelera:enestotieneustedrazn.Sinembargo,ciertodetallemehahecho comprenderqueelpapelitoeraunbilletedecienrublos,pueshevistoclaramente que,almismotiempoqueentregabaaSoniaSimonovnaelbilletedediezrublos, cogaustedde lamesaotrodecien...Estolo he vistoperfectamente, porque entoncesehallabamuycercadeusted,yrecuerdobienestedetalleporquemeha sugeridociertaidea.Ustedhadobladoelbilletedecienrublosylohamantenido enelhuecodelamano.Despushedejadodepensarenello,perocuandousted sehalevantadohahechopasarelbilletedelamanoderechaalaizquierda,conlo quehaestadoapuntodecarsele.Entoncesmehevueltoafijaren l,puesde nuevohetenidolaideadequeustedquerasocorreraSoniaSimonovnasinque yomeenterase.Yapuedeustedsuponerlagranatencinconquedesdeese instanteheseguidohastasusmenoresmovimientos.Ashepodidovercmoleha deslizadoustedelbilleteenelbolsillo.Lohevisto,lohevisto,yestoydispuestoa afirmarlobajojuramento! Lebeziatnikof estaba rojo de indignacin. Las exclamaciones ms diversas surgieron de todos los rincones de la estancia. La mayora de ellas eran de asombro, pero algunas fueron proferidas en un tono de amenaza. Los concurrentesseacercaronaPiotrPetrovitchyformaronunestrechocrculoen tornodel.CatalinaIvanovnasearrojsobreLebeziatnikof. AndrsSimonovitch,qu malleconocaausted!Defindala!Eshurfana. Diosnoslohaenviado,AndrsSimonovitch,miqueridoamigo. YCatalinaIvanovna,enunarrebatocasiinconsciente,searroj alospiesdel joven. Estloco!exclamLujine,ciegoderabia.Todosoninvencionessuyas...Que sisehabaolvidadoyluegosehavueltoaacordar...!Qusignificaesto?Segn usted,yohepuestointencionadamenteestoscienrublosenelbolsillodeesta seorita.Peroporqu?Conquobjeto?

Estoesloquenocomprendo.Peroleaseguroquehedicholaverdad.Tan ciertoestoydenoequivocarme,miserablecriminal,queenelmomentoenquele estrechabalamanofelicitndole,recuerdoquemepreguntabaconqufinhabra regaladoustedesebilleteahurtadillas,o,dichodeotromodo,porquseocultaba parahacerlo.Misterio.Mehedichoquetalvezqueraustedocultarmesubuena accinalsaberquesoyenemigoporprincipiodelacaridadprivada,alaque considerocomounpaliativointil.Hededucido,pues,quenoqueraustedquese supiera que entregaba a Sonia Simonovna una cantidad tan importante, y, adems,quedeseabadarunasorpresaalabeneficiada...Todossabemosque haypersonasquesecomplacenenocultarlasbuenasacciones...Tambinmehe dichoquetalvezqueraustedponerapruebaalamuchacha,versivolvapara darlelasgraciascuandoencontraraeldineroensubolsillo.O,porelcontrario, quedeseabaustedeludirsugratitud,segnelprincipiodequelamanoderecha debeignorar...,yotrasmilsuposicionesparecidas.SloDiossabelasconjeturas quehanpasadopormicabeza...Decidreflexionarmstardeamisanchassobre elasunto,puesnoqueracometerlaindelicadezadedejarleentreverqueconoca su secreto. De pronto me ha asaltado un temor: al no conocer su acto de generosidad,SoniaSimonovnapodaperdereldinerosindarsecuenta.Poreso hetomadola determinacin devenir adecirle queustedhabadepositadoun billetedecienrublosensubolsillo.Pero,alpasar,mehedetenidoenlahabitacin de las seoras Kobiliatnikof a fin de entregarles la Ojeada general sobre el mtodopositivoyrecomendarlesespecialmenteelartculodePiderit,ytambin eldeWagner.Finalmente,hellegadoaquyhepodidopresenciarelescndalo.Y dgame:semehabraocurridopensarentodoesto,mehabrahechotodasestas reflexionessinolehubieravistointroducirelbilletedecienrublosenelbolsillode SoniaSimonovna? AndrsSimonovitchtermin estelargodiscurso,coronadoconunaconclusin tan lgica, en un estado de extrema fatiga. El sudor corra por su frente. Por desgraciaparal,lecostabagrantrabajoexpresarseenruso,aunquenoconoca otroidioma.Suesfuerzooratoriolehabaagotado.Inclusoparecahaberperdido peso.Sinembargo,sualegatoverbalhabaproducidounefectoextraordinario.Lo habapronunciadocontantocaloryconviccin,quetodoslosoyenteslecreyeron. PiotrPetrovitchadvirtiquelascosasnoleibanbien. Qu me importan a m las estpidas preguntas que hayan podido atormentarle?exclam.Esonoconstituyeningunaprueba.Todoloqueustedha pensadopuedeserobradesuimaginacin.Yyo,seor,puedodecirlequemiente usted.Ustedmienteymecalumniallevadodeundeseodevenganzapersonal. Ustednomeperdonaquehayarechazadoelimporadicalismodesusteoras sociales. Pero este falso argumento, lejos de favorecerle, provoc una oleada de murmullosencontradel. Eso es una mala excusa! exclam Lebeziatnikof. Te digo en la cara que mientes.Llamaalapolicaydeclararbajojuramento.Unsolopuntohaquedado enlaoscuridadparam:elmotivoquelohaimpulsadoacometerunaaccintan villana.Miserable!Cobarde! Yopuedoexplicarsuconductay,siespreciso,tambinprestarjuramentodijo Raskolnikofconvozfirmeydestacndosedelgrupo.

Estabaserenoysegurodesimismo.Todossedieroncuentadesdeelprimer momentodequeconocalaclavedelenigmaydequeelasuntoseacercabaasu fin. AhoratodoloveoclarodijodirigindoseaLebeziatnikof.Desdeelprincipiodel incidente me he olido que haba en todo esto alguna innoble intriga. Esta sospechasefundabaenciertascircunstanciasquesloyoconozcoyqueahora mismovoyarevelaraustedes.Enellasest laclavedelasunto.Graciasasu detalladaexposicin,AndrsSimonovitch,sehahecholaluzenmimente.Ruego atodoelmundoquepresteatencin.EsteseorsealabaaLujinepidienfecha recientelamanodeunajoven,hermanama,cuyonombreesAvdotiaRomanovna Raskolnikof; pero cuando lleg a Petersburgo, hace poco, y tuvimos nuestra primeraentrevista,discutimos,ydetalmodo,queacabporecharledemicasa, escenaquetuvo dostestigos,loscualespuedenconfirmarmispalabras. Este hombre es todo maldad. Yo no saba que se hospedaba en su casa, Andrs Simonovitch.As secomprendequepudieraveranteayer,esdecir,elmismoda denuestradisputa,queyo,comoamigodeldifunto,entregabadineroalaviuda paraquepudieraatenderalosgastosdelentierro.ElseorLujineescribi en seguidaunacartaamimadre,enqueledecaqueyohabaentregadodineronoa CatalinaIvanovna,sinoaSoniaSimonovna.Adems,hablabadeestajovenen trminos en extremo insultantes, dejando entrever que yo mantena relaciones ntimas con ella. Su finalidad, como ustedes pueden comprender, era indisponerme con mi madre y con mi hermana, hacindoles creer que yo despilfarrabaignominiosamenteeldineroqueellassesacrificabanenenviarme. Ayerporlanoche,enpresenciademimadre,demihermanayde lmismo, expuselaverdaddeloshechos,queestehombrehabafalseado.Dijequehaba entregadoeldineroaCatalinaIvanovna,alaqueentoncesnoconocaan,y aadquePiotrPetrovitchLujine,contodossusmritos,valamenosqueeldedo meique de Sonia Simonovna, de la que hablaba tan mal. l me pregunt entoncessiyoseracapazdesentaraSoniaSimonovnaalladodemihermana,y yolerespond queyalohabahechoaquelmismoda.Furiosoalverquemi madreymihermananoreanconmigofundndoseensuscalumnias,lleg al extremodeinsultarlasgroseramente.Seprodujolarupturadefinitivaylopusimos enlapuerta.Todoestoocurrianoche.Ahoralesruegoaustedesquemepresten lamayoratencin.SielseorLujinehubieraconseguidopresentarcomoculpable a Sonia Simonovna, habra demostrado a mi familia que sus sospechas eran fundadasyquetenaraznparasentirseofendidoporelhechodequepermitiera aestajovenalternarconmihermana,y,enfin,que,atacndomeam,defendael honordesuprometida.Enunapalabra,estosuponapara lunnuevomediode indisponermeconmifamilia,mientras lreconquistabasuestimacin.Almismo tiempo,sevengabadem,puestenamotivosparapensarquelatranquilidadde esprituyelhonordeSoniaSimonovnameafectaban ntimamente.As pensaba l,yestoesloqueyohededucido.Taleslaexplicacindesuconducta:noes posiblehallarotra. As,pocomsomenos,termin Raskolnikofsudiscurso,quefueinterrumpido frecuentementeporlasexclamacionesdelaatentaconcurrencia.Hastaelfinalsu acentofuefirme,serenoyseguro.Sutajantevoz,laconviccinconquehablabay laseveridaddesurostroimpresionaronprofundamentealauditorio.

S,s,esoes;nocabedudadequeesesoseapresuradecirLebeziatnikof, entusiasmado.Pruebadeelloesque,cuandoSoniaSimonovnahaentradoenla habitacin,lmehapreguntadosiestabaustedaqu,siyolehabavistoentrelos invitados de Catalina Ivanovna. Esta pregunta me la ha hecho en voz baja y despus de llevarme junto a la ventana. 0 sea que deseaba que usted fuera testigodetodoesto.S,s;nocabedudadequeeseso. Lujineguardabasilencioysonreadesdeosamente.Peroestabaplidocomo unmuerto.Evidentemente,buscabaelmododesalirdelatolladero.Debuena ganasehabramarchado,peroestonoeraposibleporelmomento.Marcharseas habrarepresentadoadmitirlasacusacionesquepesabansobre lyreconocer quehabacalumniadoaSoniaSimonovna. Por otra parte, los asistentes se mostraban sumamente excitados por las excesivaslibaciones.Eldeintendencia,aunqueeraincapazdeforjarseunaidea clara de lo sucedido, era el que ms gritaba, y propona las medidas ms desagradablesparaLujine. La habitacin estaba llena de personas embriagadas, pero tambin haban acudido huspedes de otros aposentos, atrados por el escndalo. Los tres polacosestabanindignadsimosynocesabandeproferirensulenguainsultos contraPiotrPetrovitch,alquellamaban,entreotrascosas,paneladak. Soniaescuchabacongranatencin,peronoparecaacabardecomprenderlo quepasaba:suestadoerasemejantealdeunapersonaqueacabadesalirdeun desvanecimiento.NoapartabalosojosdeRaskolnikof,comprendiendoqueslol poda protegerla. La respiracin de Catalina Ivanovna era silbante y penosa. Estabacompletamenteagotada.PeroeraAmaliaIvanovnalaquetenaunaspecto ms grotesco,consuboca abierta ysucara depasmo.Eraevidentequeno comprendaloqueestabaocurriendo.LonicoquesabaeraquePiotrPetrovitch sehallabaenunasituacincomprometida. Raskolnikofintentvolverahablar,peroenseguidarenunciaelloalverquelos inquilinos se precipitaban sobre Lujine y, formando en torno de l un crculo compacto, le dirigan toda clase de insultos y amenazas. Pero Lujine no se amilan.Comprendiendoquehabaperdidodefinitivamentelapartida,recurriala insolencia. Permtanme, seores, permtanme. No se pongan as. Djenme pasar dijo mientrasseabrapaso.Nosemolestenustedesenintentaramedrentarmecon susamenazas.Tenganlaseguridaddequenoadelantarnnada,puesnosoyde los que se asustan fcilmente. Por el contrario, les advierto que tendrn que responderdelacooperacinquehanprestadoaunactodelictivo.Laculpabilidad de la ladrona est ms que probada, y presentar la oportuna denuncia. Los jueces noestnciegos...nibebidos.Poresorechazarneltestimoniode dos impos,dedosrevolucionariosquemecalumnianporunacuestindevenganza personal,comoellosmismoshantenidolacandidezdereconocer.Permtanme, seores. Nopodrasoportarniunminutomssupresenciaenmihabitacin ledijo Andrs Simonovitch. Haga el favor de marcharse. No quiero ningn tratocon usted. Cuando pienso que he estado dos semanas gastando saliva para exponerle...!

AndrsSimonovitch,recuerdequehaceunratolehedichoquememarchabay ustedtratabaderetenerme.Ahoramelimitaradecirlequeesusteduntontode remateyqueledeseosecuredelacabezaydelosojos.Permtanme,seores... Yconsigui terminardeabrirsepaso.Peroeldeintendencianoquisodejarle salirdeaquelmodo.Considerandoquelosinsultoseranuncastigoinsuficiente para l, cogi un vaso de la mesa y se lo arroj con todas sus fuerzas. Desgraciadamente, el proyectil fue a estrellarse contra Amalia Ivanovna, que empezaproferirgrandesalaridos,mientraseldeintendencia,quehabaperdido el equilibrio al tomar impulso para el lanzamiento, caa pesadamente sobre la mesa. PiotrPetrovitchlogrllegarasuaposento,y,unahoradespus,habasalidode lacasa. Antesdeestaaventura,Sonia,tmidapornaturaleza,sesentamsvulnerable quelasdemsmujeres,yaquecualquieratenaderechoaultrajarla.Sinembargo, habacredohastaentoncesquepodracontrarrestarlamalevolenciaafuerzade discrecin, dulzura y humildad. Pero esta ilusin se haba desvanecido y su decepcin fuemuy amarga.Eracapaz desoportarlo todocon pacienciaysin lamentarse, y el golpe que acababa de recibir no estaba por encima de sus fuerzas,peroenelprimermomentoleparecidemasiadoduro.Apesardeltriunfo desuinocenciaenelasuntodelbillete,transcurridoslosprimerosinstantesde terror,yalpoderdarsecuentadelascosas,sinti quesucoraznseoprima dolorosamenteantelaideadesuabandonoydesuaislamientoenlavida.Sufri unacrisisnerviosay,sinpodercontenerse,sali delahabitacinycorri asu casa.EstahuidacasicoincidiconlasalidadeLujine. Amalia Ivanovna, cuando recibi el proyectil destinado a Piotr Petrovitch en mediodelascarcajadasdelosinvitados,mont encleraysuindignacinse dirigi contraCatalinaIvanovna,sobrelaquesearroj vociferandocomosila hicieraresponsabledetodoloocurrido. Fueradeaquenseguida!Fuera! Y, al mismo tiempo que gritaba, coga todos los objetos de la inquilina que encontrabaalalcancedelamanoylosarrojabaalsuelo.Lapobreviuda,quese habatenidoqueecharenlacama,exhaustayrendidaporelsufrimiento,saltdel lecho y se arroj sobre la patrona. Pero las fuerzas eran tan desiguales, que AmaliaIvanovnalarechaztanfcilmentecomosilucharaconunapluma. Eselcolmo!NocontentaconcalumniaraSonia,ahoralatomaconmigo!Me echaalacalleelmismodadelosfuneralesdemimarido!Despusdehaber recibidomihospitalidad,meponeenmediodelarroyoconmispobreshurfanos! Adndeir? Y la pobremujer sollozaba, en el lmite de sus fuerzas. De pronto sus ojos llamearonygritdesesperadamente: Seor!Esposiblequenoexistalajusticiaaquabajo?Aquindefenderssi no nosdefiendes a nosotros...? En fin, ya veremos. En la tierra hayjueces y tribunales.Presentarunadenuncia.Preprate,desalmada...Poletchka,nodejes alos nios.Volver enseguida. Si espreciso,esperadmeen lacalle. Ahora veremossihayjusticiaenestemundo! CatalinaIvanovnaseenvolvi lacabezaenaqueltrozodepaoverdedeque habahabladoMarmeladof,atraveslamultituddeinquilinosembriagadosquese

hacinabanenlaestanciay,gimiendoybaadaenlgrimas,salialacalle.Estaba resueltaaquelehicieranjusticiaenelactoycostaraloquecostase.Poletchka, aterrada, se refugi con los nios en un rincn, junto al bal.Rode con sus brazosasushermanitosyasesperlavueltadesumadre.AmaliaIvanovnaibay vena por la habitacin como una furia, rugiendo de rabia, lamentndose y arrojandoalsuelotodoloquecaaensusmanos. Entrelosinquilinosreinabagranconfusin:unoscomentabanagrandesvoceslo ocurrido,otrosdiscutanyseinsultabanyalgunosseguanentonandocanciones. Hallegadoelmomentodemarcharse pens Raskolnikof.Vamosaverqu diceahoraSoniaSimonovna. YsedirigiacasadeSonia. IV Aunque llevaba su propia carga de miserias y horrores en el corazn, RaskolnikofhabadefendidovalientementeycondestrezalacausadeSoniaante Lujine.Dejandoaparteelintersquesentaporlamuchachayqueleimpulsabaa defenderla,habasufridotantoaquellamaana,quehabaacogidoconverdadera alegralaocasindeahuyentaraquellospensamientosquehabanllegadoaserle insoportables. Porotraparte,laideadesuinmediataentrevistaconSonialepreocupabayle colmabadeunaansiedadcreciente.Tenaqueconfesarlequehabamatadoa Lisbeth.Presintiendolatorturaqueestadeclaracinsupondraparal,tratabade apartarladesupensamiento.Cuandosehabadicho,alsalirdecasadeCatalina Ivanovna:Vamosaverqu diceahoraSoniaSimonovna,sehallabatodava bajo los efectos del ardoroso yretador entusiasmoque le haba producido su victoria sobre Lujine. Pero cosa singular cuando lleg al departamento de Kapernaumof,estaenterezade nimoleabandon desbitoysesinti dbily atemorizado.Vacilando,sedetuvoantelapuertaysepregunt: EsnecesarioquerevelequemataLisbeth? Lo extrao era que, al mismo tiempo que se haca esta pregunta, estaba convencido de que le era imposible no slo eludir semejante confesin, sino retrasarlaunsoloinstante.Nopodaexplicarselarazndeello,perosentaque eraasysufrahorriblementealdarsecuentadequenotenafuerzasparaluchar contraestanecesidad. Paraevitarquesutormentoseprolongaraseapresuraabrirlapuerta.Perono franque elumbralsinantesobservaraSonia.Estabasentadaantesumesita, conloscodosapoyadosenellaylacaraenlasmanos.CuandovioaRaskolnikof, selevantenelactoyfuehacialcomosiloestuvieseesperando. Quhabrasidodemsinusted?ledijoconvehemencia,alencontrarsecon lenmediodelahabitacin. Al parecer, slo pensaba en el servicio que le haba prestado, y ansiaba agradecrselo.Luegoadopt unaactituddeespera.Raskolnikofseacerc ala mesaysesentenlasillaqueellaacababadedejar.Soniapermanecienpiea dospasosdel,exactamentecomoeldaanterior.

Bueno,SoniadijoRaskolnikof,ynotdeprontoquelavozletemblaba;yase habrdadoustedcuentadequelaacusacinsebasabaensusituacinyenlos hbitosligadosaella. ElrostrodeSoniatuvounaexpresindesufrimiento. Leruegoquenomehablecomoayer.No,selosuplico.Yahesufridobastante. Y se apresur a sonrer, por temor a que este reproche hubiera herido a Raskolnikof. Hesalidocorriendocomounaloca.Qu hapasadodespus?Heestadoa puntodevolver,peroluegohepensadoqueustedvendray... Raskolnikofleexplic queAmaliaIvanovnahabadespedidoasufamiliayque CatalinaIvanovnasehabamarchadoenbuscadejusticianosabaadnde. Diosmo!exclamSonia.Vamos,vamosenseguida! Ycogiapresuradamenteelpauelodelacabeza. Siemprelomismo!exclamRaskolnikof,indignado.Nopiensaustedmsque enellos.Qudeseunmomentoconmigo. PeroCatalinaIvanovna... CatalinaIvanovnanolaolvidar:puedeestarseguradijoRaskolnikof,molesto. Comohasalido,vendraqu,ysinolaencuentra,searrepentirusteddehaberse marchado. Soniasesent,presadeunaperplejidadllenadeinquietud.Raskolnikofguard silencio,conlamiradafijaenelsuelo.Parecareflexionar. Tal vez Lujine no tena hoy intencin de hacerla detener, porque no le interesaba.PerosilahubiesetenidoyniLebeziatnikofniyohubiramosestado all,ustedestaraahoraenlacrcel,noesas? S respondi Soniaconvozdbilysinpoderprestardemasiadaatencinalo queRaskolnikofledeca,taleralaansiedadqueladominaba. Pues bien, habra sido muy fcil que yo no estuviera all, y en cuanto a Lebeziatnikof,hasidounacasualidadquefuese. Sonianocontest. Ysilahubieranmetidoenlacrcel,qu habrapasado?Seacuerdadelo queledijeayer? Ella segua guardando silencio. El esper unos segundos. Despus sigui diciendo,conunarisauntantoforzada: Creaquemeibaustedarepetirquenolehablaradeestascosas...Qu? pregunttrasunabrevepausa.Insisteustedennoabrirlaboca?Sinembargo, necesitamos un tema de conversacin. Por ejemplo, me gustara saber cmo resolvera cierta cuestin..., como dira Lebeziatnikof aadi, notando que empezabaaperderlasangrefra.No,nohabloenbroma.Supongamos,Sonia, queustedconoceporanticipadotodoslosproyectosdeLujineysabequeestos proyectossumirandefinitivamenteenelinfortunioaCatalinaIvanovna,asushijos y,poraadidura,austed...,ydigoporaadiduraporqueaustedslosela puedeconsiderarcomocosaaparte.Ysupongamostambinque,aconsecuencia deesto,Poletchkahayadeverseobligadaallevarunavidacomolaqueusted lleva.Puesbien,sienestascircunstanciasestuvieraensumanohacerqueLujine pereciera,conloque salvara aCatalinaIvanovnaya sufamilia, odejar que Lujine viviera y llevase a cabo sus infames propsitos, qu partido tomara usted?staeslapreguntaquequieroquemeconteste.

Sonia le mir con inquietud. Aquellas palabras, pronunciadas en un tono vacilante,parecanocultarunasegundaintencin. Yasabayoqueibaahacermeunapreguntaextraadijolajovendirigindole unamiradapenetrante. Esopocoimporta.Diga:qudecisintomarausted? Aquvienehaceresaspreguntasabsurdas?repusoSoniaconungestode desagrado. Dgame:dejaraustedqueLujinevivieraypudiesecometersusdesafueros? Esquenisiquieratienevalorparatomarunadecisinenteora? YonoconozcolasintencionesdelaDivinaProvidencia.Porqumeinterroga sobrehechosquenoexisten?Aquvienenesaspreguntasintiles?Acasoes posiblequelaexistenciadeunhombredependademivoluntad?Cmopuedo erigirmeenrbitrodelosdestinoshumanos,delavidaydelamuerte? Si hace usted intervenir a la Providencia divina, no hablemos ms dijo Raskolnikofentonosombro. Soniarespondiconacentoangustiado: Dgamefrancamentequesloquedeseadem...Slooigodeustedalusiones. Esquehavenidoustedconelpropsitodetorturarme? Sinpodercontenerse,seechallorar.llamirtristemente,conunaexpresin deangustia.Hubounlargosilencio. Alfin,Raskolnikofdijoenvozbaja: Tienesrazn,Sonia. Se haba producido en l un cambio repentino. Su ficticio aplomo y el tono insolente que afectaba momentos antes haban desaparecido. Hasta su voz parecahabersedebilitado. Tedijeayerquenovendrahoyapedirteperdn,yheaququehecomenzado estaconversacinpocomenosqueexcusndome.AlhablartedeLujineydela Providenciapensabaenmmismo,Sonia,ymeexcusaba. Tratdesonrer,peroslopudoesbozarunamuecadeimpotencia.Luegobaj lacabezayocultelrostroentrelasmanos. Desbito,unaextraaysorprendentesensacindeodiohaciaSonialetraspas elcorazn.Asombrado,inclusoaterradodeestedescubrimientoinaudito,levant la cabeza y observ atentamente a la joven. Vio que fijaba en l una mirada inquieta y llena de una solicitud dolorosa, y al advertir que aquellos ojos expresabanamor,suodiosedesvanecicomounfantasma.Sehabaequivocado acercadelanaturalezadelsentimientoqueexperimentaba:loquesentaera, simplemente,queelmomentofatalhaballegado. Baj denuevolacabezayotravezocult elrostroentrelasmanos.Depronto palideci,selevant,miraSoniaysinpronunciarpalabra,fuemaquinalmentea sentarseenellecho.Suimpresinenaquelmomentoeraexactamentelamisma que haba experimentado el da en que, de pie a espaldas de la vieja, haba sacadoelhachadelnudocorredizo,mientrassedecaquenohabaqueperderni unsegundo. Quleocurre?preguntSonia,llenadeturbacin. Raskolnikof no pudo pronunciar ni una palabra. Haba pensado dar la explicacinencircunstanciascompletamentedistintasynocomprendaloque estabaocurriendoensuinterior.

Soniaseacercpasoapaso,sesentasulado,enellecho,y,sinapartardel los ojos, esper. Su corazn lata con violencia. La situacin se haca insoportable.lvolvihacialajovensurostro,cubiertodeunapalidezmortal.Sus contrados labios eran incapaces de pronunciar una sola palabra. Entonces el pnicoseapoderdeSonia. Qulepasa?volviapreguntarle,apartndoseunpocodel. Nada,Sonia.Noteasustes...Esunatontera...S,bastapensarenelloun instanteparaverqueesunatonteramurmurcomodelirando.Nosporquhe venidoaatormentarte aadi,mirndola.Enverdad,nolos.Porqu?Por qu?Nocesodehacermeestapregunta,Sonia. Talvezselahabahechouncuartodehoraantes,peroenaquelmomentosu debilidaderatanextremaqueapenassedabacuentadequeexista.Uncontinuo tembloragitabatodosucuerpo. Cmoseatormentausted!selamentSonia,mirndole. Noesnada,noesnada...Heaquloquetequeradecir... Unasombradesonrisajugueteunossegundosensuslabios. Teacuerdasdeloquequeradecirteayer? Soniaesper,visiblementeinquieta. Cuandomefui,tedijequetalveztedecaadisparasiempre,peroquesi volvahoytediraquinmataLisbeth. Depronto,todoelcuerpodeSoniaempezatemblar. Puesbien,hevenidoadecrtelo. As,hablaba usted en serio? balbuce Sonia haciendoungranesfuerzo. Perocmolosabeusted?preguntvivamente,comosiacabaradevolverens. Apenaspodarespirar.Lapalidezdesurostroaumentabapormomentos. Elcasoesquelos. Soniapermanecicalladaunmomento. Lohanencontrado?preguntalfin,tmidamente. No,nolohanencontrado. Entonces, cmo sabe usted quin es? pregunt la joven tras un nuevo silencioyconvozcasiimperceptible. lsevolvihaciaellaylamirfijamente,conunaexpresinsingular. Loadivinas? Unanuevasonrisadeimpotenciaflotabaensuslabios.Soniasintiquetodosu cuerposeestremeca. Pero usted me... balbuce ella con una sonrisa infantil. Por qu quiere asustarme? Parasaberloques dijoRaskolnikof,cuyamiradaseguafijaenladeella, como si no tuviera fuerzas para apartarla, es necesario que est ligado a l... lnotenaintencindemataraLisbeth...Laasesin sinpremeditacin... Sloqueramataralavieja...yencontrarlasola...Fuealacasa...Deprontolleg Lisbeth...,ylamataellatambin. Un lgubre silencio sigui a estas palabras. Los dos jvenes se miraban fijamente. As,noloadivinas?preguntdepronto. Tenalaimpresindequesearrojabadesdeloaltodeunatorre. NomurmurSoniaconvozapenasaudible.

Piensa. Enelmomentodepronunciarestapalabra,unasensacinyaconocidaporlle hel elcorazn.MirabaaSoniaycreaestarviendoaLisbeth.Conservabaun recuerdoimborrabledelaexpresinquehabaaparecidoenelrostrodelapobre mujercuandolibahaciaellaconelhachaenaltoyellaretrocedahacialapared, comounniocuandoseasustay,apuntodeecharseallorar,fijaconterrorla miradaenelobjetoqueprovocasuespanto.AsestabaSoniaenaquelmomento. Su mirada expresaba el mismo terror impotente. De sbito extendi el brazo izquierdo,apoylamanoenelpechodeRaskolnikof,lorechaz ligeramente,se pusoenpieconunmovimientorepentinoyempezaapartarsedelpocoapoco, sindejardemirarle.Suespantosecomunicaljoven,quemirabaaSoniaconel mismogestodespavorido,mientrasensuslabiosseesbozabalamismatriste sonrisainfantil. Hascomprendidoya?murmur. Diosmo!gimi,horrorizada. Luego,exhausta,sedejcaerensulechoyhundielrostroenlaalmohada. Perounmomentodespusselevant vivamente,seacerc aRaskolnikof,le cogilasmanos,lasatenazconsusmenudosydelgadosdedosyfijenluna largaypenetrantemirada. Conestamirada,Soniaesperabacaptaralgunaexpresinqueledemostrase quesehabaequivocado.Perono,nocabalamenorduda:lasimplesuposicin seconvirtiencerteza. Msadelante,cuandorecordabaestemomento,todoleparecaextrao,irreal. Dedndelehabavenidoaquellacertezarepentinadenoequivocarse?Porque enmodoalgunopodadecirquehabapresentidoaquellaconfesin.Sinembargo, apenaslehizollaconfesin,aellaleparecihaberlaadivinado. Basta,Sonia,basta.Nomeatormentes. Haba hecho esta splica amargamente. No era as como l haba previsto confesarsucrimen:larealidaderamuydistintadeloquesehabaimaginado. Soniaestabafuerades.Salt dellecho.Depieenmediodelahabitacin,se retorca lasmanos.Luegovolvi rpidamentesobresus pasosydenuevose sentalladodeRaskolnikof,tancercaquesuscuerposserozaban.Deprontose estremecicomosilahubieraasaltadounpensamientoespantoso,lanzungrito y,sinqueniellamismasupieraporqu,cayderodillasdelantedeRaskolnikof. Quhahechousted?Peroquhahechousted?exclam,desesperada. Deprontoselevantyrodefuertementeconlosbrazoselcuellodeljoven. Raskolnikofsedesprendidelabrazoylacontemplconunatristesonrisa. Nolocomprendo,Sonia.Meabrazasymebesasdespusdeloqueteacabo deconfesar.Nosabesloquehaces. Ellanoleescuch.Grit,enloquecida: Nohayenelmundoningnhombretandesgraciadocomot! Yprorrumpiensollozos. Unsentimientoyaolvidadoseapoder delalmadeRaskolnikof.Nosepudo contener. Dos lgrimas brotaron de sus ojos y quedaron pendientes de sus pestaas. Nomeabandonars,Sonia?pregunt,desesperado.

No,nunca,enningunaparte.Teseguir adondevayas.Seor,Seor!Qu desgraciadasoy...!Porqunotehabrconocidoantes?Porqunohasvenido antes?Diosmo! Perohevenido. Ahora...!Qupodemoshacerahora?Juntos,siemprejuntos!exclamSonia volviendoaabrazarle.Teseguiralpresidio! Raskolnikofnopudodisimularungestodeindignacin.Suslabiosvolvierona sonrercomotantasveceshabansonredo,conunaexpresindeodioyaltivez. Notengoningndeseodeirapresidio,Sonia. Tras los primeros momentos de piedad dolorosa y apasionada hacia el desgraciado,laespantosaideadelasesinatoreapareci enlamentedelajoven. EltonoenqueRaskolnikofhabapronunciadosus ltimaspalabraslerecordaron deprontoqueestabaanteunasesino.Sequedmirndolesobrecogida.Nosaba an cmo ni por qu aquel joven se haba convertido en un criminal. Estas preguntas surgieron de pronto en su imaginacin,ylas dudasle asaltaron de nuevo.lunasesino?Imposible! Peroqu mepasa?Dndeestoy? exclam profundamentesorprendiday comosilecostaragrantrabajovolveralarealidad.Perocmoesposiblequeun hombrecomoustedcometiera...?Adems,porqu? Pararobar,SoniarespondiRaskolnikofconciertomalestar. Soniasequedestupefacta.Depronto,ungritoescapdesuslabios. Estabashambriento!Querasayudaratumadre!Verdad? No,Sonia,no balbuce eljoven,bajandoyvolviendolacabeza.Noestaba hambrientohastaeseextremo...Ciertamente,queraayudaramimadre,perono fueesotodo...Nomeatormentes,Sonia. Soniaseoprimaunamanoconlaotra. Peroesposiblequetodoestoseareal?Yqu realidad,Diosmo!Quin podracreerlo?Cmoseexplicaqueustedsequedesinnadaporsocorrera otroshabiendomatadoporrobar...? Deprontoleasaltunaduda. Acaso ese dinero que dio usted a Catalina Ivanovna..., ese dinero, Seor, era...? No, Sonia le interrumpi Raskolnikof, ese dinero no proceda de all. Tranquilzate.Melohabaenviadomimadrepormediodeunagentedenegocios ylorecib durantemienfermedad,eldamismoenquelodi...Rasumikhinees testigo,puesfirmelreciboenminombre...Esedineroeramoymuymo. Soniaescuchabaconungestodeperplejidadyhaciendograndesesfuerzospor comprender. Encuantoaldinerodelavieja,nisiquierassitenadinerodijoenvozbaja, vacilando.Desatdesucuellounabolsitadepelodecamello,queestaballena, peronomir loquecontena...Sindudanotuvetiempo...Losobjetos:gemelos, cadenas,etc.,losescond,as comolabolsa,debajodeunapiedraenungran patioquedaalaavenidaV.Todoestalltodava. Sonialeescuchabavidamente. Peroporqu,simatustedpararobar,segndice...,porqunocoginada? dijolajovenvivamente,aferrndoseaunaltimaesperanza.

Nolos.TodavanohedecididosicogeresedineroonodijoRaskolnikofen elmismotonovacilante.Despus,comosivolvieraalarealidad,sonri ysigui diciendo:Questpidosoy!Contarestascosas! Entoncesunpensamientoatraves comounrayolamentedeSonia.Estar loco? Pero desech esta idea en seguida. No, no lo est. Realmente, no comprendanada. lexclam,comoenundestellodelucidez: Oye,Sonia,oyeloquevoyadecirte. Ycontinu,subrayandolaspalabrasymirndolafijamente,conunaexpresin extraaperosincera: Sielhambrefueselonicoquemehubieraimpulsadoacometerelcrimen,me sentirafeliz,s,feliz.Peroquadelantarasexclamenseguida,enunarranque dedesesperacin,quadelantarassiyoteconfesaraqueheobradomal?Para quteserviraesteintiltriunfosobrem?Ah,Sonia!Paraestohevenidoatu casa? Soniaquisodeciralgo,peronopudo. Sitepedayerquemesiguierasesporquenotengoanadiemsqueati. Seguirte...?Paraqu?preguntlamuchachatmidamente. Nopararobarnimatar,tranquilzate respondi lconunasonrisacustica. Somosdistintos,Sonia.Sinembargo...Oye,Sonia,haceunmomentoquemehe dadocuentadeloqueyopretendaalpedirtequemesiguieras.Ayertehicela peticininstintivamente,sincomprenderlacausa.Slounacosadeseodeti,ypor esohevenidoaverte...Nomeabandones!Verdadquenomeabandonars? Ellalecogilamano,selaoprimi... Unsegundodespus,Raskolnikoflamirconundolorinfinitoylanzungritode desesperacin. Porqutehabrdichotodoesto?Porqutehabrhechoestaconfesin...? Esperasmisexplicaciones,Sonia,bienloveo;esperasquetelocuentetodo... Pero qu puedo decirte? No comprenderas nada de lo que te dijera y slo conseguiraquesufrieraspormtodavams...Lloras,vuelvesaabrazarme.Pero dime:porqu? Porquenohetenidovalor parallevar yosolomicruzy he venido a descargarme en ti, pidindote que sufras conmigo, ya que esto me servirdeconsuelo?Cmopuedesamaraunhombretancobarde? Acasonosufresttambin?exclamSonia. Otravezseapoderdeljovenunsentimientodeternura. Sonia,yosoyunhombredemalcorazn.Tenloencuenta,puesestoexplica muchascosas.Precisamenteporquesoymalohevenidoentubusca.Otrosnolo habranhecho,peroyo...yosoyunmiserableyuncobarde.Enfin,noesestolo que ahora importa. Tengo que hablarte de ciertas cosas y no me siento con fuerzasparaempezar. Sedetuvoyquedpensativo. Desdeluego,nonosparecemosennada;somosmuydiferentes...Porqu habrvenido?Nuncameloperdonar. No,no;hashechobienenvenirexclamSonia.Esmejorqueyolosepatodo, muchomejor. Raskolnikoflamiramargamente.

Bueno,alfinyalcabo,qu importa! exclam,decididoahablar.Heaqu cmo ocurrieron las cosas. Yo quera ser un Napolen: por eso mat. Comprendes? NomurmurSonia,ingenuaytmidamente.Peronoimporta:habla,habla.Y aadi,suplicante:Harunesfuerzoycomprender,locomprendertodo. Locomprenders?Estssegura?Bien,yaveremos. Hizounalargapausaparaordenarsusideas. Heaqu el asunto.Undameplante lacuestin siguiente:Qu habra ocurridosiNapolensehubieseencontradoenmilugarynohubieratenido,para tomarimpulsoenelprincipiodesucarrera,niToln,niEgipto,nielpasodelos AlpesporelMontBlanc,sinoque,envezdetodasestasbrillanteshazaas,slo hubieradispuestodeunadetestableyviejausurera,alaquetendraquematar para robarle el dinero..., en provecho de su carrera, entindase? Se habra decidido a matarla no teniendo otra alternativa? No se habra detenido al considerar lo poco queeste acto tena deheroico y lo mucho que ofreca de criminal...?Teconfiesoqueestuvemuchotiempotorturndomeelcerebrocon estaspreguntas,ymesent avergonzadocuandocomprend repentinamenteque no slo no se habra detenido, sino que ni siquiera le habra pasado por el pensamientola idea dequeesta accin pudieraser pocoheroica.Nisiquiera habra comprendido que se pudiera vacilar. Por poco que hubiera sido su convencimiento de que sta era para l la nica salida, habra matado sin el menorescrpulo.Porquhabadetenerloyo?Ymat,siguiendosuejemplo... Heaqu exactamenteloquesucedi.Tepareceestoirrisorio,verdad?S,telo parece.Ylomsirrisorioesquelascosasocurrieronexactamenteas. PeroSonianosentaelmenordeseoderer. Preferiraquemehablaracontodaclaridadysinponerejemplosdijoconvoz mstmidaanyapenasperceptible. Raskolnikofsevolvihaciaella,lamirtristementeylacogidelamano. Tienes razn otra vez, Sonia. Todo lo que te he dicho es absurdo, pura charlatanera...Laverdadesque,comosabes,mimadreestfaltaderecursosy quemihermana,queporfortunaesunamujerinstruida,sehavistoobligadaair deunsitioaotrocomoinstitutriz.Todassusesperanzasestabanconcentradasen m.Yoestudiaba,pero,porfaltademedios,hubedeabandonarlauniversidad. Aunsuponiendoquehubierapodidoseguirestudiando,enelmejordeloscasos habrapodidoobtenerdentrodediezodoceaosunpuestocomoprofesorde institutoounaplazadefuncionarioconunsueldoanualdemilrublos pareca estarrecitandounaleccinaprendidadememoria,peroentonceslasinquietudes ylasprivacioneshabranacabadoyaconlasaluddemimadre.Paramihermana, lascosashabranpodidoirtodavapeor...Yparaqu verseprivadodetodo, dejaralapropiamadreenlanecesidad,presenciareldeshonordeunahermana? Para qu todo esto? Para enterrar a los mos y fundar una nueva familia destinada igualmente a perecer de hambre...? En fin, todo esto me decidi a apoderarmedeldinerodelaviejaparapoderseguiradelante,paraterminarmis estudiossinestaraexpensasdemimadre.Enunapalabra,decid emplearun mtodoradicalparaempezarunanuevavidayserindependiente...Estoestodo. Naturalmente,hicemalenmataralavieja...,perobastaya! Alllegaralfindesudiscursobajlacabeza:estabaagotado.

No,no! exclam Sonia,angustiada.Noeseso!Noesposible!Tieneque haberalgoms. Creasloquecreas,tehedicholaverdad. Peroquverdad,Diosmo! Alfinyalcabo,Sonia,yonohedadomuertemsqueaunvilymalvado gusano. Esegusanoeraunacriaturahumana. Cierto,yas quenoeragusano dijoRaskolnikof,mirandoaSoniaconuna expresin extraa. Adems, lo que acabo de decir no es de sentido comn. Tienesrazn:sonmotivosmuydiferenteslosquemeimpulsaronahacerloque hice...Hacemuchotiempoquenohabadirigidolapalabraanadie,Sonia,ypor esosindudatengoahorauntremendodolordecabeza. Susojostenanunbrillofebril.Empezabaadesvariarnuevamente,yunasonrisa inquieta asomaba a sus labios. Bajo su animacin ficticia se perciba una extenuacinespantosa.Soniacomprendi hastaqu extremosufraRaskolnikof. Tambinellasentaqueunaespeciedevrtigolaibadominando...Qumodotan extraodehablar!Suspalabraseranclarasyprecisas,pero...,peroeraaquello posible?Seor,Seor...!Yseretorcalasmanos,desesperada. No,Sonia,noesesodijo,levantandodesbitolacabeza,comosisusideas hubiesentomadounnuevogiroqueleimpresionabaylereanimaba.No,noes eso.Loquesucede...,s,estoes...,loquesucedeesquesoyorgulloso,envidioso, perverso,vil,rencorosoy...,paradecirlotodoyaquehecomenzado...,propensoa lalocura.Acabodedecirtequetuvequedejarlauniversidad.Puesbien,adecir verdad,podahaberseguidoenella.Mimadremehabraenviadoeldinerodelas matrculasyyohabrapodidoganarlonecesarioparacomeryvestirme.S,lo habrapodidoganar.Habradadolecciones.Melasofrecanacincuentakopeks. AslohaceRasumikhine.Peroyoestabaexasperadoynoacept.S,exasperado: staeslapalabra.Meencerr enmiagujerocomolaaraaensurincn.Ya conocesmitabuco,porqueestuvisteen l.Yasabes,Sonia,queelalmayel pensamientoseahoganenlashabitacionesbajasyestrechas.Cmodetestaba aquel cuartucho! Sin embargo, no quera salir de l. Pasaba das enteros sin moverme, sin querer trabajar. Ni siquiera me preocupaba la comida. Estaba siempreacostado.CuandoNastasiametraaalgo,coma.Delocontrario,nome alimentaba.Nopedanada.Porlasnochesnotenaluz,ypreferapermaneceren laoscuridadaganarlonecesarioparacomprarmeunabuja. Envezdetrabajar,vendmislibros.Todavahayundedodepolvoenmimesa, sobremiscuadernosymispapeles.Preferapensartendidoenmidivn.Pensar siempre...Mispensamientoseranmuchosymuyextraos...Entoncesempec a imaginar... No, no fue as. Tampoco ahora cuento las cosas como fueron... Entonces yo me preguntaba continuamente: "Ya que ves la estupidez de los dems,porqunobuscaselmododemostrartemsinteligentequeellos?"Ms adelante,Sonia,comprend queesperaraquetodoelmundofuerainteligente supona una gran prdida de tiempo. Y despus me convenc de que este momentonollegaranunca,queloshombresnopodancambiar,quenoestaba enmanosdenadiehacerlosdeotromodo.Intentarlohabrasidoperdereltiempo. S,todoestoesverdad.Eslaleyhumana.Laley,Sonia,ynadams.Yahoras quequienesdueodesuvoluntadyposeeunainteligenciapoderosaconsigue

fcilmenteimponersealosdemshombres;queelmsosadoeselquems razntienealosojosajenos;quequiendesafaaloshombresylosdesprecia conquistasurespetoyllegaasersulegislador.Estoesloquesiempresehavisto yloquesiempresever.Hayqueestarciegoparanoadvertirlo. Raskolnikof, aunque miraba a Sonia al pronunciar estas palabras, no se preocupabaporsabersiellalecomprenda.Lafiebrevolvaadominarleyera presadeunasombraexaltacin(enverdad,hacamuchotiempoquenohaba conversado con ningn ser humano). Sonia comprendi que aquella trgica doctrinaconstituasuleyysufe. Entoncesmeconvenc,Soniacontinueljovenconardor,dequesloposee elpoderaquelqueseinclinapararecogerlo.Est alalcancedetodosybasta atreverse a tomarlo. Entonces tuve una idea que nadie, nadie!, haba tenido jams. Vi con claridad meridiana que era extrao que nadie hasta entonces, viendolosmilabsurdosdelavida,sehubieraatrevidoasacudireledificioensus cimientosparadestruirlotodo,paraenviarlotodoaldiablo...Entoncesyomeatrev ymat...Yosloquerallevaracabounactodeaudacia,Sonia.Noqueraotra cosa:esofueexclusivamenteloquemeimpuls. Calle,calle!exclamSoniafuerades.UstedsehaapartadodeDios,yDios lehacastigado,lohaentregadoaldemonio. As, Sonia, t crees que cuando todas estas ideas acudan a m en la oscuridaddemihabitacineraqueeldiablometentaba? Calle,ateo!Noseburle...Seor,Seor!Nocomprendenada... yeme, Sonia; no me burlo. Estoy seguro de que el demonio me arrastr. yeme, yemerepiti consombraobstinacin.Stodo,absolutamentetodolo quet puedasdecirme.Hepensadoentodoesoymeloherepetidomilveces cuando estaba echado en las tinieblas... Qu luchas interiores he librado! Si supierashastaqupuntomeenojabanestasintilesdiscusionesconmigomismo. Mi deseo era olvidarlo todo y empezar una nueva vida. Pero especialmente anhelabaponerfinamissoliloquios...Nocreasquefuiaponerenprcticamis planesinconscientemente.No,lohicetodotrasmadurasreflexiones,yesofuelo quemeperdi.Cremequeyonosabaqueelhechodeinterrogarmeammismo acercademiderechoalpoderdemostrabaquetalderechonoexista,puestoque loponaenduda.Yquepreguntarmesielhombreeraungusanodemostrabaque no lo era para m. Estas cosasslo son aceptadaspor el hombre que no se planteatalespreguntasysiguesucaminoderechamenteysinvacilar.Elsolo hechodequemepreguntara:HabramatadoNapolenalavieja?demostraba queyonoeraunNapolen...Sobrellev hastaelfinalelsufrimientoocasionado porestosdesatinosydespustratdeexpulsarlos.Yomatnoporcuestionesde conciencia,sinoporunimpulsoquesloammeataa.Noquieroengaarmea mmismosobreestepunto.Yonomatporacudirensocorrodemimadrenicon laintencindededicaralbiendelahumanidadelpoderyeldineroqueobtuviera; no,no,yoslomatpormiinterspersonal,pormmismo,yenaquelmomento me importaba muy poco saber si sera un bienhechor de la humanidad o un vampirodelasociedad,unaespeciedearaaquecazaseresvivientesconsu tela.Todomeeraindiferente.Desdeluego,nofuelaideadeldinerolaqueme impuls a matar. Ms que el dinero necesitaba otra cosa... Ahora lo s... Comprndeme...Situvieraquevolverahacerlo,talveznolohara...Eraotrala

cuestin que me preocupaba yme impulsaba a obrar. Yo necesitaba saber, y cuantoantes,sieraungusanocomolosdemsounhombre,sieracapazde franqueartodoslosobstculos,siosabainclinarmeparaasirelpoder,sierauna criaturatemerosaosiprocedacomoelqueejerceunderecho. Derechoamatar?exclamlajoven,atnita. Calla,Sonia!exclam Rodia,irritado.Asuslabiosacudi unaobjecin,pero selimit adecir:Nomeinterrumpas.Yosloqueradecirtequeeldiablome impuls ahacer aquello y luegomehizocomprender que no tena derechoa hacerlo,puestoqueeraungusanocomolosdems.Eldiabloseburl dem.Si estoyentucasaesporquesoyungusano;delocontrario,notehabrahechoesta visita...Hasdesaberquecuandofuiacasadelavieja,yosolamentedeseaba hacerunexperimento. Ustedmat. Perocmo?Noseasesinacomoyolohice.Elquecometeuncrimenprocede demodomuydistinto...Algndalocontartododetalladamente...Fuealavieja aquienmat?No,measesinammismo,noaella,ymeperdparasiempre... Fueeldiabloelquematalaviejaynoyo. Ydeprontoexclamconvozdesgarradora: Basta,Sonia,basta!Djame,djame! Raskolnikofapoyloscodosenlasrodillasyhundilacabezaentresusmanos, rgidascomotenazas. Qumododesufrir!gimiSonia. Bueno, qu debo hacer? Habla dijo el joven, levantando la cabeza y mostrandosurostrohorriblementedescompuesto. Qudebeshacer?exclamlamuchacha. Se arroj sobre l. Sus ojos, hasta aquel momento baados en lgrimas, centellarondepronto. Levntate! Lehabapuestolamanoenelhombro.lselevantylamir,estupefacto. Veinmediatamentealaprximaesquina,arrodllateybesalatierraquehas mancillado.Despusinclnateaderechaeizquierda,antecadapersonaquepase, ydienvozalta:Hematado!EntoncesDiostedevolverlavida. Temblandodepiesacabeza,leasi lasmanosconvulsivamenteylemir con ojosdeloca. Irs,irs?lepregunt. Raskolnikofestabatanabatido,quetantaexaltacinlesorprendi. Quieres que vaya a presidio, Sonia? pregunt con acento sombro. Pretendesquevayaapresentarmealajusticia? Debesaceptarelsufrimiento,laexpiacin,queesel nicomediodeborrartu crimen. No,noirapresentarmealajusticia,Sonia. Ytuvidaqu?exclamlajoven.Cmovivirs?Podrsvivirdesdeahora? Teatreversadirigirlapalabraatumadre...?Quserdeellas...?Peroqu digo?Yahasabandonadoatumadreyatuhermana.Biensabesquelashas abandonado...Seor...! lyahacomprendidoloqueestosignifica...Sepuede vivirlejosdetodoslossereshumanos?Quvaaserdeti?

Noseasnia,SoniarespondidulcementeRaskolnikof.Quinesesagente parajuzgarmicrimen?Qu podradecirles?Suautoridadespurailusin.Dan muerteamilesdehombresyvenenellounmrito.Sonunosbribonesyunos cobardes, Sonia... No ir. Qu quieres que les diga? Que he escondido el dinerodebajodeunapiedrapornoatrevermeaquedrmelo?Yaadi,sonriendo amargamente:Seburlarandem.Diranquesoyunimbcilalnohabersabido aprovecharme. Un imbcil y un cobarde. No comprenderan nada, Sonia, absolutamentenada.Sonincapacesdecomprender.Paraquir?No,noir.No seasnia,Sonia. Tuvidaser unmartirio dijolajoven,tendiendohada llosbrazosenuna splicadesesperada. Talvezmehayacalumniadoammismodijo,absortoyconacentosombro. Acasosoyunhombretodava,noungusano,ymeheprecipitadoalcondenarme. Voyaintentarseguirluchando. Ysonriconarrogancia. Perollevaresacargadesufrimientotodalavida,todalavida...! YameacostumbrardijoRaskolnikof,todavatristeypensativo. Perounmomentodespusexclam: Bueno,bastadelamentaciones!Hayquehablardecosasmsimportantes.He venidoadecirtequemesiguenlapistadecerca. Oh!exclamSonia,aterrada. Peroqu tepasa?Porqu gritas?Quieresquevayaapresidio,yahorate asustas. De qu? Pero escucha: no me dejar atrapar fcilmente. Les dar trabajo. No tienen pruebas. Ayer estuve verdaderamente en peligro y me cre perdido,perohoyel asunto parecehabersearreglado.Todaslaspruebasque tienensonarmasdedosfilos,demodoqueloscargosquemehagannopuedo presentarlos de forma que me favorezcan, comprendes? Ahora ya tengo experiencia.Sinembargo,nopodr evitarquemedetengan.Denoserporuna circunstancia imprevista, ya estara encerrado. Pero aunque me encarcelen, habrndedejarmeenlibertad,puesnitienenpruebasnilastendrn,tedoymi palabra,yporsimplessospechasnosepuedecondenaraunhombre...Anda, sintate...Slotehedichoestoparaqueestsprevenida...Encuantoamimadre yamihermana,yaarreglarlascosasdemodoquenoseinquietennisospechen la verdad... Por otra parte, creo que mi hermana est ahora al abrigo de la necesidad y, por lo tanto, tambin mi madre... Esto es todo. Cuento con tu prudencia.Vendrsavermecuandoestdetenido? S,s! Allestabanlosdos,tristesyabatidos,comonufragosarrojadosporeltemporal aunacostadesolada.RaskolnikofmirabaaSoniaycomprendalomuchoquelo amaba. Pero cosa extraa esta gran ternura produjo de pronto al joven una impresinpenosayamarga.Unasensacinextraayhorrible.Habaidoaaquella casadicindosequeSoniaerasu nicorefugioysu nicaesperanza.Habaido conelpropsitodedepositarenellaunapartedesuterriblecarga,yahoraque Sonialehabaentregadosucoraznsesentainfinitamentemsdesgraciadoque antes. Sonialedijo,sermejorquenovengasavermecuandoestencarcelado. Ellanocontest.Lloraba.Transcurrieronvariosminutos.

Depronto,comoobedeciendoaunaidearepentina,Soniapregunt: Llevasalgunacruz? llamirsincomprenderlapregunta. No,notienesninguna,verdad?Toma,qudate sta,queesdemaderade ciprs.YotengootradecobrequefuedeLisbeth.Hicimosuncambio:ellamedio estacruzyyoleregal unaimagen.Yollevar ahoraladeLisbethyt lama. Tmalasuplic.Esunacruz,micruz...Desdeahorasufriremosjuntos,yjuntos llevaremosnuestracruz. Bien,damedijoRaskolnikof. Queracomplacerla,perodepronto,sinpoderloremediar,retir lamanoque habatendido. Msadelante,Sonia.Sermejor. S,sermejordijoella,exaltada.Telapondrscuandoempiecetuexpiacin. Entoncesvendrsamylacolgarentucuello.Rezaremosjuntosydespusnos pondremosenmarcha. Enestemomentosonarontresgolpesenlapuerta. Sepuedepasar,SoniaSimonovna?preguntcortsmenteunavozconocida. Soniacorri hacialapuerta,llenadeinquietud.Laabri ylarubiacabezade Lebeziatnikofaparecijuntoalmarco. V Lebeziatnikofdabamuestrasdeunaturbacinextrema.Vengoporusted,Sonia Simonovna.Perdone...Noesperabaencontrarloaqu dijodepronto,dirigindose aRaskolnikof.Noesqueveanadamaloenello,entindame;es,sencillamente, quenoloesperaba. SevolvidenuevohaciaSoniayexclam: CatalinaIvanovnahaperdidoeljuicio. Sonialanzungrito. PorlomenosdijoLebeziatnikofloparece.Claroque...Peroeselcasoqueno sabemosquhacer...Lescontarloocurrido.Despusdemarcharsehavuelto.A mmeparecequelehanpegado...Haidoenbuscadeljefedesumaridoynolo ha encontrado: estaba comiendo en casa de otro general. Entonces ha ido al domiciliodeesegeneralyhaexigidoveraljefedesuesposo,queestabatodava alamesa.Yapuedenustedesfigurarseloquehaocurrido.Naturalmente,lahan echado,peroella,segndice,hainsultadoalgeneraleinclusolehaarrojadoun objetoalacabeza.Estoesmuyposible.Loquenocomprendoesquenolahayan detenido.Ahoraest describiendolaescenaatodoelmundo,inclusoaAmalia Ivanovna,peronadielaentiende,tantogritaysedebate...Dicequeyaquetodos laabandonan,coger alosniosyseir conellosalacalleatocarel rganoy pedirlimosna,mientrassushijoscantanybailan.Yqueirtodoslosdasapedir antelacasadelgeneral,afindeque steveaalosniosdeunafamiliadela nobleza,aloshijosdeunfuncionario,mendigandoporlascalles.Lespegayellos lloran.EnseaaLenaacantarairespopularesyalosotrosdosabailar.Destroza sus ropas y les confecciona gorros de saltimbanqui. Como no tiene ningn instrumento de msica, est dispuesta a llevarse una cubeta para golpearla a

maneradetambor.Noquiereescucharanadie.Ustedesnosepuedenimaginarlo queesaquello. Lebeziatnikofhabraseguidohablandodecosasparecidasyenelmismotonosi Sonia,queleescuchabaanhelante,nohubieracogidodeprontosusombreroysu chalyechadoacorrer.RaskolnikofyLebeziatnikofsalierontrasella. NocabedudadequesehavueltolocadijoAndrsSimonovitchaRaskolnikof cuandoestuvieronenlacalle.Sinoloheaseguradohasidotansloparano inquietar demasiado a Sonia Simonovna. Desde luego, su locura es evidente. Dicenquealostsicosselesformantubrculosenelcerebro.Lamentonosaber medicina. Yo he intentado explicar el asunto a la enfermera, pero ella no ha queridoescucharme. Lehahabladousteddetubrculos? No,no;silehubierahabladodetubrculos,ellanomehabracomprendido.Lo quequierodeciresque,siunoconsigueconvenceraotro,pormediodelalgica, dequenotienemotivosparallorar,nollorar.Estoesindudable.Acasoustedno opinaas? Yocreoquesituvieraustedrazn,lavidaserademasiadofcil. Permtame.Desdeluego,CatalinaIvanovnanocomprenderafcilmenteloque le voy a decir. Pero usted... No sabe que en Paris se han realizado serios experimentossobreelsistemadecuraraloslocosslopormediodelalgica?Un doctorfrancs,ungransabioquehamuertohacepoco,afirmabaqueestoes posible. Su idea fundamental era que la locura no implica lesiones orgnicas importantes,quesloes,pordecirloas,unerrordelgica,unafaltadejuicio,un punto de vista equivocado de las cosas. Contradeca progresivamente a sus enfermos,refutabasusopiniones,yobtuvoexcelentesresultados.Perocomoal mismotiempo utilizaba las duchas,noha quedadoplenamentedemostrada la eficaciadesumtodo...Porlomenos,estoesloqueopinoyo. PeroRaskolnikofyanoleescuchaba.AlverquehabanLlegadofrenteasu casa, salud a Lebeziatnikof con un movimiento de cabeza y cruz el portal. AndrsSimonovitchserepusoenseguidadesusorpresay,trasdirigirunamirada asualrededor,prosiguisucamino. Raskolnikofentr ensubuhardilla,sedetuvoenmediodelahabitacinyse pregunt: Paraquhabrvenido? Ysumiradarecorralasparedes,cuyoamarillentopapelcolgabaaquyallen jirones...,yelpolvo...,yeldivn... Delpatiosubaunruidoseco,incesante:golpesdemartillosobreclavos.Se acerc a la ventana, se puso de puntillas y estuvo un rato mirando con gran atencin...Elpatioestabadesierto;Raskolnikofnovioanadie.Enelalaizquierda haba varias ventanas abiertas, algunas adornadas con macetas, de las que brotaban esculidos geranios. En la parte exterior se vean cuerdas con ropa tendida...Erauncuadroqueestabahartodever.Dejlaventanayfueasentarse eneldivn.Nuncasehabasentidotansolo. ExperimentdenuevounsentimientodeodiohaciaSonia.S,laodiabadespus dehaberlaatradoasuinfortunio.Porqu habraidoahacerlallorar?Qu necesidadtenadeenvenenarsuvida?Qucobardehabasido!

Permanecersolosedijodepronto,entonoresuelto,yellanovendraverme alacrcel. Cincominutosdespuslevant lacabezaysonri extraamente.Acababade pasarporsucerebrounaideaverdaderamentesingular.Acasoseaverdadque estaramejorenpresidio. Nuncasabracuntoduraqueldesfiledeideasvagas. DeprontoseabrilapuertayapareciAvdotiaRomanovna.Lajovensedetuvo enelumbralyestuvounmomentoobservndole,exactamenteigualquehaba hecholalllegaralahabitacindeSonia.DespusDuniaentrenelaposentoy fueasentarseenunasillafrenteal,enelsitiomismoenquesehabasentadoel daanterior.Raskolnikoflamirensilencio,conairedistrado. Noteenfades,RodiadijoDunia.Estaraquslounmomento. Lajovenestabapensativa,perosusemblantenoerasevero.Ensuclaramirada habaunresplandordedulzura.Raskolnikofcomprendi queerasuamora llo quehabaimpulsadoasuhermanaahacerleaquellavisita. Oye, Rodia: lo s todo..., todo! Me lo ha contado Dmitri Prokofitch. Me ha explicadohastaelmsmnimodetalle.Tepersiguenyteatormentanconlasms vilesyabsurdassuposiciones.DmitriProkofitchmehadichoquenocorrespeligro algunoyquenodeberaspreocupartecomotepreocupas.Enestonoestoyde acuerdocon l:comprendotuindignacinynomeextraaraquedejaraenti huellasimborrables.Estoesloquemeinquieta.Notepuedoreprocharquenos hayasabandonado,ynisiquierajuzgartuconducta.Perdnamesilohice.Estoy segura de que tambin yo,si hubiera tenido una desgracia como la tuya, me habraalejadodetodoelmundo.Nocontarnadadetodoestoanuestramadre, perolehablar continuamentedetiyledir quet mehasprometidoirmuy prontoaverla.Noteinquietesporella:yolatranquilizar.Perot tenpiedadde ella:noolvidesqueestumadre.SlohevenidoadecirteyDuniaselevantque simenecesitasesparaalgo,aunquetunecesidadsupusieraelsacrificiodemi vida,nodejesdellamarme.Vendrainmediatamente.Adis. Sevolviysedirigialapuertaresueltamente. .Dunia! lallam suhermano,levantndosetambinyyendohaciaella.Ya habrsvistoqueRasumikhineesunhombreexcelente. UnlevetaboraparecienlasmejillasdeDunia. Porqulodices?pregunt,trasunosmomentosdeespera. Esunhombreactivo,trabajador,honradoycapazdesentirunamorverdadero... Adis,Dunia. La joven haba enrojecido vivamente. Despus su semblante cobr una expresindeinquietud. Esquenosdejasparasiempre,Rodia?Mehashabladocomoquienhace testamento. Adis,Dunia. Seapartdeellaysefuealaventana.Duniaesperunmomento,lomircon ungestodeintranquilidadysemarchllenadeturbacin. Sin embargo, Rodia no senta la indiferencia que pareca demostrar a su hermana.Duranteunmomento,alfinaldelaconversacin,inclusohabadeseado ardientementeestrecharlaensusbrazos,decirleas adisycontrselotodo.No obstante,nisiquierasehabaatrevidoadarlelamano.

Msadelante,alrecordarmisbesos,podraestremecerseydecirqueselos habarobado. Ysepreguntunmomentodespus: Adems, tendra la entereza de nimo necesaria para soportar semejante confesin?No,nolasoportara;lasmujerescomoellanosoncapacesdeafrontar estascosas. Sonia acudi a su pensamiento. Un airecillo fresco entraba por la ventana. Declinabaelda.Cogisugorraysemarch. Nosesentaconfuerzasparapreocuparseporsusalud,niexperimentabael menordeseodepensarenella.Peroaquellaangustiacontinua,aquellosterrores, forzosamentetenanqueproduciralgnefectoen l,ysilafiebrenolehaba abatidoyaeraprecisamenteporqueaquellatensinde nimo,aquellainquietud continua,lesostenanyleinfundanunafalsaanimacin. Errabasinrumbofijo.Elsolsepona.Desdehacaalgntiempo,Raskolnikof experimentaba una angustia completamente nueva, no aguda ni demasiado penosa,perocontinuaeinvariable.Presentalargosymortalesaoscolmadosde esta fra y espantosa ansiedad. Generalmente era al atardecer cuando tales sensacionescobrabanunaintensidadobsesionante. :Con estos estpidos trastornos provocados por una puesta de sol se dijo malhumoradoesimposiblenocometeralgunatontera.Unosesientecapazdeir aconfesrselotodonosloaSonia,sinoaDunia. Oyquelellamabanysevolvi.EraLebeziatnikof,quecorrahacial. Vengodesucasa.Heidoabuscarle.Esamujerhahecholoquesepropona: sehamarchadodecasaconlosnios.ASoniaSimonovnayamnoshacostado grantrabajoencontrarla.Golpeaconlamanounasartnyobligaalosniosa cantar.Losnioslloran.CatalinaIvanovnasevaparandoenlasesquinasyante lastiendas.Lossigueungrupodeimbciles.Vengausted. YSonia?pregunt,inquieto,Raskolnikof,mientrasechabaaandaralladode Lebeziatnikofatodaprisa. Est completamenteloca...Bueno,merefieroaCatalinaIvanovna,noaSonia Simonovna. sta est trastornada, desde luego; pero Catalina Ivanovna est verdaderamenteloca,haperdidoeljuicioporcompleto.Terminarnpordetenerla, yyapuedeustedfigurarseelefectoqueestolevaaproducir.Ahoraest enel malecndelcanal,cercadelpuentedeN.,nolejosdecasadeSoniaSimonovna, queestcercadeaqu. Enelmalecn,cercadelpuenteyadospasosdecasadeSoniaSimonovna, habaunaverdaderamultitud,formadaprincipalmenteporchiquillosyrapazuelos. La voz ronca y desgarrada de Catalina Ivanovna llegaba hasta el puente. En verdad, el espectculo era lo bastante extrao para atraer la atencin de los transentes.CatalinaIvanovna,consuviejabataysuchaldepao,cubiertala cabezaconunmserosombrerodepajaladeadosobreunaoreja,parecapresa desuverdaderoaccesodelocura.Estabarendidayjadeante.Supobrecarade tsicanuncahabatenidounaspectotanlamentable(porotraparte,losenfermos delpechotienensiemprepeorcaraenlacalle,enplenoda,queensucasa). Pero, a pesar de su debilidad, Catalina Ivanovna pareca dominada por una excitacinqueibaencontinuoaumento.Searrojabasobrelosnios,losrea,les

enseabadelantedetodoelmundoabailarycantar,yluego,furiosaalverque laspobrescriaturasnosabanhacerloqueellalesdeca,empezabaaazotarlos. Avecesinterrumpasusejerciciosparadirigirsealpblico.Ycuandoveaentre lamultituddecuriososalgunapersonamedianamentevestida,ledecaquemirase aquextremohabanllegadoloshijosdeunafamilianobleycasiaristocrtica.Si oarisasopalabrasburlonas,seencarabaenelactoconlosinsolentesylos ponadevueltaymedia.Algunosserean,otrossacudanlacabeza,compasivos, ytodosmirabanconcuriosidadaaquellalocarodeadadeniosaterrados. Lebeziatnikofdebadehaberseequivocadoenloreferentealasartn.Porlo menos, Raskolnikof no vio ninguna. Catalina Ivanovna se limitaba a llevar el comps batiendo palmas con sus descarnadas manos cuando obligaba a PoletchkaacantaryaLenayKoliaabailar.Avecesseponaacantarellamisma; peroprontolecortabaelcantounatosviolentaqueladesesperaba.Entonces empezabaamaldecirdesuenfermedadyallorar.Peroloquemslaenfureca eranlaslgrimasyelterrordeLenaydeKolia. Habaintentadovestirasushijoscomocantantescallejeros.Lehabapuestoal niounaespeciedeturbanterojoyblanco,conloqueparecaunturco.Comono tenatelaparahaceraLenaunvestido,sehabalimitadoaponerleenlacabeza elgorrodelana,enformadecasco,deldifuntoSimnZaharevitch,alqueaadi comoadornounaplumadeavestruzblancaquehabapertenecidoasuabuelay que hasta entonces haba tenido guardada en su bal como una reliquia de familia. Poletchka llevaba su vestido de siempre. Miraba a su madre con una expresindeinquietudytimidezynoseapartabadeella.Procurabaocultarlesus lgrimas;sospechabaquesumadrenoestabaensujuicio,ysesentaaterradaal verse en la calle, en medio de aquella multitud. En cuanto a Sonia, se haba acercadoasumadrastraylesuplicaballorandoquevolvieraacasa.PeroCatalina Ivanovnasemostrabainflexible. Basta,Sonia!exclam,jadeandoysinpodercontinuaracausadelatosNo sabesloquemepides.Parecesunania.Yalohedichoquenovolveracasade esaalemanaborracha.Quetodoelmundo,quetodoPetersburgoveamendigara loshijosdeunpadrenoblequehaservidolealyfielmentetodasuvidayqueha muerto,pordecirloas,ensupuestodetrabajo. Aqueltrastornadocerebrohabaurdidoestafantasa,yCatalinaIvanovnacrea enellaciegamente. Queesebribndegeneralveaesto.Adems,tnotedascuentadeunacosa, Sonia. De dnde vamos a sacar ahora la comida? Ya te hemos explotado bastanteynoquieroqueestocontine... EnestovioaRaskolnikofycorrihacial. Esusted,RodionRomanovitch?Hagaelfavordeexplicarleaestatontaquela resolucin que he tomado es la ms conveniente. Bien se da limosna a los msicosambulantes.Anosotrosnosreconocernenseguida:vernquesomos unafamilianoblecadaenlamiseria,yesedetestablegeneralserexpulsadodel ejrcito: ya lo ver usted. Iremos todoslos dasa pedir bajo sus ventanas.Y cuando pase el emperador, me arrojar a sus pies y le mostrar a mis hijos. Protjame, seor, le dir. Es un hombre misericordioso, un padre para los hurfanos,ynosproteger,yalover usted.Yesedetestablegeneral... Lena,

tenezvousdroite. T,Kolia,vasavolverabailarenseguida.Peroporqu lloras?Dequ tienesmiedo,sotonto?Seor,qu puedohacerconellos?Le hacenperderaunalapaciencia,RodionRomanovitch. Y entre lgrimas (lo que no le impeda hablar sin descanso) mostraba a Raskolnikofsusdesconsoladoshijos. Eljovenintent convencerladequevolvieraasuhabitacin,dicindole(crea quelevantarasuamorpropio)quenodebairporlascallescomolosorganilleros, cuandoestabaenvsperasdeserdirectoradeunpensionadoparamuchachas nobles. Unpensionado?Ja,ja,ja!saesbuena! exclam CatalinaIvanovna,ala queacometi unaccesodetosenmediodesurisa.No,RodionRomanovitch: ese sueo se ha desvanecido. Todo el mundo nos ha abandonado. Y ese general...Sepausted,RodionRomanovitch,quelearroj alacabezauntintero quehabaenunamesadelaantecmara,alladodelahojadondehandeponer sunombrelosvisitantes.Noescrib elmo,learroj eltinteroalacabezayme march.Cobardes!Miserables...!Peroahoramerodeellos.Meencargar yo mismadelaalimentacindemishijosynomehumillarantenadie.Yalahemos explotado bastante sealaba a Sonia. Poletchka, cunto dinero hemos recogido?Aver.Cmo?Doskopeksnadams?Qugentetanmiserable!No dannada.Lonicoquehacenesvenirdetrsdenosotroscomoidiotas.Dequ sereiresecretino?sealabaaunodelgrupodecuriosos.Detodoestotienela culpa Kolia, que no entiende nada. La saca a una de quicio... Qu quieres, Poletchka?Hblameenfrancs,parlemoifranais.Tehedadolecciones;sabes muchasfrases.Sinohablasenfrancs,cmosabrlagentequepertenecesa una familia noble y que sois nios bien educados y no msicos ambulantes? Nosotrosnocantaremoscancioncillasligeras,sinohermosasromanzas.Bueno, vamosaverqu cantamosahora.Hacedelfavordenointerrumpirme...Oiga, RodionRomanovitchnoshemosdetenidoaqu paraescogernuestrorepertorio... Necesitamos un aire que pueda bailar Kolia... Ya comprender usted que no tenemos nada preparado. Primero hay que ensayar, y cuando ya podamos presentaruntrabajodeconjunto,nosiremosalaavenidaNevsky,pordondepasa muchagentedistinguida,quesefijar ennosotrosinmediatamente.Lenasabe esacancinquesellamaLacasitadecampo,peroyalaconocetodoelmundoy resultaunalata.Necesitamosunrepertoriodemscalidad.Vamos,Polia,dame algunaidea;ayudaatumadre...Ah,estamemoriama!Cmomefalla!Sinome fallase, ya sabra yo lo que tenemos que cantar. Pues no es cosa de que cantemosElhsarapoyadoensusable...Ah,yas!CantaremosenfrancsCinq sous. Vosotrossabisestacancinporqueoslaheenseado,ycomoesuna cancinfrancesa,lagenteverenseguidaquepertenecisaunafamilianobley seconmoverTambinpodramoscantarMarlboroughs'envatenguerre,quees unacancininfantilquesecantaentodaslascasasaristocrticasparadormira losnios. Marlboroughs'enva t enguerre, nesaitquandreviendra.

Habaempezadoacantar,peroenseguidaseinterrumpi. No,esmejorque cantemos Cinq sous... Anda, Kolia: las manos en las caderas, y a moverse vivamente.Yt,Lena,davueltastambin,peroensentidocontrario.Poletchkay yocantaremosybatiremospalmas. Cinqsous,cinqsous Pourmonternotremnage. Laacometiunaccesodedos. Poletchka dijo sin cesar de toser, arrglate el vestido. Las hombreras te cuelgan.Ahoravuestroportedebeserespecialmentedignoydistinguido,afinde quetodoelmundopuedaverquepertenecisalanobleza.Yadecayoquetu corpiodebasermslargo.Miraelresultado:estaniaesunacaricatura...Otra vezllorando?Peroqu ospasa,estpidos?Vamos,Kolia,empiezaya.Anda! Animo.Oh,qucriaturataninsoportable! Cinqsous,cinqsous. Ahoraunsoldado?Aquvienes? Eraungendarme,quesehabaabiertopasoentrelamuchedumbre.Pero,al mismotiempo,sehabaacercadounseordeunoscincuentaaosyaspecto imponente,quellevabauniformedefuncionarioyunacondecoracinpendientede una cinta que rodeaba su cuello (lo cual produjo gran satisfaccin a Catalina Ivanovnaycaus ciertaimpresinalgendarme).Elcaballero,sindesplegarlos labios,entregalaviudaunbilletedetresrublos,mientrassusemblantereflejaba una compasin sincera. Catalina Ivanovna acept el obsequio y se inclin ceremoniosamente. Muchasgracias,seordijoenuntonollenodedignidad.Lasrazonesquenos hanimpulsadoa...Tomaeldinero,Poletchka.Yavesquetodavahayenelmundo hombresgenerososymagnnimosprestosasocorreraunadamadelanobleza cadaen el infortunio.Loshurfanosqueveanteusted,seor,sondeorigen noble, e incluso puede decirse que estn emparentados con la ms alta aristocracia... Ese miserable general estaba comiendo perdices... Empez a golpearelsueloconelpie,contrariadopormipresencia,yyoledije:Excelencia, ustedconocaaSimnZaharevitch.Protejaasushurfanos.Elmismodadesu entierro,suhijahatenidoquesoportarlascalumniasdelmsmiserabledelos hombres...Todavaestaquestesoldado? Ygrit,dirigindosealfuncionario: Protjame, seor. Por qu me acosa este soldado? Ya hemos tenido que librarnosdeunoenlacalledelosBurgueses...Ququieresdeml,imbcil? Est prohibidoarmarescndaloenlacalle.Hagaelfavordecomportarsecon mscorreccin. T s que eres incorrecto! Yo no hago sino lo que hacen los msicos ambulantes.Porqutehasdeensaarconmigo? Losmsicosambulantesnecesitanunpermiso.Ustednolotieneyprovoca escndalosenlavapblica.Dndeviveusted?

Un permiso? exclam Catalina Ivanovna. Heenterrado hoy ami marido! Qupermisopuedotener? Clmese,seoradijoelfuncionario.Venga,laacompaar asucasa.Usted noespersonaparaestarentreestagente.Estustedenferma... Seor,ustednoconocenuestrasituacin! dijoCatalinaIvanovna.Tenemos queiralaavenidaNevsky...Sonia,Sonia...!Dndeests?Tambintlloras? Peroqu ospasaatodos...?KoliaLena,adndevais?exclam,sbitamente aterrada.Quniostanestpidos!Kolia,Lena!Adndevais? Loocurridoeraquelosnios,yaasustadosporlamultitudquelosrodeabaypor lasextravaganciasdesumadre,habansentidoverdaderoterroralveracercarse algendarmedispuestoadetenerlosyhabanhuidoatodocorrer. LainfortunadaCatalinaIvanovnasehabalanzadoenposdeellos,gimiendoy sollozando. Era desgarrador verla correr jadeando y entre sollozos. Sonia y Poletchkasalieronensupersecucin. Cgelos,Sonia!Quniostanestpidoseingratos!Detenlos,Polia!Todolo hehechoporvosotros. Ensucarreratropezconunobstculoycay. Sehaherido!Estcubiertadesangre!Diosmo! Ymientrasdecaesto,Soniasehabainclinadosobreella. La gente se api en torno de las dos mujeres. Raskolnikof y Lebeziatnikof habansidodelosprimerosenllegar,ascomoelfuncionarioyelgendarme. Qudesgracia!gruesteltimo,presintiendoquesehallabaanteunasunto enojoso. Luegotratdedispersaralamultitudquesehacinabaentornodel. Circulen,circulen! Semueredijouno. Sehavueltolocaafirmotro. Piedadparaella,Seor!dijounamujersantigundose.Sehaencontradoa losnios?S,ahvienen;lostraelaniamayor.Qudesgracia,Diosmo! Al examinar atentamente a Catalina Ivanovna se pudo ver que no se haba herido,comocreyeraSonia,sinoquelasangrequeteaelpavimentosaladesu boca. Yo s lo que es eso dijo el funcionario en voz baja a Raskolnikof y Lebeziatnikof.Est tsica.Lasangreempiezaasaliryahogaalenfermo.Yohe presenciadouncasoigualenunaparientama.Deprontoechvasoymediode sangre.Qupodemoshacer?Sevaamorir. Llvenla a mi casa! suplic Sonia. Vivo aqu mismo... Aquella casa, la segunda...Amicasa,pronto...!Busquenunmdico...Seor! Todosearregl graciasalaintervencindelfuncionario.Elgendarmeincluso ayudatransportaraCatalinaIvanovna.Ladepositaronmediomuertaenlacama deSonia.Lahemorragiacontinuaba,perolaenfermaseibarecobrandopocoa poco. Enlahabitacin,ademsdeSonia,habanentradoRaskolnikof,Lebeziatnikof,el funcionarioyelgendarme,queoblig aretirarseaalgunoscuriososquehaban llegadohastalapuerta.Apareci Poletchkaconlosfugitivos,quetemblabany lloraban.DecasadeKapernaumofllegarontambin,primeroelmismosastre,con sucojeraysu nicoojosano,yquetenaunaspectoextraoconsuspatillasy

cabellos tiesos; despus su mujer, cuyo semblante tena una expresin de espanto, y en pos de ellos algunos de sus nios, cuyas caras reflejaban un estpidoestupor.EntretodaestamultitudaparecideprontoelseorSvidrigailof. Raskolnikoflecontempl conungestodeasombro.No comprendadednde habasalido:norecordabahaberlovistoentrelamultitud. Sehabldellamaraunmdicoyaunsacerdote.Elfuncionariomurmuralodo deRaskolnikofquelamedicinanopodahacernadaenestecaso,peronoporeso dej deaprobarlaideadequesefueraa buscar un doctor.Kapernaumofse encargdeello. Entre tanto, Catalina Ivanovna se haba reanimado un poco. La hemorragia habacesado.Laenfermadirigiunamiradallenadedolor,peropenetrante,ala pobre Sonia, que, plida y temblorosa, le limpiaba la frente con un pauelo. Despuspidiquelalevantaran.Lasentaronenlacamaylepusieronalmohadas aambosladosparaquepudierasostenerse. Dndeestnlosnios? pregunt convoztrmula.Loshastrado,Polia? Losmuytontos!Porquhabishuido?Porqu? Lasangrecubraansusdelgadoslabios.Laenfermapase lamiradaporla habitacin. Aquvives,verdad,Sonia?Nohabavenidonuncaatucasa,yalfinhetenido ocasindeverla. SequedmirandoaSoniaconunaexpresinllenadeamargura. Hemosdestrozadotuvidaporcompleto...Polia,Lena,Kolia,venid...Aquestn, Sonia...Tmalos...Lospongoentusmanos...Yoheterminadoya...Seacab la fiesta...Acostadme...Dejadmemorirtranquila. Latendieronenlacama. Cmo?Unsacerdote?Paraqu?Esqueaalgunodeustedeslessobra unrublo...?Yonotengopecados...Diosmeperdonar...Sabelomuchoquehe sufridoenlavida...Ysinomeperdona,qulevamosahacer? Eldeliriodelafiebreseibaapoderandodeella.Susideaserancadavezms confusas.Acadamomentoseestremeca,mirabaalcrculoformadoentornodel lecho, los reconoca a todos. Despus volva a hundirse en el delirio. Su respiracinerasilbanteypenosa.Seoaensugargantaunaespeciedehervor. Yoledije:Excelencia...! exclam,detenindosedespusdecadapalabra paratomaraliento.EsaAmaliaLudwigovna...!Lena,Kolia,lasmanosenlas caderas...! Vivacidad, mucha vivacidad... Ligereza y elegancia... Un poco de taconeo...Aversilohaciscongracia...! DuhastDiamantenandPerlen. Quvienedespus...?Ah,s! DuhastdieschonstenAugen... Madchen,waswillstdumeher? Qu falso es esto! Was willst du meher...? Bueno, qu ms dijo el muy imbcil...?Ya,yarecuerdoloquesigue...

Enlosmediodasardientes delosllanosdelDaghestan... Ah,cmomegustaba,comomeencantabaestaromanza,Poletchka!Mela cantabatupadreantesdecasarnos...Qu tiemposaquellos...!Estoesloque debemos cantar... Pero qu viene despus...? Lo he olvidado... Aydame a recordar... Ladominabaunaprofundaagitacin.Intentabaincorporarse...Depronto,con vozronca,entrecortada,siniestra,detenindosepararespirardespusdecada palabra,conunacrecienteexpresindeinquietudenelrostro,volviacantar: Enlosmediodiasardientes delosllanosdelDaghestan..., conunabalaenelpecho... Deprontorompialloraryexclamconunaespeciederonquido: Excelencia,protejaaloshurfanosenmemoriadeldifuntoSimnZaharevitch, delqueinclusopuededecirsequeeraunaristcrata! Trasun estremecimiento,volvi asujuicio,mir conungestodeespantoa cuantoslarodeabanysevioquehacaesfuerzosporrecordardndeestaba.En seguidareconociaSonia,perosemostrsorprendidadeverlaasulado. Sonia...,Sonia...dijodulcemente,tambineststaqu? Lalevantarondenuevo. Hallegadolahora...!Estoseacab,desgraciada...!Labestiaestrendida..., muerta!gritconamargadesesperacin,ycaysobrelaalmohada. Quedadormecida,peroestesopordurpoco.Echhaciaatrselamarillentoy enjutorostro,subocaseabri,suspiernasseextendieronconvulsivamente,lanz unprofundosuspiroymuri. Soniasearroj sobreelcadver,seabraz a l,dej caersucabezasobreel descarnadopechodeladifuntayqued inmvil,petrificada.Poletchkaseech sobrelospiesdesumadreyempezabesarlossollozando. KoliayLena,aunquenocomprendanloquehabasucedido,adivinabanqueel acontecimientoeracatastrfico.Sehabancogidodeloshombrosysemirabanen silencio.Depronto,losdosabrieronlabocayempezaronalloraryagritar. Losdosllevabanansusvestidosdesaltimbanqui:unosuturbante,elotrosu gorroadornadoconunaplumadeavestruz. Nosesabecmo,eldiplomaobtenidoporCatalinaIvanovnaenelinternado aparecideprontoenellecho,alladodelcadver.Raskolnikoflovio.Estabajunto alaalmohada. Rodiasedirigialaventana.Lebeziatnikofcorriareunirseconl. Sehamuertomurmur. RodionRomanovitch dijoSvidrigailofacercndoseaellos,tengoquedecirle algoimportante. Lebeziatnikofseretirenelactodiscretamente.Noobstante,Svidrigailofsellev aRaskolnikofaunrincnmsapartado.Rodianopodaocultarsucuriosidad. Detodoesto,delentierroydelodems,meencargoyo.Yasabeustedque tengomsdinerodelquenecesito.Llevar aPoletchkaysushermanitosaun

buenorfelinatoydepositarmilquinientosrublosparacadauno.Aspodrnllegar alamayoradeedadsinqueSoniaSimonovnatengaquepreocuparseporsu sostenimiento.Encuantoaella,laretirar delaprostitucin,puesesunabuena chica,noleparece?YapuedeustedexplicaraAvdotiaRomanovnaenqugasto yoeldinero. Qupersigueustedconsugenerosidad?preguntRaskolnikof. Qu escptico es usted! exclam Svidrigailof, echndose a rer. Ya le he dichoquenonecesitoeldineroqueenestovoyagastar.Ustednoadmitequeyo puedaprocederporunsimpleimpulsodehumanidad.Alfinyalcabo,esamujer noeraungusano sealabaconeldedoelrincndondereposabaladifunta comociertaviejausurera.Noserapreferibleque,envezdeella,hubieramuerto Lujine, ya que as no podra cometer ms infamias? Sin mi ayuda, Poletchka seguiraelcaminodesuhermana... Sutonomaliciosoparecallenodereticencia,ymientrashablabanoapartabala vista de Raskolnikof, el cual se estremeci y se puso plido al or repetir los razonamientos que haba hecho a Sonia. Retrocedi vivamente y fij en Svidrigailofunamiradaextraa. Cmosabeustedqueyohedichoeso?balbuce. Vivo al otro lado de ese tabique, en casa de la seora Resslich. Este departamentoperteneceaKapernaumof,yaqul,alaseoraResslich,miantigua yexcelenteamiga.SoyvecinodeSoniaSimonovna. Usted? S,yodijoSvidrigailofentregrandescarcajadas.Ledoymipalabradehonor, queridoRodionRomanovitch,dequemehainteresadoustedextraordinariamente. Ledijequeseramosbuenosamigos.Puesbien,yalosomos.Yaver comosoy unhombrecomprensivoytratableconelquesepuedealternarperfectamente.

SEXTAPARTE
I EmpezparaRaskolnikofunavidaextraa.Eracomosiunaespeciedeneblina lehubieraenvueltoyhundidoenunfatdicoydolorosoaislamiento.Cuandoms adelanterecordabaesteperododesuvida,comprendaqueentoncessurazn vacilabaacadamomentoyqueesteestado,interrumpidoporalgunosintervalos de lucidez, se haba prolongado hasta la catstrofe definitiva. Tena el convencimientodequehabacometidomuchoserrores,sobretodoenlasfechasy sucesindeloshechos.Porlomenos,cuando,andandoeltiempo,record,ytrat de poner en orden estos recursos, y despus de explicarse lo sucedido, slo graciasaltestimoniodeotraspersonaspudoconocermuchasdelascosasque pertenecan a aquel perodo de su propia vida. Confunda los hechos y consideraba algunos como consecuencia de otros que slo existan en su imaginacin.Avecesledominabaunaangustiaenfermizayunprofundoterror.Y tambinseacordabadehaberpasadominutos,horasyacasodassumidoenuna apata que slo poda compararse con el estado de indiferencia de ciertos moribundos.Engeneral,ltimamenteparecapreferircerrarlosojosasusituacin que darse cuenta exacta de ella. As, ciertos hechos esenciales que se vea obligadoadilucidarlemortificaban,y,encompensacin,descuidabaalegremente otrascuestionescuyoolvidopodaserlefatal,teniendoencuentasusituacin. Svidrigailofle inquietabadeunmodoespecial.Incluso poda decirseque su pensamiento se haba fijado e inmovilizado en l. Desde que haba odo las palabras, claras y amenazadoras, que este hombre haba pronunciado en la habitacin de Sonia el da de la muerte de Catalina Ivanovna, las ideas de Raskolnikofhabantomadounadireccincompletamentenueva.Pero,apesarde queestehechoimprevistoleinquietabaprofundamente,noseapresurabaaponer las cosasenclaro.Aveces,cuandoseencontrabaen algnbarrio solitario y apartado, solo ante una mesa de alguna taberna miserable, sin que pudiera comprender cmohaballegadoall,elrecuerdodeSvidrigailofleasaltabade pronto, y se deca, con febril lucidez, que deba tener con l una explicacin cuantoantes.Undaenquesefueapasearporlasafueras,seimagin quese habacitadoconSvidrigailof.Otravezsedespertalamanecerenunmatorral,sin saberporquestabaall. En los dos o tres das que siguieron a la muerte de Catalina Ivanovna, RaskolnikofsehabaencontradovariasvecesconSvidrigailof,casisiempreenla habitacindeSonia,alaqueibaavisitarsinobjetoalgunoyparavolversea marcharenseguida.Selimitabaacambiarrpidamentealgunaspalabrastriviales, sinabordarelpuntoprincipal,comosisehubieranpuestodeacuerdotcitamente endejaraunladodemomentoestacuestin.ElcuerpodeCatalinaIvanovna estabaanenelaposento.Svidrigailofseencargabadetodolorelacionadoconel entierroyparecamuyatareado.TambinSoniaestabamuyocupada. La ltima vez que se vieron, Svidrigailof enter a Raskolnikof de que haba arreglado felizmente la situacin de los nios de la difunta. Gracias a ciertas personalidadesqueleconocan,habaconseguidoqueadmitieranaloshurfanos

en excelentes orfelinatos, donde recibiran un trato especial, ya que haba entregadounabuenasumaporcadaunodeellos. DespusdijoalgunaspalabrasacercadeSonia,prometi aRaskolnikofpasar pronto por su casa y le record que deseaba pedirle consejo sobre ciertos asuntos. Estaconversacintuvolugarenlaentradadelacasa,alpiedelaescalera. SvidrigailofmirabafijamenteaRaskolnikof.Deprontobajlavozyledijo: Peroqulepasaausted,RodionRomanovitch?Cualquieradiraquenoest ustedensujuicio.Ustedescuchaymiraconlaexpresindelhombrequeno comprendenada.Hayqueanimarse.Tenemosquehablar,apesardequeestoy muy ocupado tanto por asuntos propios como por ajenos... Oiga, Rodion Romanovitch ledijodepronto,todosloshombresnecesitamosaire,airelibre... Estoesindispensable. Seapartparadejarpasoaunsacerdoteyaunsacristnquevenanacelebrar eloficiodedifuntos.Svidrigailoflohabaarregladotodoparaqueestaceremonia se repitiese dos veces cada da a las mismas horas. Se march. Raskolnikof estuvounmomentoreflexionando.Despussiguialsacerdotehastaelaposento deSonia. Se detuvo en el umbral. Comenz el oficio, triste, grave, solemne. Las ceremonias fnebres le inspiraban desde la infancia un sentimiento de terror mstico.Hacamuchotiempo'quenohabaasistidoaunamisadedifuntos.La ceremoniaqueestabapresenciandoerapara lespecialmenteconmovedorae impresionante. Mir a los nios. Los tres estaban arrodillados junto al atad. Poletchkalloraba.Trasella,Soniarezaba,procurandoocultarsuslgrimas. EntodosestosdassedijoRaskolnikofnomehadirigidoniunapalabrani unamirada. Elsoliluminabalahabitacin,yel humodelinciensoseelevabaendensas volutas. Elsacerdoteley: Concdele,Seor,eldescansoeterno. Raskolnikofpermanecienelaposentohastaelfinaldeloficio.Elpopereparti susbendicionesysali,dirigiendoaunladoyaotromiradasdeextraeza. Despus,eljovenseacercaSonia.Ellaseapoderdesusmanosyapoyen suhombrolacabeza.EstademostracindeamistadprodujoaRaskolnikofun profundoasombro.Demodoqueellanoexperimentabalamenorrepulsin,el menorhorrorhacial?LamanodeSonianotemblabalomsmnimoenlasuya. Era el colmo de la abnegacin: sta era, por lo menos, la explicacin que Raskolnikofdabaasemejantedetalle.Sonianodesplegloslabios.Raskolnikofle estrechlamanoysefue. Sehabrasentidofelizsihubierapodidoretirarseenaquelmomentoaunlugar verdaderamentesolitario,inclusoparasiempre.Pero,pordesgraciapara l,en aquellos ltimos das de su crisis, aunque estaba casi siempre solo, no tena nuncalasensacindeestarlocompletamente. Avecessaladelaciudadysealejabaporlacarretera.Enunaocasinincluso sehabainternadoenunbosque.Perocuantomssolitarioyapartadoerael paraje,msclaramentepercibaRaskolnikoflapresenciadealgosemejanteaun ser,cuyaproximidadleaterrabamenosqueleabata.

Por eso se apresuraba a volver a la ciudad y se mezclaba con la multitud. Entrabaenlastabernas,enlosfigones;seibaalaplazadelMercado,almercado delasPulgas.Assesentamstranquiloymssolo. Una vez que entr en uno de estos figones, oy que estaban cantando. Anocheca.Estuvounahoraescuchando,einclusocongransatisfaccin.Peroal finunaprofundaagitacinvolvi aapoderarsede lyleasalt unaespeciede remordimiento. AquestoyescuchandocancionessedijoPeroesestoloquedebohacer? Adems,comprendi quenoera stesu nicomotivodeinquietud.Habaotra cuestinquedebaresolverseinmediatamente,peroquenolograbaidentificary quenisiquierapodaexpresarconpalabras.Losentaensuinteriorcomouna especiedetorbellino. Msvaleluchar sedijo:encontrarsecaraacaraconPorfiriooSvidrigailof... S,recibirunreto:tenerquerechazarunataque...Nocabedudadequeestoeslo mejor. Despusdehacerseestasreflexiones,saliprecipitadamentedelfign.Enesto acudiasupensamientoelrecuerdodesumadreydesuhermana,yseapoder delunprofundoterror.Fuestalanocheenquesedespertaloscurecerenun matorraldelaislaKretovski.Estabaheladoytemblabadefiebrecuandotomel caminodesualojamiento.Lleg yamuyavanzadalamaana.Trasvariashoras dedescanso,ledesaparecilafiebre;perocuandoselevanteranmsdelasdos delatarde. SeacorddequeeraeldadelosfuneralesdeCatalinaIvanovnaysealegrde nohaberasistido.Nastasialetrajolacomidaylcomiybebicongranapetito, casiconglotonera.Tenalacabezadespejadaygozabadeunacalmaqueno habaexperimentadodesdehacatresdas.Inclusoseasombr delosterrores quelehabanasaltado.LapuertaseabriyentrRasumikhine. Ah,estscomiendo!Luegonoestsenfermo. Cogi una silla y se sent frente a su amigo. Pareca muy agitado y no lo disimulaba.Habl conunaindignacinevidente,perosinapresurarsenilevantar lavoz.Eracomosileimpulsaraunaintencinmisteriosa. Escucha dijoentonoresuelto:eldiablooslleveatodos,ynoquierosaber nadadevosotros,puesnoentiendoabsolutamentenadadevuestraconducta.No creasquehevenidoainterrogarte,puesnotengoelmenorintersenaveriguar nada. Si tetirasedela lengua,empezaras,alo mejor,acontarmetodostus secretos,yyonoquerraescucharlos:escupiraymemarchara.Hevenidopara aclarar,porm mismoydefinitivamente,sienverdadestsloco.Pueshasde saberquealgunoscreenqueloests.Yteconfiesoquemesientoinclinadoa compartir esta opinin, dado tu modo de obrar estpido, bastante villano y perfectamenteinexplicable,as comoturecienteconductacontumadreycontu hermana.Quhombrelohara,Tumadreestmuyenfermadesdeayer.Quera verte,yaunqueequenoseaunmonstruo,uncanallaounlocosehabraportado conellascomotehasportadot?Enconsecuencia,testsloco. Cundolashasvisto? Hace un rato. Y t? Desde cundo no las has visto? Dime, te lo ruego: dndehaspasadoelda?Heestadotresvecesaquynoheconseguidoverte. tuhermanahahechotodoloposibleporretenerla,ellanohaqueridoescucharla.

Hadichoquesiestabasenfermo,siperdaslarazn,slotumadrepodaveniren tu ayuda. Por lo tanto, nos hemos venido hacia aqu los tres, pues, como comprenders,nopodamosdejarlavenirsola,yporelcaminonohemoscesado detratardecalmarla.Cuandohemosllegadoaqu,tnoestabas.Mira,aquseha sentado,ysentadahaestadodiezminutos,mientrasnosotrospermanecamosde pieanteella.Alfinsehalevantadoyhadicho:Sisale,nopuedeestarenfermo. Laraznesquemehaolvidado.Nomeparecebienqueunamadrevayaabuscar asuhijoparamendigarsuscaricias.Cuandohavueltoasucasa,hatenidoque acostarse.Ahoratienefiebre.Parasuamigas quetienetiempo,hadicho.Se referaaSoniaSimonovna,delaquesuponequeestuprometidaotuamante.No sabesiesunacosaaotra,ycomoyotampocolos,amigomo,ydeseabasalir dedudas,heidoenseguidaacasadeesajoven...Alentrar,veounatad,nios quelloranyaSoniaSimonovnaprobndolesvestidosdeluto.Tnoestabasall. Despusdebuscarteconlosojos,meheexcusado,hesalidoyheidoacontara AvdotiaRomanovnalosresultadosdemispesquisas.Oseaquelassuposiciones detumadrehanresultadoinexactas,ypuestoquenosetratadeunaaventura amorosa,lahiptesismsplausibleesladelalocura.Peroahorateencuentro comiendocontantaavidezcomosillevarastresdasenayunas.Verdadesque loslocostambincomen,yque,adems,nomehasdichoniunapalabra;pero estoysegurodequenoestsloco.Esoesparamtanindiscutible,quelojuraraa ojoscerrados.As,queeldiabloseoslleveatodos.Aqu hayunmisterio,un secreto,ynoestoydispuestoarompermelacabezapararesolveresteenigma. Slohevenidoaqu termin,levantndose paradecirteloquetehedichoy descargarmiconciencia.Ahorayasloquetengoquehacer. Quvasahacer? Atiquteimporta! Vasabeber.Llevacuidado. Cmolohasadivinado? Noesnadadifcil. Rasumikhinepermaneciunmomentoensilencio. T eresmuyinteligenteynuncahasestadoloco exclam convehemencia. Hasdadoenelclavo.Mevoyabeber.Adis. Ydiounpasohacialapuerta. Habldetiamihermana,Rasumikhine.Meparecequefueanteayer. Rasumikhinesedetuvo. Dem?Dndelaviste? Haba palidecido ligeramente, y bastaba mirarle para comprender que su coraznhabaempezadoalatirconviolencia. Vinoaverme.Sesentahyestuvohablandoconmigo. Ella? S. Bueno,peroquledijistedem? Ledijequeeresunaexcelentepersona,unhombrehonradoytrabajador.Detu amornotuvequedecirlenada,puesellabiensabequetlaquieres. Losabe? Pero,hombre...!Oye:mevayayodondemevayayocurraloqueocurra,t debesseguirsiendosuprovidencia.Laspongoentusmanos,Rasumikhine.Te

digoestoporquesquelaamasyestoysegurodelapurezadetuamor.Tambin squeellapuedeamarte,sinoteamaya.Ahoraatiteconciernedecidirsidebes irteabeber. Rodia...Mira...Oye...Demonio!Ququieresdecirconesodequelaspones enmismanos...?Bueno,siesunsecreto,nomedigasnada:yolodescubrir. Estoysegurodequetodoesosontonterasforjadasportuimaginacin.Porlo dems,eresunabuenapersona,unhombreexcelente. Cuandomehas interrumpido, teibaa decir quehacesbien en renunciar a conocermissecretos.Nopiensesenesto,notepreocupes.Todoseaclararasu debidotiempo,yentoncesyanohabrsecretosparati.Ayeralguienmedijoque loshombrestenemosnecesidaddeaire,looyes?,deaire.Ahoramismovoyair apreguntarleququeradecirconeso. Rasumikhinereflexionfebrilmente.Deprontotuvounaidea. Seguramente pens, Raskolnikof es un conspirador poltico y est en vsperas de dar un golpe decisivo. No puede ser otra cosa... Y Dunia est enterada. As dijorecalcandolaspalabras,AvdotiaRomanovnavieneaverteyt vas ahoraaveraunhombrequedicequehacefaltaaire,queesoesloprimero...Por lotanto,esacartatermincomosihablaraconsigomismodebereferirseatodo esto. Qucarta? Tuhermanaharecibidohoyunacartaqueparecehaberlaafectado.Yodira inclusoquelahatrastornadoprofundamente.Yoheintentadohablarledeti,yella meharogadoquemecallara.Luegomehadichoquetalveztuviramosque separarnosmuypronto.Mehadadolasgraciascalurosamentenos porqu y luegosehaencerradoensuhabitacin. Dicesqueharecibidounacarta?preguntRaskolnikof,pensativo. S,unacarta.Nolosabas? Losdosguardaronsilencio. Adis,Rodia.Teconfieso,amigomo,quehubounmomento...Bueno,adis... S,hubounmomentoenque...Adis,adis;tengoquemarcharme.Encuantoa esodebeber,nolohar.Teequivocassicreesqueesoesnecesario. Parecatenermuchaprisa,peroapenashubosalido,volvi aentrarydijoa Raskolnikofsinmirarle: Oye, te acuerdas de aquel asesinato, de aquel asunto que Porfirio estaba encargadodeinstruir?Merefieroalamuertedelavieja.Puesbien,yaseha descubierto al asesino. l mismo ha confesado y presentado toda clase de pruebas.Esunodeaquellospintoresqueyodefendacontantaseguridad,te acuerdas?Aunqueparezcamentira,todasaquellasescenasderisasygolpesque sedesarrollaronmientraselporterosubacondostestigosnoeranmsqueun trucodestinadoadesviarlassospechas.Quastucia,qupresenciadenimola deesebribn!Verdaderamente,cuestacreerlo,perollohaexplicadotodo,ysu declaracin es de las ms completas. Cmo me equivoqu! A mi juicio, ese hombre es un genio, el genio del disimulo y de la astucia, un maestro de la coartada,pordecirloas,y,teniendoestoencuenta,nohayqueasombrarsede nada.Enverdad,personasas puedenexistir.Quenohayapodidomantenersu papelhastaelfinyhayaacabadoporconfesaresunapruebadelaveracidadde

sus declaraciones... Pero no comprendo cmo pude cometer tamaa equivocacin.Estabadispuestoasostenerentodoslosterrenoslainocenciade esoshombres. Dime,porfavor,dndetehasenteradodetodoesoyporquteinteresatanto esteasunto?preguntRaskolnikof,visiblementeafectado. Queporqu meinteresa? Vayaunapregunta!EncuantoAlorigendemis informes,hasidoPorfirio,yotros,peroPorfirioespecialmente,elquemeloha explicadotodo. Porfirio? S. Bueno,peroqutehadicho?preguntRaskolnikofperdiendolacalma. Me lo ha explicado todo con gran claridad, procediendo segn su mtodo psicolgico. Tehaexplicadoeso?lmismotelohaexplicado? S,lmismo.Adis.Tengotodavaalgoquecontarte,perohabrdeserenotra ocasin,puesahoratengoprisa.Hubounmomentoenquecre...Bueno,yatelo contarenotromomento...Loquequierodecirteesqueyanotengonecesidadde beber: tus palabras han bastado para emborracharme. S, Rodia, estoy embriagado,embriagadosinhaberbebido...Bueno,adis.Hastapronto. Semarch. Esunconspiradorpoltico:estoyseguro,completamenteseguro sedijocon absolutaconviccinRasumilchinemientrasbajabalaescalera.Yhacomplicadoa suhermanaenelasunto.Estahiptesisesmsqueplausible,dadoelcarcterde Avdotia Romanovna. Los dos hermanos tienen entrevistas. Algunas de sus palabras,ciertasalusiones,melodemuestran.Porotraparte, staesla nica explicacinquepuedeteneresteembrollo.Yyoquecrea...Seor,loquellegu apensar...!Unaverdaderaaberracin;mesientoculpableante l.Perofue l mismoelqueelotroda,enelpasillo,juntoalalmpara,meinspir semejante insensatez...Qu ideatanvillana,tanburda,measalt!Mikolkahahechomuy bien en confesar... Ahora todo lo ocurrido queda perfectamente explicado: la enfermedaddeRodia,suextraaconducta...Inclusoensustiemposdeestudiante semostrabasombroyhurao...Peroqusignificaesacarta?Quinlaenva? Haytodavaalgoporaclarar...Yaloaveriguartodo. DeprontoseacorddeloqueRodialehabadichodeDunetchka,ycreyque elcoraznseleibaaparalizar.Entonceshizounesfuerzoyechacorrer. ApenassehubomarchadoRasumikhine,Raskolnikofselevantyseacercala ventana.Despusdioalgunospasosytropezconunapared.Luegotropezcon otra.Parecahaberseolvidadodelasreducidasdimensionesdesuhabitacin.Al finsedejcaereneldivn.Dabalaimpresindequesehabaoperadoenlun cambioprofundoycompleto.Denuevopodaluchar:tenaunaposiblesalida. S,ahorapodatenerunasalida,unmediodeponerfinalaespantosasituacin queleasfixiabayletenasumidoenunaespeciedeembrutecimientodesdela confesindeMikolkaencasadePorfirio.Aestohabaseguidosuescenacon Sonia,cuyodesarrolloydesenlacenohabancorrespondidoasusprevisionesnia susintenciones.Sehabamostradodbilenelltimomomento.Habareconocido antelamuchacha,ycontodasinceridad,quenopodaseguirllevandolsolouna cargatanpesada...

Y Svidrigailof? Svidrigailof era para l un inquietante enigma, aunque esta inquietud tena un matiz diferente. Tendra que luchar, pero seguramente encontraraunmododedeshacersedel.Porfirioeraotracosa. As,pues,habasidoelmismoPorfirioelquehabademostradoaRasumikhine laculpabilidaddeMikolka,procediendoporsumtodopsicolgico. Siempreest consumalditapsicologa sedijoRaskolnikof.Porfirionoha credoenningnmomentoenlaculpabilidaddeMikolkadespusdelaescena quehuboentrenosotrosyquenoadmitemsqueunaexplicacin. Raskolnikof haba recordado en variasocasiones retazos de aquella escena, peronolaescenaentera,puesnohabrapodidosoportarsurecuerdo. Enaquellaescenahabancambiadopalabrasymiradasquedemostrabanen Porfirio una seguridad tan absoluta y adquirida tan rpidamente, que no era posible que la confesin de Mikolka hubiera podido quebrantarla. Pero qu situacinlasuya!ElmismoRasumikhineempezabaasospechar.Elincidentedel corredorhabadejadohuellasenl. EntoncescorriacasadePorfirio...Peroporquhabrqueridoesehombre engaarle?PorquraznhabrintentadodesviarsussospechashaciaMikolka? No,nopuedehaberhechoestosinmotivo.Abrigaalgunaintencin,perocul? Verdad es que desde entonces ha transcurrido mucho tiempo, yno he tenido noticiasdePorfirio.Estoestalvezmalaseal. Cogi lagorraysedirigi alapuerta.Ibapensativo.Porprimeravezdesde hacamuchotiemposesentaenunestadodeperfectoequilibrio. HayqueterminarconSvidrigailofatodacostayloantesposible.Sindudaest esperandoquevayaaverle. En este momento, en su agotado corazn brot tal odio contra sus dos enemigos,SvidrigailofyPorfirio,quenohabravaciladoenmataracualquierade ellossiloshubiesetenidoasumerced.Porlomenostuvolaimpresindeque seriacapazdehacerloalgnda. Yalovern,yalovernmurmur. PeroapenasabrilapuertasediodemanosabocaconPorfirio,queestabaen elvestbulo. El juez de instruccin vena a visitarle. Raskolnikof qued estupefacto en el primermomento,peroserecobr rpidamente.Porextraoquepuedaparecer, estavisitaleextramuypocoynoleinquietapenas. Trasunligeroestremecimientosepusoenguardia. EstopuedeserelfinalsedijoPerocmohabrpodidollegartanensilencio quenoloheodo?Habrvenidoaespiarme? Noesperabaustedmivisita,verdad,RodionRomanovitch?dijoalegremente PorfirioPetrovitch.Hacemuchotiempoquequeraveniraverle.Ahora,alpasar casualmenteantesucasa,mehepreguntado:Porqunosubesunmomento? Yaveoqueibaustedasalir;peronotema,quesloledistraereltiempoquedura uncigarrillo.Esdecir,siustedmelopermite. Puesclaroques!Sintese,PorfirioPetrovitch,sintese. YRaskolnikofofreciunasillaasuvisitante,tanamableysereno,quelmismo se habra sorprendido si se hubiera podido ver en aquel momento. No haba quedadoenlnirastrodeinquietud.Eselcasodelhombrequecaeenpoderde

unbandidoy,despusdepasarmediahoradeangustiamortal,recobrasusangre fracuandonotalapuntadelpualenlagarganta. Raskolnikof se sent ante Porfirio Petrovitch y le mir a la cara. El juez de instruccinguiunojoyencendiuncigarrillo. Vamos,habla!leincit Raskolnikofmentalmente.Porqu noempiezasde unavez? II Ah,estoscigarrillos!dijoalfinPorfirioPetrovitch.Sonunveneno,unverdadero veneno.Tengotos,semeirritalagarganta,padezcodeasma.Comosoyalgo aprensivo,heidoaveraldoctorB.,queesunmdicoqueest examinandoa cadaenfermodurantemediahoracomomnimo.Sehaechadoareralverme,y, despusdepalparmeyauscultarmecuidadosamente,mehadicho:Eltabacono levanadabien.Tieneustedlospulmonesdilatados.Nolodudo,perocmo dejareltabaco?Porqu otracosalopuedosustituir?Yonobebo:esoeslo malo...Je,je,je!Todamidesgraciavienedequenobebo.Puestodoesrelativo enestemundo,RodionRomanovitch,todoesrelativo. Yaestdenuevoconsustonteras,pensRaskolnikof,contrariado. Alpuntolevinoalamemoriasu ltimaentrevistaconeljuezdeinstruccin,y esterecuerdotrajoasunimotodossusanterioressentimientos. Anteayer por la tarde estuve aqu, no lo saba usted? continu Porfirio Petrovitch,paseandounamiradaporlahabitacin.Estuveaqu dentro.Alpasar porestacallesemeocurri,comosemehaocurridohoy,hacerleunavisita.La puertaestabaabiertadeparenpar.Esperunmomentoymevolvamarcharsin nisiquieraveralasirvientaparadarleminombre.Nuncacierraustedlapuerta? El rostro de Raskolnikof apareca cada vez ms sombro. Porfirio pareci adivinarlospensamientosqueloagitaban. Hevenidoadarleunaexplicacin,miqueridoRodionRomanovitch.Seladebo dijosonriendoydndoleunapalmadaenlarodilla. Susemblantecobr deprontounaexpresinseriaypreocupada.Inclusopas porlunasombradetristeza,paragranasombrodeRaskolnikof,quejamshaba vistoenlnadasemejantenilecreacapazdetalessentimientos. Hubounaescenaextraaentrenosotros,RodionRomanovitch,la ltimavez que nos vimos. Pero entonces... En fin, he aqu el asunto que me trae. He cometidoerroresconusted,bienlos.Yarecordarustedcmonosseparamos. Verdad es que los dos somos bastante nerviosos; pero no procedimos como personasbieneducadas,aunquenuestrosBuenosmodalessonevidentesyme atreveraadecirqueestnporencimadetodo.Estascosasnosedebenolvidar. Recuerdaustedhastaquextremollegamos?Rebasamostodosloslmites. Adnde querr ir a parar?, se preguntaba Raskolnikof, asombrado y devorandoaPorfirioconlosojos. Yo creo que lo mejor que podemos hacer es ser francos continu Porfirio Petrovitch,volviendounpocolacabezaybajandolavista,comositemieraturbar asuantiguavctimayquisierademostrarlesudesdnporlosprocedimientosylas celadasquehabautilizado.Estassospechas,estasescenas,nodebenrepetirse. SinohubierasidoporMikolka,quellegypusofinaaquellaescena,noscmo

habranterminadolascosas.Esemalditopapanatasestabaescondidodetrsdel tabique.Yalosabeusted,verdad?Meenter dequehabavenidoasucasa inmediatamente despus de aquella escena. Pero usted se equivoc en sus suposiciones.Yonomandabuscaranadieaqueldaynohabatomadomedida alguna. Usted se preguntar por qu razn no lo hice. Pues... no s cmo explicrselo.Melimitacitaralosporteros,alosqueustedvioalpasar.Unaidea, rpidacomounrelmpago,habaacudidoamiimaginacin.Yoestabademasiado segurodemmismo,RodionRomanovitch,ymedecaquesilograbaapresarun hecho,aunquefuerarenunciandoatodolodems,obtendrael resultadoque deseaba. Usted tiene un carcter en extremo irascible, Rodion Romanovitch, incluso demasiado. Es un rasgo predominante de su naturaleza, que yo me jacto de conocer, porlomenosenparte. Yomedijequenoescosa corrientequeun hombrenosarrojesin msni msla verdad ala cara. Sinduda,estopuede hacerlounhombrequeest fuerades,peroestecasoesexcepcional.Yome hiceesterazonamiento:"Sipudiesearrancarleelhechomsinsignificante,lams mnimaconfesin,contalquefueraunapruebapalpable,algodistinto,enfin,a estos hechos psicolgicos..." Pues yo estaba seguro de que si un hombre es culpable, uno acaba siempre por arrancarle una prueba evidente. Di por descontadolosresultadosmssorprendentes.Dirigamisgolpesasucarcter, Rodion Romanovitch, a su carcter sobre todo. Le confieso que confiaba demasiadoenustedmismo. Peroporqumecuentaustedtodoesto?gruRaskolnikof,sindarsecuenta delalcancedesupregunta. Mecreeracasoinocente?,sepreguntconelpensamiento. Que por qu le cuento todo esto? Yo he venido a darle una explicacin. Considero que esto es un deber sagrado para m. Quiero exponerle con todo detalleelprocesodemiaberracin.Lesomet austedaunaverdaderatortura, RodionRomanovitch,peronosoyunmonstruo.Puesmehagocargodeloque debeexperimentarunapersonadesgraciada,orgullosa,altivaypocopaciente, sobretodopocopaciente,alversesometidaaunapruebasemejante.Leaseguro queleconsiderocomounhombredenoblecorazny,hastaciertopunto,comoun hombremagnnimo,aunquenomeseaposiblecompartirtodassusopiniones. Juzgocomoundeberhacerleciertadeclaracinenelacto,puesnoquieroque ustedformeunjuiciofalso. Cuandoempecaconocerle,sedespertenmunaverdaderasimpatahacia usted.Estaconfesinlehar talvezrer.Puesbien,rase:tieneustedperfecto derecho. S que usted, en cambio, sinti desde el primer momento una viva antipatahaciam.Bienesverdadqueyonotengonadaquepuedahacerme simptico;pero,cualquieraqueseasuopininsobrem,puedoasegurarleque deseocontodasmisfuerzasborrarlamalaimpresinqueleproduje,repararmis erroresydemostrarlequesoyunhombredebuencorazn.Leestoyhablando sinceramente,crame. Pronunciadasestaspalabras,PorfirioPetrovitchsedetuvoconungestollenode dignidad,yRaskolnikofsesintidominadoporunnuevoterror.Laideadequeel juezdeinstruccinlecreainocentelesobrecoga.

NoesnecesarioremontarsealorigendelosacontecimientoscontinuPorfirio Petrovitch.Creoqueseraunarebuscaintileimposible.Alprincipiocircularon rumoressobrecuyoorigenynaturalezacreosuperfluoextenderme.Intiltambin explicarlecmoseencontr sunombreenzarzadoentodoesto.Loqueamme diolasealdealarmafueunhechocompletamentefortuito,delquetampocole hablar. El conjunto de rumores y circunstancias accidentales me llevaron a concebirciertasideas.Leconfiesocontodafranqueza(puessiunoquiereser sincerodebeserlohastaelfin)quefuiyoelprimeroquelemezclaustedeneste asunto.Lasanotacionesdelaviejaenlosenvoltoriosdelosobjetosyotrosmil detalles de la misma ndole no significan nada independientemente; pero se podancontarhastauncentenardehechosimportantes.Tuvetambinocasinde conocer hasta en sus ms mnimos detalles el incidente de la comisara. Me enter deelloporunsimpleazar.Melorefiri congranlujodepormenoresla persona que haba desempeado en la escena el papel principal, con gran propiedadporcierto,aunquesindarsecuenta. Todosestoshechosseacumulan,miqueridoRodionRomanovitch.Enestas condiciones, cmo no adoptar una posicin determinada? "As como cien conejosnohacenuncaballo,cienpresuncionesnoconstituyenunaprueba",dice elproverbioingls.Peroenestecasohablalarazn,ylaspasionessonalgomuy distinto.Pruebeustedalucharcontralaspasiones.Alfinyalcabo,unjuezde instruccinesunhombrey,porlotanto,accesiblealaspasiones. Adems,pens enelartculoqueustedpublic enciertarevista,recuerda usted?Hablamosdelennuestraprimeraconversacin.Entoncesmemofdel, perolohiceconlaintencindehacerlehablar.Porque,selorepito,ustedesun hombrepocopaciente,RodionRomanovitch,ytienelosnerviosechadosaperder. Encuantoasuosada,suorgullo,laseriedaddesucarcterysussufrimientos, haca ya tiempo que los haba advertido. Conoca todos estos sentimientos y consider que su artculo expona ideas que no eran un secreto para nadie. Estabaescritoconmanofebrilycoraznpalpitanteenunanochedeinsomnioy eraelproductodeunalmarebosantedepasinreprimida.Puesbien,estapasin yesteentusiasmocontenidosdelajuventudsonpeligrosos.Entoncesmeburlde usted,peroahoraquierodecirleque,mirandolascosascomosimplelector,me deleiteljuvenilardordesupluma.Estonoesmsquehumo,niebla,unacuerda quevibraentrebrumas.Suartculoesabsurdoyfantstico,perorespiratanta sinceridad! Rezuma un insobornable y juvenil orgullo, y tambin osada y desesperacin.Esunartculopesimista,peroestepesimismolevabien.Entonces lole,despuspuseenordensusideas,y,alordenarlas,medije:"Nocreoque este hombre se limite a esto." Y ahora dgame: teniendo estos antecedentes, cmonohabadedejarmeinfluirporloquesucedidespus?Peroentoncesno dijenadayahoranomearriesgar ahacerlamenorafirmacin.Entoncesme limit aobservaryahoramipensamientoes ste:"Talveztodaestahistoriaes puraimaginacin,unsimpleproductodemifantasa.Unjuezdeinstruccinno debeapasionarsedeestemodo.Amslodebeinteresarmeunacosa,yesque tengoaMikolka."Ustedpodradecirqueloshechossonloshechosyqueempleo conustedmipsicologapersonal.Peroesprecisoquelomiretodoenestecaso, puesesunacuestindevidaomuerte.

Ustedsepreguntar porqu lecuentotodoesto.Puesselocuentoparaque pueda usted juzgar con conocimiento de causa y no considere un crimen mi conductadelotroda,tancruelenapariencia.No,nofuicruel. Ustedseestarpreguntandotambinporqunohevenidoaregistrarsucasa. Puessepaustedquevine.Je,je,je!Ustedestabaenfermo,acostadoensudivn. Novinecomomagistrado,esdecir,oficialmente,perovine.Estahabitacinfue registradaafondocuantotuvelaprimerasospecha.Medije:"Ahoraestehombre vendr averme,vendr amicasa,ynotardar mucho.Siesculpable,vendr. Otronolohara,perols."SeacuerdausteddelapalabreradeRasumikhine? La provocamos nosotros para asustarle a usted: le pusimos al corriente de nuestras conjeturas, seguros de que vendra a contrselo a usted, pues Rasumikhinenoeshombrequepuedadisimularsuindignacin. ElseorZamiotofqued impresionadoantesucleraysuosada.Decira gritosenunestablecimientopblico:"Yohematado...!"Estoesverdaderamente audaz y arriesgado. Yo me dije: "Si este hombre es culpable, es un luchador enconado." Esto es lo que pensaba. Y me dediqu a esperar..., le esperaba ansiosamente.AZamiotofleaplast usted,sencillamente.Yesqueestamaldita psicologaesunarmadedosfilos:..Bueno,puescuandoleestabaesperando,he aqu queDiosleenva.Cmosedesboc micorazncuandoteviaparecer! Qu necesidad tena usted de venir entonces? Y aquella risa! No s si se acordar,peroentr ustedrindoseacarcajadas,yyo,atravsdesurisa,vilo queocurraensuinterior,tanclaramentecomoseveatravsdeuncristal.Sin embargo,yonohabraprestadoaesarisalamenoratencinsinohubieseestado prevenido.YentoncesRasumikhine...Ylapiedra,aquellapiedra,yarecordar usted,bajolacualestabanocultoslosobjetos...Porquehablusteddeunhuerto a Zamiotof, verdad? Despus, cuando empezamos a hablar de su artculo, cremospercibirunsegundosentidoencadaunadesuspalabras. Heaqu,RodionRomanovitch,cmosefeformandomiconviccinpocoa poco.Perocuandoyamesentaseguro,volvenmymepreguntqumehaba ocurrido.Puestodoaquellopodaexplicarsedeunmododiferenteeinclusoms natural... Un verdadero suplicio. Cunto mejor habra sido la prueba ms insignificante!Cuandosupelodelcordndelacampanilla,meestremecdepiesa cabeza."Yatengolaprueba",medije.Yyanoquisepensarennada.Enaquel momentohabradadomilrublosporverleconmispropiosojosdarcienpasosal lado de un hombre que le haba llamado asesino y al que no se atrevi a responderunasolapalabra.Yaquellosestremecimientosqueleacometan...Y aquelcordndeunacampanilladequeustedhablabaensudelirio...Despusde esto,RodionRomanovitch,cmopuedeustedextraarsedequeprocedieracon ustedcomolohice?Porqu vinoustedamicasaenaquelprecisomomento? Eracomosieldemoniolehubieraimpulsado.Enverdad,siMikolkanosehubiese interpuestoentrenosotrosenaquelmomento...Seacuerdausteddelallegada deMikolka?Fuecomounachispaelctrica.Perocmolorecib?Nodilamenor importanciaaestadescarga,esdecir,quenocreniunasoladesuspalabras.Es ms,despusdemarcharseustedydeorlasrazonablesrespuestasdeMikolka (puessepaustedquemerespondidemodotaninteligentesobreciertospuntos, que qued asombrado), despus de esto, yo permanec tan firme en mis

conviccionescomounaroca."Estenodiceunapalabradeverdad",pens...Me refieroaMikolka. Rasumikhineacabadedecirmequeest ustedsegurodesuculpabilidad,que ustedlehaasegurado... No pudo terminar: le faltaba el aliento. Escuchaba con una turbacin indescriptibleaaquelhombrequehabacambiadotanradicalmentedejuicio.No podadarcrditoasusodosybuscaba vidamenteelsentidoexactodesus ambiguaspalabras. Rasumikhine? exclam Porfirio Petrovitch, que pareca muy satisfecho de haberodo,alfin,deciralgoaRaskolnikof.Je,je,je!Dealgnmodotenaque deshacermedel,queescompletamenteajenoaesteasunto.Sepresentenmi casadescompuesto...Enfin,dejmosloaparte.RespectoaMikolka,quiereusted sabercmoes,o,porlomenos,laideaqueyomeheforjadodel?Antetodo,es comounnio.Nohallegadoanalamayoradeedad.Ynodir queseaun cobarde, pero s que es impresionable como un artista. No, no se ra de mi descripcin. Es ingenuo y en extremo sensible. Tiene un gran corazn y un carctersingular.Canta,bailaynarracontantoarte,quevienenaverleyorlede lasaldeasvecinas.Esunenamoradodelestudio,aunqueserecomounlocopor cualquiercosa.Puedebeberhastaperderelconocimiento,peronoporqueseaun borracho,sinoporquesedejallevarcomounnio.Nocreequecometieraunrobo apropindoseelestuchequeseencontr.Locog delsuelodijoPorlotanto, puedoquedarmecon l.Pertenecea unasecta cismtica..., bueno,no tanto comocismtica,yeraunfantico.Pasdosaosconunermitao.Segncuentan suscamaradasdeZaraisk,eraundevotoexaltadoyqueraretirarsetambina unaermita.Pasabanochesenterasrezandoyleyendoloslibrossantosantiguos. Petersburgo ha ejercido una gran influencia en l. Las mujeres, el vino..., comprende?Esmuyimpresionable,yestolehahechoolvidarlareligin.Mehe enteradodequeunartistaseinteres por lyledabalecciones.As lascosas, llegeldesdichadoasunto.Elpobrechicoperdilacabezaysepusounacuerda enelcuello.Unintentodeevasinmuynaturalenunpuebloquetieneunaidea tanlamentabledelajusticia.Haypersonasalasquelasimplepalabrajuicio produceverdaderoterror.Dequineslaculpa?Yaveremosloquehacenlos nuevostribunales.QuieraDiosquetodovayabien... Una vez en la crcel, Mikolka ha vuelto a su anterior misticismo. Se ha acordado del ermitao y ha abierto de nuevo la Biblia. Sabe usted, Rodion Romanovitch,loqueeslaexpiacinparaciertaspersonas?Esunasimplesedde sufrimiento,ysi estesufrimientoloimponenlasautoridades,mejorquemejor. Conoc aunpresoqueeraunejemplodemansedumbre.Estuvounaoenla crcelytodaslasnocheslealaBiblia.Yunda,sinmotivoalguno,arranc un trozo de hierro de la estufa y lo arroj sobre un guardin, aunque tomando precaucionesparanohacerleningndao.Sabeustedlasuertequesereserva aunpresoqueatacaconunarmacualquieraaunguardindelacrcel?Aquel hombreobrtanslollevadodesuseddeexpiacin. YoestoysegurodequeMikolkasienteunaseddeexpiacinsemejante.Mi conviccinsefundaenhechospositivos,perolignoraqueyohedescubiertolas causas. Qu? No cree usted que en un pueblo como el nuestro puedan aparecertiposextraordinarios?Puessevenportodaspartes.Lainfluenciadela

ermitahavueltoalcontodapujanza,sobretododespusdelepisodiodelnudo corredizoensucuello.Yaverustedcomoacabarviniendoaconfesrmelotodo. Locreeustedcapazdesostenersupapelhastaelfin?No,vendraabrirmesu pecho, a retractarse de sus declaraciones..., y no tardar. Me ha interesado Mikolkayloheestudiadoafondo.Reconozco,je,je!,queenciertospuntosha conseguido dar uncarcter de verosimilitud asusdeclaraciones (sin duda las habapreparado),perootrasestnencontradiccinabsolutaconloshechos,sin que ltengadeellolamenorsospecha.No,miqueridoRodionRomanovitch,no esMikolkaelculpable.Estamosenpresenciadeunactosiniestroyfantstico. Estecrimenllevaelsellodenuestrotiempo,deunapocaenqueelcorazndel hombreesttrastornado;enqueseafirma,citandoautores,quelasangrepurifica; enquesloimportalaobtencindelbienestarmaterial.Eselsueodeunamente ebria de quimeras y envenenada por una serie de teoras. El culpable ha desplegadoenestegolpedeensayounaaudaciaextraordinaria,perounaaudacia detipoespecial.Obr resueltamente,perocomoquienselanzadesdeloaltode unatorreosedejacaerrodandodesdelacumbredeunamontaa.Fuecomosi nosedieracuentadeloquehaca.Seolvid decerrarlapuertaalentrar,pero mat,matadospersonas,obedeciendoaunateora.Mat,peronoseapoder deldinero,yloquesellevfueaesconderlodebajodeunapiedra.Nolebastla angustiaquehaba experimentado enel recibidormientrasoalosgolpesque dabanenlapuerta,sinoque,ensudelirio,sedejllevardeundeseoirresistible devolver asentir el mismoterror, yfuealacasa paratirar del cordn dela campanilla...Enfin,carguemosestoenlacuentadelaenfermedad.Perohayotro detalleimportante,yesqueelasesino,apesardesucrimen,seconsideracomo unapersonadecenteydespreciaatodoelmundo.Secreealgoas comoun ngelinfortunado.No,miqueridoRodionRomanovitch,Mikolkanoeselculpable. Estas palabras, despus de las excusas que el juez haba presentado, sorprendieron e impresionaron profundamente a Raskolnikof, que empez a temblardepiesacabeza. Pero...,entonces...preguntconvozentrecortada,quineselasesino? PorfirioPetrovitchserecostenelrespaldodesusilla.Susemblanteexpresaba elasombrodelhombrealqueacabandehacerunapreguntainslita. Que quin es el asesino? exclam como no pudiendo dar crdito a sus odos. Usted, Rodion Romanovitch! Y aadi en voz baja y en un tono de profundaconviccin:Ustedeselasesino. Raskolnikofsepusoenpiedeunsalto,permaneciasiunmomentoysevolvia sentarsinpronunciarpalabra.Ligerasconvulsionessacudanlosmsculosdesu cara. SuslabiosvuelvenatemblarcomoelotroddijoPorfirioPetrovitchenuntono deciertointers.Creoquenomehacomprendidousted,RodionRomanovitch aadi tras una pausa. sta es la razn de su sorpresa. He venido para explicrselo todo, pues desde ahora quiero llevar este asunto con franqueza absoluta. YonosoyelculpablebalbuceRaskolnikof,defendindosecomoelnioalque sorprendenhaciendoalgomalo. S,esustedysloustedreplicseveramenteeljuezdeinstruccin.

Losdoscallaron.Estesilencio,enelquehabaalgoextrao,seprolong no menosdediezminutos. Raskolnikof,conloscodosenlamesa,serevolvaelcabelloconlasmanos. PorfirioPetrovitchesperabasindarlamenormuestradeimpaciencia.Depronto, eljovendirigialmagistradounamiradadespectiva. Vuelveustedasuantiguatctica,PorfirioPetrovitch.Nosecansaustedde emplearsiemprelosmismosprocedimientos? Procedimientos? Qu necesidad tengo de emplearlos ahora? La cosa cambiarasihablramosantetestigos.Peroestamossolos.Yonohevenidoaqu acazarlecomounaliebre.Queconfieseustedonoenestemomento,meimporta muypoco.Enamboscasos,miconviccinseguirasiendolamisma. Entonces, por qu ha venido usted? pregunt Raskolnikof sin ocultar su enojo.Lerepitoloqueledijeelotroda:siustedmecreeculpable,porquno medetiene? Bien; sa,porlomenos,esunapreguntasensataylacontestar puntopor punto.Enprimerlugar,ledirquenomeconvienedetenerleenseguida. Quimportaqueleconvengaono?Siest ustedconvencido,tieneeldeber dehacerlo. Mi conviccin no tiene importancia. Hasta este momento slo se basa en hiptesis.Porquhededarleunatreguahacindolodetener?Ustedsabemuy bienqueestoseraparaustedundescanso,yaquelopide.Tambinpodratraerle alhombrequeleenviparaconfundirle.Peroustedledira:Eresunborracho. Quinmehavistocontigo?Temirsimplementecomoaunhombreembriagado, puesloestabas.Yqu podrareplicaryoaesto?Suspalabrastienenms verosimilitudquelasdelotro,quedescansannicamenteenlapsicologay,porlo tanto,sorprenderan,alprocederdeunhombreinculto.Encambio,ustedhabra tocadounpuntodbil,puesesebribnesunbebedorempedernido.Yalehe dichootrasvecesqueestosprocedimientospsicolgicossonarmasdedosfilos,y enestecasopuedenobrarensufavor,sobretodoteniendoencuentaquepongo enjuegolanicapruebaquetengocontraustedhastaelmomentopresente.Pero nolequepadudadequeacabar hacindoledetener.Hevenidoparaavisarlo; peroleconfiesoquenomeservirdenada.Adems,hevenidoasucasapara... Hablemosdeesesegundoobjetodesuvisita dijoRaskolnikof,quetodava respirabacondificultad. Puesestesegundoobjetoesdarleunaexplicacinalaqueconsideroquetiene ustedderecho.Noquieroquemetengaporunmonstruo,siendoasque,aunque usted no lo crea, mi deseo es ayudarle. Por eso le aconsejo que vaya a presentarseustedmismoalajusticia.Estoeslomejorquepuedehacer.Eslo msventajosoparaustedyparam,puesyomeveralibredeesteasunto.Yave quelesoyfranco.Qudiceusted? Raskolnikofreflexionunmomento. Oiga,PorfirioPetrovitchdijoalfin;ustedhaconfesadoquenotienecontram msqueindiciospsicolgicosy,sinembargo,aspiraalaevidenciamatemtica. Ysiestuvieraequivocado? No,RodionRomanovitch,noestoyequivocado.Tengounaprueba.Laobtuveel otrodacomosielcielomelahubieraenviado. Quprueba?

No se lo dir, Rodion Romanovitch. De todas formas, no tengo derecho a contemporizar.Mandar detenerle.Reflexione.Nomeimportalaresolucinque usted pueda tomar ahora. Le he hablado en inters de usted. Le juro que le convieneseguirmisconsejos. Raskolnikofsonri,sarcstico. Suspalabrassonridculaseinclusoimprudentes.Aunsuponiendoqueyofuera culpable,cosaquenoadmitodeningnmodo,paraququiereustedquevayaa presentarmealajusticia?Nodiceustedquelaestanciaenlacrcelseraun descansoparam? Oiga,RodionRomanovitch,notomemispalabrasdemasiadoalpiedelaletra. Acasonoencuentreustedenlacrcelningnreposo.Enfindecuentas,estono esmsqueunateora,ypersonalporaadidura.Porlovisto,soyunaautoridad parausted.Porotraparte,quinsabesileocultoalgo.Ustednomepuedeexigir quelereveletodosmissecretos.Je,je! Pasemos a la segunda cuestin, al provecho que obtendra usted de una confesinespontnea.Esteprovechoesindudable.Sabeustedqueaminorara considerablementesupena?Pienseenelmomentoenqueharaustedsupropia denuncia.Porfavor,reflexione.Ustedsepresentaracuandootrosehaacusado delcrimen,trastornandoprofundamenteelproceso.YyolejuroanteDiosqueme lascompondrademodoquealavistadeltribunalgozarausteddetodoslos beneficiosdesuacto,elcualpareceracompletamenteespontneo.Leprometo quedestruiramostodaesapsicologayquereduciraustedalanadatodaslas sospechasquepesansobreusted,demodoquesucrimenapareciesecomola consecuenciadeunaespeciedearrebato,cosaqueenelfondoescierta.Yosoy unhombrehonrado,RodionRomanovitch,ymantendrmipalabra. Raskolnikofbajlacabezatristementeyquedpensativo.Alfinsonridenuevo; peroestavezsusonrisafuedulceymelanclica. No me interesa dijo como si no quisiera seguir hablando con Porfirio Petrovitch.Nonecesitoparanadasudisminucindepena. Vaya! Esto es lo que me tema exclam Porfirio como a pesar suyo Sospechabaqueibaustedadesdearnuestraindulgencia. Raskolnikoflemirconexpresingraveytriste. No,nod porterminadasuexistencia continu Porfirio.Tieneustedantes muchos aos de ida. No comprendo que no quiera usted una disminucin de pena.Esustedunhombredifcildecontentar. Qupuedoyaesperar? Lavida.Porqu quiereustedhacerelprofeta?Qu puedeustedprever? Busqueyencontrar.TalvezleesperabaDiostrasesterecodo..:Porotraparte, nolecondenarnaustedacadenaperpetua. TendramifavorcircunstanciasatenuantesdijoRaskolnikofconunasonrisa. Sinqueustedsedcuenta,estalvezciertoorgullodepersonacultaloquele impidedeclararseculpable.Usteddeberaestarporencimadetodoeso. Loestoy:esascosasslomeinspirandespreciorepusoRaskolnikofcongesto despectivo. Despus fue a levantarse, pero se volvi a sentar bajo el peso de una desesperacininocultable.

S, no me cabe duda. Es usted desconfiado y cree que le estoy adulando burdamente,conunasegundaintencin.Perodgame:hatenidoustedtiempode vivir lo bastanteparaconocer la vida? Inventa usted unateora y despusse avergenzaalverquenoconduceanadayquesusresultadosestndesprovistos detodaoriginalidad.Suaccinesbaja,loreconozco,peroustednoesuncriminal irremisiblementeperdido.No,no;nimuchomenos.Mepreguntarqupiensode usted. Se lo dir: le considero como uno de esos hombres que se dejaran arrancarlasentraassonriendoasusverdugossilograsenencontrarunafe,un Dios.Puesbien,encuntreloyvivir.Enprimerlugar,haceyamuchotiempoque necesitaustedcambiardeaires.Yensegundo,elsufrimientonoesmalacosa. Sufrausted.Mikolkatienetalvezraznalquerersufrir.Squeesustedescptico, peroabandnesesinrazonaralacorrientedelavidaynoseinquietepornada: esacorrientelellevaraalgunaorillayustedpodrvolveraponerseenpie.Qu orillasersta?Esonolopuedosaber.Peroestoyconvencidodequelequedana ustedmuchosaosdevida.Biens queustedseestar diciendoquenohago sinodesempearmipapeldejuezdeinstruccin,yquemispalabrasleparecern unlargoyenojososermn,perotalvezlasrecuerdeustedalgnda:slocon estaesperanzaledigotodoesto.Enmediodetodo,hasidounasuertequeno hayaustedmatadomsqueaesavieja,puesconotrateorahabriapodidousted hacer cosas cientos de millones de veces peores. D gracias a Dios por no haberlopermitido,puesltalvez,quinsabe?,tienealgndesigniosobreusted. Tengaustedcoraje,noretrocedaporpusilanimidadantelagranmisinquean tienequecumplir.Siescobarde,luegoseavergonzar usted.Hacometidouna malaaccin:seafuerteyhagaloqueexigelajusticia.Squeustednomecree, peroleaseguroquevolver aconocerelplacerdevivir.Enestemomentoslo necesitaaire,aire,aire... Alorestaspalabras,Raskolnikofseestremeci. Peroquinesustedexclamparahacerelprofeta?Dndeestesacumbre apacibledesdelaquesepermiteusteddejarcaersobremesasmximasllenas deunasupuestasabidura? Quinsoy?Unhombreacabadoynadams.Unhombresensibleyacaso capaz de sentir piedad, y que tal vez conoce un poco la vida..., pero completamenteacabado.Elcasodeustedesdistinto.Tieneustedantes una verdaderavida(quinsabesitodoloocurridoesenustedcomounfuegodepaja queseextinguerpidamente?).Porqu,entonces,temeralcambioquesevaa operarensuexistencia?Noeselbienestarloqueuncorazncomoelsuyopuede echar de menos. Y qu importa la soledad donde usted se ver largamente confinado?Noeseltiempoloquedebepreocuparle,sinousted.Convirtaseen unsolytodoelmundolover.Alsollebastaexistir,serloquees.Porqu sonre?Pormilenguajepotico?Juraraqueustedcreequeestoyutilizandola astuciaparaatraermesuconfianza.Alomejortieneustedrazn.Je,je!Nole pidoquecreatodasmispalabras,RodionRomanovitch.Har ustedbienenno creermenuncaporcompleto.Tengolacostumbredenoserjamscompletamente sincero.Sinembargo,noolvideesto:eltiempoledir sisoyunhombreviloun hombreleal. Cundopiensaustedmandarquemedetengan?

Puedoconcederletodavaundaodosdelibertad.Reflexione,amigomo,y ruegueaDios.Estoesloqueleinteresa,crame. Ysihuyera?preguntRaskolnikofconunasonrisaextraa. No,ustednohuir.Un mujik huira;unrevolucionariodelosdehoy,tambin, puesselepuedeninculcarideasparatodalavida.Peroustedhadejadodecreer ensuteora.Paraquhadehuir?Quganaraustedhuyendo?Yquvidatan horribleladelfugitivo!Paravivirhacefaltaunasituacindeterminada,fija,yaire respirable.Encontraraustedeseaireenlahuida?Sihuyeseusted,volvera. Ustednopuedepasarsinnosotros.Silohicieraencarcelar,paraunmesodos, porejemplo,otalvezparatres,unbuenda,tngalopresente,vendraustedde prontoyconfesara.Vendraustedaunsindarsecuenta.Estoysegurodeque decidir ustedsometersealaexpiacin.Ahoranomecreeusted,perolohar, porquelaexpiacinesunagrancosa,RodionRomanovitch.Noseextraedeor hablarasaunhombrequehaengordadoenelbienestar.Elcasoesquedigala verdad...,ynoseburleusted.Estoyprofundamenteconvencidodeloqueacabo dedecirle.Mikolkatienerazn.No,ustednohuir,RodionRomanovitch. Raskolnikofselevantycogisugorra.PorfirioPetrovitchselevanttambin. Vaustedadarunavuelta?Lanocheprometeserhermosa.Aunquealomejor hay tormenta... Lo cual seria tal vez preferible, porque as se refrescara la atmsfera. PorfirioPetrovitchdijoRaskolnikofentonosecoyvehemente,quenolepase porlaimaginacinquelehehecholaconfesinmsmnima.Ustedesunhombre extrao,yyosloleheescuchadoporcuriosidad.Peronoheconfesadonada, absolutamentenada.Noloolvide. Entendido;noloolvidar...Estustedtemblando...Nosepreocupe,amigomo: secumplirnsusdeseos.Paseeusted,perosinrebasarloslmites...Ahoravoya hacerleun ltimoruego aadi bajandolavoz.Esunpuntounpocodelicado peroimportante.Enelcaso,amijuiciosumamenteimprobabledequeenestas cuarentayochoocincuentahorasleasaltelaideadeponerfinatodoestodeun modopococomn,enunapalabra,quitndoselavida(yperdoneestaabsurda suposicin),tengalabondaddedejarescritaunanota;doslneas,nadamsque doslneas,indicandoellugardondeest lapiedra.Estoser lomsnoble...En fin,hastamsver.QueDiosleinspire. Porfiriosali,bajandolacabezaparanomiraraljoven. steseacerc ala ventanayesperconimpacienciaelmomentoenque,segnsusclculos,eljuez deinstruccinsehubieraalejadounbuentrechodelacasa. Entoncessalilatodaprisa. III Quera ver cuanto antes a Svidrigailof. Ignoraba sus propsitos, pero aquel hombretenasobrelunpodermisterioso.DesdequeRaskolnikofsehabadado cuentadeello,lainquietudloconsuma.Adems,haballegadoelmomentode tenerunaexplicacinconl. Otracuestinleatormentaba.SepreguntabasiSvidrigailofhabraidoavisitara Porfirio.

Raskolnikofsuponaquenohabaido:lohabrajurado.Siguipensandoenello, record todoslosdetallesdelavisitadePorfirioylleg alamismaconclusin negativa.Svidrigailofnohabavisitadoaljuez,perotendraintencindehacerlo? Tambin respecto a este punto se inclinaba por la negativa. Por qu? No lograba explicrselo. Pero, aunque se hubiera sentido capaz de hallar esta explicacin, no habra intentado romperse la cabeza buscndola. Todo esto le atormentabayleenojabaalavez.Lomssorprendenteeraqueaquellasituacin tancrticaenquesehallabaleinquietabamuypoco.Lepreocupabaotracuestin muchomsimportante,extraordinaria,tambinpersonal,perodistinta.Porotra parte, senta un profundo desfallecimiento moral, aunque su capacidad de razonamientoerasuperioraladelosdasanteriores.Adems,despusdelo sucedido,valalapenatratardevencernuevasdificultades,intentar,porejemplo, impediraSvidrigailofiracasadePorfirio,procurarinformarse,perdereltiempo consemejantehombre? Qufastidiosoeratodoaquello! Sinembargo,sedirigiapresuradamenteacasadeSvidrigailof.Esperabadel algonuevo,unconsejo,unmediodesalirdeaquellainsoportablesituacin?El queseest ahogandoseaferraalamenorastilla.Eraeldestinoounsecreto instinto el que los aproximaba? Tal vez era simplemente que la fatiga y la desesperacinleinspirabantalesideas;acasofuerapreferibledirigirseaotro,no aSvidrigailof,alquesloelazarhabapuestoensucamino. ASonia?Conquobjetosepresentaraensucasa?Parahacerlallorarotra vez? Adems, Sonia le daba miedo. Representaba para l lo irrevocable, la decisindefinitiva.Tenaqueelegirentredoscaminos:elsuyooeldeSonia. Sobretodoenaquelmomento,nosesentacapazdeafrontarsupresencia.No, erapreferibleprobarsuerteconSvidrigailof.Aunquemuyasupesar,seconfesaba queSvidrigailofleparecaenciertomodoindispensabledesdehacatiempo. Sinembargo,qupodahaberdecomnentreellos?Inclusolaperfidiadeuno yotroerandiferentes.Poraadidura,Svidrigailofleeraprofundamenteantiptico. Tenatodoelaspectodeunhombredespejado,trapacero,astuto,ytalvezeraun serextremadamenteperverso.Secontabandelcosasverdaderamentehorribles. CiertoquehabaprotegidoalosniosdeCatalinaIvanovna,perovayausteda saberelfinquepersegua.EraunhombreRenodesegundasintenciones. Desde haca algunos das, otra idea turbaba a Raskolnikof, a pesar de sus esfuerzos por rechazarla para evitar el profundo sufrimiento que le produca. PensabaqueSvidrigailofsiemprehabagirado,yseguagirando,alrededordel. Adems, aquel hombre haba descubierto su secreto. Y, finalmente, haba abrigadociertasintencionesacercadeDunia.Talvezseguaalimentndolas.Ysin talvez:eraseguro.Ahoraqueconocasusecreto,bienpodrautilizarlocomoun armacontraDunia. Estasuposicinlehabaquitadoelsueo,peronuncahabaaparecidoensu mentecontantanitidezcomoenaquellosmomentosenquesedirigaacasade Svidrigailof.Ylebastabapensarenelloparaponersefurioso.Sinduda,todoibaa cambiar,inclusosupropiasituacin.DebaconfiarsusecretoaDunetchkayluego entregarsealajusticiaparaevitarquesuhermanacometiesealgunaimprudencia. YqupensardelacartaqueaquellamaanahabarecibidoDunia?Dequin podarecibirsuhermanaunacartaenPetersburgo?DeLujine?Rasumikhineera

unbuenguardin,peronosabanadadeesto.YRaskolnikofsedijo,contrariado, quetalvezfueranecesarioconfiarsetambinasuamigo. Sea como fuere, tengo que ir a ver a Svidrigailof cuanto antes se dijo Afortunadamente,enesteasuntolosdetallestienenmenosimportanciaqueel fondo.Peroestehombre,sitienelaaudaciadetramaralgocontraDunia,escapaz de...Yenestecaso,yo... Raskolnikofestabatanagotadoporaquelmesdecontinuossufrimientos,queno pudoencontrarmsqueunasolucin.Yenestecaso,yolomatar,sedijo, desesperado. Unsentimientoangustiosoleoprimaelcorazn.Sedetuvoenmediodelacalle y pase la mirada en torno de l. Qu camino haba tomado? Estaba en la avenida...,atreintaocuarentapasosdelaplazadelMercado,queacababade atravesar.Elsegundopisodelacasaquehabaasuizquierdaestabaocupado porunataberna.Tenaabiertastodaslasventanasy,ajuzgarporlaspersonas queseveanjuntoaellas,elestablecimientodebadeestarabarrotado.De l salancantos,acompaadosdeunamsicadeclarinete,violnytambor.Seoan tambinvocesygritosdemujer. Raskolnikof se dispona a desandar lo andado, sorprendido de verse all, cuando,depronto,distinguienunadelasltimasventanasaSvidrigailof,conla pipaenlabocayanteunvasodet.Eljovensinti unamezcladeasombroy horror.SvidrigailoflemirensilencioycosaquesorprendiaRaskolnikoftodava msprofundamenteselevant depronto,comosipretendieraeclipsarsesinser visto.Rodiafingi noverle,peromientrasparecamiraralolejosdistrado,le observabaconelrabillodelojo.Elcoraznlelataaceleradamente.Nosehaba equivocado:Svidrigailofdeseabapasarinadvertido.Sequit lapipadelabocay sedispusoaocultarse,pero,allevantarseyapartarlasilla,advirtisindudaque Raskolnikofleespiaba.Seestabarepitiendoentreelloslaescenadesuprimera entrevista.Unasonrisamalignaseesboz enloslabiosdeSvidrigailof.Despus la sonrisa se hizo ms amplia y franca. Los dos se daban cuenta de que se vigilaban mutuamente. Al fin, Svidrigailof lanz una carcajada. Eh! le grit. Subaenvezdeestarahparado! Raskolnikofsubi alataberna.Hall asuhombreenungabinetecontiguoal saln donde una nutrida clientela pequeos burgueses, comerciantes, funcionarios beba t y escuchaba a las cantantes en medio de una infernal algaraba.Enunapiezavecinasejugabaalbillar.Svidrigailoftenaantes una botelladechampnempezadayunvasomediolleno.Estabanconlunnioque tocaba un organillo porttil y una robusta muchacha de frescas mejillas que llevabaunafaldalistadayunsombrerotirolsadornadoconcintas.Estajovenera unacantante.Debadetenerunosdieciochoaos,y,apesardeloscantosque llegabandelasala,entonabaunacancioncillatrivialconunavozdecontraltoalgo ronca,acompaadaporelorganillo. Basta!dijoSvidrigailofalosartistasalverentraraRaskolnikof. Lamuchachadejdecantarenelactoyesperenactitudrespetuosa.Tambin respetuosaygravementeacababadecantarsuvulgarcancioncilla. Felipe,unvaso!pidiavocesSvidrigailof. YonobebovinodijoRaskolnikof.

Comoustedguste.Peronohepedidounvasoparausted.Bebe,Katia.Hoyya nolovolveranecesitar.Toma. Lesirviungranvasodevinoyleentregunpequeobilleteamarillo. Lamuchachaapur elvasodeunsolotrago,comohacentodaslasmujeres, tomelbilleteybeslamanodeSvidrigailof,queaceptcontodaseriedadesta demostracinderespetoservil.Actoseguido,lajovenseretir acompaadadel organillero.Svidrigailofloshabaencontradoalosdosenlacalle.Annohaca unasemanaqueestabaenPetersburgoyyaparecaunantiguoclientedelacasa. Felipe,elcamarero,leservacomoaunparroquianodistinguido.Lapuertaque daba al saln estaba cerrada, y Svidrigailof se desenvolva en aquel establecimientocomoencasapropia.Seguramentepasabaallelda.Aquellocal era un antro sucio, innoble, inferior a la categora media de esta clase de establecimientos. Ibaasucasa dijoRaskolnikof,y,nos porqu,hetomadolaavenida...al dejar la plaza del Mercado. No paso nunca por aqu. Doblo siempre hacia la derechaalsalirdelaplaza.Adems,stenoeselcaminodesucasa.Apenashe dobladohaciaestelado,lehevistoausted.Esextrao,verdad? Porqunodiceusted,sencillamente,queestoesunmilagro? Porquetalveznoesmsqueunazar. AqutodoelmundopecadelomismoreplicSvidrigailofechndosearer.Ni siquiera cuando se cree en un milagro hay nadie que se atreva a confesarlo. Inclusoustedmismohadichoquesetratatalvezdeunazar.Qupocovalor tieneaqu lagenteparamantenersusopiniones!Noselopuedeustedimaginar, RodionRomanovitch.Nodigoestoporusted,quetieneunaopininpersonalyla sostienecontodafranqueza.Poresomismomehallamadolaatencinloqueha dicho. Poresoslo? Esmsquesuficiente. Svidrigailof estaba visiblemente excitado, aunque no en extremo, pues slo hababebidomediovasodechampn. MeparecequecuandoustedvinoamicasaobservRaskolnikofnosabaan queyotenaesoqueustedllamaunaopininpersonal. Entoncesnospreocupabanotrascosas.Cadacualtienesusasuntos.Enloque concierne al milagro, debo decirle que parece haber pasado usted durmiendo estosdas.Yolediladireccindeestacasa.Elhechodequeustedhayavenido notiene,pues,nadadeextraordinario.Yomismoleindiqu elcaminoquedeba seguirylashorasenquepodraencontrarmeaqu.Norecuerdausted? No;nolohabaolvidadorepusoRaskolnikof,profundamentesorprendido. Locreo.Selodijedosveces.Ladireccinsegrabensucerebrosinqueusted sedieracuenta,yahorahaseguidoestecaminosinsaberloquehaca.Porlo dems,cuandolehabl detodoesto,yonoesperabaqueustedseacordase. Usted no se cuida, Rodion Romanovitch... Ah! Quiero decirle otra cosa. En Petersburgohaymuchagentequevahablandosolaporlacalle.Unoseencuentra a cada paso con personas que estn medio locas. Si tuviramos verdaderos sabios,losmdicos,losjuristasylosfilsofospodranhaceraqu,cadaunoensu especialidad,estudiossumamenteinteresantes.Nohayningnotrolugardondeel almahumanaseveasometidaainfluenciastansombrasyextraas.Elmismo

clima influye considerablemente. Por desgracia, Petersburgo es el centro administrativodelanacinysuinfluenciaseextiendeportodoelpas.Peronose trataprecisamentedeesto.Loquequeradecirleesqueleheobservadoausted variasvecesenlacalle.Ustedsaledesucasaconlacabezaenalto,ycuandoha dadounosveintepasoslabajaysellevalasmanosalaespalda.Bastamirarle paracomprenderqueentoncesustednosedacuentadenadadeloqueocurreen tornodesupersona.Alfinempiezaustedamoverloslabios,esdecir,ahablar solo.Avecesdicecosasenvozalta,entregestosyademanes,opermaneceun ratoparadoenmediodelacallesinmotivoalguno.Pienseque,as comolehe vistoyo,puedenverleotraspersonas,yestoseraunpeligroparausted.Enel fondo,pocomeimporta,puesnotengolamenorintencindecurarle,peroyame comprender... Sabeustedquemepersiguen?preguntRaskolnikofdirigindoleunamirada escrutadora. No,nolosabarepusoSvidrigailofconungestodeasombro. Entonces,djemeenpaz. Bien:ledejarenpaz. Perodgame:siesverdadqueustedmehacitadodosvecesaquyesperaba mivisita,porqu,haceunmomento,alvermelevantarlosojoshacialaventana, haintentadoocultarse?Lohevistoperfectamente. Je,je!Yporquustedelotroda,cuandoentrensuhabitacin,sehizoel dormido,estandodespiertoybiendespierto? Poda...Tenermisrazones...,yalosabeusted. Yyolasmas...,queustednosabrnunca. Raskolnikof haba apoyado el codo del brazo derecho en la mesa y, con el mentnsobrelamano,observabaatentamenteasuinterlocutor.Elaspectode aquelrostrolehabacausadosiempreunasombroprofundo.Enverdad,eraun rostroextrao.Tenaalgodemscara.Lapielerablancaysonrosada;loslabios, deunrojovivo;labarba,muyrubia;elcabello,tambinrubioyademsespeso. Susojoserandeunazulntido,ysumirada,pesadaeinmvil.Aunquebelloy jovencosasorprendentedadasuedad,aquelrostrotenaunalgoprofundamente antiptico.Svidrigailofllevabaunelegantetrajedeverano.Sucamisa,finsima, eradeunablancurairreprochable.Unagransortijaconunavaliosapiedrabrillaba ensudedo. Yaqueustedloquiere,seguiremoshablandodijoRaskolnikof,entrandoenliza repentinamenteyconimpacienciafebril.Porpeligrosoqueseaustedyporpoco quedeseeperjudicarme,noquieroandarmeconrodeosniconastucias.Levoya demostrarahoramismoquemisuertemeinspiramenostemordelquecreeusted. Hevenidoaadvertirlefrancamentequesiustedabrigatodavacontramihermana las intenciones que abrig, y piensa utilizar para sus fines lo que ha sabido ltimamente,lematar sindarletiempoadenunciarmeparaquemedetengan. Puedeustedcreerme:mantendr mipalabra.Yahora,sitienealgoquedecirme (pues en estos ltimos das me ha parecido que deseaba hablarme), dgalo pronto,puesnopuedoperdermstiempo. Aquvienenesasprisas?preguntSvidrigailof,mirndoleconunaexpresin decuriosidad.

Todos tenemos nuestras preocupaciones repuso Raskolnikof, sombro e impaciente. AcabadeinvitarmeustedahablarconfranquezadijoSvidrigailofsonriendo,y alaprimerapreguntaqueledirijomecontestaconunaevasiva.Ustedcreequeyo lohagotodoconunasegundaintencinymemiracondesconfianza.Esuna actitudquesecomprende,dadasusituacin;pero,pormuchoqueseamideseo deestarenbuenasrelacionesconusted,nometomarlamolestiadeengaarle. Novalelapena.Porotraparte,notengonadadeparticularquedecirle. Siendoas,porqu eseempeoenverme?Puesustedest siempredando vueltasamialrededor. Ustedesunhombrecuriosoyresultainteresanteobservarlo.Meseduceloque susituacintienedefantstica.Adems,esustedhermanodeunamujerqueme interes mucho.Y,enfin,tiempoatrsmehabl tantodeustedesamujer,que llegu alaconclusindequeejercaustedunafuerteinfluenciasobreella.Me parece que son motivos suficientes. Je, je! Sin embargo, le confieso que su preguntameparecetancompleja,quemeesdifcilresponderle.Ahoramismo,si ustedhavenidoaverme,nohasidoporningnasuntodeterminado,sinoconla esperanza de que yo le diga algo nuevo. No es as? Confiselo le invit Svidrigailofconunaprfidasonrisita.Bien,puessedaelcasodequetambinyo, cuandoeltrenmetraaaPetersburgo,alimentabalaesperanzadeconocercosas nuevasporusted,desonsacarlealgo. Qumepodasonsacar? Puesniyomismolos...Yaveustedenqumiserabletabernapasolosdas. Aquestoymuyagusto,y,aunquenoloestuviera,enalgunapartehayquepasar eltiempo...EsapobreKatia...!Lahavistousted...?Sialmenosfueraunglotn oungastrnomo...Perono:esoestodoloquepuedocomer ysealabauna mesitaquehabaenunrincn,dondeseveaunplatodehojalataconlosrestos deunmserobistec.Apropsito,hacomidousted?Yohedadounbocadosin apetito.Vinonobebo:slochampn,ynuncamsdeunvasoentodaunanoche, loqueessuficienteparaquemeduelalacabeza.Sihoyhepedidounabotellaes porque necesito animarme: tengo que verme con una persona para tratar de ciertosasuntos,yquieroaparecervehementeyresuelto.Porlotanto,ustedme encuentradeunhumorespecial.Sihaceunmomentoheintentadoesconderme comouncolegialhasidoporterroraquesuvisitameimpidieraatenderalasunto dequelehehablado.Sinembargoconsultsureloj,tenemosanunbuenrato parahablar,puesnosonmsquelascuatroymedia...Cramequeenciertos momentossientonosernada,nadaabsolutamente:nipropietario,nipadrede familia, ni ulano, ni fotgrafo, ni periodista. A veces resulta enojoso no tener ningunaprofesin.Leaseguroqueesperabaordesubocaalgonuevo. Peroquinesusted?YporquhavenidoaPetersburgo? Quequinsoy?Yalosabeusted:ungentilhombrequesirvi dosaosenla caballera.DespusestuveotrosdosvagandoporPetersburgo.Luegomecas conMarfaPetrovnaymefuiaviviralcampo.Aqutimeustedmibiografa. Eraustedjugador,verdad? Jugadordeventaja. Hacatrampas? S.

Alguiendebideabofetearle,no? S.Porqulodice? Porqueentoncestuvoustedocasindebatirseenduelo.Esoprestaanimacin alavida. Noledigolocontrario...,peronoestoypreparadoparadiscusionesfilosficas. Ahoralevoyahacerunaconfesin:hevenidoaPetersburgoporlasmujeres. ApenasenterradaMarfaPetrovna? Puess.Qu importa? respondi Svidrigailofsonriendoconunafranqueza quedesarmaba.Seescandalizadeormehablarasdelasmujeres? Cmonoescandalizarmesulibertinaje? Libertinaje,libertinaje...!Pararesponderasuprimerapregunta,lehablardela mujerengeneral.Estoydispuestoacharlarunrato.Dgame:porquhedehuir delasmujeressiendoungranamador?Estoes,almenos,unaocupacinpara m. Entonces,ustedslohavenidoaquparairdejarana? Admitamosqueseaas.Sinduda,esodeladisipacinletieneobsesionado, peroleconfiesoquemegustanlaspreguntasdirectas.Ellibertinajetiene,cuando menos,uncarcterdecontinuidadfundadoenlanaturalezaynodependedeun capricho:esalgoqueardeenlasangrecomouncarbnsiempreincandescentey que sloseapaga conlaedad,yaunas difcilmente,afuerzadeaguafra. Confiesequeesto,enciertomodo,esunaocupacin. Peroqutienededivertidoparaustedesavida?Esunaenfermedad,ydelas malas. Ya le veo venir. Admito que eso es una enfermedad como todas las inclinacionesexageradas,yenestecasounorebasasiempreloslmitesdelo normal;perotengaencuentaqueestoescosaquecambiasegnlosindividuos. Desdeluego,hayquereprimirse,aunquesloseaporconveniencia;perosiyono tuvieraestaocupacin,acabarapordescerrajarmedeuntiroenlacabeza.Bien squeelhombrehonradotienequeaburrirse,peroaunas... Seraustedcapazdedispararseunbalazoenlacabeza? A qu viene esa pregunta? exclam Svidrigailof con un gesto de contrariedad.Leruegoquenohablemosdeestascosas seapresur aaadir, dejandosutonodejactancia. Inclusosusemblantehabacambiado. Nopuedoremediarlo.Squeestoesunadebilidadvergonzosaperotemoala muerteynomegustaorhablardeella.Sabeustedquesoyunpocomstico? Yasloquequiereusteddecir...ElespectrodeMarfaPetrovna...Dgame:sele aparecetodava. Nomehabledeesoexclam,irritado.EnPetersburgonosemehaaparecido an.Queeldiabloselolleve...!Hablemosdeotracosa...Adems,nomesobrael tiempo.Aunsintindolomucho,prontotendremosquedejarnuestracharla...Pero antengoalgoquedecirle. Leesperaunamujer,verdad? S...Uncasoextraordinario.Puracasualidad...Peronoesdeestodeloque querahablarle. Noleinquietalabajezadeestaconducta?Esquenotieneustedfuerzade voluntadsuficienteparadetenerse?

Fuerza de voluntad... Acaso la tiene usted? Je, je, je! Me deja usted boquiabierto,RodionRomanovitch,yesoqueesperabaorledeciralgoparecido. Que hable usted de disipacin, de cuestiones morales! Que haga usted el Schiller,elidealista!Desdeluego,esospuntosdevistasonmuynaturales,ylo asombrososeraorsustentarlaopinincontraria,pero,teniendoencuentalas circunstancias,lacosaresultaunpocorara...Cuntolamentoqueeltiempome apremie!Mepareceustedunhombreenextremointeresante.Apropsito,le gustaSchiller?Ammeencanta. EsustedunfanfarrnrepusoRaskolnikofconungestoderepugnancia. Leaseguroquenolosoy,pero,aunadmitiendoquelofuera,haraconello algnmalaalguien?HevividosieteaosenelcampoconMarfaPetrovna.Por eso, cuando me he encontrado con un hombre inteligente como usted..., inteligentey,adems,interesante...,esnaturalquemesientafelizdecharlarcon l.Adems,mehebebidoelchampnquemequedabaenelvasoysemeha subido a la cabeza. Sin embargo, lo que ms me trastorna es cierto acontecimiento del que no quiero hablar... Pero dnde va usted? pregunt, sorprendido. Raskolnikof se haba levantado. Se ahogaba, se senta a disgusto en aquel ambienteysearrepentadehaberentradoall.Svidrigailofseleaparecacomoel msdespreciablemalvadoquepudierahaberenelmundo. Espere,espereunmomento.Pidaunvasodet.Nosemarche.Leaseguro quenohablardecosasabsurdas,esdecir,dem.Tengoquedecirleunacosa... Quiereustedquelecuentecmounamujersepropusosalvarme,comousted dira?Esunacuestinqueleinteresar,puesestamujeressuhermana.Selo cuento?Asemplearemoseltiempodequeandispongo. Hable,peroesperoque... Noseinquiete.AvdotiaRomanovnanopuedeinspirar,nisiquieraaunhombre tancorrompidocomoyo,sinoelrespetomsprofundo. IV Sin duda sabe usted..., s, s, lo sabe porque se lo cont yo mismo dijo Svidrigailof,iniciandosurelato,queestuveenlacrcelpordeudas,unadeuda cuantiosaquemeeraabsolutamenteimposiblepagar.Noquieroentrarendetalles acercademirescateporMarfaPetrovna.Yasabeustedcmopuedetrastornarel amorlacabezaaunamujer.MarfaPetrovnaeraunamujerhonestaybastante inteligente,aunquedeunacompletaincultura.Estamujercelosayhonesta,tras variasescenasllenasdeviolenciayreproches,cerr conmigounaespeciede contratoqueobserv escrupulosamentedurantetodoeltiempodenuestravida conyugal.Ellaeramayorqueyo.Yotuvelavileza,ytambinlalealtad,dedecirle francamente quenopoda comprometermea guardarle una fidelidad absoluta. Estaspalabrasleenfurecieron,peroalmismotiempo,mirudafranquezadebide gustarle.Sindudapens:Estaconfesinanticipadademuestraquenotieneel propsitodeengaarme.Locualeraimportantsimoparaunamujercelosa. Trasunaseriedeescenasdelgrimas,llegamosalsiguienteacuerdoverbal: Primero.YomecomprometaanoabandonarjamsaMarfaPetrovna,oseaa permanecersiempreasulado,comocorrespondeaunmarido.

Segundo.Yonopodasalirdesustierrassinsuautorizacin. Tercero.Notendrajamsunaamantefija. Cuarto. En compensacin, Marfa Petrovna me permitira cortejar a las campesinas,perosiempreconsuconsentimientosecretoytenindolaalcorriente demisaventuras. Quinto.Prohibicinabsolutadeamaraunamujerdenuestronivelsocial. Y sexto. Si, por desgracia, me enamorase profunda y seriamente, me comprometaaenterardeelloaMarfaPetrovna. Enloconcernienteaeste ltimopunto,hedeadvertirlequeMarfaPetrovna estabamuytranquila.Eralobastanteinteligenteparasaberqueyoeraunlibertino incapazdeenamorarmeenserio.Sinembargo,lainteligenciayloscelosnoson incompatibles, y esto fue lo malo... Por otra parte, si uno quiere juzgar a los hombresconimparcialidad,debedesecharciertasideaspreconcebidasydetipo nicoyolvidarloshbitosqueadquirimosdelaspersonasquenosrodean.Enfin, confoenpodercontaralmenosconsujuicio. TalvezhayaodoustedcontarcosascmicasyridculassobreMarfaPetrovna. Enefecto,tenaciertascostumbresextraas,peroleconfiesosinceramenteque sientoverdaderoremordimientoporlaspenasquelehecausado.Enfin,creoque estoesunaoracinfnebresuficientedelmstiernodelosmaridosalams afectuosadelasmujeres.Durantenuestrosdisgustos,yoguardabasilenciocasi siempre,yesteactodegalanteranodejabadeproducirefecto.Ellasecalmabay sabaapreciarlo.Enalgunoscasosinclusosesentaorgullosadem.Perono pudosoportarasuhermanadeusted.Cmosearriesgatomarcomoinstitutriz aunamujertanhermosa?Lanicaexplicacinesque,comomujerapasionaday sensible, se enamor de ella. S, tal como suena; se enamor... Avdotia Romanovna!Desdeelprimermomentocomprend quesupresenciaserauna complicacin,y,aunqueustednolocrea,decid abstenermeinclusodemirarla. Perofueellalaquedioelprimerpaso.Aunqueleparezcamentira,alprincipio Marfa Petrovna lleg incluso a enfadarse porque yo no hablaba nunca de su hermana:mereprochabaquepermanecieraindiferentealoselogiosquemehaca deella.Nopuedocomprenderloquepretenda.Comoesnatural,mimujerconta AvdotiaRomanovnatodamibiografa.Tenaeldefectodeponeratodoelmundo al corriente de nuestras intimidades y de quejarse de m ante el primero que llegaba. Cmo no haba de aprovechar esta ocasin de hacer una nueva y magnfica amistad? Sin duda estaban siempre hablando de m, y Avdotia Romanovnadebadeconocerperfectamentelossiniestroschismesqueseme atribuan.Estoysegurodequealgunosdeesosrumoresllegaronhastausted. S. Lujine incluso le ha acusado de causar la muerte de un nio. Es eso verdad? HgameelfavordenodarcrditoaesasvillanasexclamSvidrigailofconuna mezcladeclerayrepugnancia.Siusteddeseaconocerlaverdaddetodasesas historiasabsurdas,selascontarenotraocasin,peroahora... Tambinmehandichoquefueustedculpabledelamuertedeunodesus sirvientes... LeagradecerquenosigaporesecaminodijoSvidrigailof,agitado. Noesaquelque,despusdemuerto,lecarg lapipa?Conozcoestedetalle porustedmismo.

Svidrigailoflemiratentamente,yRodiacreyverbrillarporunmomentoensus ojosunrelmpagodecruelirona.PeroSvidrigailofrepusocortsmente: S,esecriadofue.Yaveoquetodasesashistoriaslehaninteresadovivamente, ymecomprometoasatisfacersucuriosidadenlaprimeraocasin.Creoquese mepuedeconsiderarcomounpersonajeromntico.Yacomprender lagratitud quedeboguardaraMarfaPetrovnaporhabercontadoasuhermanatantascosas enigmticaseinteresantessobrem.Nos qu impresinleproduciranestas confidencias,peroapostaracualquiercosaaquemefavorecieron.Apesardela aversinquesuhermanasentahaciamipersona,apesardemiactitudsombray repulsiva,acabporcompadecersedelhombreperdidoqueveaenm.Ycuando lapiedadseapoderadelcorazndeunajoven,estoessumamentepeligrosopara ella. La asalta eldeseodesalvar,dehacerentrarenrazn,de regenerar,de conducirporelbuencaminoaunhombre,deofrecerle,enfin,unavidanueva.Ya debedeconocerustedlossueosdeestandole. Enseguidamedicuentadequeelpjaroibaporimpulsopropiohacialajaula, yadoptmisprecauciones.Nohagaesasmuecas,RodionRomanovitch:yasabe ustedqueesteasuntonotuvoconsecuenciasimportantes...Eldiablomelleve! Cmoestoybebiendoestatarde...!Leaseguroquemsdeunavezhelamentado quesuhermananonacieraenelsiglosegundootercerodenuestraera.Entonces habrapodidoserhijadealgnmodestoprncipereinante,odeungobernador,o deunprocnsulenAsiaMenor.Nocabedudadequehabraengrosadolalistade losmrtiresysonredoanteloshierrosalrojoytodaclasedetorturas.Ellamisma habrabuscadoestemartirio...Sihubiesevenidoalmundoenelsigloquinto,se habra retirado al desierto de Egipto, y all habra pasado treinta aos alimentndosederaces, xtasisyvisiones.Esunamujerqueanhelasufrirpor alguien,ysiselaprivasedeestesufrimiento,seracapaz,talvez,dearrojarsepor unaventana. HeodohablardeunjovenllamadoRasumilchine,unmuchachointeligente, segndicen.Ajuzgarporsunombre,debedeserunseminarista...Bien,queeste jovencuidedesuhermana. Enresumen,queheconseguidocomprenderla,delocualmeenorgullezco. Pero entonces, es decir, en el momento de trabar conocimiento con ella, fui demasiado ligero y poco clarividente, lo que explica que me equivocara... El diablomelleve!Porqusertanhermosa?Yonotuvelaculpa. La cosa empez por un violento capricho sensual. Avdotia Romanovna es extraordinariamente,exageradamentepdica(novaciloenafirmarquesurecato escasienfermizo,apesardesuvivainteligencia,yquetalvezleperjudique).As lascosas,unacampesinadeojosnegros,Paracha,vinoaserviranuestracasa. Eradeotraaldeaynuncahabatrabajadoparaotros.Aunquemuybonita,era increblemente tonta: las lgrimas, los gritos con que esta chica llen la casa produjeronunverdaderoescndalo. Unda,despusdecomer,AvdotiaRomanovnamellevaunrincndeljardn ymeexigilapromesadequedejaratranquilaalapobreParacha.Eralaprimera vezquehablbamosasolas.Yo,comoesnatural,meapresuradoblegarmeasu peticinahicetodoloposibleporaparecerconmovidoyturbado;enunapalabra, quedesempeperfectamentemipapel.Apartirdeentoncestuvimosfrecuentes conversacionessecretas,escenasenqueellamesuplicabaconlgrimasenlos

ojos,s,conlgrimasenlosojos,quecambiaradevida.Heaquaquextremos lleganalgunasmuchachasensudeseodecatequizar.Yoachacabatodosmis erroresaldestino,mepresentabacomounhombre vidodeluz,y,finalmente, puse en prctica cierto medio de llegar al corazn de las mujeres, un procedimientoque,aunquenoengaaanadie,essiempredeefectoseguro.Me refiero a la adulacin. Nada hay en el mundo ms difcil de mantener que la franquezaninadamscmodoquelaadulacin.Sienlafranquezasedeslizala menor nota falsa, se produce inmediatamente una disonancia y, con ella, el escndalo. En cambio, la adulacin, a pesar de su falsedad, resulta siempre agradableyesrecibidaconplacer,unplacervulgarsiustedquiere,peroqueno dejadeserreal. Adems,lalisonja,porburdaqueseanoshacecreersiemprequeencierrauna partedeverdad.Estoesasparatodaslasesferassocialesytodoslosgradosde lacultura.Inclusolamspuravestalessensiblealaadulacin.Delagentevulgar nohablemos.Nopuedorecordarsinrermecmologrseduciraunadamitaque senta verdadera devocin por su marido, sus hijos y su familia. Qu fcil y divertidofue!Elcasoesqueeraverdaderamentevirtuosa,porlomenosasu modo.Mitcticaconsisti enhumillarmeanteellaeinclinarmeantesucastidad. Laadulabasinrecatoy,apenasobtenaunapretndemanoounamirada,me acusaba a m mismo amargamente de habrselos arrancado a la fuerza y afirmabaquesuresistenciaeratal,quejamshabralogradonadadeellasinmi desvergenzaymiosada.Ledecaque,ensuinocencia,nopodaprevermis bribonadas, que haba cado en la trampa sin darse cuenta, etctera. En una palabra, que consegu mis propsitos, y mi dama sigui convencida de su inocencia:atribuy sucadaaunsimpleazar.Nopuedeustedimaginarsecmo seenfureci cuandoledijequeestabacompletamentesegurodequeellahaba idoenbuscadelplacerexactamenteigualqueyo. LapobreMarfaPetrovnatampocoresistaalaadulacin,y,simelohubiera propuesto, habra conseguido que pusiera su propiedad a mi nombre (estoy bebiendodemasiadoyhablandomsdelacuenta).Noseenfadeustedsiledigo queAvdotiaRomanovnanofueinsensiblealoselogiosdequelacolmaba.Pero fuiunestpidoyloechaperdertodoconmiimpaciencia.Msdeunavezlamir deunmodoquenolegust.Ciertofulgorquehabaenmisojoslainquietabay acabporserleodioso.Noentrarendetalles:sloledirquereimos.Tambin en esta ocasin me conduje estpidamente: me re de sus actividades conversionistas. Parachavolviacontarconmisatenciones,yotrasmuchaslesiguieron.Osea que empec a llevar una vida infernal. Si hubiera usted visto, Rodion Romanovitch,aunqueslohubierasidounavez,losrayosquepuedenlanzarlos ojosdesuhermana...! Nocreademasiadoalpiedelaletramispalabras.Estoyembriagado.Acabode bebermeunvasoentero.Sinembargo,digolaverdad.Elcentelleodeaquella miradameperseguahastaensueos.Llegualextremodenopodersoportarel susurro de sus vestidos. Tem que me diera un ataque de apopleja. Nunca hubiesecredoquepudieraapoderarsedemunalocurasemejante.Yodeseaba hacerlaspacesconella,perolareconciliacineraimposible.Ysabeustedlo quehiceentonces?Aqu gradodeestupidezpuedeconduciraunhombreel

despecho! No tome usted ninguna determinacin cuando est furioso, Rodion Romanovitch. Teniendo en cuenta que Avdotia Romanovna era pobre (Oh perdn!, no quera decir eso..., pero qu importan las palabras si expresan nuestropensamiento?),teniendoencuentaquevivadesutrabajoyquetenaa sucargoasumadreyausted(otravezarrugaustedlascejas?),decidofrecerle todoeldineroqueposea(enaquelmomentopodareunirunostreintamilrublos) yproponerlequehuyeraconmigo,aestacapital,porejemplo.Unavezaqu,le habrajuradoamoreternoyslohabrapensadoensufelicidad.Entoncesestaba tan prendado de ella, que si me hubiera dicho: "Envenena, asesina a Marfa Petrovna",yolohabrahecho,puedeustedcreerme.Perotodoestoterminconel desastrequeustedconoce,yyapuedeustedfigurarseaquextremollegarami cleracuandomeenter dequeMarfaPetrovnahabahechoamistadconese farsantedeLujineyamaadounmatrimonioconsuhermana,quenoaventajaba ennadaaloqueyoleofreca.Nolocreeustedas...?Dgame,responda...Veo queustedmehaescuchadocongranatencin,interesantejoven... Svidrigailof, impaciente, haba dado un puetazo en la mesa. Estaba congestionado.Raskolnikofcomprendi queelvasoymediodechampnquese hababebidoapequeossorboslehabatransformadoprofundamente,ydecidi aprovecharestacircunstanciaparasonsacarle,puesaquelhombreleinspiraba grandesconfianza. Despusdetodoesodijoresueltamente,conelpropsitodeexasperarle,no mecabelamenordudadequehavenidoaqupormihermana. Nadadeeso respondi Svidrigailofhaciendoesfuerzosporserenarse.Yale hedichoque...Adems,suhermananomepuedever. Nolodudo,peronosetratadeeso. Demodoqueestustedsegurodequenomepuedesoportar?Svidrigailofle hizounguioysonri burlonamente.Tieneustedrazn:lesoyantiptico.Pero nuncasepuedenponerlasmanosalfuegosobreloquepasaentremaridoy mujeroentredosamantes.Siemprehayunrinconcitoocultoquesloconocenlos interesados. Est usted seguro de que Avdotia Romanovna me mira con repugnancia? Ciertasfrasesyconsideracionesdesurelatomedemuestranqueustedsigue abrigandoinfamespropsitossobreDunia. Svidrigailof no se mostr en modo alguno ofendido por el calificativo que Raskolnikofacababadeaplicarasuspropsitos,yexclamconingenuotemor: Deverassemehanescapadofrasesyreflexionesquelehanhechopensara ustedeso? Enestemismomomentoestusteddejandoentreversusfines.Dequseha asustado?Cmoexplicaustedesosrepentinostemores? Queyomeheasustado?Quetengomiedo?Miedodeusted?Esustedel quepuedetemermeam,cherami.Qutonteras!Porlodems,estoyborracho, yaloveo.Sibebieraunpocomspodracometeralgndisparate.Quesevayaal diablolabebida!Eh,traedmeagua! Cogi labotelladechampnylaarroj porlaventanasincontemplaciones. Felipeletrajoagua.

Todoesoesabsurdo aadi,empapandounaservilletayaplicndoselaala frente.Endospalabraspuedoreduciralanadasussuposiciones.Sabeusted quevoyacasarme? Yamelodijo. Ah!,s?Puesnomeacordaba...Peroentoncesnadapodaafirmar,porque annohabavistoamiprometidayslosetratabadeunaintencin.Ahoraes cosahecha.Sinofueraporlacitadequelehehablado,lellevaraacasademi novia.Puesmegustaraqueustedmeaconsejase...Demonio!Nodispongoms quedediezminutos.Mireustedmismoelreloj.Elprocesodeestematrimonioes sumamenteinteresante.Yaselocontar.Adndevausted?Todavaquiere marcharse? No,yanomequieromarchar. Demodoquenoquiereusteddejarme?Esoloveremos.Lellevaracasade mi prometida, pero no ahora, sino en otra ocasin, pues nos tendremos que separarenseguida.Ustedir hacialaderechayyohacialaizquierda.Conoce ustedaesaseorallamadaResslich?Eslamujerencuyacasamehospedo... Me escucha? No, est usted pensando en otra cosa. Ya sabe usted que se acusa a esa seora de haber provocado este invierno el suicidio de una jovencita...Bueno,meescuchaustedono...?Enfin,esesaseoralaquemeha arregladoestematrimonio.Medijo:Tienesaspectodehombrepreocupado.Has debuscarteunadistraccin.Puesyosoyunhombretaciturno.Nomecree usted?Puesseequivoca.Yonohagodaoanadie:vivoapartadoenmirincn.A vecespasantresdassinquehableconnadie.EsabribonadeResslichabriga susintenciones.Confaenqueyomecansarmuyprontodemimujeryladejar plantada.Yentoncesellalalanzar ala...circulacin,bienennuestromundo, bienenunambientemselevado.Mehacontadoqueelpadredelachicaesun viejosincarcter,unantiguofuncionarioqueestenfermo:hacetresaosqueno puedevalersedesuspiernasyest inmvilensusilln.Tambintienemadre, unamujermuyinteligente.Elhijoest empleadoenunaciudadprovincianayno ayudaasuspadres.Lahijamayorsehacasadoynodasealesdevida.Los pobresviejostienenasucargodossobrinitosdecortaedad.Lahijamenorha tenidoquedejarelinstitutosinhaberterminadosusestudios.Dentrodedosotres mesescumplirlosdiecisisaosyentoncesestarenedaddecasarse.staes miprometida.Unavezobtenidosestosinformes,mepresentalafamiliacomoun propietarioviudodebuenacasa,bienrelacionadoyrico.Encuantoaladiferencia de edades (ella diecisis aos y yo ms de cincuenta), es un detalle sin importancia.Unhombreasesunbuenpartido,no?,unpartidotentador. Simehubieraustedvistohablarconlospadres!Sehabrapodidopagarpor presenciar ese espectculo. En esto llega la chiquilla con un vestidito corto y semejanteauncapulloqueempiezaaabrirse.Haceunareverenciayseponetan encarnadacomounapeona.Sindudalehabanenseadolaleccin.Noconozco susgustosenmateriadecarasdemujer,pero,amijuicio,lamiradainfantil,la timidez,laslagrimitasdepudordelasjovencitasdediecisisaosvalenmsque labelleza.Poraadidura,esbonitacomounaimagen.Tieneelcabelloclaroy rizadocomouncorderito,unaboquitadelabioscarnososypurpreos...Unamor! Total,quetrabamosconocimiento,yodijequeasuntosdefamiliameobligabana apresurarlaboda,yaldasiguiente,esdecir,anteayer,nosprometimos.Desde

entonces,apenasllego,lasientoenmisrodillasyyanoladejomarcharse.Su cara enrojece como una aurora y yo no ceso de besarla. Su madre la ha aleccionado,sinduda,dicindolequesoysufuturoesposoyqueloquehagoes normal.Conseguidaestacomprensin,elpapeldenovioesmsagradablequeel demarido.Estoesloquesellamalanatureetlavrit.Ja,ja!Hehabladodos vecesconella.Lamuchachitaest muylejosdesertonta.Tieneunmodode mirarmealsoslayoquemeinflamalasangre.Tieneunacaritaquerecuerdaala de la Virgen Sixtina de Rafael. No le impresiona la expresin fantstica y alucinantequeelpintordioaesaVirgen?Pueselsemblantedeellaesparecido. Aldasiguientedenuestrosesponsaleslellevregalosporvalordemilquinientos rublos: un aderezo de brillantes, otro de perlas, un neceser de plata para el tocador;enfin,tantascosas,quelacaritadeVirgenresplandeca.Ayer,cuandola sentenmisrodillas,debdemostrarmedemasiadoimpulsivo,puesellaenrojeci vivamenteyensusojosaparecierondoslgrimasquetratabadeocultar. Nos dejaron solos. Entonces ella rode mi cuello con sus bracitos (fue la primeravezquehizoestoporpropioimpulso),mebesymejurserunaesposa obediente y fiel que dedicara su vida entera a hacerme feliz y que todo lo sacrificarapormerecermicario,yaadi queestoeralo nicoquedeseabay queparaellanonecesitabaregalos.Convengaustedqueorestaspalabrasen bocadeun ngeldediecisisaos,vestidodetul,decabellosrizadosymejillas teidasporunruborvirginal,essumamenteseductor...Confiselo,confiselo... Oiga..., oiga..., le llevar a casa de mi novia..., pero no puedo hacerlo ahora mismo. Total, que esa monstruosa diferencia de edades aviva su sensualidad. Es posiblequeustedpienseseriamenteencasarseenesascondiciones? Porqu no?Escosacompletamentedecidida.Cadaunohaceloquepuede enestemundo,yhacerseilusionesesunmediodealegrarlavida...Ja,ja!Pero qumoralistaesusted!Tengacompasindem,amigomo.Soyunpecador.Je, je,je! Ahora comprendo que se haya encargado usted de los hijos de Catalina Ivanovna.Tenaustedsusrazones. Adoroalosnios,losadorodeverasexclamSvidrigailof,echndosearer. Sobreesteparticularpuedocontarleunepisodiosumamentecurioso.Elmismo dademillegadaempec avisitarantros.Estabasedientodeellosdespusde sieteaosderectitud.Yahabr observadoustedquenotengoningunaprisaen volverareunirmeconmisantiguosamigos,yquisieranoverlosenmuchotiempo. Debo decirle que durante mi estancia en la propiedad de Marfa Petrovna me atormentabaconfrecuenciaelrecuerdodeestosrinconesmisteriosos.Eldiablo melleve!Elpuebloseentregaalabebida;lajuventudcultasemarchitaoperece en sus sueos irrealizables: se pierde en teoras monstruosas. Los dems se entreganaladisipacin.Heaquelespectculoquemehaofrecidolaciudadami llegada.Detodaspartessedesprendeunolorapodrido... Fuiacaerenesoquellamanunbailenocturno.Noeramsqueunacloaca repugnante, como las que a m me gustan. Se levantaban las piernas en un cancn desenfrenado, como jams se haba hecho en mis tiempos. Es el progreso! De pronto veo una encantadora muchachita de trece aos que est bailandoconunapuestojoven.Otrojovenlosobservadecerca.Sumadreestaba

sentadajuntoalapared,comoespectadora.Yapuedeustedsuponerqu clase debaileera.Lamuchachitaestavergonzada,enrojece;alfinsesienteofendiday seechaallorar.Elarrogantebailarnlaobligaadarunaseriedevueltas,haciendo todaclasedemuecas,yelpblicoseechaareracarcajadasyempiezaagritar: "Bienhecho!Asaprendernanotraerniasaunsitiocomoste!"Estoamno meimportalomsmnimo.Mesientoalladodelamadreyledigoqueyotambin soyforasteroyquetodaaquellagentemepareceestpidaygrosera,incapazde respetar a quien lo merece. Insino que soy un hombre rico y les propongo llevarlasenmicoche.Lasacompaoasucasaytraboconocimientoconellas. Viven en un verdadero tugurio y han llegado de una provincia. Me dicen que consideranmivisitacomoungranhonor.Meenterodequenotienenuncntimoy han venido a hacer ciertas gestiones. Yo les ofrezco dinero y mis servicios. Tambinmedicenquehanentradoenellocalnocturnoporequivocacin,pues creanquesetratabadeunaescueladebaile.Entoncesyolespropongocontribuir alaeducacindelamuchachadndoleleccionesdefrancsydebaile.Ellas aceptan con entusiasmo, se consideran muy honradas, etctera..., y yo sigo visitndolas.Quiereustedquevayamosaverlas?Perohabrdesermstarde. Basta!Noquieroseguirescuchandosussuciasyvilesancdotas,hombreruin ycorrompido. Ah,escuchemosalpoeta!OhSchiller!Dndevaaesconderselavirtud...? Mire,lecontarcosascomostasloparaorsusgritosdeindignacin.Espara munverdaderoplacer. Lo creo. Hasta yo mismo me veo en ridculo en estos instantes murmur Raskolnikof,indignado. Svidrigailofreaamandbulabatiente.AlfinllamaFelipey,despusdehaber pagadosuconsumicin,selevant. Vmonos.Estoybebido.Assezcausexclam.Hetenidounverdaderoplacer. Lo creo. Cmo no ha de ser un placer para usted referir ancdotas escabrosas?Estoesunaverdaderasatisfaccinparaunhombreencenagadoen el vicio y desgastado por la disipacin, sobre todo cuando tiene un proyecto igualmentemonstruoso y lo cuentaa unhombrecomoyo...Esuna cosa que fustigalosnervios. PuessiesasdijoSvidrigailofconciertoasombro,siesas,austednolefalta cinismo.Ustedescapazdecomprendermuchascosas.Bueno,bastaya.Siento deveras no poderseguirhablandoconusted.Peroya volveremosavernos... Tengaunpocodepaciencia. Sali delatabernaseguidodeRaskolnikof.Suembriaguezsedisipabaaojos vistas. Pareca preocupado por asuntos importantes y su semblante se haba nubladocomosiesperasealgngraveacontecimiento.SuactitudanteRaskolnikof eracadavezmsgroseraeirnica.Eljovensediocuentadeestecambioyse turb.Aquelhombreleinspirabaunagrandesconfianza.Ajustsupasoaldel. Estabanyaenlacalle. YovoyhacialaizquierdadijoSvidrigailof,yustedhacialaderecha.Oalrevs, siustedloprefiere.Elcasoesquenosseparemos.Adis.Monplaisir.Celebrar volveraverle. YtomladireccindelaplazadelMe