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1. Introduccin
Para Marx (1818-1883) existe una sola manera de interpretar la realidad social y es mediante el mtodo dialctico materialista Fue a partir de este mtodo que Marx edific toda su obra. En este punto existe unnime acuerdo. Sin embargo, a la hora de definir lo que significa mtodo dialctico materialista, ya no se vislumbra la misma unanimidad. De tal suerte, concebir la univocidad de la expresin mtodo

dialctico materialista, sin recurrir a la mera enunciacin de un listado de


ejemplificaciones, es poco menos que imposible. Se impone, entonces, aceptar la frmula que caracteriza al marxismo como la filosofa basada en el mtodo

dialctico materialista, y, a la vez, dar cuenta de una pregunta que sugiere un


ejercicio analtico exhaustivo: qu significa mtodo dialctico? La expresin mtodo dialctico revela un alto grado de ambigedad, en cuanto remite a las normas que conducen al pensamiento hacia la formacin del conocimiento, es decir el mtodo cientfico asociado a la cuestin dialctica del marxismo. Se sabe que Marx jams lleg a desarrollar sistemticamente su mtodo. Antes bien, se limit a explicarlo, y en esa explicacin, lo sugiri. Esto quiere decir que el modo del que se vali, que proceda del anlisis del capitalismo y su teora econmica conexa, le proporcion elementos ms que suficientes como para trazar los lineamientos fundamentales que le permitiran extraer conclusiones acerca de lo que se entiende por normas que conducen al pensamiento hacia la formacin del

conocimiento y su sistematizacin terica, es decir su procedimiento metodolgico,


su mtodo cientfico. Pero, cules son esos lineamientos que presumimos implicados en los textos de Marx y que, al rastrearlos en ellos, nos permitiran relevar lo que significa mtodo dialctico? Bien, esos lineamientos son: (a) los lineamientos de la teora marxista del conocimiento, lo que equivale a decir la dialctica materialista; y (b) los lineamientos de la perspectiva y de los caminos que conducen a los

objetivos prcticos a los que se dirige una teora como la referida en (a)
Lo que principalmente, y sobre todo, caracteriza e identifica al pensamiento de Marx en esos respectos [(a) y (b)], es su manera de abordarlos. Marx no se propuso sino presentar un esquema explicativo del conocimiento y su produccin.

3 Marx procur, antes que nada, comprobar cmo, en la prctica corriente de los pensadores que lo precedieron, el conocimiento, tal como efectivamente se elabor, fue presentado segn el pensamiento de quienes lo perfilaron. El procedimiento de Marx, fue expresado en un pasaje de sus Manuscritos de 1857, donde refiri el modelo que adopt, y que le inspiraron sus pioneros, los economistas ingleses del siglo XVII [1] Marx se complacer con la valoracin que le atribuyera al mtodo

cientfico con el que regira su pensamiento. Gracias a su preparacin en la dialctica


hegeliana, Marx logr entrever el sentido de los escritos de sus inspiradores, los economistas preocupados por la elucidacin del proceso de formacin del conocimiento. No examinaremos aqu la inspiracin hegeliana de Marx, porque la

cuestin hegeliana fue contestada por algunos marxistas de gran proyeccin [2]
No obstante diremos que es de lamentar que esa cuestin sirviera para contribuir a subestimar la obra de Hegel (1770-1831), donde indudablemente se encuentran las races del materialismo dialctico Soy un discpulo de Hegel, supo decir Marx, para luego exclamar que la vocinglera de los epgonos que creen haber enterrado a

este pensador eminente le parece francamente ridcula, por lo que se ha tomado la libertad de adoptar hacia su maestro una actitud crtica, de desembarazar su dialctica de su misticismo y hacerle experimentar un cambio profundo [3] As fue,
no habiendo desarrollado la teora que sustenta su mtodo, sino limitdose solamente a aplicarlo, es la dialctica hegeliana la que cobra importancia para la comprensin del mtodo marxista, ya que Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como

resultado del pensamiento .., de reproducirlo como un concreto espiritual [4]


El rasgo fundamental de la teora marxista del conocimiento, es la naturaleza constructiva que proyecta el conocimiento. Para Marx, el conocimiento resulta de la construccin que efecta el pensamiento, y consiste en la

representacin mental de lo concreto, elaborada a partir de la percepcin y de la

[1] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 1857-1858, Siglo XXI Editores, Mxico, 2002, Tomo 1, p. 21. [2] Althusser por ejemplo, dice que Marx no es Hegel invertido, y que existe un cambio tanto en los trminos, (ya que Marx introduce nuevos conceptos que no se encuentran en Hegel), como en la relacin entre los trminos (ya que de la relacin hegeliana esencia-fenmeno, se pasa a la relacin marxista en la que las superestructuras ideolgicas, jurdicas, y polticas no son el simple fenmeno de la esencia econmica, sino que existen realmente y determinan a su vez este nivel en la estructura social) Cf. Althusser, Louis; La revolucin terica de Marx, (traduccin de Marta Harnecker), Siglo XXI Editores, Mxico, 1990, p. 5. [3] Marx, Karl; El Capital, II/5, p. 658, nota 20 (Manuscrito II (A 65), del libro II, de 1868 a 1870); en Dussel, Enrique D.; El ltimo Marx (1863-1882) y la liberacin latinoamericana, Siglo XXI Editores, Mxico, 1990, p. 337. [4] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 1857-1858, op. cit., Tomo 1, pp. 21 y 22.

4 intuicin [5] El alcance de esta concepcin y su significado, solamente puede develarse conforme la manera de concebir el conocimiento. Esto fue as antes (e igualmente despus de Marx), no ya como resultante de una elaboracin, sino como

aprehensin de algo exterior al intelecto, y que una vez aprehendido e incorporado


al pensamiento, se hace conocimiento. Interpretar el conocimiento como aprehensin, constituy el mayor escollo para abordar un anlisis adecuado, se insinu en la generalidad del pensamiento filosfico, y se prolong tambin hasta nuestros das.

2. La perspectiva de Marx
Le cupo a Marx abrir una nueva perspectiva. Mientras Kant (1724-1804) no sostena sino el ser conciente de la conciencia [6], es decir la estructura que el albail crea en la imaginacin, antes de erigirla en la realidad [7], y Hegel abogaba por la dialctica del espritu de contradiccin organizado como uno de los principios fundamentales de su sistema filosfico en lo tocante a su contenido, la

ciencia de la experiencia de la conciencia [8], ambos no hicieron otra cosa que


replicar sobre vas, lgicas, y dialcticas que no son sino sombras de la realidad Marx y Engels (1820-1895), en cambio, se rebelaron contra esa tirana de los

pensamientos, contra esos fantasmas cerebrales, de las ideas, de los dogmas, de los seres imaginarios que no se compadecen con la esencia del hombre [9]
La exclamacin de Marx y Engels: rebelmonos contra esta tirana de los

pensamientos, preanunciaba ya una inversin [reversin] dialctica en la que la


exposicin del ser de los hombres como proceso de su vida real, consiste en considerar a la conciencia como una parte del proceso social material humano, y

sus productos en ideas tambin como parte de este proceso, al igual que los propios productos materiales [10]
Marx concibe el conocimiento como un producto de la mente que piensa

como un producto del trabajo de elaboracin que transforma intuiciones y


[5] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 1857-1858, op. cit., Tomo 1, p. 22. [6] Marx, Karl H. y Engels, Friedrich; La ideologa alemana, Santiago Rueda Editores, Buenos Aires, Argentina, 2005, p. 26. [7] Marx, Karl H.; El capital, Siglo XXI Editores, Mxico, 1987, T. I., Cap. V, [215] [8] Hegel, G. W. F.; Fenomenologa del espritu (traduccin al espaol de Wenceslao Roces), Fondo de Cultura Econmica/RBA Coleccionables, S. A., Barcelona, Espaa, 2002, p. 60. [9] Marx, Karl H. y Engels, Friedrich; La ideologa alemana, op. cit., p. 11. [10] Williams, Raymond; Marxismo y literatura (traduccin de Pablo di Masso), Ediciones Pennsula, Barcelona, Espaa, 1980, p. 76.

representaciones en conceptos, y no como un producto del concepto que piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por encima de la intuicin y de la representacin [11] Se trata de una produccin que parte de la percepcin y de la intuicin Se trata de una frmula contrapuesta al idealismo, sobre la que se apoya
el materialismo de la dialctica marxista, que hace intervenir a los instrumentos del pensamiento como operaciones mentales, y no como elementos extrados de la realidad exterior que el pensamiento aprehendera o reflejara como si fuese un espejo. Pero, Cmo es que el pensamiento logra esa produccin que culmina en una representacin mental de la realidad objetiva? Marx aborda el asunto refirindose a los orgenes de la Economa Poltica como disciplina cientfica. Nos proporciona una breve sntesis de lo que constituye el mtodo cientfico correcto de la elaboracin del conocimiento. Dice que los economistas del siglo XVII, p. ej., comienzan siempre

por el todo viviente, la poblacin, la nacin, el estado, varios estados, etc.; pero terminan siempre por descubrir, mediante el anlisis, un cierto nmero de relaciones generales abstractas determinantes, tales como la divisin del trabajo, el dinero, el valor, etc. Una vez que esos momentos fueron ms o menos fijados y abstrados, comenzaron [a surgir] los sistemas econmicos que se elevaron desde lo simple trabajo, divisin del trabajo, necesidad, valor de cambio- hasta el estado, el cambio entre las naciones y el mercado mundial [12]
El procedimiento que emplea Marx, describe una perspectiva filosfica original. Se aparta de los procedimientos ordinariamente seguidos por la filosofa especulativa. Procura examinar los lineamientos seguidos por los fundadores de la

Economa Poltica, para despus caracterizar el mtodo que siguieron, e inspirarse en


l con el propsito de fundar su propio mtodo. Aquello que en los economistas fundadores no pas de ser una mera prctica espontnea, empricamente conducida por la intuicin y el natural talento de los autores, en Marx constituy el resultado de la aplicacin conciente de un mtodo dirigido a enfocar el camino que se recorri en la formacin de la teora del sistema capitalista. La descripcin que hace Marx, en cuanto se refiere a lo esencial del procedimiento que menta en la cita glosada [12], nos proporciona un punto de partida importante para poder interpretar y comprender lo que, segn l constituye el mtodo cientfico, principalmente consistente en la determinacin de relaciones a travs del anlisis.

[11] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 1857-1858, op. cit., Tomo 1, p. 22. [12] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 18571858, op. cit., Tomo 1, p. 21.

2.1. El capitalismo interpretado en clave relacional


En el vocabulario de la Economa Poltica se acostumbra a hablar de

Sistema Capitalista como conjunto donde todos y cada uno de los elementos
constituyentes se integran en una unidad y totalidad, de tal suerte que en tanto y en cuanto ese conjunto deriva de los elementos que lo componen y est por ellos determinado, esos mismos elementos, a su vez, derivan su especificidad y su individualidad del conjunto que constituyen y en el que participan. Capitalismo es la designacin que caracteriza a un tipo de organizacin econmica. Menta la forma de comportamiento de individuos que se ligan colectivamente entre s en torno de actividades productivas derivadas y conexas. Se trata de un comportamiento en el que todos los hechos y situaciones que acaecen, (a) se hayan estrecha e indisolublemente interconectados, (b) dependen y resultan unos de otros, (c) se configuran y determinan mutuamente, (d) constituyen un conjunto complejo de relaciones distribuidas en el espacio y en el tiempo, y (e) se conjugan en un todo que constituye el Sistema Capitalista, cuyas partes y elementos se condicionan los unos a los otros, bien como con la totalidad que integran. Capital, materiales, fuerza de trabajo, mercaderas, comercializacin, crdito, ganancia, reinversin y tantos otros elementos del capitalismo, representan formas funcionales caractersticas del comportamiento humano, actos y actitudes de individuos operando colectivamente, funcionalmente dispuestos los unos respecto de los otros y del sistema conjunto en el que se integran y de donde derivan sus caractersticas y especificidades propias. El papel que cada uno de esos elementos desempea, est siempre en funcin del papel de los dems. El capital, por ejemplo, est puesto en funcin de la inversin; la inversin est puesta en funcin de la compra de fuerza de trabajo, de la compra de medios de produccin y de la compra de otros insumos que, a su vez, estn puestos en funcin de la actividad productiva toda, que, a su vez, est puesta en funcin de las mercaderas, que, a su vez, estn puestas en funcin de las ventas que permiten la recuperacin del dinero originalmente invertido, ms un excedente que representa el margen de ganancia obtenido por el capitalista en compensacin por las mltiples funciones cumplidas durante el giro de las operaciones implicadas en un proceso productivo que se repetir, una y otra vez, al influjo de sucesivas reinversiones destinadas a recuperar la inversin original, a obtener nuevos niveles de ganancia, a mantenerse en el mercado y a crecer en l y expandirse.

7 Tal como puede apreciarse, la nocin de capital tiene sentido slo si se la considera dentro del esquema descrito, y su naturaleza est inscrita en una trama de relaciones determinadas. Es en esa trama en la que se integra el conjunto de elementos precedentemente mencionados, donde se sita tanto la naturaleza de cada uno de ellos, como la de la totalidad en la que se interconectan y forman. No hay

capital fuera de esa trama de relaciones, y es en ella donde su naturaleza se agota.


De la misma manera, no hay fuerza de trabajo, ni hay, tampoco, cualesquiera de los otros elementos del sistema, sino en el Sistema Capitalista y dentro de la trama de relaciones bosquejada. Este mismo respecto es el que observamos en todos los aspectos y situaciones de la realidad: en la naturaleza inanimada, en la naturaleza orgnica, o en lo que se refiere al hombre y sus actividades. Es decir, hay una trama de relaciones que estructura y constituye el universo, y en la cual se realiza su comportamiento, y se manifiesta. Trama sin solucin de continuidad. Trama que envuelve, interconecta, y configura todos los aspectos y situaciones. Este proceso se difunde en todas direcciones, no tiene fin, tiende al infinito... y revela cierta unidad universal.

2.2. La determinacin de tramas de relaciones


Relacin es una palabra suficientemente ambigua en el vocabulario
filosfico. Se us en el meollo de muchsimos debates filosficos, aunque no siempre aparezca acabadamente caracterizada, y por consiguiente oficie como fuente de oscuridades e imprecisiones. Con el propsito de obviar esta dificultad, aqu se entender por relacin, la manera segn la cual los aspectos de la realidad externa que constituyen el objeto de conocimiento, se disponen y componen en el espacio y en el tiempo; es decir, estriba en captar cmo se comporta la realidad, y no en puntualizar una mera ligazn exterior entre distintos objetos que conservan su individualidad, y donde la relacin no aporta nada nuevo, como en la Lgica. Es en esta disposicin, en la simultaneidad o en la sucesin de los diferentes aspectos del universo, o en las relaciones presentes en la realidad en l incluidas, donde est lo que el pensamiento trata de aprehender y representar mentalmente, constituyendo lo que entendemos por conocimiento As, la relacin: (a) engloba a los objetos relacionados, en una totalidad; y (b) los engloba en una nueva unidad, en un sistema de conjunto dado por (b.1.) la relacin que viene a ser la disposicin diacrnica (a travs del tiempo) y sincrnica

8 (con el tiempo) de los mismos objetos, por (b.2.) la posicin espacial y la sucesin temporal de cada uno con respecto a los dems; y por (b.3.) la totalidad que, relacionados, ellos constituyen. Se trata de indagar en los elementos que constituyen y estructuran las relaciones, pero no en los elementos autnomos y slo exteriormente ligados, sino congregados en una totalidad que trasciende la individualidad y la mera suma de ellos. Los conjuntos as integrados y totalizados se integrarn, a su vez, como elementos de conjuntos ms amplios, articulndose unos con otros, e integrando, de tal suerte, sistemas de relaciones constituyentes de sistemas ms amplios y complejos. En sntesis, los objetos de conocimiento, es decir los aspectos y las situaciones de la realidad que se procura conocer, se discriminan o individualizan en funcin de las pautas que rigen el sistema de relaciones en la que dichos objetos se totalizan y unifican, es decir, lo que Marx denomina (y entiende concreta) la unidad

en la diversidad [13]
Ahora sabemos dos cosas: (a) que son las relaciones, y los sistemas en los que se estructuran, las que caracterizan los aspectos, las situaciones y las circunstancias generales de la realidad que procuramos conocer; y (b) que esas relaciones constituyen la realidad tal y como no es dado conocerla, y que aprehendemos en el acto de conocer a travs de las operaciones con las que se elabora el conocimiento.

2.3. El proceso de anlisis relacional


Si quisiramos considerar ms de cerca las operaciones de relacin que propone Marx. Si quisiramos lograr aprehender y percibir, y a travs de ellas conceptualizar el sistema relacional de conjunto del capitalismo, podramos examinar la dimensin fina del anlisis En este punto, Marx no es muy explcito que digamos. En la medida en que va refirindose repetidamente a la operacin bsica y central de su mtodo, no teoriza respecto de ella, se limita a aplicarla en el tratamiento de los asuntos en los que se ocupa. Es tan seguro, preciso y riguroso en esa aplicacin, lo que se revela en sus textos (sobre todo cuando se ocupa de la teora econmica), que podemos rastrear en ellos el desenvolvimiento del mtodo y de los procedimientos de anlisis, como si contuviesen no ya el tratamiento de un asunto especfico y s la exposicin de la propia teora del conocimiento.
[13] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 18571858, op. cit., Tomo 1, p. 21.

9 En Filosofa o en Lgica, analizar implica, de ordinario, descomponer un todo en sus partes. No es este el sentido que Marx le da al trmino anlisis, sino la

determinacin de relaciones a travs del anlisis De tal suerte, la operacin de analizar consiste en sumar elementos en un sistema integrado de relaciones donde
todos y cada uno de los elementos se determinan mutuamente, y en funcin del todo que componen. Para alcanzar esa relacin generalizada e integrada en un sistema nico de conjunto, habr que descubrir relaciones no consideradas, faltantes con los que ser posible completar totalmente la integracin. Marx se propuso operar segn esas pautas de anlisis en la elaboracin de la Economa Poltica, completando, o bien continuando desde una nueva perspectiva ms amplia y comprensiva, la obra de los primeros economistas. As, a partir de situaciones y circunstancias observadas en la poblacin y en la sociedad cuya economa procuraba investigar y describir, Marx se concentra en el proceso

social de produccin: en las clases, en el trabajo asalariado, en el capital. Luego,


considerando las relaciones en las que tales situaciones se estructuran formando cada una un sistema especfico e individualizado, procurar determinar cmo esos sistemas, a travs y a partir de las relaciones que respectivamente los componen, se articulan unos con otros integrando conjuntos cada vez ms amplios y comprensivos, hasta alcanzar la sistematizacin general en una totalidad unificada. Esto es lo que constituir una rica totalidad con mltiples determinaciones y relaciones, en contraste con la representacin catica [14] que antes tena de la poblacin y de las diferentes situaciones y circunstancias en ella observadas y percibidas slo separada y fragmentariamente las unas de las otras. Marx no revela cul es el hilo conductor que lo llevara a la integracin del sistema de relaciones que menciona. Tampoco se expedir respecto de por qu ni de

cmo de esas operaciones de relacin resultaran los descubrimientos y conclusiones


que constituiran su teora econmica. Marx procura estructurar, con los datos que le ofrece la realidad socioeconmica que observa, gracias a los conocimientos que le proporcionan los primeros economistas, el sistema de relaciones en el que tambin se integran factores faltantes hasta entonces inadvertidos. Pero, cules son esos factores faltantes?

[14] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 18571858, op. cit., Tomo 1, p. 21.

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2.4. El anlisis de los factores socioeconmicos faltantes


Al abordar el anlisis del sistema econmico capitalista, Marx se interesa por la explotacin del trabajador, es decir por el usufructo del esfuerzo del trabajador. Establece que la apropiacin del producto social, resultado del esfuerzo productivo de los trabajadores, se canaliza, en gran medida, hacia los notrabajadores. As, histricamente, mientras los trabajadores permanecan en los ms bajos estratos de la sociedad, la riqueza social se concentraba y se acumulaba cada vez ms en manos de una clase minoritaria no trabajadora: la burguesa. Como se evidencia en la historia, es en la explotacin del trabajo ajeno donde se asienta la estructura y el funcionamiento de toda sociedad dividida en clases. En el capitalismo, las relaciones sociales de trabajo y produccin revisten una forma de transaccin mercantil equivalente a cualquier operacin de compraventa. En ellas no se observan rasgos de privilegio jurdico o poltico, ni de subordinacin o dependencia personal entre capitalista y proletario. Las relaciones entre ellos, en principio se establecen libremente. Las partes son jurdicamente iguales, y la fuerza de trabajo se paga con un salario cuyo monto se fija segn las bases que rigen el mercado de trabajo. Entonces, dnde radica la explotacin?, dnde la prestacin forzada del trabajo como en la esclavitud o en la servidumbre?, dnde la apropiacin del esfuerzo productivo del trabajador por parte del empleador? A estas preguntas responderan: (a) los economistas burgueses y los defensores del sistema capitalista; (b) los socialistas; y tambin (c) Marx. (c) Marx introduce la nocin de plusvala [15] como diferencia entre el valor de produccin de la fuerza de trabajo del trabajador y el valor generado por esta fuerza de trabajo. Este excedente es apropiado por el capitalista y representa el ncleo productor de la acumulacin capitalista. La plusvala comporta una forma de comportamiento social oculta en el meollo de los aspectos, de las circunstancias, y de las situaciones generales de la realidad econmica del capitalismo. Lo que Marx pretende, es analizar la realidad econmica de la Europa del siglo anterior, poniendo en perspectiva el sistema en el que la plusvala se encuadra. Sistema en el que se unificaron y totalizaron las diferentes circunstancias, las diferentes situaciones, y los diferentes hechos de la realidad, sin agotar el anlisis que permitira la integracin como totalidad, puesto que restaba considerar otros factores faltantes, que daran en integrar un conjunto completamente sistematizado.
[15] Marx, Karl H.; El capital, op. cit. , T. I., Cap. XIV, [615]

11 Marx alcanzar, progresivamente, la perspectiva del sistema de conjunto del capitalismo (que es lo que se propuso para dar con las consideraciones faltantes del sistema e integrarlas), a partir de la consideracin de las sucesivas formas que histricamente asumieron las relaciones econmicas, lo que significa relacionarlas tanto en ocasin del simple cambio [16] espordico de bienes (cambio que se realiza y explica por el valor de uso de los bienes intercambiados), como en ocasin de la progresiva generalizacin de ese cambio, es decir con el establecimiento de un criterio general determinante de la proporcin en la que los diferentes bienes son intercambiados, esto es con el valor de cambio de los bienes, que se fijar en base al esfuerzo necesario para la produccin de ellos. Cada bien valdr, para fines de cambio, tanto como el esfuerzo aplicado en la produccin de l, lo que viene a ser trabajo que se medir por el tiempo que insume. Y, con el fin de simplificar y de facilitar las operaciones de cambio, elegirase un bien que servir como punto de referencia y de medida para todos los dems bienes, constituyendo la unidad de medida del valor de cambio: el dinero. De tal suerte, los bienes tendrn: (a) un valor

de uso que los caracteriza como bienes econmicos; y (b) un valor de cambio,
expresado en dinero, que los caracteriza como unidad de medida del valor de intercambio. Marx considera los hechos que se presentan en la realidad que constituyera la vida y el comportamiento econmico de la poblacin europea de su tiempo, desde una perspectiva relacional, esto es, (a) considerando los hechos unos en funcin de otros; (b) indagando cmo se integran entre s, (b.1) cmo participan unos de los otros, y (b.2) cmo cada cual tiene un sentido y un papel que deriva de su integracin con los dems. As, en la realidad que analiza, se va recortando una cierta disposicin ordenada, de conjunto de aquellos hechos, que tiende, con el progreso del anlisis, hacia la determinacin de un sistema integrado de relaciones en el que puede discernirse la estructura y el funcionamiento del capitalismo. Para Marx, el capitalismo comporta un enorme cmulo de mercancas [17] que son objeto de compra-venta y circulan pasando de las manos de unos individuos hacia las de otros miembros de la sociedad capitalista. Lo que distingue a esta etapa de la etapa de cambio en la que se intercambian bienes, es que ahora interviene un intermediario universal de cambio generalizadamente empleado: el
[16] La relacin de cambio expresa una relacin cuantitativa entre mercancas. Es la proporcin en que se cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra clase. Se trata de una relacin que vara continuamente, segn el tiempo y el lugar. [17] Marx, Karl H.; El Capital , Siglo XXI Ediciones, Mxico, 1987, Libro Primero, Volumen 1, p. 43.

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dinero. As, la situacin se ha modificado profundamente. Antes, la finalidad


perseguida con el intercambio de bienes contemplaba, prioritariamente, el valor de

uso de ellos. Ahora, la finalidad contemplada prioritariamente es el valor de cambio.


Se insina en el funcionamiento de la economa, y va ganando terreno, una nueva circunstancia fundada en el valor de cambio: el comercio. Es cierto que el gran pblico consumidor privilegia en sus compras el valor de uso. Que compra bienes con el fin de utilizarlos o de consumirlos. Que es el uso lo que le interesa. Y es cierto que el vendedor, en cambio, privilegia en sus ventas el dinero que recibir en las operaciones de venta. Dinero con el que adquirir nuevos bienes, constituyndose en comprador de una categora especial: comerciante que con el nico fin de vender los bienes comprados, los transformar en dinero: el proceso de intercambio de la

mercanca ... se lleva a cabo a travs de dos metamorfosis contrapuestas que a la vez se complementan entre s: transformacin de la mercanca en dinero y su reconversin de dinero en mercanca [18] Por ende, para ese comerciante, lo que
cuenta en los bienes que compra (y luego vende en operaciones sucesivas permanentemente repetidas) no es el valor de uso, sino el valor de cambio. As se entroniz en la economa el valor de cambio y, en vez de simbolizar la mera circulacin de bienes bajo la forma de mercaderas que se compran y que se venden, que es lo que alcanza en una primera y ms elemental visin y perspectiva de la economa capitalista, lo que ahora se pasa a entrever (y antes pasaba desapercibida), es algo ms profundo, menos aparente a primera vista, ms abstracto y ms amplio, ms comprensivo e integrador de hechos: la circulacin del

valor de cambio, que es lo que en realidad se comercializa en las operaciones


mercantiles enmascaradas bajo la forma de compra y venta de bienes. Realmente, eso es lo que circula. Algo que materializado y simbolizado en el dinero que lo mide y lo expresa, asume, en el curso de esa circulacin, ms all de la forma del dinero, tambin la de la mercadera, sin identificarse ni con una ni con otro: el capital. Con esto se esboza, en la economa capitalista que estamos observando a travs de las huellas que Marx dejara, cmo comienza a configurarse en la realidad econmica que su anlisis va develando, un aspecto que en dimensin histrica representa el momento de maduracin del sistema: el capitalismo industrial. Considerar el proceso histrico del que resulta el capitalismo industrial, que es propiamente lo que de ordinario se entiende por capitalismo, implica
[18] Marx, Karl H.; El Capital , op. cit. Volumen 1, p. 128.

13 registrar un cambio evolutivo: en una primera etapa, el comerciante que compra el producto terminado del artesano, para hacer de ese producto la mercadera que vender al consumidor, pasa, en una segunda etapa, a suministrarle al artesano la materia prima con la que este trabajar, y recibe de l el producto confeccionado con ella. Este cambio representa el primer paso de la desaparicin de la funcin de productor como artesano autnomo, y su reemplazo por la funcin de simple abastecedor de fuerza de trabajo, subordinado directa y totalmente al capitalista. Un paso ms , y, en la tercera etapa, el comerciante, ahora devenido industrial, no slo abastecer al trabajador y productor de la materia prima que utilizar, sino que lo har trabajar en los locales propios, con instrumentos de produccin de propiedad del capitalista industrial. Es cuando habr surgido la manufactura y con ella el trabajador, antes el artesano autnomo ahora devenido operario que, con nada ms que con su fuerza de trabajo vendida al capitalista, bajo cuyas rdenes y directivas trabaja, contribuye al proceso productivo. La circulacin gana, con esto, una nueva dimensin. Antes, ella se realizaba con la compra del bien vendido por el productor al comerciante, a la que le segua la venta del mismo bien, vuelto mercadera, al consumidor. El capital transita ah tan solamente de la forma del dinero a la de mercadera, retornando en seguida a su forma originaria de dinero, para repetir indefinidamente el mismo ciclo. Ahora, en el capitalismo industrial, las cosas se complican considerablemente. El capital se hace aqu, en su primer momento y fase de la circulacin, de dinero en los insumos con los que se fabrican los bienes finales: la materia prima, los instrumentos o medios de produccin, y la fuerza de trabajo. Una vez realizada la produccin y obtenido el producto terminado como bien final, el capital habr mutado en ese bien, la mercadera ser destinada a la venta, que una vez realizada, repondr el capital en su forma originaria de dinero. Es en esto en lo que consiste la circulacin del capital industrial, aspecto esencial y fundamental del capitalismo y centro neurlgico del sistema. Ahora bien, el valor de cambio de la fuerza de trabajo, est dado, como en toda mercadera, por el esfuerzo productivo en ella aplicado, por la fuerza de trabajo insumida en la produccin de ella. Pero, qu fuerza de trabajo es esta que produce trabajo? Evidentemente aquella necesaria para la manutencin del trabajador, y que hace posible al trabajador proveerla. Para proporcionar fuerza de trabajo y venderla al capitalista industrial, el trabajador precisa mantenerse, alimentarse, vestirse,

14 cobijarse. As que, siendo el valor de la fuerza de trabajo ser el valor de los medios de subsistencia necesarios para la manutencin de trabajador. Pero, con el nivel tecnolgico y el nivel de productividad alcanzado por la humanidad, la produccin de cada trabajador excede largamente las necesidades de su manutencin, salvo en el comunismo primitivo [19] donde las sociedades muy primitivas que se mantienen en un nivel estricto de subsistencia, donde el esfuerzo productivo, una vez satisfechas las necesidades de esa subsistencia, no deja excedente alguno, y nada se puede desviar de esa finalidad sin el riesgo de ver perecer a la sociedad. No es el caso de la sociedad y de la economa capitalista, donde la capacidad productiva, su productividad, sobrepasa largamente las necesidades de manutencin de sus productores, generando un abultado excedente, hecho este que traducido en trminos de valor, muestra que el valor de cambio del producto de una determinada cantidad de fuerza de trabajo, es superior al valor de

cambio de esa misma cantidad. Los trabajadores y productores producen un valor


superior al valor de la fuerza de trabajo por ellos empleada en la misma produccin. De lo que resulta que, en el curso de la circulacin del capital, y en el trmino de cada uno de sus ciclos productivos, con la venta de la mercadera producida se produzca tambin un cierto incremento agregado de valor. Es a ese agregado al que Marx ha llamado plusvala, y con l explica el valor que bajo la forma de lucro es obtenido por el capitalista. Ese lucro no es ms que aquel acrecentamiento o

plusvala verificado en el curso del proceso productivo, y que revierte en beneficio


del capitalista, capital este con el que se compran los bienes y mercaderas que concurren en la produccin y con el que ella se realiza cclicamente. Es por el lucro que se concentra en las manos de los capitalistas, que el capital social se va acrecentando, que va circulando ms, y que, as, va acumulndose. Y es esto lo que constituye el factor esencial del dinamismo propio del sistema, de su tendencia a la ampliacin y al crecimiento de las actividades econmicas. En suma, el llamado desarrollo constituye la caracterstica esencial y especfica del capitalismo. Aqu tenemos la solucin del problema central que Marx se propuso resolver, y que lo llev a la conceptualizacin del sistema capitalista. Esto es, la teora econmica del capitalismo dio con las races de la explotacin del trabajo en el
[19] Fernndez Lorenzo, Manuel; Periodizacin de la historia en Fichte y Marx; en: http://www.fgbueno.es/bas/pdf/bas11004.pdf

15 rgimen capitalista: aquel exceso de valor proveniente del producto del trabajo, es apropiado por el capitalista. Esto es as porque, tanto la tendencia natural del sistema capitalista hacia la explotacin del trabajo, hacia la ganancia, o hacia la plusvala, anulan los condicionamientos exgenos y las limitaciones extra econmicas. La explotacin del trabajo, el lucro, y la plusvala son partes integrantes del sistema capitalista. Se presentan y configuran ante el observador de los hechos econmicos del capitalismo, como se presentaran y configuraran para Marx, luego de que, a travs del anlisis y de las operaciones de relacin que ese anlisis implicaba, alcanzara el sistema en el que la economa capitalista se encuadraba y dispona. La

plusvala ser el eslabn (antes de Marx no percibido) faltante, en el anlisis


incompleto, para el conocimiento de la realidad socioeconmica marxista.

3. Conclusin
Es en el proceso de progresiva determinacin de relaciones en lo que consiste la produccin del conocimiento. Desde este punto de vista, el conocimiento no es conocimiento de cosas, ni de entidades, ni de seres junto a su esencia, como podra pretender la Metafsica, sino que el conocimiento es conocimiento de las relaciones que se tratan de descubrir, de aprehender y de representar mentalmente. Y son las representaciones as formadas las que constituyen el cuerpo de lo que entendemos por conocimiento en general, y de lo que tambin entendemos por ciencia en particular, toda vez que la ciencia no es ms que aquella parte recortada, sistematizada y deliberadamente elaborada del conocimiento. Nos encontramos aqu con el corazn del problema del conocimiento. En la

Filosofa Clsica, es decir en la filosofa inspirada y fundamentada en la Metafsica, el


problema del conocimiento se circunscriba a aprehender la esencia del objeto real, es decir a saber lo que son las notas que componen el objeto real, a pensar acerca del ser, a reflexionar sobre l, contando con que una cosa es (a) el saber del algo, y otra distinta es (b) el ser de algo, o, si se quiere, considerar que el ser y el pensar no son una y la misma cosa (Kant), o bien que, si lo son, el pensar tiene preminencia constitutiva sobre el ser (Hegel) Esto es lo que la palabra esencia estara revelando, lo que implica la concepcin de una realidad dispersa e inconexa, compartimentada en cosas, seres, o entidades (cada cual con su individualidad e identidad propia y exclusiva) que se determinan, caracterizan y afirman por su esencia respectiva.

16 Esta manera de concebir la realidad, y por ende de conocer, se encuentra en la base de toda la Filosofa Clsica. En vez de la unidad universal, entendida como la realidad concebida como un todo nico, tanto en el espacio como en el tiempo (lo que constituye la posicin dialctica, que implica un universo en permanente transformacin en un proceso de conjunto que arrastra su totalidad), la concepcin metafsica se cimienta en aquellas partes o elementos individualizados y solamente exterior e inmutablemente conectados unos a otros, que se emparejan y suceden, pero que no se integran en conjuntos ni se transforman con ellos. Contrastando con esa manera de considerar la realidad y de conocerla, surge la dialctica de Marx que: (a) de un lado trasunta la perspectiva de la unidad

universal tanto en el espacio, es decir en la interconexin, la relacin y la integracin


conjunta de la totalidad de los aspectos de la realidad, como en el tiempo, esto es, en la incesante transformacin de ese conjunto que antes que nada es proceso en continuo devenir; y (b) de otro lado el conocer consiste en (b.1.) aprehender progresivamente y describir esa unidad universal, lo que nos es dado a travs de las relaciones que la componen y estructuran, y en (b.2.) hacerlo espacial y temporalmente. Es en una progresiva determinacin de relaciones en lo que consiste la elaboracin del conocimiento. El conocimiento no es, entonces, ya de cosas,

entidades, seres, ni esencias, como en la Filosofa Clsica en general ni en su Metafsica en particular. El conocimiento es de tales relaciones que se tratan de
descubrir, de determinar y de representar mentalmente. Son las representaciones as formadas y elaboradas las que precisamente constituyen lo que entendemos por

conocimiento. La marcha del conocimiento (inclusive la ciencia propiamente dicha,


que no es sino el conocimiento mejor sistematizado) consiste as en la elaboracin de conceptos representativos de las relaciones determinadas y observadas en el seno de la realidad considerada, lo que se realiza por la articulacin y conjugacin, en totalidades y unidades de conjunto, de aspectos y situaciones anteriormente determinadas, luego debidamente conceptualizadas y as observables. Aspectos y situaciones relacionadas o sistematizadas en un conjunto, se presentarn ahora desde una nueva perspectiva. Veamos este proceso un poco ms de cerca. Veamos la naturaleza de los conceptos referidos, conceptos que son representativos de las relaciones determinadas y observadas en el seno de la realidad considerada. Hay dos maneras

17 de explicar la formacin del conocimiento: (a) por una parte, tales relaciones que se estructuran e integran en sistemas de conjunto, van a constituir la sntesis de

mltiples determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso [20] Valindose de la


terminologa filosfica clsica, puntualmente del trmino concepto y del trmino

concreto, Marx concibe a tales sistemas relacionales como hechos mentales que
son concretos mentales representativos de hechos reales que son concretos

reales, y caracteriza la situacin diciendo que [lo concreto] aparece en el pensamiento como proceso de sntesis, como resultado, no como punto de partida, aunque sea el verdadero punto de partida Esto significa que lo concreto, que
constituye una forma de la realidad considerada en conjunto como una unidad, se alcanz por el pensamiento, y en l se represent mediante un proceso de sntesis que constituye la integracin de una relacin que resulta en una unidad consecuente que se sigue de la diversidad. As, la representacin plena es volatilizada en una

determinacin abstracta dispersa en las relaciones que la constituyen y estructuran;


y (b) por otra parte, las determinaciones abstractas conducen a la reproduccin de

lo concreto por el camino del pensamiento En el primer caso, nos colocamos en la


perspectiva del conocimiento ya elaborado e incluido en el pensamiento, que es el concepto representativo de un aspecto de la realidad concebida como concreto real resultante del proceso de sntesis efectuado por la integracin de relaciones. En el otro caso, estamos en la perspectiva contraria, en la del proceso de sntesis en operacin que va a culminar en la reproduccin y representacin mental concebida como concreto pensado de lo concreto real, segn Marx, para quien estas fueron las circunstancias que llevaron a Hegel a caer en la ilusin de concebir lo real como

resultado del pensamiento que, partiendo de s mismo, se concentra en s mismo, profundiza en s mismo y se mueve por s mismo, mientras que el mtodo que consiste en elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento slo la manera de apropiarse lo concreto, de reproducirlo como un concreto espiritual
Contrastando aquella posicin idealista absoluta de Hegel con su materialismo

dialctico, Marx da cuenta de su manera de ver el proceso de formacin del conocimiento diciendo que, a la conciencia, para la cual el pensamiento conceptivo es el hombre real y, por consiguiente, el mundo pensado es como tal la nica realidad y la conciencia filosfica est determinada de este modo-, el movimiento de las categoras se le aparece como el verdadero acto de produccin (el cual, aunque sea molesto reconocerlo, recibe nicamente un impulso del exterior) cuyo

[20] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 18571858, op. cit., Tomo 1, p. 21.

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resultado es el mundo; esto es exacto en la medida en que pero aqu tenemos de nuevo una tautologa- la totalidad concreta, como totalidad del pensamiento, como un concreto del pensamiento, es in fact [en los hechos] un producto del pensamiento y de la concepcin, pero de ninguna manera es un producto del concepto que piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por encima de la intuicin y de la representacin, sino que, por el contrario, es un producto del trabajo de elaboracin que transforma intuiciones y representaciones en conceptos. El todo, tal como aparece en la mente como todo del pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se apropia el mundo del nico modo posible [21]
En sntesis, el conocimiento es elaborado (producido dice Marx) representando mentalmente mediante relaciones que estn presentes en la realidad y que, de all, son aprehendidas por el pensamiento mediante percepcin e intuicin y a travs del proceso de operaciones de relacin. Se trata de operaciones que irn integrando, en el pensamiento, las diferentes circunstancias observadas en los aspectos de la realidad desde una perspectiva de conjuntos ms o menos amplia y comprensiva, lo que corresponde a la unidad en la diversidad y, de esa forma, tales conjuntos se traducirn y representarn, mediante conceptos, en la esfera mental del individuo pensante, lo que corresponde a lo concreto pensado

10. Bibliografa consultada 10.1. Fuentes primarias


Marx, Karl H. y Engels, Friedrich; La ideologa alemana, Santiago Rueda Editores, 2005. Marx, Karl H.; El Capital, Siglo XXI Editores, Mxico, 1987. Marx, Karl y Hobsbawm, Eric; Formaciones econmicas precapitalistas, (traduccin de M. N. y Miguel Murnis), Ediciones Pasado y Presente, Crdoba, Argentina, 1971. Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 1857-1858, Siglo XXI Editores, Mxico, 2002.

10.2. Fuentes secundarias


Althusser, Louis; La revolucin terica de Marx, (traduccin de Marta Harnecker), Siglo XXI Editores, Mxico, 1990.

[21] Marx, Karl; Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) [bosquejo] 18571858, op. cit., Tomo 1, p. 22.

19 Bottomore, Tom y Nisbet, Robert (compiladores); Historia del anlisis sociolgico (traduccin de Leandro Wolfson, Lidia Espinosa, y Ariel Bignami), Amorrortu Editores, Buenos Aires, Argentina, 1988. Corts Morat, Jordi y Martnez Riu, Antoni; Diccionario de filosofa en CD-ROM, Editorial Herder S.A., Barcelona, Espaa, 1996. Dussel, Enrique D.; El ltimo Marx (1863-1882) y la liberacin latinoamericana, Siglo XXI Editores, Mxico, 1990.

Algunas consideraciones sobre las concepciones epistemolgicas de Marx, en Revista de Filosofa y Teora Poltica, nros. 31 y 32,
Karczmarczyk, Pedro; Departamento de Filosofa de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de La Plata, La Plata, 1996. Mrkus, Gyrgy; Marxismo y Antropologa (traduccin de Manuel Sacristn), Grijalbo, Barcelona, Espaa, 1974.