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Historia de Chile (Tomo V) Gonzalo Vial Captulo Quinto: Alessandri Arturo Alessandri Palma llega en 1932, a los 64 aos

de edad, por segunda vez a la Presidencia de la Repblica. Su energa y potencia de trabajo no ha disminuido; sus principios polticos son los mismos: evolucin, no revolucin. Aunque considera que las leyes sociales de su perodo anterior han llevado progreso al pueblo, es consciente de la gravedad de la crisis econmica, cuyo peso deja a cargo de su Ministro de Hacienda, Gustavo Ross. Uno de sus nuevos propsitos ser hacer funcionar la Constitucin de 1925, muy atropellada desde su legislacin. Afirma que su gobierno ser nacional, independiente de los partidos, y tender a la reconstruccin poltica, econmica, social y moral del pas. Los medios? Zanjar el problema salitrero, expropiar tierras incultas, huir de los emprstitos extranjeros, aumentar los impuestos, mantener el control de los cambios, gravar a las industrias beneficiadas con divisas baratas y crear los Tribunales Administrativos. Es consciente, eso s, de las dificultades para mantener la tranquilidad en orden, productos de los complots y de las conjuras, y uno de sus objetivos especiales es mantener a raya al Ejrcito. Por ltimo, afirma que, en lo sucesivo, el Estado regular la produccin. 1. Los ministros. Ross, Cruchaga y Bello El gabinete de Alessandri estuvo conformado por hombres de confianza, que eligi sin consulta poltica; aun as todos los ministros mostraban alguna filiacin partidaria, repartida entre radicales, liberales y conservadores, principalmente. Los ministros fueron los siguientes: 1) Gustavo Ross (liberal), Hacienda, 2) Emilio Bello (liberal), Defensa Nacional: antiguo balmacedista y alessandrista, se supona (errneamente) que posea los contactos castrenses necesarios para la poltica militar del Presidente, 3) Miguel Cruchaga (conservador), Relaciones Exteriores y Comercio: cumple una accin sobresaliente en el mbito internacional y se convierte en un importante consejero de Alessandri, 4) Horacio Hevia (liberal), Interior y Salubridad Pblica: incansable opositor de Ibez; su estricto legalismo lo llev a rechazar las formacin de Milicias Republicanas, 5) Fernando Garca Oldini (democrtico), Trabajo: antiguo filoanarquista y lder de la FECH, 6) Domingo Durn (radical), Justicia y Educacin Pblica: alessandrista y ex ministro de Alessandri en su primer mandato, 7) Alfredo Piwonka (radical), Fomento: radical de derecha y de fortuna y 8) Carlos Henrquez (simpatizante radical), Agricultura y Tierras y Colonizacin. El gabinete experiment a lo largo del perodo sucesivos cambios: por ejemplo, en 1937 renuncian Ross y Cruchaga, para postular a la Presidencia y al Senado respectivamente. Pero un golpe fuerte fue el abandono del gobierno por parte del Partido Radical, que rechazaba el programa centroderechista, especialmente en lo econmico, que estaba llevando a cabo Alessandri. A esta renuncia coadyuv la represin que caracteriz al gobierno, de la mano de estados de excepcin y de las fuerzas policiales, y el anti-radicalismo de Ross y la Derecha. Por lo anterior, a la tradicional oposicin de los militares y los ibaistas, se sum la de los radicales y la del Block de Izquierda, fuerza de corte socialista y comunista que propugnaba los alzamientos campesinos y las huelgas de obreros. Los comunistas, sin embargo, rechazaron inicialmente una alianza con los radicales, a los que consideraban parte de la burguesa, hasta que en 1935 se constituye el Frente Popular. 2. Los complots, la violencia poltica y la violencia social Prcticamente durante todo el segundo mandato de Alessandri existi un clima de inseguridad poltica, en que no escaseaban los rumores de conjuras, de conspiraciones y de contactos entre polticos vencidos (Ibez, Grove, Dvila, por ejemplo) y militares despechados. Durante un tiempo pareci inminente la cada de Alessandri, percepciones que se vieron agravadas por las pasiones de la lucha por alcanzar La Moneda, por hechos de violencia poltica como la matanza del Seguro Obrero y por la rotunda voluntad del propio Alessandri de mantenerse en el poder. Sin embargo, las conjuras castrenses eran una realidad objetiva en ese entonces: algunas eran de carcter revolucionario, socialista y dirigidas a las clases castrenses (como la del sargento Videla en 1933), pero la mayora consistan en los llamados cuartelazos. Algunas de estas conspiraciones estaban lideradas por

conocidas personalidades polticas, como aquella en que, en 1934, se asociaron Marmaduke Grove, Carlos Ibez y el senador democrtico Virgilio Morales: en las misivas de Ibez a Grove en que se planteaba una alianza poltica, se detallaba el estado de corrupcin, descontento y desconfianza de los polticas por parte de las Fuerzas Armadas y las policas, manifestndose las condiciones en que aquellas se resolveran a inmiscuirse en la poltica nacional. En cuanto a los cuartelazos, uno importante fue el de febrero de 1936, en que participaron militares y ex militares descontentos, pero tambin civiles partidarios de un sistema gremial y miembros de una sociedad secreta liderada por el ibaista Alejandro Lazo, cuyo objetivo ltimo era el retorno de Ibez al poder. Tambin particip en este (frustrado) complot el senador radical-ibaista Juan Antonio Ros. Los complots y cuartelazos se basaban, como en las cartas de Ren Montero, en una percepcin idlica del pasado ibaista y en una visin negativa del actual civilismo. Nacistas, socialistas y violencia. Gonzlez von Marees Al clima de inestabilidad poltica contribuy tambin la violencia poltica, que fue introducida en el Chile de los 30 por el Movimiento Nacional Socialista (MNS), los nacistas o nacis. Su lder y fundador fue el abogado Jorge Gonzlez von Marees, de padre chileno, madre alemana y origen modesto, quien estaba consciente de la pobreza y la falta de educacin que caracterizaba a la clase obrera chilena, de lo que culpaba a la ineficiencia del sistema y de los partidos polticos; valindose de su elocuencia recorrer todo el pas haciendo propaganda del Movimiento. A diferencia de la Legin Social Nacionalista, liderada por el general retirado Francisco Javier Daz, y de las agrupaciones hitlerianas de jvenes alemanes en el sur de Chile, el MNS no se identifico con el nazismo alemn y consider sus objetivos incompatibles con tales grupos: para Gonzlez el MNS formaba parte del fascismo mundial, en cuanto posea un pensamiento totalitario, antiliberal y anti-democrtico, pero de un modo autnomo, con soluciones chilenas para problemas chilenos. Los libros inspiradores de Gonzlez eran La decadencia de Occidente de Spengler, Nuestra inferioridad econmica de Encina, La fronda aristocrtica de Edwards y Raza chilena de Palacios. Aunque de este ltimo texto extrajo ciertas ideas xenofbicas, ni estas ni las antisemitas fueron esenciales al pensamiento de Movimiento. Sin embargo, aunque el MNS no se identificaba ideolgicamente con el nazismo alemn, adopt casi la totalidad de sus exterioridades, como el principio de la jefatura omnipotente (el Jefe), el uniforme, el saludo romano, las manifestaciones de masas y el culto a la fuerza, es decir, la violencia catrtica como respuesta a los enemigos del Movimiento. En cuanto al sistema poltico que se impondra en el caso de que el MNS llegara al poder, se caracterizara por una extensin de la organizacin del Movimiento al Estado, al que se agregara un Presidente de la Repblica elegido mediante sufragio universal de un lista propuesta por las corporaciones. Al Movimiento y las corporaciones se incorporara un tercer actor, los sindicatos, quienes constituiran la legislatura y regularan la vida econmica. Los partidos, identificados con la democracia liberal, estaban condenados a desaparecer. Pero en general, aunque las ideas del MNS estaban claras, tanto las afirmativas (nacionalismo, portalianismo, gobierno despersonalizado, seleccin de servidores pblicos y educacin del pueblo) como las negativas (rechazo a la derecha, la izquierda, el comunismo, el liberalismo, la democracia y los partidos polticos), el camino para llegar a ellos era poco claro. El MNS estaba conformado principalmente por miembros de las clases media y popular: las clases altas rechazaban el autoritarismo del Jefe y terminaron depositando sus ideales anticomunistas en las Milicias Republicanas y en la candidatura presidencial de Ross. De hecho, la relacin entre la Derecha y el MNS era bastante conflictiva ya que este ltimo se consideraba anti-oligrquico, anti-capitalista, anti-partidos y antiimperialista. Por otra parte, el Movimiento nunca tuvo un carcter expansivo y su mxima representacin electoral fue del 3,5% y de tres diputados en 1937; sin embargo, estos resultados eran similares a los de los comunistas y mayores a los de la Falange Nacional, escindida del conservadurismo. Finalmente, cabe mencionar que el MNS haba creado una milicia para ejercer una violencia defensiva del Jefe, las manifestaciones y las ventas callejeras de peridicos (principalmente el peridico Trabajo): eran las TNA o Tropas Nacistas de Asalto, cuyo modelo eran las SA de la Alemania hitleriana. El Partido Socialista de Chile, organizado en 1933, jug su papel tambin en el mbito de la violencia poltica. La Federacin de Juventudes Socialistas (FJS) se organiz para combatir fsicamente al nacismo mediante las Brigadas de Defensa, Milicias Socialistas o, como ms popularmente se conocan, Camisas de

Acero, armados de corvos, y cuyo disciplinamiento y estrecha relacin con el Secretario General Schnake no agradaban a gran parte de la juventud socialista. Aunque las acciones de las brigadas de Camisas Pardas (nacistas) y Camisas de Acero (socialistas) no eran necesariamente violentas, de hecho algunos fueron de un carcter humorstico, los enfrentamientos entre ambas con resultados de heridos y muertos eran comunes. Y aunque fueron los nacistas quienes introdujeron en la poltica chilena la idea de fuerza catrtica, gran parte de estos combates fueron resultado de iniciativas socialistas, centradas principalmente en el impedimento de la venta de peridicos nacistas. Sin embargo, uno de los hechos ms significativos del perodo fue el asesinato del joven socialista Hctor Barreto, en 1936, por un grupo de nacistas. El clima de violencia se agrav producto de la defensa de Gonzlez von Marees del asesinato cometido. Otros partidos, aunque en menor dimensin, tambin organizaron milicias. Los conservadores crearon la Falange, destinada a la defensa contra el asedio naciste, y un equipo de emergencia, la Brigada Movilizable; aunque esta militarizacin fue fugaz e improductiva, fue el origen del nombre de los jvenes conservadores que se organizaron como partido aparte en 1938, Falange Nacional. Liberales y radicales tambin crearon, temporalmente, milicias. Pero el Partido Comunista, a pesar de su postura insurreccional hasta la conformacin del Frente Popular, no lleg a conformarlas, y sus choques con el nacismo fueron espordicos. Finalmente, cabe mencionar que este perodo en Chile debe comprenderse en el contexto internacional violentista de mediados de la dcada del 30: el esplendor y la brutalidad de la Alemania nazi, la invasin italiana de Etiopa y el inicio de la Guerra Civil Espaola fueron tambin motivos de enfrentamiento entre nacistas y socialistas chilenos. 3. La poltica militar de Alessandri. La Milicia Republicana Arturo Alessandri atac la violencia poltica y social, que intentaba desestabilizarlo y deponerlo, mediante tres vas: la depuracin del Ejrcito, el apoyo a una fuerza armada paralela y civil: la Milicia Republicana, y obtencin del Congreso de una ley represiva y estados de excepcin, que se aplicaba a travs de Investigaciones y Carabineros. Alessandri desconfiaba del Ejrcito y especialmente de aquellos generales que haban demostrado ser caudillos, por lo que sus maniobras se dirigieron a instalar en la Comandancia en Jefe al coronel Oscar Novoa, militar prestigioso, sin ambiciones y apoltico. Una vez a la cabeza del Ejrcito, Novoa debe revestirse de autoritarismo para restablecer la disciplina de los oficiales y evitar su participacin en poltica. Las medidas castrenses de Alessandri consistieron entonces en: modificar la plana mayor del Ejrcito, reducir el nmero de la oficialidad, disminuir el presupuesto de Defensa para 1933 y cortar la adquisicin de materiales blicos. Pero, adems de estas medidas, lo que ms molestaba al Ejrcito era la irracional antipata y desconfianza de Alessandri hacia todo lo militar. Un ejemplo de ello es el llamado a retiro del coronel Tobas Barros, producto de su amistad con el general Ibez. Molestaba tambin al Ejrcito el vnculo establecido entre el presidente, las Milicias y Carabineros, y sobre todo el hecho de que esta ltima institucin se ejercitara sistemticamente para luchar en campo abierto. La Milicia Republicana (I). Nacimiento y auge A diferencia de las guardias cvicas o blancas, que buscaban restablecer el orden en las calles colaborando con las fuerzas regulares (policas y militares), la Milicia Republicana no buscaba colaborar con aquellas sino enfrentrseles e impedir que atropellaran la Constitucin y las leyes. Fue fundada por el ingeniero civil y piloto Eulogio Snchez en julio de 1932, y signific un grito de protesta y civilismo ante la anarqua patente tras la cada del presidente Montero. Su objetivo era prevenir los cuartelazos y, si de todos modos alguno se produjera, combatirlo. Sus filas estaban abiertas a todas las capas sociales, ideologas polticas y convicciones (radicales, conservadores, catlicos, masones, aristcratas, profesionales, trabajadores, etc.), siempre que se manifestasen por las vas legales: la fuerza era slo un medio de defensa. La nica ideologa de la Milicia era la restauracin del espritu cvico y la defensa de las instituciones fundamentales de la nacin. Por su desprecio por la legalidad burguesa, se exclua de la Milicia tanto a comunistas como a nacistas.

No hubo en la Milicia un proyecto poltico-partidista actual o futuro: ni el que define Vernica Valdivia en el trmino de revitalizacin nacional, es decir, en el regreso a un orgullo de ser chileno (que poda ser la base de un proyecto poltico, pero no ste en s), ni el que identificaba la izquierda chilena: la instauracin de una dictadura. La inexistencia de este proyecto se manifiesta en la poca ambicin de sus lderes, que solan bajar desde la cspide de la jerarqua miliciana a las bases de un momento a otro, y en la negativa de los milicianos a integrarse, ya disuelta esta institucin, en partidos nuevos o preexistentes. Aunque la Milicia cont desde un principio con una estructura organizativa eficiente, con miembros que superaron los veinte mil milicianos y con recursos que posibilitaban grados altos de funcionamiento (vehculos, uniforme, comunicaciones, etc.), careca de armamento. La nica fuente provisin de armas eran los clubes de tiro, cuyas directivas fueron copadas rpidamente por los milicianos, pero tal situacin les impeda una disponibilidad absoluta de aquellas. Tal situacin cambi con el advenimiento de Alessandri, quien rpidamente otorg su bendicin a la Milicia y le brind su apoyo, el que incluy un masivo traspaso de armas desde arsenales del Ejrcito. Este apoyo se consolid en el discurso de Alessandri desde La Moneda ante un desfile de milicianos en mayo de 1933, donde manifest su discrepancia con las opiniones que consideraban a la Milicia como una organizacin al margen de la Constitucin; tal posicin del Presidente suscit la renuncia del Ministro del Interior Horacio Hevia, quien consideraba una amenaza a estas organizaciones armadas. La Milicia, adems de recibir el respaldo del presidente, recibieron el del Congreso, en que se rechaz una mocin que la declaraba sediciosa y se aprob un voto favorable a la institucin paramilitar (conservadores y liberales la apoyaban, la izquierda la criticaba y los radicales estaban divididos), y el de los Tribunales de Justicia, que rechazaron un denuncia en contra de ella. Por otro laso, mientras las relaciones con la Armada eran corteses pero no muy entusiastas, las relaciones con Carabineros se tornaron bastante estrechas. La nica institucin del Estado que rechazaba vivamente a los milicianos era el Ejrcito, quienes pensaban que aquellos, junto a Carabineros e Investigaciones, espiaban y neutralizaban coordinadamente a los militares. La Milicia Republicana (II). Declinar Pero ocurri algo distinto a lo que imaginaba el Ejrcito: desde 1934, Alessandri comienza paulatinamente a separarse de la Milicia. Aunque los complots y conspiraciones contra el gobierno persistan, el general Novoa pareca haber controlado al Ejrcito, Carabineros haba demostrado su efectividad (represiva) en Rnquil y, simultneamente, la recuperacin econmica avanzaba: la Milicia ya no era tan indispensable. A esto se sum el rechazo que comenz a manifestar el Partido Radical ante la Milicia, rechazo que se enmarcaba en un fenmeno ms amplio: el descontento de los radicales por formar parte de un gobierno en que predominaba la Derecha (liberales y conservadores). Los radicales comenzaban lentamente a acercarse hacia la izquierda poltica, la cual en un comienzo los rechazaba por considerarlos parte de los sectores burgueses. Mientras la decisin de abandonar el gobierno surgi del triunfo electoral de Marmaduke Grove que, al recibir un lugar en la Cmara Alta, demostraba la debilidad de la administracin de la que formaban parte; la decisin de abandonar la Milicia se origin en la amenaza de esta de tomar justicia por sus propias manos contra los responsables del atentado de bomba hacia su Comandante en Jefe, Julio Schwarzemberg, amenaza que iba dirigida especficamente a los lderes de la izquierda. Los radicales se sumaron a la crtica generalizada de la izquierda ante esta amenaza y renunciaron masivamente a la Milicia, disminuyendo su nmero de miembros y poniendo en entre dicho su carcter suprapartidario, ya que los miembros que quedaron eran, en su mayora, liberales y conservadores. El deseo de Alessandri de mantener el apoyo radical, lo oblig a adoptar una nueva poltica anti-Milicia, que se plasm en el trabajo de su nuevo Ministro del Interior, Luis Salas Romo. La Milicia pas de ser la defensora de la patria y el baluarte de la institucionalidad a ser meramente una fuerza armada irregular. La Milicia Republicana (III). Final Durante 1935, la Milicia sufri una acelerada decadencia, que signific una reduccin abundante del nmero de sus miembros y una serie de diputas doctrinarias; tal decadencia concluy en julio de 1936, cuando la Comandancia en Jefe declar la disolucin de la Milicia Republicana. Si bien hubo algunos intentos de prolongar su existencia en un partido poltico, como fue el caso de Accin Republicana, el legalismo estrecho

que haba caracterizado a los milicianos les impidi concretizar tal objetivo: su fin haba sido preservar los gobiernos constitucionales e impedir cuartelazos y dictaduras, y una vez estos objetivos perdieran vigencia inmediata, la Milicia habra perdido su razn de ser. Lo mismo que Alessandri, la Derecha olvid rpidamente a la Milicia, quiz porque sus planes se dirigan ahora hacia la recuperacin econmica y la candidatura presidencial de Ross, o quiz porque la Milicia podra representar un obstculo a las eventuales aspiraciones dictatoriales del mismo Ross (Existen versiones que afirman el patrocinio de Ross hacia la Milicia, y su participacin directa en la decisin de disolverlas). Aun as, es indudable la cooperacin que prest la Milicia Republicana a la consolidacin de la institucionalidad civil chilena. 4. La represin legal e ilegal. Investigaciones y Carabineros Alessandri manej un doble aparato represivo: legal e ilegal. El primero de ellos corresponda a las facultades extraordinarias que en dos ocasiones (1933) le otorg el Congreso y al estado de sitio que declar en 1936, durante el receso parlamentario, con la excusa de una huelga ferroviaria. Mientras las facultades extraordinarias posibilitaban al Presidente prohibir las reuniones pblicas, imponer la censura de prensa y relegar ciudadanos a lugares remotos del territorio nacional o detenerlos en sus casas u otros lugares; el estado de sitio slo se extenda a la limitacin de las libertades personales. Otro instrumento legal de represin fue la Ley N50 dictada por Carlos Dvila y luego reemplazada por la Ley de Seguridad Interior del Estado, que estipulaba como delitos el contribuir a la ruptura violenta del orden poltico, econmico o social y de la legalidad, el provocar la indisciplina de las Fuerzas Armadas, el desacato a las autoridades superiores, la fabricacin o difusin de armamento y la utilizacin de emblemas o banderas de carcter disolvente o revolucionario. Los objetivos especficos de esta ley eran los conspiradores militares, los nacistas y los comunistas. La oposicin a las facultades y leyes excepcionales y antisubversivas suscit numerosos debates, y tuvo como causas la existencia de libertarios autnticos que no toleraban la limitacin de las garantas constitucionales, la opinin de sectores que slo buscaban la cada de Alessandri y la protesta a las excesivas atribuciones que se daba el Presidente, que muchas veces superaban las leyes excepcionales. Por otra parte, Carabineros e Investigaciones contribuyeron especialmente a sofocar la agitacin poltica y social, sirviendo de vnculo entre estas instituciones y el Presidente, el Intendente de Santiago Julio Bustamante, alessandrista convencido. La dureza policial se centr especialmente en comunistas y nacistas, ya que estos eran los ms violentos en la alteracin del orden pblico, las golpizas que se les propinaban no causaban revuelo social -eran elementos mesocrticos o populares-, y estaban fuera del establishment poltico; los Camisas de Acero socialistas eran menos susceptibles a la represin policial, quiz porque sus actos violentos se reducan a aquellos contra los dos grupos antes citados. Una especialidad de Investigaciones eran los allanamientos a locales y diarios opositores (como La Opinin), que usualmente terminaban en la sistemtica destruccin de sus insumos . La explicacin de la violencia policial era, en parte, el ser un exceso de una tarea legtima, la virulencia de los diarios opositores y la irritabilidad del propio Alessandri, muy susceptible a cualquier crtica o ridiculizacin. El temor a que militares, nacistas e ibaistas se unieran para expulsarlo por tercera vez pes, quiz excesivamente, sobre su manejo poltico. 5. La vida poltica, 1932-1936 Alessandri, durante sus primeros aos de gobierno, utiliz enrgicamente sus poderes constitucionales (y otros que no lo eran tanto), sus facultades de excepcin y el Decreto-Ley N 50 (aunque nunca se decidi a erigir una dictadura, como algunos sectores de derecha planteaban); facultades que eran necesarias para enfrentar a una oposicin que muchas veces no dud en planificar estrategias golpistas o, segn palabras de la izquierda, revolucionarias. Esta oposicin se haba organizado en dos alianzas, el Frente nico Socialista y la Federacin de Izquierda: la primera dio origen, en 1933, al Partido Socialista, que buscaba ser un partido de izquierda no exclusivamente proletario y que incorporara a otras ideologas (anarquismo, trotskismo, etc.), a intelectuales, profesionales y polticos destacados (Grove, Schnake, Gmez Millas, etc.); la Federacin de Izquierda, por otro lado, estaba formada por radicales, radical-socialistas, liberales democrticos (balmacedistas) y demcratas, y era auspiciada por Alessandri, hasta que con la entrada de radicales en el gobierno fue tornndose ms enardecida y, en 1934, se uni al PS para conformar el Block de Izquierda.

Comunistas y nacistas apoyaron informalmente a este Block; los ibaistas se mantuvieron aparte, pero infiltrados en los partidos del Block. La oposicin tuvo dos campos de lucha principales: el Congreso y la prensa. En el Congreso, aunque minoritaria, la oposicin no cej en criticar violentamente todas las acciones del oficialismo: las facultades extraordinarias, los estados de sitio, la ley de pago de la deuda externa, la COVENSA, el convenio RossCalder, la Milicia Republicana, los procesos por complot, la Ley de Seguridad, las huelgas y estallidos sociales, etc.; los miembros ms destacados de la oposicin parlamentaria fueron Carlos Vicua, Juan Antonio Ros, Eugenio Matte, Pedro Len Ugalde, Marmaduke Grove, etc. Entre 1935 y 1936 hubo cinco acusaciones constitucionales contra ministros de Alessandri, aunque ninguna de ellas se concretiz. En cuanto a la prensa, aunque no contaban con grandes rotativos, la oposicin sac efectivas publicaciones: la revista Hoy, ibaista y dirigida por Ismael Edwards; La Opinin, socialista y cuya sede fue tambin un centro opositor que reuna a los enemigos de Alessandri; La Hora, que fue acosada econmicamente por el gobierno y comprada por el radicalismo, aunque sin perder parte de su personal opositor; la revista Topaze, que frecuentemente caricaturizaba al presidente; y Trabajo, el rgano de difusin de los nacistas. Tanto periodistas como directores de peridicos sufrieron allanamientos, relegaciones y la constante represin por parte de las policas. Aun as, ms all de las batallas parlamentarias y de algunos peridicos, apareca claramente la debilidad poltica del Block de Izquierda. Los radicales y sus vaivenes Aunque el Partido Radical formaba parte del gobierno era patente su inclinacin hacia el Block de Izquierda, aunque en este, donde la influencia (informal) del comunismo era fuerte, aun existieran reticencias a aliarse con un partido burgus. Alessandri, por otro lado, siempre quiso atraer a los radicales, pero debi enfrentarse con obstculos como la indisciplina y volubilidad del radicalismo (que inclua entre sus demandas la cuestin doctrinaria o religiosa, que los enemistaba con los conservadores), el rechazo del radicalismo a un gobierno nacional y su deseo de uno mediatizado por el Partido, y el sesgo anti-radical de Ross y de la Derecha en general. Por su parte, el anticomunismo de los ricos radicales del sur haca al Partido desconfiar del Block de Izquierda. El Partido Radical haba dado su apoyo a las facultades extraordinarias que asumi Alessandri en 1933, aunque con mayor disidencia en la segunda ocasin, situacin que se repiti en el debate sobre la Milicia Republicana. Lo cierto es que, hacia 1934, exista una efectiva fronda radical, liderada por el ibaista Juan Antonio Ros, que pretenda quebrar la alianza de gobierno. Esta fronda se manifestaba en incidentes doctrinarios como la defensa de un proyecto de divorcio, en la peticin de despido (rechazada) del ministro conservador de Alessandri, Miguel Cruchaga, y en la adopcin terica de la lucha de clases como parte de la doctrina radical. Los radicales, poco a poco, viraban hacia la izquierda. La eleccin de Marmaduke Grove como senador por Santiago en abril de 1934 termin por sellar el destino radical. El Partido decidi unnimemente abandonar el gobierno, bajo la consideracin de que su adhesin a un gobierno derechista lo erosionaba poltica y electoralmente, haciendo emigrar a sus votantes hacia la izquierda socialista. Renunciaron los ministros Alfredo Piwonka (Interior y Salubridad Pblica), Domingo Durn (Educacin) y Arturo Montesinos (Agricultura, Tierras y Colonizacin), y entr en escena Luis Salas Romo, radical-socialista y nuevo Ministro del Interior. Aun as, el radicalismo no ingresa a la oposicin: mantiene a sus Intendentes y Gobernadores, y se mantiene neutral en la disputa sobre el origen de la Repblica Socialista (que para algunos involucraba al propio Alessandri), en el debate sobre la CONVESA y en la polmica sobre la masacre de Rnquil; y aunque se uni al ataque de toda la izquierda hacia la Milicia Republicana, a este tambin se haba sumado Alessandri. Y era que el Presidente aun no perda la esperanza de hacer volver al radicalismo al gobierno. Mientras el Block de Izquierda extremaba su oposicin parlamentaria con motivo del proyecto de Ross sobre pago de la deuda externa, los radicales extremaban tambin su postura anti-gobierno: de hecho, adems de los ibaistas de Ros, ahora se haba agregado el sector ms derechista del Partido. A la intensificacin de la oposicin contribuye tambin la derrota municipal (para algunos, fraudulenta) del radicalismo y la izquierda. La ruptura definitiva del Partido Radical con el gobierno se manifiesta en la acusacin constitucional (no

exitosa) contra Luis Salas Romo, bajo los cargos de represin a los obreros ferroviarios y allanamiento y cierre de La Opinin. Aun as, la oposicin radical era tan veleidosa como su anterior gobiernismo. La eleccin senatorial por Santiago en julio de 1935, tras la muerte de Pedro Len Ugalde, marc un hito poltico en que se enfrent el candidato derechista, Arturo Ureta, con el candidato del Block, Juan Luis Mery (director de La Opinin y perseguido por Alessandri) y el radical Juan Antonio Ros. El retiro de Ros se la campaa y el llamado del radicalismo a votar en blanco le entreg el triunfo a Ureta, lo que demostr la importancia de contar con el Partido Radical en una oposicin efectiva electoralmente. La consiguiente reestructuracin del gabinete, por lo mismo, intent nuevamente atraer al veleidoso Partido, pero tal objetivo result infructuoso. Al concluir 1935, el acercamiento entre los dos grupos opositores, aunque informal, ya operaba de hecho: el veto comunista hacia el radicalismo se haba alzado. El nico punto de confrontacin era la candidatura presidencial de 1938, donde por un lado estaba el postulante de izquierda Marmaduke Grove y, por otro, una mirada de candidatos radicales. La Izquierda no pudo considerarse una efectiva y completa aliada del Partido Radical, mientras no proclam a un radical de derecha como candidato: Pedro Aguirre Cerda. Captulo Sexto: Ross (La coyuntura econmico-social) El trasfondo econmico-social del segundo gobierno de Alessandri estuvo muy vinculado a la figura de su Ministro de Hacienda entre 1932 y 1937, Gustavo Ross, quien aparte de un tcnico fue una figura poltica: el candidato presidencial del Gobierno y la Derecha para 1938. Ross se form en dos ambientes: el porteo, que era comercial y bancario, y donde posea fuertes lazos con las familias Ross y Edwards; y el parisino, ambiente especulativo donde trab relaciones con aventureros chilenos. En ambos exista un gran apetito de riqueza, que lo motiv a formar una caudalosa fortuna. Su elegancia, aspecto extranjero, falta de comunicacin con los dems y nula amabilidad social, lo convertan en el peor candidato para alcanzar el voto popular. 1. Ideas polticas de Gustavo Ross A pesar de las apariencias, Ross posea un genuino inters por la patria, por estimular sus virtudes y corregir sus vicios. Alessandri escogi a Ross por su capacidad econmica, pero la meta de esta era ms alta, era poltica: mandar a los que mandaban. Prefiero, deca, la ocupacin de Portales a la de Prieto, la de Varas a la de Montt, y sobre todo la de Oliveira Salazar a la de Carmona (Portugal). La dictadura Al principio, Gustavo Ross no fue bien recibido por la Derecha, pero luego, cuando ya era evidente la amenaza de un triunfo electoral de la Izquierda, aquella se decidi por apoyar una eventual dictadura de la cual Ross (o Alessandri) fuera la cabeza. El temor hacia el avance del comunismo la haca rechazar, en muchos casos, los postulados de la libertad. El mismo Ross, segn Rafael Luis Gumucio, demostr varias veces su intencin de establecer una dictadura; por lo mismo, Gumucio afirm de l, cuando rechaz su candidatura presidencial, que no tiene formacin jurdica, carece de criterio legal, no le preocupa el derecho. Las ideas que le odo expresar y las tendencias que le conozco no me ofrecen garanta del absoluto respeto al rgimen constitucional que yo debo encontrar en el futuro Presidente de la Repblica. Ross crea en la democracia, pero en una democracia de seleccin, no de la masa inculta. Crea que Chile aun no estaba preparado para el establecimiento de una democracia, pues predominaban los abusos como el sufragio universal, que entronizaban en el poder las decisiones de la masa inculta. (Y es que a pesar de que la dictadura no era una idea generalizada en la Derecha, un pensamiento comn dentro de ella s era el rechazo al sufragio universal y su necesidad de atenuarlo y corregirlo). Se consideraba heredero de una aristocracia de viejo cuo, en que predominaba el ideario de la gobernabilidad y del orden (Portales y Varas). Su preocupacin por el pueblo era comparable a la de un gobernador britnico por los nativos de una lejana colonia: cumpla su deber, los protega y se preocupaba de su progreso, pero sin esperar mucho de ellos o de su propia labor. Muchos hombre de la poca, aun as, reconocan su vigor, decisin, voluntad de mando (Tomic) y su inteligencia y energa superiores (Adolfo Ibez).

2. Ideas econmicas de Ross Ross, que conoca a partir de su propia experiencia los mercados externos, las instituciones que lo manejaban y las personas decisivas de ese mundo, nunca sistematiz su pensamiento econmico, pero este puede ser deducido de sus discursos, de sus entrevistas y escritos y de su actuar ministerial. Lo central es su consideracin de que la democracia, y el Congreso de que ella se desprenda, implicaban el peligro de que el pas gastara desorbitadamente en beneficios que no poda costear, omitiendo el ahorro necesario para un progreso sustentable y continuo, desatando emisiones incontroladas y, en consecuencia, el desborde inflacionario. Para lograr, entonces, un equilibrio presupuestario se deba o reducir el gasto, lo que implicaba el despido de funcionarios, o el aumento de los impuestos. Ross, sin embargo, prefera la segunda de estas medidas: crea que si el Estado gastara slo el dinero que en verdad tuviese, proveniente de los impuestos, y no inventaran dinero imprimiendo billetes sin respaldo, los propios particulares pagadores de los impuestos- se preocuparan de moderar el desembolso fiscal. Otros puntos de su ideario econmico eran: la necesidad de reanudar el pago de la deuda externa, aunque fuera de manera insatisfactoria para los acreedores, de modo que stos supiesen a que reglas atenerse y Chile pudiera reingresar en el mundo real; y la necesidad de reorganizar las exportaciones de salitre, la que pronto se vera frustrada al evidenciarse que la crisis salitrera era permanente. Ross se consideraba capitalista, pero con matices: 1) consideraba que el auge de tendencias antiliberales y proclives al nacionalismo econmico posterior a la crisis de 1929 deban ser aceptadas pragmticamente y de acuerdo al clima internacional del momento, a pesar de que ellas obligaran a Chile a auto-sustentarse y emprender un proceso de industrializacin para el cual no estaba preparado; 2) consideraba que las empresas de servicio pblico, como la electricidad y el agua potable, no deban ser explotadas por el lucro, sino para beneficio de la colectividad atendida, y por lo mismo, que era desaconsejable que pertenecieran a extranjeros; y 3) consideraba necesaria la accin estatal de fomento e intervencin respecto a ciertas actividades econmicas de gran importancia para el pas, como el salitre (COVENSA), la navegacin (Compaa Sudamericana de Vapores) y la distribucin interna de combustible (COPEC). 3. La accin econmica del ministro Ross Equilibrio fiscal Ross fue inflexible en equiparar los gastos y las entradas del Fisco . Para reducir el dficit de ms de 500 millones de pesos con que se inici 1933, recurri a reduccin de gastos en ms de 100 millones, creo nuevos impuestos equivalentes a 200 millones y recibi prstamos de la banca comercial (deuda interna) por 200 millones. Posteriormente, el Fisco dejara efectivamente de recurrir a prstamos del Banco Central para financiar sus dficits, pero los intereses de prstamos anteriores hacan que el monto de la deuda no bajara. El incremento de los tributos, que caus un fuerte rechazo tanto en los empresarios como en la Derecha poltica, consisti en los siguientes: alza de tarifas aduaneras, de las contribuciones de los inmuebles agrcolas y de algunos rubros del impuesto a la renta, adems de un nuevo impuesto a las compraventas de bienes corporales y de moneda extranjera. Esta ltima medida gener un efecto cascada que encareci fuertemente los productos para los consumidores ltimos; a pesar de las medidas que tom el gobierno para reducir las prdidas del comercio minorista, sus problemas esenciales no fueron solucionados. Otros impuestos fueron a la cifra de negocios, a la gasolina y al petrleo, a la acuacin de monedas divisionarias (nickel) y la recuperacin de los impuestos del salitre. El presupuesto de 1933 qued, entonces, financiado, y en los prximos aos dejara como resultado supervits. Pero mientras Ross logr con xito alcanzar el equilibrio fiscal, con ello aumentaron las presiones para aumentar el gasto pblico. De la COSACH a la COVENSA La disolucin de la COSACH, el 2 de enero de 1933, fue el primer acto importante realizado por el segundo gobierno de Alessandri. Las races de los problemas y mala fama de la COSACH eran las siguientes: 1) la excesiva influencia de la familia (norteamericana) Guggenheim en la administracin de la empresa, derivada

de su tradicional propiedad de las principales oficinas salitreras; 2) el escaso valor de los activos lquidos invertidos en la empresa por los Guggenheim, los cuales eran contrarrestados con las deudas que se posean (situacin negociada por Pablo Ramrez, durante el gobierno de Ibez); 3) la concentracin de las reservas salitreras que implicaba su existencia, dos tercios de las cuales estaban en manos del Estado; 4) las excesivas deudas de la empresa que, principalmente contradas por los socios norteamericanos y en un contexto de descenso de los precios del salitre, impedan una competencia efectiva con el salitre sinttico; y 5) la existencia de bonos de la COSACH de pagos privilegiados, que generalmente eran aprovechados para pagar las deudas contradas por los Guggenheim. Entre 1932-1933, exista la creencia poltico-popular de que la familia Guggenheim era culpable de la parlisis de la COSACH: traspasndole sus deudas, aprovechndose de sus bonos y utilizndola para apropiarse de las pampas salitreras. Los intentos de concertar a la COSACH con el Estado se produjeron durante todos los sucesivos gobiernos de 1931 y 1932, El presidente de la empresa, el norteamericano Medley Whelpley, logr un acuerdo con Enrique Zaartu, Ministro de Hacienda de Carlos Dvila, que implicaba: retirar de la COSACH las pampas salitreras del Estado y restiturselas, suprimir las acciones privilegiadas, disminuir la deuda y reservar al Estado un tercio de las entradas de la empresa. El objetivo de muchos no era eliminar la COSACH, sino utilizarla para nacionalizar la industria del salitre . El gobierno de Alessandri actu de manera opuesta: disolvi la COSACH y nacionaliz la comercializacin del salitre, no su produccin. A travs de la creacin de la Corporacin de Ventas de Salitre y Yodo (COVENSA), el ministro Gustavo Ross propuso las siguientes medidas: el estanco a favor del Estado de la comercializacin del salitre y el yodo; este estanco sera cedido por no ms de 35 aos a la COVENSA, sociedad annima formada por el mismo Estado y los productores; la COVENSA comprara el salitre a los productores por su costo industrial ms un plus de 1,50 pesos la tonelada; los impuestos de la COVENSA, y sus empresas adheridas, se veran disminuidos; el Estado renunciara a la posibilidad de cobrar bonos favorecidos; 5 directores de la COVENSA los nombrara el Estado, 5 directores los otros socios, y un undcimo, el presidente, los mismos directores; el 25% de las utilidades se destinara al Estado. Durante todo 1933, Ross debi enfrentarse a quienes lo criticaban por no aprovechar la oportunidad de, de una vez por todas, nacionalizar la industria del salitre. Quizs el principal obstculo era el de que, en caso de nacionalizar de industria, sera imposible utilizar el denominado sistema Guggenheim, patentado por la familia de ese nombre. A pesar de la oposicin de parte del Congreso (que introdujo algunas modificaciones) y de parte de los productores extranjeros, el 8 de enero de 1934 fue creada por ley la COVENSA. Su primer presidente fue el propio ministro Ross. El comercio externo e interno del salitre se haba nacionalizado y estatizado. Sobre las tuinas de la COSACH se levantaba una nueva corporacin. La deuda externa El 25% de las utilidades que la COVENSA destinaba al Estado fue utilizado por Ross para reanudar el pago de la deuda externa, suspendido desde julio de 1931. Fue relegada la esperanza de los empresarios de que es 25% aliviar las cargas impositivas del pas, en pos de la reinsercin en el concierto econmico mundial. Esta regularizacin del pago tuvo dos tipos de opositores: 1) quienes, chilenos o extranjeros poseedores de bonos, consideraban que el pago debera reanudarse en las mismas condiciones que antes de la crisis; y 2) quienes crean que este dinero debera destinarse a otros recursos ms urgentes, como el fomento econmico, la disminucin de los impuestos y el mejoramiento social. Aun as, el 1 de febrero de 1935 se aprob en el Congreso la ley que destinaba al pago de la deuda los ingresos fiscales de COVENSA (25% de sus utilidades) y los impuestos que pagara el cobre, sin la necesidad de que estos se incluyeran en el presupuesto. Tanto en este como en otros triunfos de Alessandri y Ross (como la creacin de la COVENSA) fue indispensable el apoyo legislativo del Partido Radical. Para dar a conocer la nueva ley se enviaron misiones a Estados Unidos y Europa, lideradas respectivamente por Ernesto Barros y Luis Izquierdo. Slo en Gran Bretaa fueron los chilenos bien recibidos, ya que all los tenedores de bonos eran pocos y grandes inversionistas, a diferencia de Estados Unidos, Francia, Suiza, etc., donde los acreedores resintieron ms las nuevas condiciones de pago.

A pesar de que los montos destinados al pago de la deuda eran un bajsimo porcentaje respecto a la totalidad de aquella, internacionalmente se vio el gesto chileno como la exhibicin de una voluntad de pago, algo bien recibido por los inversionistas extranjeros. Entre 1935 y 1938 los intereses que se pagaron variaron del 0,48% al 2,09% cuando lo pactado al emitir los bonos era el 6%. La deuda externa chilena comenz a disminuir y el tipo de regularizacin del pago fue, finalmente, aceptado por los acreedores. Ross y la intervencin econmica La creacin de la COVENSA demostr que Gustavo Ross no rechazaba la existencia de un Estado que orientase y fomentase la economa, tanto a travs de la creacin de industrias y su proteccin aduanera como mediante la nacionalizacin de servicios pblicos. Un ejemplo de estas prcticas se dio en 1935, cuando persigui judicialmente a la Compaa Chilena de Electricidad Limitada (acusada de enviar a su casa matriz en Estados Unidos, la South Anerican Power Co., remesas de divisas adquiridas en el mercado negro), con el objetivo de que esta permitiera al Estado ser codueo y co-administrador de la empresa. Las negociaciones (intermediadas) entre el presidente norteamericano de la empresa, Curtis Calder, y Ross terminaron con el siguiente acuerdo: las cinco empresas chilenas de la South American se unificaran; el Estado, sin poseer acciones, se quedara con dos tercios de las utilidades de la empresa (esos mismos dos tercios perteneceran al Estado si la empresa se liquidaba); la composicin del Directorio se dividira entre representantes del Estado (chileno) y de los accionistas (norteamericanos); la Compaa invertira en la construccin de una nueva planta en Laguna Verde; y, por ltimo, las multas y juicios criminales contra la empresa quedaran sin efecto. El pacto Ross-Calder demostr el pragmatismo del ministro, que prevaleci a pesar de todas las crticas en la prensa y el Congreso. El nacionalismo econmico no se manifestaba slo en el control de los servicios pblicos, sino tambin en el fomento de actividades particulares de trascendencia y beneficio general. Ejemplo de ello fue la creacin de COVENSA, y el apoyo a la Compaa Sudamericana de Vapores y a la Compaa de Petrleos de Chile (COPEC). El apoyo a las dos ltimas empresas permiti, respectivamente, la navegacin interocenica y la nacionalizacin de la distribucin (no del refinamiento, que pagaba altos impuestos) de combustibles. El nacionalismo se vio reforzado cuando los pases industrializados comenzaron a poner barreras para que Amrica Latina les exportara sus materias primas, lo que produjo una consecuente de divisas para adquirir productos de consumo diario en el exterior. Esto motiv desde 1934 el inicio de la industrializacin por sustitucin de importaciones, protegida del comercio exterior por altas barreras aduaneras. Otras dos medidas adoptadas por Ross, la adquisicin del Ferrocarril Transandino y el establecimiento de un rgimen cambiario favorable a la minera del cobre, generaliz la opinin de que Ross era ms nacionalista en materia econmica que los hombres de izquierda que voceaban esa tendencia. Avance del intervencionismo estatal El intervencionismo estatal avanz especialmente con respecto al comercio exterior. Desde la crisis econmica, las importaciones y exportaciones ya no podan dejarse al libre juego del mercado y, finalmente, el control y la regulacin del Estado devinieron en rutina y normalidad econmica. Una de las medidas que tom Ross fue el monopolio del Banco Central de la compra y venta de divisas, y de la asignacin de precios en pesos chilenos. Adems, existieron cuotas de importacin de bienes , repartidas por una Comisin de Cambios Internacionales. Y en el mbito de las exportaciones, un ejemplo es el trabajo de la Junta de Alimentos, que vigilaba los envos de trigo y sus derivados, fijaba los precios de la harina y el pan, autorizaba o prohiba exportaciones agrcolas y, en resumen, evitaba la el desabastecimiento. Todas estas acciones del ministro Ross confluyen en el concepto de fomento, cuyo objetivo era el desarrollo de la empresa privada con apoyo fiscal . Esto supona 1) la generacin de un plan pblico, que incentivara ciertos rubros econmicos y desincentivara otros, 2) el control del Estado sobre la marcha del plan y 3) el manejo directo por parte del Estado de determinadas infraestructuras bsicas demasiado onerosas para el sector privado, como el acero, la energa hidroelctrica, las grandes fundiciones y el petrleo. El plan de fomento de la CORFO fue heredero del plan de fomento de Ross. La crisis econmica haba contaminado a todos de estatismo, incluido a los sectores de derecha.

Las polticas econmicas de Ross no fueron ni reposadas ni ortodoxas sino ms bien pragmticas, buscando el beneficio del pas. Sin embargo, se teji alrededor un crculo de crticos, que hicieron correr rumores acerca de su tendencia a las especulaciones y su bsqueda de beneficios personales. Se lo lleg a calificar de el ltimo pirata del Pacfico o de destacado representante del capitalismo imperialista. 4. La recuperacin econmica y sus lmites Desde 1933-1934, se comenz a percibir cierta recuperacin econmica, interrumpida por una recesin en 1933 y un aumento de la inflacin en 1936-1937, que sin embargo no paralizaron ni retardaron en exceso tal reactivacin. Aunque la baja del inters de los crditos bancarios y el aumento de los negocios organizados por sociedades annimas fueron algunas de las causas de la recuperacin econmica, las razones fundamentales de ella fueron tres: la reactivacin mundial, la normalidad poltica y la poltica econmica de Ross. En primer lugar, los aos 1934 y 1937 presenciaron un alza mundial de los precios, las exportaciones, la actividad industrial y el producto; esta reactivacin se produjo en diferentes niveles tanto en Europa como en Amrica Latina, y dependi de factores como el alivio en las balanzas cambiarias debido a la cesacin del pago de la deuda, el desarrollo de la industria sustitutiva de importaciones y la inversin extranjera directa (el ltimo de estos factores ausente en Chile). En segundo lugar, la normalidad poltica lograda por Arturo Alessandri permiti recolocar al pas en los rieles constitucionales y legales. Y en tercer lugar, la obra de Ross incidi en la recuperacin econmica a partir de cuatro aspectos puntuales: la creacin de la CONVESA, la eliminacin de los impuestos a la exportacin del salitre y la rebaja de sus deudas, aumentando la competitividad de la industria; las medidas relativas a la construccin , actividad estimulada por exenciones de impuestos y leyes sobre vivienda popular; el establecimiento de un precio bsico para la produccin de trigo, que le permiti volver a los niveles anteriores a la crisis; y el alza de tarifas aduaneras y la restriccin a las importaciones, que permiti el desarrollo de una industria sustitutiva de importaciones. Desde 1934, la industria se comenz a transformar en la primera actividad econmica nacional. (Y desde 1938, se produjo una recuperacin de la competencia europea y estadounidense, llegndose a denunciar un autntico dumping en lo fabril). Las medidas recuperativas de Ross fueron pragmticas y originales. No reactivaron la economa mediante el aumento del gasto pblico (lo que se habra sostenido con un dficit), sino a travs de franquicias y garantas al sector privado. Los xitos de su programa se reflejaron en la disminucin de la cesanta, el aumento del Producto Geogrfico Bruto y el crecimiento de la produccin agrcola e industrial. La economa chilena en general pareca haberse recuperado de la crisis econmica de 1929. Las obras pblicas Al comienzo, Alessandri y Ross emprendieron la realizacin de obras pblicas con recursos ordinarios, pero hacia 1935, cuando concluyeron las franquicias en beneficio de la construccin, la accin del gobierno se volc este mbito, especficamente a la realizacin de caminos y escuelas. El financiamiento para ello se obtuvo de dos fuentes: suprimiendo las restricciones legales para invertir en obras pblicas los fondos jubilatorios de los empleados y modificando el destino de un 5% de las utilidades de COVENSA. En materia de caminos, se dict una nueva ley para regular su existencia. Con respecto a las escuelas, se cre la Constructora de Establecimientos Educacionales, de carcter mixto (estatal y privado). En materia de salud, se construyeron sanatorios y hospitales, adems de modernizarse algunos otros. Obras pblicas de importancia fueron, entre otras, la Escuela de Leyes, el Barrio Cvico, el Hotel Carrera, el Hotel OHiggins (Via del Mar), el Teatro-Circo Caupolicn y, el ms importante, el Estadio Nacional. Los lmites de la recuperacin A pesar de que hacia 1936-1938 el pas volvi a los niveles econmicos de 1929, esta recuperacin tuvo lmites. Una forma de crecer hacia adentro haba debilitado el comercio exterior y generado una reacomodacin a la baja de la economa, provocando un fuere empobrecimiento de los sectores ms modestos. Este empobrecimiento, que contrastaba con el lujo del que hacan gala los sectores acomodados, se manifest

en una reduccin de los salarios y en un aumento de la mortalidad. El peso del ajuste estructural implementado por Ross termin recayendo en estos sectores y no en los aristocrticos, reemplazando una solucin que podra interpretarse como socialismo de Estado por una que no afectaba al rgimen econmico imperante. Estos problemas se agravaron con la recada inflacionaria de 1936-1937 y con el encarecimiento de la subsistencia popular, especialmente del vestuario. 5. Alessandri y Ross A pesar de los egos formidables de Alessandri y Ross, estos se conciliaron y complementaron en el actuar comn, respetando el segundo la autoridad del Presidente, y reconociendo este la competencia y decisiones tcnicas del Ministro de Hacienda. Pero Alessandri jams aprob la candidatura de Ross: lo consideraba mal candidato, rechazaba su postura anti-radical (Alessandri consideraba que era inviable una candidatura sin el apoyo del Partido Radical), y adems prefera que el postulante a la presidencia fuera de su entera confianza e incondicional suyo. Aun as, finalmente termin aceptando, y apoyando poltica y administrativamente, la candidatura Ross. 6. La lucha social El estado de desposeimiento de los sectores populares con posterioridad a la crisis econmica provoc que el perodo del segundo gobierno de Alessandri estuviese marcado por la agitacin y la lucha social. Una serie de protestas se desarrollaron cuando las condiciones de vida comenzaron a mejorar, ya que antes el objetivo principal era la subsistencia, y fueron utilizadas por los sectores opositores, especialmente por el Partido Comunista, para desacreditar al gobierno. Este fue enrgico y arbitrario para enfrentar esta agitacin, a la que identificaba como aliada de la oposicin poltica. Los campos en que se desarroll el conflicto social fueron, principalmente, el magisterio primario y el de los trabajadores ferroviarios del Estado. Las dos principales entidades gremiales del magisterio primario fueron la Asociacin General de Profesores de Chile (AGP) y la Federacin de Maestros de Chile (FM); mientras la AGP era de mayor amplitud y pluralismo ideolgico, la FM declaraba abiertamente su carcter marxista. El Gobierno enfrent a estas organizaciones, especialmente a la segunda, mediante una exoneracin masiva de sus lderes, algunos slo repuestos durante la presidencia de Aguirre Cerda. En cuanto a los trabajadores de Ferrocarriles del Estado eran un gremio conflictivo, pero no unitario; sus principales organizaciones eran la Federacin Ferroviaria de Chile y la Federacin de Empleados Ferroviarios Zona Sur; la influencia comunista y grovista se disputaban el apoyo de estos gremios. Alessandri debi enfrentar un paro nacional de los ferroviarios en 1935, motivado por el no pago de unas gratificaciones contempladas en la ley, mediante la militarizacin de la empresa y la detencin y exoneracin de los lderes del movimiento. Al ao siguiente se produjo una nueva huelga, a la que se respondi, adems de los mtodos antes sealados, mediante la relegacin de sus dirigentes. Rnquil En 1934 tuvo lugar la sublevacin y matanza popular de Rnquil , el episodio ms trgico y sangriento del perodo post-crisis. El valle de Lonquimay se caracterizaba por una reparticin demasiado exigua de los terrenos, una mediocre calidad del suelo y una frecuencia de sequa que hacan difcil la explotacin agrcola de la tierra. La crisis econmica de 1929 agrav la situacin, dejando a los habitantes de los predios en condiciones prximas a la miseria y el hambre. Adems, las acciones judiciales de la familia Bunster por quedarse con una parte del predio Guayal, las cuales fueron aceptadas por las autoridades procediendo al desalojo de Nitrito, exacerbaron un sentimiento de rebelda tanto en los colonos, los mapuches y los trabajadores que construan un tnel en la regin o explotaban los lavaderos de oro. Estas condiciones, sumadas a la personalidad de uno de los lderes del Sindicato Agrcola de Lonquimay Juan Leiva, permitieron que el 26 de junio de 1934 se convocara a un alzamiento general en Guayal, el cual posteriormente se extendi al predio de Rnquil. El objetivo de este no era claro, los campesinos e indgenas que participaron se dedicaron a la venganza y el robo, dejando un saldo de 15 muertos. La represin se organiz con rapidez, poniendo fin al alzamiento en menos de dos semanas. Todos los lderes de este, incluido Leiva, fueron ejecutados. No hubo investigacin ni menos castigo de las ejecuciones ilegales

realizadas por Carabineros. Estos sucesos fueron aprovechados a fondo por la oposicin poltica, especialmente por la FOCH. 7. La accin econmico-social A pesar de haber reprimido los movimientos de protesta y considerar que las medidas tomadas por l y Ibez en aos anteriores haban sido fundamentales elementos de progreso, Alessandri emprendi una serie interesantes iniciativas en el rea social. Remuneraciones mnimas. Asignacin familiar El intento de Alessandri de establecer un salario mnimo para campesinos y trabajadores en general no prosper. El proyecto referente a los campesinos, a pesar de contar con el apoyo de la SNA, fue rechazado por los pequeos productores agrcolas, quienes temieron que una ley de este tipo generara la politizacin del campo. Aquel que se diriga al resto de los trabajadores, que era apoyado por la Iglesia y por numerosos empresarios mineros y fabriles, fue rechazado por patrones liberales y catlicos, a quienes les importaba ms el aumento de la produccin y luego el aumento de los salarios. Tambin fracas el proyecto gubernamental de establecer una asignacin familiar a los trabajadores. Sin embargo, los empleados s lograron un aumento de sus remuneraciones y la asignacin familiar, comenzando a gestarse una diferencia legislativo-social entre estos y los simples obreros. Accin del Comisariato Un fracaso parcial represent la accin del Comisariato de Subsistencia y Precios , destinado a reducir el nmero de intermediarios que, supuestamente, encarecan la alimentacin. Este Comisariato haba establecido restaurantes populares y puentes reguladores, los primeros destinados a vender almuerzos baratos y de buena calidad, y los segundos a vender productos, principalmente pescado, a precios mdicos. Los restaurantes, sin embargo, terminaron siendo ms concurridos por la clase media que por los sectores populares, a quienes inicialmente estaba destinado. Los puestos reguladores eran muy concurridos, pero de abastecimiento intermitente. Fijaciones de precios El brote inflacionario de 1936-1937 provoc conflictos entre el Comisariato y la Junta de Exportacin Agrcola por la fijacin de precios. Aun as, ambos organismos apoyaron la necesidad de tales medidas. Los Consejos Frustrada tambin fue la refundacin del Consejo de Economa Nacional, creado por Ibez como espacio de encuentro entre el Gobierno y los actores econmicos. En 1934, el Consejo slo oper consultivamente, sin participacin ni de los patrones ni de los trabajadores, y slo de los ministros de Hacienda, Agricultura, Fomento y Trabajo. En 1938, un proyecto de Consejo conformado por productores, sindicatos, empleados, profesionales y organismos pblicos, que deba someter a su aprobacin proyectos de leyes referentes a impuestos, derechos aduaneros, moneda, fomento y relaciones capital-trabajo, qued entrampado en la Cmara de Diputados. Parte de las demandas de conformacin de un Consejo eficiente se solucionaron con la creacin de la CORFO. Adems, el solo planteamiento de un Consejo de Economa Nacional liquid otro organismo corporativo ya en funciones, el Consejo Superior del Trabajo, foro de contacto entre empresarios, trabajadores y el Estado. Habitacin popular El proyecto de construir viviendas obreras s prospero, pero no con la fuerza que se supuso. Mediante una iniciativa del senador conservador Alejo Lira se cre, en 1936, la Caja de la Habitacin Popular, dotndola de fondos para construir esas viviendas y de la facultad de emitir bonos. Esta vendera o arrendara casas en condiciones favorables a los afiliados a la Caja de Seguro Obligatorio. El alto costo de este organismo contrataba con el escaso nmero de casas construidas: entre 1936 y 1942 slo se erigieron mil casas

anualmente. Una de las causas de esta reducida accin se debi a que no se recurri al sector privado para las actividades de construccin. El problema de la falta de recursos de la Caja persisti. Ttulos de dominio y colonizaciones Alessandri, por otro lado, continu con la poltica de Ibez de regularizar ttulos de propiedades agrcolas y urbanas, labor a cargo de la Inspeccin General de Colonizacin e Inmigracin. Adems, aplicando la legislacin de Ibez, se mensuraron, dividieron y asignaron tierras fiscales a los indgenas, principalmente mapuches (Las mensuras y divisiones se realizaban a partir de la solicitud de un tercio de los comuneros respectivos). El instrumento para subdividir las tierras en general era la Caja de Colonizacin Agrcola, la cual puso nfasis en la colonizacin nacional ms que en la importacin de colonos agrcolas extranjeros. Estas actividades de subdivisin llevadas a cabo por Alessandri son una respuesta moderada a las presiones de los crculos de izquierda y socialcristianos por dividir el latifundio: una pequea reforma agraria. Salud Eduardo Cruz Coke, Ministro de Salud desde 1937, representante del ala socialcristiana del Partido Conservador, cientfico de primer orden y futuro candidato presidencial, es responsable de dos significativas reformas de la salud: la Ley de Medicina Preventiva y la Ley de la Madre y el Nio . La primera buscaba enfrentar el ausentismo laboral mediante la deteccin temprana de enfermedades comunes como la tuberculosis, la sfilis y las deficiencias cardiovasculares mediante exmenes sistemticos y reposo preventivo pagado. Las crticas a esta ley vinieron tanto de los patrones, que rechazaban pagar un 1% de imposicin adicional para financiarla, y de los mdicos, por el hecho de no cubrir ni a toda la poblacin ni todas las enfermedades. La Ley de la Madre y el Nio prevea la proteccin de los nios por nacer y durante los dos primeros aos de vida a travs de la Caja de Seguro Obligatorio, mediante atencin mdica y subsidios a la madre embarazada y el nio recin nacido. Estas medidas de proteccin a la infancia obrera no lograron, sin embargo, revertir la precaria situacin de los sectores populares despus de la Gran Crisis y el ajuste estructural llevado a cabo por Ross.