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Los lmites de la responsabilidad civil a propsito de una delicada interpretacin: Un retroceso en el Derecho de Daos?.

"Los lmites de la responsabilidad civil a propsito de una delicada interpretacin: Un retroceso en el Derecho de Daos?" en coautora con la Dra. Valentina Petriella, DJ LL ao XXII N 35, Buenos Aires, 30 de agosto de 2006, p. 1255. Por Juan Martn Alterini y Valentina Petriella 1. Consideraciones previas. 2. La sentencia. 3. La normativa involucrada. 4. A modo de conclusin. 1. Consideraciones previas. La sentencia a la que seguidamente habremos de referirnos involucra un importante abanico de cuestiones atinentes, en su mayora, al Derecho de Daos. Es por ello y por la limitacin del trabajo confiado- que slo se habr de pasar revista, especialmente, a lo que importa una cuestin a nuestro modo de ver, delicada. Efectuada la advertencia, comenzamos. 2. La sentencia. El caso en comentario versa sobre la reparacin de los daos como consecuencia de un accidente cuyo hecho generador ha sido la inhalacin de monxido de carbono por parte de una persona que se encontraba en un inmueble. La sentencia de primera instancia, segn surge de la lectura de la que se est comentando, haba condenado a resarcir el dao por el deceso, al propietario del inmueble en el que ocurri el accidente y a la inquilina que locaba el inmueble desde el cual sta tuvo acceso a tapar la salida de la chimenea. La alzada, por su parte, modific la sentencia apelada y conden, asimismo, al consorcio de copropietarios y al dueo del inmueble desde el cual la locataria tap el conducto de la chimenea. Como se seal al inicio, de la sucinta explicacin surgen los distintos aspectos involucrados que excederan, en mucho, el marco del presente trabajo. De all que slo haremos referencia a la responsabilidad del dueo del inmueble cuya inquilina ha impedido la liberacin de gases por la chimenea que se encontraba instalada. 3. La normativa involucrada. La sentencia en comentario hace un exhaustivo estudio de los distintos tipos de responsabilidad civil vigentes en nuestro sistema positivo. En especial, en lo que concierne a la teora del riesgo consagrada entre nosotros- por la ley 17.711. Del mismo modo, efecta una descripcin acerca de la responsabilidad basada en la culpa como factor de atribucin- y que nuestro Cdigo Civil contempla en el artculo 1109.

As, en lo que concierne a la responsabilidad del propietario del inmueble cuya inquilina obstruy la salida de la chimenea, determina que: () resulta irrelevante que el elemento sealado se encontrara sobre el balcn en el piso trece y la vctima en un departamento en el cuarto piso, pues como ha quedado demostrado, exista entre ambos inmuebles una conexin deficiente que una el calefactor con el terminal ubicado antirreglamentariamente y en forma visible y hasta disponible manualmente, lindando con su departamento () Surge de los presentes y de las constancias obrantes en la causa penal antes transcriptas, la conducta negligente de la co-demandada Vadell de Maggi, pues la chimenea que se encontraba adosada al balcn de su departamento estaba ubicada en un lugar claramente visible, resultando sin duda ostensible que se trataba de un elemento de expansin de gases aunque no conociera su naturaleza, por lo cual se encuentra demostrada la omisin de su parte en efectuar las averiguaciones pertinentes para determinar la procedencia de ese terminal, ya sea mediante la consulta con los miembros y autoridades del consorcio o a personal idneo para determinar su eventual potencialidad de ocasionar algn dao, omisin que adems surge de sus propios dichos, ya que se limit a afirmar en su responde no haber recibido ninguna queja o intimacin referidas a que haya provocado molestias. Resulta evidente que la accionada, ante la existencia de ese elemento lindante a su propiedad, adopt una actitud pasiva cuando por su apariencia deba despertar al menos la sospecha de hallarse ubicado en un lugar incorrecto, pues no era necesario poseer conocimientos tcnicos para advertir lo inusual de encontrar una instalacin de tal naturaleza apoyada sobre un balcn, en un lugar de fcil acceso y manipulacin y con una funcin de expandir gases al exterior, lo que sin duda debi alertarla acerca de su eventual peligrosidad, lo que demandaba de su parte actuar de manera diligente, ya sea dando aviso al consorcio o solicitando las medidas que hubieran correspondido al caso y especialmente poner sobre aviso a su inquilina acerca de la funcin que cumpla y de no conocerla, informarse debidamente a travs del personal idneo y as tomar alguna medida a fin de investigar el origen o procedencia de esa chimenea y en su caso haber instado su retiro. () qued demostrado que ninguna conducta adopt la propietaria del departamento del piso 13 en tal sentido y ese obrar negligente sin duda contribuy a provocar el evento daoso, pues permiti la permanencia de esa instalacin que era antirreglamentaria lo que sin duda posibilit que su inquilina Marina Aldaz, colocara la mentada bolsa de nylon obstruyendo el conducto, que en combinacin con los restantes factores, provoc las consecuencias lamentables ya conocidas.

En virtud de ello, considero que debo disentir en cuanto a la decisin arribada por el juez de primera instancia, pues adems de las razones vertidas, resulta de aplicacin lo dispuesto por el art. 904 del Cd. Civil, por ser el dao una consecuencia mediata previsible y por la cual deben responder, es decir, que se imputan al agente cuando ste las hubiera previsto o podido prever, adoptando el Cdigo a este respecto el criterio de previsibilidad deber genrico de obrar con pleno conocimiento de las cosas y la efectiva previsin, siendo un acto intelectual y concreto de visin anticipada (conf. Llambas "Cdigo Civil anotado, T II-B, pg. 35). De modo que, as lo entendi la alzada, el propietario de un departamento ubicado nueve pisos arriba del que se encontraba el mentado calefactor cuya defectuosa instalacin provoc el deceso- debe responder por el dao. Discrepamos, sensiblemente, con tal lnea argumental. En efecto, si la chimenea transitaba como sostiene la resolucin- desde el piso cuarto hasta el piso dcimo tercero, la condena al consorcio de copropietarios podra llegar a resultar un modo plausible de descargar las consecuencias derivadas de la omisin del deber de custodia que sobre el inmueble tiene aqul. Pero, si de ampliar la condena se trata, se, precisamente, pareciera ser el lmite adecuado. En efecto, al condenarse al propietario del inmueble que en nada contribuy activamente con la causacin del dao y, a su vez, al consorcio de copropietarios, sobre aquel estara pesando la condena general al consorcio- y un plus particular. Ahora bien, ese plus no se adecua, en nuestro modesto modo de ver, a la naturaleza de la cuestin. En efecto, quien da en locacin un inmueble se encuentra precisado por las normas que regulan tal contrato y que le imponen, por definicin, determinadas restricciones. As, y por caso, el artculo 1530 establece: El locatario est obligado a poner en conocimiento del locador, en el ms breve tiempo posible, toda usurpacin, o novedad daosa a su derecho, como toda accin que se dirija sobre la propiedad, uso o goce de la cosa, bajo la pena de responder de los daos y perjuicios, y de ser privado de toda garanta por parte del locador. De all que las facultades o, mejor dicho, posibilidades que tena el locador se encontraban precisadas por la advertencia de su locatario. Ntese que, tal como se desprende de la sentencia, la locataria que fue quien tap el conducto-, con seguridad, advirti o debi haberlo hecho- que de all emanaban gases txicos. En sentido simtricamente opuesto, la alzada dispone que el locador deba conocer o interesarse en el conducto, an, sin que surja del decisorio que tena conocimiento de su existencia.

Pero, yendo an ms all, podra interpretarse de la resolucin, que era un deber del locador tener pleno conocimiento no slo de la existencia del conducto sino que deba haber sabido de su irregularidad y, adems, que de ah emanaban gases txicos cuya liberacin iba a ser impedida por su inquilina. El locador de un inmueble, como se dijo, halla limitaciones a poder conocer acerca del bien. Ellas, se encuentran sealadas en nuestro Cdigo Civil; as, por caso, salvo pacto en contrario, el dueo del inmueble para poder visitarlo, puede solicitar la fijacin judicial de das y horas al efecto*1+. O sea que, si el propietario de una finca puesta en venta tiene derecho a solicitar judicialmente que se imponga al inquilino la obligacin de permitir la inspeccin de los interesados en su adquisicin*2+, mal podra pensarse que ste, el propietario, debera tener un estndar de diligencia superior, incluso, al de su inquilino quien, como vimos, deba ponerlo en conocimiento[3]. Es que: La ley pone a cargo del locatario, -tenedor de la cosa- la obligacin de notificar al locador toda novedad daosa a su derecho. Dicha notificacin debe hacerse en tiempo, dentro de las circunstancias del lugar, entendiendo por este lapso el ms breve que permita al locador ejercitar a su vez sus derechos (). (Y, ante la falta de notificacin fehaciente, una de sus consecuencias) es la responsabilidad del locatario por los daos y perjuicios que resulten para el locador de la omisin del aviso*4+. De all se sigue, entonces, que en caso de imponerse el deber jurdico al locador tambin sera apropiado involucrar en l a los restantes vecinos que percibieron la existencia de la chimenea, tambin al encargado del edificio e incluso llegar al infinito en la bsqueda de responsables[5]. Responsables que, obligados por un estndar de diligencia elevado y fuera de lo comn, deban indemnizar solidariamente el dao causado por la persona que tap el conducto. Se asume que "el factor de atribucin es la razn que sustenta axiolgicamente la responsabilidad, es decir, que evidencia como justo que el dao sea resarcido y que lo sea por una determinada persona"[6]. En el razonamiento de la alzada, ste, el factor de atribucin para extender la responsabilidad por el dao al propietario del inmueble ubicado nueve pisos ms arriba, ha sido la culpa por derivacin del sealado artculo 1109, Cd. Civil. Culpa que se encuentra definida por el art. 512, Cd. Civil, y sobre la que enseaba Orgaz que puede presentarse genricamente en dos formas: la negligencia, que consiste en no prever lo que era previsible o, si se previ, en no adoptar las precauciones necesarias para evitar un dao; o bien, la imprudencia, en la que el agente tom todas las precauciones aconsejadas y,

no siendo stas suficientes para evitar un dao previsible, se decidi -no obstante- a la accin con la esperanza de que el dao no se produjese. La culpa, en suma, en sus dos formas genricas, comporta una desatencin o descuido, a veces un olvido, de la diligencia necesaria para no causar un dao contrario a derecho (negligencia); o bien, un menosprecio consciente de la prudencia exigida por las circunstancias con resultado igualmente perjudicial (imprudencia) *7+. En el caso en comentario y a la luz de la normativa especfica que regula la locacin- no se advierte que fuera exigible que el propietario del inmueble tuviera que haber adoptado algn tipo de accionar respecto de la obra desarrollada por su vecino, advertida por todos los restantes y cuyas connotaciones negativas resultaban ajenas al conocimiento normal y ordinario de las cosas. Advierto, por otro lado, que cuando la sentencia hace referencia al deber que le impone al propietario del inmueble del piso dcimo tercero, se refiere a asesorarse o dar intervencin a un especialista o comunicarle la existencia del conducto al consorcio. tal obligacin o deber- esperable por parte del mencionado propietario que tena alquilado su inmueble, de existir, no se encontraba tambin en los propietarios de los pisos inferiores por donde pasaba el conducto? Desde Roma hasta nuestros das la culpa ha tenido un papel ms que importante en la responsabilidad. Desde sus orgenes la culpa ocupa una posicin intermedia entre el dolo y el caso fortuito. En ella la inejecucin es imputable al deudor, pero slo por falta de atencin, descuido o por no haberse provisto lo que pudo o debi proveerse. Es todo acto u omisin voluntario del deudor, que por su negligencia pero sin intencin de perjudicar al acreedor hiciera imposible el cumplimiento de la obligacin. Se distinguen dos clases de culpa en cuanto a su mayor o menor intensidad. a) Culpa grave (o lata culpa): existe cuando no se han prestado las diligencias ms elementales; cuando no se ha entendido lo que todo el mundo entiende, non intelligere qued omnes intellijunt, como dice el Digesto (...) b) Culpa leve (o levis culpa): es la que no cometera un buen administrador. Se subdivide en: culpa leve en abstracto, cuando el deudor no se conduce con la diligencia que correspondera a un buen padre de familia. En concreto, es simplemente una atenuacin de la anterior. Se presenta cuando el deudor presta mayor atencin a sus negocios que a los ajenos"[8]. Resulta claro que la diligencia esperable por parte del locador, en el contexto, no era mayor que la que podra esperarse de sus vecinos y que sta no le resulta atribuible al propietario. Ello as en tanto el estndar de diligencia que tienen los copropietarios, no admite que a stos se les puedan exigir conocimientos tcnicos que superen los cnones normales.

La atencin que debi ser llamada segn la sentencia- era, en los trminos propuestos en ella, la de asesoramiento tcnico cuando, en rigor, tales conocimientos se encontraran en primer trmino en el dueo del conducto y, por elevacin, en el consorcio de copropietarios. Ergo, la extensin de la condena podra entenderse cuando menos como exagerada. 5. A modo de conclusin. Los trajes de confeccin se hacen para que cada uno de ellos vista a un hombre determinado; pero precisamente porque se los confecciona en serie, es difcil que lo vistan tan perfectamente como lo vestira un traje hecho a medida. La ley se asemeja a un traje de confeccin, al juez no se le consiente que pueda corregir la ley. Debe hacer justicia de tal modo que la ley encaje perfectamente en el caso singular, pero no dispone de los medios necesarios para hacerlo. En rigor, el cometido del juez, por lo menos cuando es juez de derecho, es frecuentemente un cometido imposible. Quienes me escuchan no podrn reprimir a este respecto un movimiento de extraeza. La verdad es que los hombres para vivir en sociedad, necesitan por igual de certidumbre y de justicia; pero certidumbre y justicia no se pueden obtener a la vez: toda concesin a la justicia perjudica a la certidumbre, y viceversa. Todo ordenamiento jurdico es un compromiso entre las dos exigencias opuestas, y precisamente en el terreno del proceso es donde se manifiesta su imperfeccin. Por eso el juez es el Cireneo del derecho[9]. Cuando de daos se trata, la labor de nuestros tribunales, como intrpretes de la norma, resulta ser la que establece en la mencionada dificultad- los principios aplicables para obtener, como se dijo, adems de una sentencia ajustada a derecho, algo ms: Una sentencia justa *10+. Y es que al extenderse la condena hacia el consorcio de copropietarios, por un lado, y al propietario del inmueble arrendado, por el otro, se ha duplicado sobre ste una verdadera sancin de la cual, incluso, no pareciera ser responsable[11]. Extensin[12], por lo dems, que se encuentra reida con precedentes jurisprudenciales que abordaron el tema[13]. En tal lnea se ha sostenido que: Dentro de las obligaciones del locatario de entregar la cosa en buen estado debe considerarse comprendida su obligacin de avisar al locador a la brevedad posible de los deterioros o desperfectos o vicios sobrevinientes a la cosa arrendada y cuya reparacin sobrepase su obligacin o no est a su cargo, todo ello a fin de evitar mayores daos. Regla impuesta por la buena fe, principio que seorea en toda la materia de los actos jurdicos *14+. Entendemos que el caso en comentario construye una delicada extensin de responsabilidad y un impropio agravamiento de la diligencia esperable que, como se seal, importa que en la atenta misin de administrar justicia, no se halle plasmado el resultado del equilibrio aspirado

desde Ulpiano[15] y que metafricamente planteara el maestro Carnelutti como el difcil rol del Cireneo. Tales conclusiones en la idea de que la sola discusin sobre temas tan capitales invita a pensar en un futuro apasionante en una parcela del Derecho civil cuya evolucin en la segunda mitad del siglo XX era vertiginosa, pero que al menos pareca tener un rumbo muy definido. Los ltimos aos se han encargado de demostrarnos que no es as *16+. [1] Llambas, Jorge Joaqun Alterini, Atilio A., Cdigo Civil Anotado, t. III-B, Abeledo Perrot, Buenos Aires, 1998, pg. 180. [2] C.Paz, Sala IIIa, LL 80-444; LL 98-423; JA 160-V-51. [3] Conf. art. 1530, Cd. Civil. [4] Bueres, Alberto J. Highton, Elena I., Cdigo Civil y normas complementarias. Anlisis doctrinario y jurisprudencial, t. 4 A, Hammurabi, Buenos Aires, 2002, pg. 296 y sus citas, especialmente nota 1. [5] Sera apropiado entonces, en la tesitura de la alzada, condenar tambin, al vendedor del calefactor. [6] Zavala de Gonzlez, Matilde, Resarcimiento de daos, t. 3, El proceso de daos, Buenos Aires, 1997, pg. 191. [7] Orgaz, Alfredo, La Culpa, Ediciones Lerner, Buenos Aires, 1970, pgs. 98 y sigtes.; Alterini, Juan Martn, La prueba de la culpa en el Proyecto de Cdigo Civil de 1998, en Alterini, Juan Martn Picasso, Sebastin Wajntraub, Javier Hernn, Instituciones de Derecho Privado Moderno problemas y propuestas-, Abeledo Perrot, Buenos Aires, 2001, pg. 595. [8] Louzan de Solimano, Nelly Dora, Curso de historia e instituciones del Derecho Romano, Buenos Aires, 1990, pg. 266; Alterini, Juan Martn, Algunas cuestiones en torno al rgimen probatorio de la culpa en el Proyecto de Cdigo Civil de 1998, en Ameal, Oscar J. Tanzi, Silvia Y, Obligaciones y Contratos en los albores del Siglo XXI en homenaje al profesor doctor Roberto M. Lpez Cabana-, Abledo Perrot, Buenos Aires, 2001, pg. 10. [9] Carnelutti, Francesco, Cmo se hace un proceso, Alvarado Velloso, Adolfo Director-, Clsicos Jurdicos, Juris, Rosario, 2005, pg. 81. [10] Alterini, Juan Martn, El proceso de daos, DJ, LL 2005-III-1213. [11] CSJN, 22-9-1948, Fernndez, Alfredo c/ Gobierno Nacional, LL, 52-660; Ghersi Weingarten, Cdigo Civil. Anlisis jurisprudencial, comentado, concordado y anotado, Nova Tesis, Rosario, 2003, pgs. 664 y sigtes. [12] Es menester dejar en claro que el tema, por dems interesante, campea tambin las cuestiones relativas a la causalidad como presupuesto del deber de responder- aunque, excedera notablemente el marco propuesto para este trabajo. Empero, y slo a modo de

insinuacin, pareciera haberse aplicado la teora de la conditio sine qua non omitindose, de ese modo, la ya superada discusin acerca de la aplicabilidad de la teora de la causalidad adecuada. As, el responsable de un hecho ilcito que no es un delito (cuasi-delito), debe responder por las consecuencias inmediatas y por las consecuencias mediatas previstas o previsibles (art. 904, Cd. Civ.). Entendiendo por las primeras, las consecuencias que segn el "curso natural y ordinario de las cosas" acostumbran suceder (art. 901, Cd. Civ.) y por stas las mediatas- las consecuencias que pudieron haber sido previstas y que se vinculan con el hecho. No obsta a ello incluso- si se trata de un supuesto de responsabilidad objetiva ya que "en todos los casos el metro del deber de reparar ser la relacin causal que el Derecho seala como relevante, tanto cuando se lo atribuye a ttulo de culpa, como cuando se lo asigna por atribucin objetiva" (Alterini, Atilio A. - Ameal, Oscar J. - Lpez Cabana, Roberto M., Derecho de Obligaciones Civiles y Comerciales, Abeledo Perrot, Buenos Aires 1998, pg. 280). *13+ Si bien parte de los desperfectos que reconoce el inmueble tiene su origen en las deficiencias de que adolecan los techos del local o la imperfecta aislacin de los muros, con las consiguientes filtraciones de lluvias y humedades, aunque en principio las reparaciones de tales elementos de la construccin deban ser ejecutados por los arrendadores, no cabe imputar a stos un incumplimiento generador de responsabilidad, ya que, de conformidad a lo preceptuado por el art. 1530 CC., los locatarios se hallaban obligados a poner en conocimiento de los locadores, en el ms breve tiempo posible toda circunstancia que pudiera afectar el regular uso y goce de la cosa bajo pena de responder por los daos y perjuicios y de ser privado de toda garanta por parte del locador por lo que incumba a los inquilinos el deber de notificar fehacientemente a la contraria la existencia de los vicios o defectos de la cosa arrendada, que ulteriormente contribuy a su estado de ruina y estaban obligados a intimar la reparacin de los desperfectos (CNEsp.Civ.yCom., Sala 5, 3-11-1981, JA 1983-I-3). [14] C2a, CivyCom, La Plata, Sala III, 28-10-1980, JA 981-IV. [15] Suum quique tribuere. [16] Yzquierdo Tolsada, Mariano, La responsabilidad civil ante el nuevo milenio: Algunas preguntas para el debate en De ngel Yagez, Ricardo - Yzquierdo Tolsada, Mariano (Coord.), Estudios de Responsabilidad Civil en homenaje al profesor Roberto Lpez Cabana, Dyquinson, S.L., Madrid, 2001, pg, 253.