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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO FACULTAD DE CIENCIAS ECONOMICAS

Adam Smith y el mtodo cientfico Un enfoque sobre el mtodo cientfico empleado en La investigacin sobre las causas de la riqueza de las naciones

POR

CARLOS PASCUALI

INTRODUCCION
Adam Smith ( 1723 1790 ) es un autor que conoci rpidamente el xito editorial. As su Teora de los sentimientos morales ( Smith, 1997 ) se publica en 1759 y adquiere reconocimiento internacional de inmediato. Esta obra va a requerir en total seis ediciones en vida del economista adems de la ya mencionada: 2 en 1761, 3 en 1767, 4 en 1774, 5 en 1781 y 6 en 1790 transformndolo en un pensador conocido en Europa. Por otra parte su Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones ( Smith, 1999 ) a los seis meses de su primera edicin, realizada el 9 de marzo de 1776 y editada por Strahan de Londres , se agot. Y en vida de su autor va ha requerir una 2 edicin en 1778, 3 en 1784, 4 en 1786 y 5 en 1789. Como es por todos conocido, La riqueza de las naciones , tuvo una rpida aceptacin internacional ya que a los veinticuatro aos de su primera edicin en 1776, haba requerido nueve ediciones inglesas, y traducciones al dans , holands, alemn , italiano y espaol. Quizs la primera traduccin al castellano sea la realizada por el licenciado Jos A. Ortiz en 1794 , tan solo 18 aos despus de su primera edicin. Pese a este destacado reconocimiento de sus contemporneos, ciertos autores de historia del anlisis econmico si bien otorgan gran relevancia a su visin del proceso econmico sealan que , no obstante, su capacidad analtica no est entre las ms importantes del siglo XVIII e incluso la desmerecen. As, por ejemplo: Juzgado por los patrones de la competencia analtica, Smith no es el ms grande de los economistas del siglo XVIII. ( Blaug , 1985: 96 ). Al hablar de capacidad analtica y de visin es preciso ubicar estas categoras en el marco del mtodo cientfico que Smith emple. Este mtodo para autores como Blaug ( Blaug, 1980 ) y Cremaschi (Cremaschi, 1998 ) no es otro que el mtodo de Newton aplicado a las ciencias sociales. Pero decir que el mtodo empleado es el newtoniano, sin explicitar en que consiste dicho mtodo agrega poco a la comprensin del tema. Se podra argumentar que se da por sobreentendido en qu consiste el mtodo referido pero sobre este particular existen diversas interpretaciones, motivo por el cual conviene aclarar qu se entiende por el mismo. En el presente trabajo se intenta , en primer lugar : describir el mtodo de investigacin empleado por Smith y como se pueden aplicar en l las categoras de capacidad analtica y de visin . En segundo lugar : investigar la aparente contradiccin existente al comparar el xito editorial de sus obras entre sus contemporneos y los juicios respecto a su capacidad analtica .

El mtodo de investigacin de Smith

1 - Smith y el mtodo Newtoniano


Hay una consideracin extendida de que el mtodo empleado por Smith es el que aplic Isaac Newton en sus Principios matemticos de la filosofa natural (Newton ; 1997 ) e incluso de que participan de la misma visin. Sin embargo como sostiene L. Turco quien seala que aunque constituya un lugar comn en la literatura filosfica del siglo XVIII britnico la nocin de que toda investigacin en el mbito de la filosofa moral deba estar basada, de una manera u otra, en el modelo que ofreca la filosofa natural newtoniana,[ sin embargo], nadie ha realizado una comprobacin sistemtica de esta cuestin ( Cremaschi ; 1998 : 71 ). Como ejemplos de esta consideracin sobre la vinculacin metodolgica entre Newton y Smith , comentaremos lo que se expone en tres trabajos: el libro de Mark Blaug La metodologa de la economa, el artculo La herencia newtoniana en la economa poltica del siglo XVIII de Sergio Cremaschi y el artculo La epistemologa y lo econmico-social: Popper, Kuhn y Lakatos de Esther Daz . Blaug es un profesor de economa que entre otros hallazgos tericos interpret en trminos modernos las famosas ecuaciones de equilibrio del cambio de Stanley Jevons en palabras de Manuel Jess Gonzlez y reconocido por ser autor de una obra paradigmtica en la historia del anlisis econmico y no , como lo trata Daz un epistemlogo contemporneo especializado en ciencias econmicas ( Daz ; 1997: 121 ) . Por su parte Cremaschi es Doctor en Filosofa y profesor en la Universidad de Miln y Esther Daz es una conocida autora en Argentina.

El artculo de Cremaschi, citado en el prrafo anterior, destaca una influencia fuerte del mtodo de Newton en Smith. Al referirce al mtodo newtoniano pone de relieve que se ha modificado la visin existente sobre el mismo, abandonando la idea , que denomina anacrnica, de un Newton positivista. Y seala que en el siglo XVIII coexistieron mltiples tendencias las cuales, si bien se denominaban newtonianas, se oponan entre s an por disputas metodolgicas ( Cremaschi ; 1998 : 70 ) . En el artculo comentado , no se efecta una aclaracin de qu se entiende por mtodo newtoniano, lo cual es pertinente dado el reconocimiento de las controversias ocurridas an entre sus seguidores. Simplemente se lo denomina mtodo de anlisis y sntesis sin entrar en ampliaciones del tema. Pero reconociendo que Newton no persegua la aplicacin del mtodo de << anlisis y sntesis >> a la filosofa moral, por lo que queda poco claro en que consistira una filosofa moral newtoniana. (Cremaschi ; 1998 : 74 ) . Pese a sealar lo poco claro de una filosofa moral newtoniana, en la cita anterior, Cremaschi va a considerar que dicha metodologa es un sustrato de la Riqueza de las naciones . Destacando los siguientes aspectos del libro de Smith como evidencia de dicha influencia :

1- Se toma la obra de Newton como ejemplo. 2- Segn Cremaschi; Smith explot una analoga de tipo newtoniana entre lo fsico y lo moral con conceptos tales como : equilibrio y circulacin. 3- En el libro se emplea una ontologa atomista al igual que Newton. 4- Se aplica un antiesencialismo tpicamente newtoniano. 5- Hay un empleo alternativo y concatenado de anlisis y sntesis (Cremaschi ; 1998 : 84 a 88 ) . Con relacin al punto ( A ) Smith en sus escritos principales no lo dice, y lo referencia solo para explicar sus propios criterios metodolgicos . En la Riqueza de las naciones lo referencia nicamente con relacin a una opinin de Cantillon sobre una sugerencia de Newton a la Tesorera , cuando fue Director de la Casa de la Moneda de la Torre , sugerencia que hizo perder alrededor de un 2,21 % en el valor de la masa monetaria sujeta al patrn plata de Inglaterra . Este hecho Cantillon lo va a ver como que Newton sacrific el fondo de las cosas a la forma . Vamos a responder ahora el punto (B ) . La analoga entre lo fsico y lo moral de categoras tales como equilibrio y circulacin debiene, con mayor probabilidad, de W. Petty ( 1623-1687 ) que era profesor de anatoma de Oxford , discpulo directo de Hobbes con quien estudio anatoma en Pars - y public su obra sobre economa a partir de 1662 , estando fuertemente influido por Bacon y Hobbes. Por razones obvias de fechas no podemos considerar a Petty como newtoniano ya que, Newton, en 1661 recin ingresaba en el Trinity College de Cambrigde . Entre otras analogas de este tipo, Petty, sealo la famosa de que el dinero al igual que la grasa de los msculos, lubrica el funcionamiento de la economa ( 1 ) (Ekelund y Hbert ; 1992 : 79 ). Baste recordar que Petty fue citado reiteradamente por Cantillon cuya obra Smith conoca - y por Smith como para suponer que , este ltimo, lo conoca bien. Los otro puntos los responderemos luego de describir el mtodo de Newton. Blaug en su obra La metodologa de la economa , sostiene que Smith , si bien no careca de principios metodolgicos, no vio la necesidad de expresarlos explcitamente. Seala que La riqueza de la naciones utiliza en su primer parte libros I y II el mtodo de la esttica comparativa pero que el resto de libro as como su Teora de los sentimientos morales hace uso de la metodologa de la escuela histrica escocesa . Se pueden sintetizar las tesis sobre la metodologa de Smith mantenidas por Blaug en los siguientes puntos ( Blaug, 1980 : 76 a 78 ) : 1) que Smith no vio la necesidad de explicitar su metodologa 2) La metodologa de la escuela histrica escocesa no resulta fcil de caracterizar ya que nunca se la explicit. 3) Que Smith en la mayor parte de La riqueza de las naciones y en casi toda su Teora de los sentimientos morales aplic el mtodo de la escuela histrica escocesa
) Va a ser David Hume quien la transforme en la analoga mecnica ,ms conocida hoy, del dinero como aceite que sirve para lubricar el engranaje del sistema econmico.
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4) Tanto La riqueza de las naciones como La teora de los sentimientos morales se pueden .considerarce como intentos deliberados por parte de Smith de aplicar el mtodo newtoniano, primero a la Etica y despus a la Economa. ( Blaug, 1980 : 77 ) . 5) Que Smith aplica una gran dosis de convencionalismo inspirado probablemente - para Blaug - en Hume , la cual le va a llevar , en contraste con la opinin generalizada de la poca , a rehusar describir la mecnica newtoniana como la verdad. 6) Reconoce que Smith efecto un trabajo de enorme erudicin con el ensayo : Los principios que presiden y dirigen las investigaciones filosficas, ilustrados por la historia de la astronoma , en el cual muestra las teoras cientficas como mquinas imaginarias . Este trabajo llev a que Schumpeter quien en sus obras no trat nada bien a Smith - lo destacase, al igual que Blaug , y escribiera : .. Me atrevo a decir que nadie puede hacerse una idea adecuada de la estatura intelectual de A. Smith si no conoce estos ensayos. ( Schumpeter; 1995 : 224). 7) Blaug no especfica que entiende por el mtodo newtoniano. En 1978 Blaug , en la tercera edicin de su consagrada Teora econmica en retrospeccin , iba a sostener : El contraste existente entre el racionalismo de la doctrina del derecho natural y el mtodo histrico del propio Smith ( 2 ) ( Blaug ; 1985 : 98 ). S , segn Blaug, la metodologa de la escuela histrica escocesa no resulta fcil de caracterizar y Smith la emple en la mayor parte de su obra, antes de sostener que dicho autor es newtoniano , metodolgicamente habra que aclarar si dicha escuela fue newtoniana , cosa que no hace La referencia del mtodo histrico reconoce el hecho de que Smith empleo, en gran parte de su obra, un criterio segn el cual la historia le otorga el material de estudio , el que es analizado mediante el procedimiento de construir cadenas causales que expliquen los acontecimientos. Este procedimiento reconoce sus antecedentes en los estoicos y a partir del renacimiento en Maquiavelo, Bacon y Hobbes. El empleo de estas cadenas causales implica el uso de conjeturas y adems la hiptesis de aislamiento no necesariamente la de equilibrio parcial tan empleada en economa neoclsica y a la que no se puede reducir el empleo del aislamiento de Smith ya que esta es .un requisito metodolgico de las ciencias que se ocupan del mundo materialla ficcin de la cadena causal aislada ser til en la medida que exista tal aislamiento . ( Bunge, 1997 : 191 ). Por otra parte lo de intento deliberado que transcribiramos en el tem 4 anterior no se evidencia en la obra de Smith y se contrapone con la afirmacin de que ste no explicit su mtodo , ya que entonces en base a qu hecho afirmamos que efecto un intento deliberado?. Ahora bien , Blaug luego de sostener los dudosos puntos anteriores va ha decir : Smith rehusa describir la mecnica newtoniana
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) Las negritas estn aadidas y no figuran en el original.

como << la verdad >> , contrastando con la actitud general de su poca Sin embargo, no tiene mucho sentido el preocuparce ahora por lo que Smith quera realmente decir con su concepcin de las teoras cientficas como << maquinas imaginarias >> , porque su ensayo paso totalmente desapercibido. ( 3) (Blaug ;1980: 78 ). Este prrafo de Blaug tiene una contradiccin evidente ya que, s tiene sentido preocuparce por lo que Smith quiso significar, por que independientemente de la influencia en otros autores de economa , nos puede poner de relieve qu metodologa de investigacin emple Smith en sus propias obras. Comentaremos el trabajo de Esther Daz referido al inicio de este tem . Al tratar a Smith resume a Blaug , sin citarlo en relacin a ese tema, lo va ha citar en referencia a otros temas sin relacin al mtodo de Smith . Como este artculo de Daz no aade , en lo tocante al tratamiento de Adam Smith y su mtodo , nada que no diga Blaug y constituye un resumen y casi transcripcin de ste, hacemos extensiva la crtica anteriormente planteada. Como se advierte en los anteriores comentarios, hay una cierta falta de claridad con relacin al mtodo empleado por Smith y a lo que se interpreta por mtodo newtoniano . Vamos primeramente a tratar de describir dicho mtodo y como lo vean los autores del siglo XVIII, poca en la que escribe Smith para posteriormente intentar caracterizar la metodologa de este autor.

2 El mtodo cintifico de Newton


Es preciso efectuar una aclaracin: no se puede discutir que una obra como la de Isaac Newton ( 1642- 1727 ) impregn el siglo XVIII de una u otra manera, desde ese punto de vista no tiene sentido discrepar sobre su influencia , no solo sobre Smith, sino sobre la gran mayora de los autores de dicho siglo. Lo que vamos a intentar elucidar en el presente tem es el grado de relevancia , las caractersticas de esa influencia y en qu consistieron. Para algunos autores , el siglo XVIII y la propia obra de Newton, se encuentran dentro del programa de Francis Bacon ( 1561 1626 ). Este autor, describe un programa emprico, efecta una clasificacin de las ciencias basada en el rbol de Porfirio ; que ser un claro antecedente de la que popularizar la Enciclopedia de Diderot y DAlambert (D Alembert ; 1953: 28 y tambin 167 a 190 ) , y establece un lema que anticipa el desarrollo a principios del siglo XVIII del mercado de las ideas : saber es poder; reclama que el conocimiento debe ser til y servir para la accin, de all su propuesta expresa para el desarrollo tcnico. Sin embargo no se puede sostener, como se tuvo a fines del siglo XIX , una visin positivista de Newton . Karl Popper lo va a considerar un ejemplo de aplicacin del mtodo hipottico deductivo sealando : ..Newton,
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Las negritas estn aadidas y no figuran en el original.

que era probablemente el mximo maestro que haya habido nunca del mtodo de explicaciones conjeturales que << salvaban los fenmenos >>, estaba sin duda en lo cierto al recurrir a los fenmenos. Crea equivocadamente que el haba evitado las hiptesis y haba empleado la induccin (baconiana) . ( Popper ; 1999 : 318 ) . Popper seala, algo que ampliaremos luego, que hay una discrepancia entre lo que Newton dice que es su mtodo y el que realmente es. Sir Karl va ha recurrir al peso de su inmensa autoridad para sostener que ..crea equivocadamente.., ya que en este libro no da razn de su interpretacin ni cita donde demostr este punto, que por otra parte en su famosa obra: La lgica de la investigacin cientfica tampoco aclara. Para Klimovsky en cambio: Indudablemente, la metodologa de Newton en los Principia parece estar inspirada en el mtodo aristotlico, aunque los principios newtonianos tienen un carcter ms problemtico y conjetural antes que de verdades indiscutibles. ( Klimovsky ; 1994 : 115 ) . Laplace , quien fue un ms que profundo conocedor del sistema newtoniano y a quin se debe la demostracin de que el sistema solar es un mecanismo autorregulador, seal al escribir sobre los mtodos de llegar a la certeza , .ese fecundo instrumento que llamamos induccin. A l le debe Newton su teorema del binomio y el principio de la gravitacin universal. ( Laplace, 1995 : 125 ) . Ya habamos sealado que Cremaschi, en el artculo comentado precedentemente, denominaba al mtodo newtoniano como de anlisis y sntesis. Por las referencias anteriores se evidencia que no hay un claro consenso de qu mtodo empleo Newton. En el transparente y detallado estudio preliminar , que Antonio Escohotado , antepone a su traduccin de la tercera edicin de los Principios matemticos de la filosofa natural (Newton ; 1997 ) seala algunos puntos sobre el mtodo empleado en los Principios que trataremos de sintetizar en los siguientes tems, en los cuales las citas con nmero romano corresponden a Escohotado, pero las que dan el nmero de pgina en nmeros arbigos al texto del propio Newton: 1 - aclarar que Newton intenta medir con precisin e impone el concepto pitagrico de medida como necesidad de la ciencia : la matemtica slo hace filosofa natural cuando logra discernir de modo exacto el funcionamiento [del ].. mundo (Newton ; 1997: XXVII y XXVIII ) 2 - se pretende perfeccionar la mecnica llevndola a un arte de la medida. Solo a travs de la precisin se puede conocer como funciona algo; es decir: se establece la bsqueda de mecanismos que expliquen los hechos. 3 seala el rechazo de Newton al trmino hiptesis : En lo precedente [ se ha indicado ] .. el curioso estatuto del concepto <<hiptesis>> en la obra de Newton. [ este autor ] desarrolla una creciente aversin al trmino .. (Newton ; 1997: LXXIII ) 4 lo anterior proviene, principalmente, del hecho de que Newton en el libro III de los Principios , denominado Reglas para filosofar y en el cual da principios metodolgicos; escribe su famosa Regla IV en

la que dice: En filosofa experimental debemos recoger proposiciones verdaderas o muy aproximadas inferidas por induccin general a partir de fenmenos, prescindiendo de cualesquiera hiptesis contrarias hemos de seguir esta regla para que el argumento por induccin no pueda ser eludido por hiptesis. (Newton ; 1997: 463 ) Es conocida la aversin personal de Newton al trmino hiptesis, que lo lleva a eliminarlo de sus obras y reemplazarlo con otros conceptos. Roger Cotes , miembro del Trinity College, al redactar el prefacio del Editor para la segunda edicin de 1713 de los Principios , critica en primer lugar el mtodo aristotlico; en segundo lugar el mtodo de partir de hiptesis del cual dice: Los que parten de hiptesis como primeros principios de sus especulaciones.pueden desde luego componer una fbula ingeniosa, pero no dejar de ser una fbula. ( Newton; 1995: 10) para continuar describiendo el mtodo que l considera que aplic Newton cuyo rasgo distintivo consiste en que : [ los filsofos como Newton ] no asumen como principios nada que no este probado por los fenmenos. No inventan hiptesis, ni las admiten en filosofa, sino como cuestiones cuya verdad puede ser disputada. ( Newton; 1995: 10) . El mtodo de Newton, segn Cotes, es el analtico-sinttico, denominacin que en el artculo anteriormente citado tambin emplea Cremaschi. Dicho mtodo analtico sinttico no es otro que el mtodo de Descartes aplicado a los fenmenos y sujeto a validacin experimental. Lo que Newton escribi sobre el mtodo y su relacin particular con el trmino hiptesis constituyen una de las dos grandes dificultades para caracterizarlo. Su libro Principios sigue , desde el punto de vista formal, el modelo de las obras de: Arqumedes, Copernico y Kepler. Su trabajo a travs de hiptesis mira a la experiencia e intenta matematizarla con el empleo de la geometra euclidiana y del clculo de fluxiones. Pero metodolgicamente tanto Newton como sus inmediatos seguidores se declaran explcitamente baconianos. Es esta discrepancia entre los principios metodolgicos explicitados y defendidos y los realmente empleados por Newton lo que ha sido comentado por diversos autores: Popper , como ya sealramos anteriormente, Enst March quien al analizar los conceptos de espacio y de tiempo absolutos empleados en los Principios expresa : Apenas es necesario sealar que en las reflexiones aqu presentadas Newton ha procedido de nuevo de manera contraria a la intencin, por el mismo expresada, de investigar nicamente hechos reales. ( AA.VV; 1993: 28 ) Si se toma literalmente la regla IV se lo ve claramente como un baconiano ortodoxo. Sin embargo la Regla IV de Newton y su rechazo del trmino hiptesis hay que interpretarlo en el contexto de su oposicin al mtodo apriorstico de Descartes y considerar que el mtodo de la teora cientfica, puesto realmente en prctica por Newtonno se funda tanto en la induccin como en hiptesis, slo que no arbitrarias sino comprobables. (Bunge; 1997 : 326 ; nota 13 ) . Esta posicin de Bunge, que es plenamente coincidente con lo expresado por Laplace , y que reconoce el uso de hiptesis no arbitrarias , as

como tambin el empleo limitado de inducciones , es lo que vamos a considerar como el mtodo realmente aplicado por Newton.

Esta diferencia entre las reglas metodolgicas explcitamente propuestas y lo realmente aplicado en sus obras, no permaneci oculta a las mentes ms lcidas del siglo XVIII. Veamos como interpret esta duplicidad Denis Diderot quin , tanto a travs de la obra de la Enciclopedia como mediante Turgot , quin estudi un tiempo con l , influy fuertemente en Smith y su concepcin de la ciencia.

3 - La crtica de Diderot
Adam Smith tuvo un profundo conocimiento, ideas compartidas, influencias recprocas y trato personal con algunas de la figuras ms relevantes de la Francia del siglo XVIII, tales como : Quesnay , Turgot, Diderot , DAlembert; por esto interesa analizar como vean ellos el mtodo newtoniano . Los enciclopedistas franceses del siglo XVIII, especialmente Denis Diderot ( 1713 - 1784 ), criticaron esta duplicidad entre lo sostenido por escrito y lo realmente aplicado en los Principios que les pareca fruto de la confusin. Esta opinin le lleva a escribir en su Sobre la interpretacin de la naturaleza en 1753 en contra de los Newtonianos, quienes defendan literalmente el hypothesis non fingo de las reglas para filosofar de los Principios , sealando: Ten siempre presente .; que una hiptesis no es un hecho: y puedes estar seguro de no haberme entendido, siempre que creas percibir algo contrario a estos principios. ( Diderot ; 1992: 3 ). Por otra parte Diderot va a insistir en que se est por alcanzar una revolucin cientfica ( no que se la alcanz con Newton ) y critica fuertemente la matematizacin de la ciencia, ve las matemticas como un lenguaje ms, tema que le llev a polemizar con su socio en el proyecto de la Enciclopedia: DAlembert . Esta es una polmica importante ya que Newton de hecho se encuentra entre quienes matematizaron la ciencia y Adam Smith, quien estuvo influenciado por los autores franceses, pese a tener una slida formacin matemtica y considerarla en sus aos de formacin su disciplina favorita no aplic esta a su Riqueza de las Naciones, constituyendo ello una diferencia metodolgica significativa. Diderot en el tem XV de su Sobre la interpretacin de la naturaleza va ha sintetizar sus reglas metodolgicas en tres puntos : a) la observacin de la naturaleza y de sus fenmenos; b) la reflexin sobre lo observado que permite establecer conjeturas o hiptesis explicativas y/o predictivas y c) la experimentacin que permite verificar los resultados conjeturados. Hay que entender las reglas metodolgicas de Diderot como la propuesta de sntesis entre lo que proponen por escrito ( no lo que utilizaron) los newtonianos de principios de siglo XVIII con su rechazo de toda conjetura y las propuestas de anlisis y sntesis efectuadas sobre hiptesis no siempre verificables y sin intento de experimentacin de los cartesianos. Lo que queda expresado

claramente en su tem XLII, en el escribe: Cuando hemos formado en nuestra mente uno de esos sistemas que necesitan ser comprobados por la experiencia, no hay que aferrarse obstinadamente a l, ni abandonarlo a la ligeraA fuerza de multiplicar los intentos, si no encontramos lo que buscamos, puede ocurrir que encontremos algo mejor. En ningn caso, el tiempo que empleamos en interrogar a la naturaleza esta completamente perdido. ( Diderot ; 1992: 93 ). Un elemento relevante en Diderot, y que constituye un antecedente de un concepto metodolgico que Smith aplica premeditadamente, es la importancia que concede a la publicidad de los descubrimientos y en general del quehacer cientfico, critica expresamente en este punto a Newton, usndolo como ejemplo de lo que no se debe hacer, esta es una crtica que Smith va ha compartir y repetir; por la importancia metodolgica del punto vamos a citar el prrafo: No basta con revelar algo; la revelacin ha de ser completa y clara. Hay una especie de oscuridad que podramos llamar amaneramiento de los grandes maestros.Con perdn de los nombres famosos, dira que esa es la obscuridad que domina en algunas obras de Stahl y en los Principios matemticos de Newton. Estos libros no necesitaban ms que ser comprendidos para ser estimados en lo que valen y no les hubiese costado a sus autores mas de un mes esclarecerlos; este mes habra ahorrado tres aos de trabajo y de agotamiento a miles de hombres inteligentes. As, se habrn perdido cerca de tres mil aos para otras cosas. ( Diderot ; 1992: 89 ) . Avalando la opinin citada baste decir que como manual los Principios tuvieron corta vida y fueron reemplazados por las obras de newtonianos como Laplace y Lagrange. La popularizacin de las ideas newtonianas no nacieron de una lectura , ni siquiera entre los hombres ilustrados de la poca, de los Principios, sino de obras de divulgacin como el Course in Experimental Physics de Jean Desaguliers de 1730. Y de las famosas : Tom Telescope de 1761 dirigido a la juventud y atribuida a John Newbery , y Il Newtonianismo per le dame de Francesco Algarotti que tuvo una 1 edicin en 1737 producindose la 16 edicin en 1812 , lo que da muestra de su xito editorial. Es interesante recordar que esta demanda de clara exposicin de la ciencia deviene de Aristteles y ya Hobbes reintrodujo la necesidad de expresarce claramente la luz de la mente humana la constituyen las palabras claras o perspicuas, pero libres y depuradas de la ambigedad mediante definiciones exactas (Hobbes ; 1998 : 38 ) . Hobbes , Locke, Diderot , DAlembert, Turgot y Smith, trataron especficamente el problema de el lenguaje como nominalistas que eran . En el caso de Adam Smith le dedic el artculo intitulado : Disertacin sobre la formacin de las lenguas , quizs influido por el trabajo de Hobbes y el de Rousseau , sobre el que luego volveremos porque constituye un claro ejemplo de qu mtodo aplico. Decimos que este punto tienen importancia metodolgica porque para autores como los nombrados la ciencia era un hecho social . El que los conocimientos fueran tiles y pudiesen ser considerados como una clase de poder, tena validez en un contexto social. As la enciclopedia iba a ser considerada como obra de una sociedad de hombres de letras , empezaba a tomar forma la idea de la ciencia como trabajo de una comunidad que interacta con el todo social y no la obra de genios aislados o Robinsons

Crusoes del intelecto. Ese trabajo de intercomunicacin, adems de la produccin de conocimiento cientfico, tena la funcin de estrechar cada vez ms los lazos de la sociedad comenzada y a hacerla lo ms til para nosotros que sea posible. ( DAlembert ; 1953 : 36 ) es decir: formaba parte del trabajo de construccin de la sociedad. Newton no particip de esta concepcin. Cuando en la Enciclopedia , partiendo de la realidad histrica de la existencia en Europa de Tribunales de las ideas cuyo nombre no ha podido Francia acostumbrarce a pronunciar sin terror ( DAlembert ; 1953 : 99 ) , se relata el desarrollo del pensamiento cientfico como parte de una lucha social contra la intolerancia; se coloca en un primer nivel como constructores de la ciencia moderna ( para el siglo XVIII ) , a Bacon, Descartes, Newton y Locke, secundados por : Galileo, Harvey , Huyghens , Pascal ,etc. No se pensaba que el mtodo era obra de un solo hombre, por ejemplo Newton. Es ms, se destacaba como contribucin de Descartes ms alla de sus errores y de no poner nfasis en la contrastacion de las hiptesis el hecho de que mostrase antes que nadie, la necesidad de seguir un mtodo. Este orden de contribuciones a la formacin del pensamiento cientfico es el mismo que Voltaire ( quien tambin destac la falta de inters comunicativo en Newton ) expuso en sus obras y con igual sentido: la ciencia y su mtodo constituyen un proceso, que va ms all de los logros tcnicos, en la historia de la sociedad para instituir a la razn, la tolerancia, la igualdad y la libertad frente a la irracionalidad de la intolerancia, la exclusin y el autoritarismo.

4 El mtodo de investigacin en Smith


En 1795 se publica en Londres con el nombre de Essays on philosophical subjects (Smith ; 1998), una coleccin de ensayos de Adam Smith, quien haba fallecido en 1790, publicada por sus albaceas Black y Hutton, conjuntamente con un relato de su vida y escritos efectuado por su discpulo y amigo Dugald Stewart (1753-1828). Entre estos escritos, posiblemente escritos entre 1740 y 1750 , se encuentra el famoso : Los principios que presiden y dirigen las investigaciones filosficas, ilustrados por la historia de la astronoma , que llevo a que Schumpeter, quien en sus obras no trato nada bien a Smith, escribiese: .. Me atrevo a decir que nadie puede hacerse una idea adecuada de la estatura intelectual de A. Smith si no conoce estos ensayos. ( Schumpeter ; 1995 : 224). En dicha coleccin Smith trata de los principios que rigen las investigaciones cientficas en trminos tales que le hace decir a su comentarista contemporneo John Reeder con su penetrante y cuasi Kuhniano anlisis sobre como se desarrollan las ciencias (Smith ; 1998: 9). Vamos ha seguir el mismo para exponer como Smith vea el problema metodolgico. Smith considera que la mente va de lo conocido a lo desconocido a travs de una cadena de razonamientos mediante los cuales, ante un hecho que no entendemos o no conocemos , debemos establecer un puente .

Este puente se constituye con las hiptesis, las que nos ayudan a intentar explicar los fenmenos. . Este autor ve el desarrollo de la ciencia como una historia teortica o conjetural lo cual permite entender los sucesivos sistemas teorticos como maquinas imaginarias. Estas mquinas son inventos o construcciones sistmicas del hombre que permiten conectar en nuestra mente, a travs de un principio explicativo, fenmenos reales que no entendemos, y comprender el como funcionan de las cosas y su encadenamiento con la totalidad. La investigacin que permita explicar hechos aparentemente inconexos, debe establecer los principios conectivos que dan orden y coherencia a los datos caticos y sin vinculacin aparente ( Smith ; 1998 : 52 a 59 ) . Es interesante destacar que Smith est preanunciando, con igual denominacin y notable similitud conceptual y funcin , el concepto actual de los puentes cognitivos que constituye una variable clave en la teora del aprendizaje significativo de Ausubel. Pero ese ordenamiento no ha de ser propio ni exclusivo del investigador, sino que la propuesta cientfica debe ser socialmente clara; va a sealar : podemos observar en general que no hay sistema, por mejor fundamentado que haya estado en otros aspectos, que haya podido cosechar un crdito amplio en el mundo si sus principios conectivos no resultaban familiares a toda la humanidad..[por ejemplo: los artesanos ] interpretaban los fenmenos del arte que les era extrao recurriendo a los del arte que les era familiarpor tal razn, la analogase vuelve el gran gozne sobre el que todo gira. ( Smith ; 1998 : 58 y 59 ) . Lo anterior adems de coincidir con el reclamo de claridad de Diderot explica , ante las crticas de Schumpeter y Blaug , el estilo aparentemente simple ( supuestamente sin brillo analtico ) pero claro de la Riqueza de las naciones , el mismo es un procedimiento deliberado y metodolgico que procura poder ser entendido por la mayora de las personas . Pero adems de la claridad y del escribir para la sociedad , las categoras analticas han de ser conectadas articulada y metdicamente para merecer el nombre de sistema ( Smith ; 1998 : 62 ) Adam Smith intenta evidenciar la evolucin e historia de la ciencia a travs de una historia terica o conjetural que pretende mostrar los avances de la mente en la produccin de conocimiento. Dicho conocimiento se expresa como explicacin de fenmenos a travs de sistemas hipotticos . Su uso de la historia analizando los orgenes y principios de la ciencia constituye un recurso a travs del cual intenta expresar sus ideas sobre los sistemas cientficos. Black y Hutton expresan este punto sin dejar lugar a dudas al sealar en una nota de los editores de la edicin original de 1795 : su Historia de la Astronoma ..No debe ser contemplada como una historia o explicacin de la astronoma de Sir Isaac Newton sino fundamentalmente como una ilustracin adicional de los principios de la mente humana que el Sr. Smith ha destacado como los motivos universales de las investigaciones filosficas. ( Smith, 1998 : 112 ). Smith en rigor constituye una teora del aprendizaje y de la construccin social del conocimiento como se evidencia en los siguientes prrafos : los sistemas [ tericos ] en muchos aspectos se asemejan a las mquinas . Una mquina es un sistema pequeo, creado para desarrollar y para conectar en la

realidad los diferentes movimientos y efectos que el artesano necesita. Un sistema es una mquina imaginaria inventada para conectar en la mente los diversos movimientos y efectos que ya existen en la realidad Hemos intentado representar todos los sistemas filosficos como meras invenciones de la imaginacin con objeto de conectar los fenmenos de la naturaleza que en otra circunstancia resultan desunidos ( Smith, 1998 : 75 y 112 ). Dugald Stewart (1753-1828) quin segn Julin Maras fue uno de los fundadores , como reaccin al escepticismo de Hume, de la denominada escuela escocesa o del common sense y al cual Schumpeter considera una .personalidad tan robusta y un maestro tan eficaz ( Schumpeter ; 1995: 224 ) seala en la Relacin de la vida y los escritos de Adam Smith , al comentar el trabajo que sobre el lenguaje efectuara Smith, al cual considera representativo de su mtodo de anlisis, que ante la falta de datos directos se sustituye el hecho por la conjetura. Emplea la categora de historia teortica o conjetural ( la sucesin de las mquinas imaginarias ) para denominar la investigacin de Smith y seala su filiacin con la historia natural de Hume y con la histoire raisonne otorgndole importancia , como modelo, a la obra del matemtico Jean Montucla ( 1725 1799 ) . Para Smith la ciencia se expresa a travs de una sucesin de visiones tericas mediante las cuales, en palabras de Dugald Stewart, .al examinar los fenmenos del mundo material, cuando no podemos identificar el proceso por medio del cual un hecho ha sido producido, a menudo es relevante poder mostrar como pudo haber sido producido por causas naturales. (1 ) (Smith; 1998: 251 ). Es decir : mostrar un posible mecanismo empleando el mtodo de explicaciones conjeturales que salvan los fenmenos al que hiciera referencia en una cita anterior Popper. En la idea smithiana de la historia como sucesin no se puede desconocer la influencia de Turgot (1727-1781) . Este autor estudi con Diderot y al cual Smith conoci personalmente, anticipa en su Discurso sobre el progreso humano la opinin , que luego tomaran Hume y Smith, de que no hay verdades cientficas definitivas sino una sucesin histrica o etapas sociales. Construye esta sucesin de momentos haciendo una analoga con las etapas de desarrollo del hombre. Siguiendo esta idea , Smith distingui en La riqueza de las naciones las etapas: cazadora, pastoril o nmade, agrcola y comercial , en la cual cada una tiene su particular clase de sistema productivo, de propiedad y distribucin del capital . Valga recordar que a diferencia de Grocio y Pufendorf , cuyas obras Smith conoca bien, quienes desarrollan el modelo iusnaturalista estado de naturaleza contrato social sociedad civil el cual tiene una marcada influencia platnica, Turgot y tambin Rousseau , retoman el modelo histrico que Aristteles expusiera en la Poltica y que desarrollara tambin Campanella , el que consider 10 niveles : matrimonio familia la aldea como familia de familias, etc. Campanella desarrolla dicho modelo en base al rbol de Porfirio ( lo que ms recientemente denominara Durkheim : modelo de divisin social de tipo segmentario ) ; mientras que Turgot y Rousseau van a clasificar en funcin de la predominancia histrica de una forma productiva ( lo que Durkheim va a denominar: divisin social por tipo organizado ).
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Las cursivas estn en el original.

Esto implica un mtodo de investigacin diferente para las ciencias del hombre que para las ciencias de la naturaleza, segn la divisin de la Enciclopedia ? Terminantemente no. Los enciclopedistas , usando la clasificacin de las ciencias de Bacon , la adecuan empleando el criterio de agrupamiento de el rbol de Porfirio ., Smith acepto esa clasificacin segn se desprende de Una carta a los autores de la Edinburg Review ( Smith ; 1998 ) . Pero el rbol es un modo de agrupamiento que constituye una estructura de orden , muy empleada en matemticas discretas para computacin hoy da, y no implica que se deban aplicar mtodos diferentes en cada sub clase. El ya mencionado Turgot va a distinguir , de un modo ms que actual , el mtodo de las ciencias formales con el de las fcticas: El espritu en las matemticas deduce las unas de las otras [ razones ] en una cadena de verdades, cuya verdad no consiste sino en su mutua dependencia. No sucede lo mismo en las otras ciencias, donde no es de la comparacin con las ideas entre s de donde nace la verdad, sino de su conformidad con una serie de hechos reales. ( Turgot ; 1991 : 41 ) . La diferencia no radica en el mtodo de razonamiento o anlisis , sino en la manera de validar. Pero a su vez todas las otras ciencias hoy diramos ciencias fcticas adems de emplear el mismo modo de anlisis validaban el mismo a travs de comparar la investigacin con una serie de hechos reales . Es decir para ir de lo conocido a lo desconocido , en la investigacin cientfica , cualquiera sea la clase de disciplina o el lugar de ubicacin en el rbol de las ciencias el mtodo es uno solo. Esta era claramente la posicin metodolgica en el siglo XVIII y la cual Smith comparta.

Comparacin de mtodo y concepcin entre Newton y Smith


El mtodo que Smith aplic es el mtodo que un conjunto de mentes talentosas, entre las que Newton jug un papel preponderante, desarroll entre el siglo XVI a XVIII. Es diferente radicalmente de aquel mtodo que Newton , y los newtonianos de la primera hora, expusieran por escrito en lugares como la Regla IV ya citada de los Principios , pero similar al que efectivamente aplic . No comparte con la obra de Newton aspectos formales de construccin estilo expositivo, estructura de la obra , etc. - Y si consideramos que obras como la Etica de Spinoza, pese a la materia que tratan , intentan un estilo geomtrico de presentacin ms cercano al modo newtoniano , veremos ms ntidamente las diferencias de Smith. Tampoco comparte el empleo del lenguaje matemtico, y esta es una distincin importante desde el punto de vista del mtodo. Y sobre todo, Smith era consciente de que la ciencia es comunicable porque ello le va a otorgar validez intersubjetiva , de que las investigaciones se deben expresar en un lenguaje claro para los dems , lo que no implica falta de precisin. Ya hemos visto cuan lejos estuvo Newton, para la opinin del siglo XVIII, de este punto metodolgico.

Con relacin a lo que se denomina visin algunos autores sealan que Smith participaba de una visin newtoniana ; por ejemplo: se ha sealado que Cremaschi planteaba que Smith participaba de una ontologa atomista al igual que Newton. Si entendemos la visin como la emple Schumpeter: es decir como un momento pre analtico del conocimiento pero suministrador del material bruto al anlisis , es donde las diferencias son mayores , casi irreductibles. Hay que recordar que la categora de visin empleada de esta manera tiene nexos conceptuales con la de concepcin del mundo de Dilthey y la denominada dimensin tcita de M. Polanyi. Y que presumiblemente el uso del trmino derive de providencia : providentia , la que significa pre-visin y tambin pronstico ( del griego: conocimiento previo ). Esta categora de visin , que es una metfora de dudosa cientificidad, puede llegar a ser empleada de un modo tal que, reconociendo el talento de Smith para descubrir nuevos campos o territorios cientficos, al ser pre analtica , permita disminuir la importancia del anlisis de este autor en campos como : el monopolio, mercados imperfectos, concentracin del capital , distribucin de la riqueza, educacin, reglas de juego socioeconmicas, etc. Pero an as, si consideramos el trmino veremos que se han hecho muchas comparaciones entre las visiones de un universo newtoniano en el que los astros se hallan en armona en base al principio de la gravedad y la visin de los individuos persiguiendo armnicamente su inters personal guiados por la mano invisible. Sin embargo ambas visiones son incompatibles y diferentes . Al analizar el trasfondo filosfico que hay en las teoras cientficas, Newton ha sido considerado , entre otros, por Koyr , como quien va ha representar la sntesis del matematicismo platnico y el atomismo de Demcrito (Koyr ; 1994: 59 a 60 ). Compartimos dicha opinin , pero mientras Newton esta influido por Cambridge , donde estudi , y su platonismo. Smith , sin embargo, esta impregnado por el lugar donde estudio, es decir: por el fuerte nominalismo de Oxford. Vase adems en sus Escritos filosficos , al desarrollar la historia de la filosofa, su pobre opinin de Platn y su sistema, as como su concepcin nominalista del lenguaje . Recurdese que desde Robert Grosseteste ( 1168 1253 ), maestro de Roger Bacon , hasta Locke y Smith, pasando por Hobbes, Petty, etc. , todos estudiaron en Oxford. Esta universidad, al igual que Pars y Padua, fueron epicentros del nominalismo desde el siglo XII , principalmente el desarrollado por los franciscanos. Con relacin al atomismo, Smith no tiene un atomismo democritiano, el cual es determinista, como veremos . En las paginas de La teora de los sentimientos morales se dedica un amplio espacio a los estoicos y epicreos ( ms de 18 referencias en el ndice de temas y ms de 30 pginas contra ninguna referencia ni cita sobre Demcrito ) , de los que se habla con profundo conocimiento y respeto y de los cuales tomo ideas para su sistema moral : la nocin de armona universal, orden natural, la idea de la simpata, las cadenas causales, etc. Fueron estos autores quienes consideraban que nada nace de lo que no existe ( principio gentico ) , que la base del universo son los tomos y el vaco , que el universo es infinito y que los cuerpos e ideas son simples y compuestas . Y quienes en moral principalmente los estoicos constituyeron

un afluente significativo de la moral cristiana. El atomismo de Smith no es el de Demcrito el cual es el que emple Newton sino el de Epicuro y estoicos. Carlos Marx en su Tesis Doctoral Diferencia entre la filosofa democriteana y epicrea de la naturaleza (Marx , 1987 ) - investigo las diferencias entre la filosofa de Demcrito y la de Epicuro, sin extendernos mucho sobre el particular sealaremos dos aspectos que esta tesis puso de relieve: mientras el atomismo de Demcrito es determinista , en el sentido newtoniano; el de Epicuro se basa en la determinacin estadstica o azar. En la fsica epicrea se incorpora un movimiento adicional a los supuestos por Demcrito a los tomos , Epicuro seala tres movimientos de los tomos en el vaco : cada en lnea recta de forma perpendicular, repulsin o rebote hacia atrs y el desvo de la lnea recta o el clnamen. Demcrito solo reconoce los dos primeros movimientos. El clnamen es el movimiento que sirve para explicar, en base al azar , la libertad individual , la que no tiene cabida en el sistema de Demcrito. Veamos otra incidencia de esta diferencia que va a mostrar porqu Newton habla de un tiempo absoluto - ya vimos la crtica metodolgica de March a este aspecto - , mientras Smith se apoya fuertemente en la historia real: Para Demcrito, el tiempo no tiene significacin alguna, no es una necesidad del sistema , ..Lo determina lo eterno, .se excluyen de los tomos el nacimiento y la extincin y ,por lo tanto, lo temporal. Otra cosa sucede con Epicuro. Excluido del mundo de la esencia, el tiempo se convierte , para l , en la forma absoluta del fenmeno (Marx , 1987 : 44 y 45 ) , es decir da lugar a la historia. Esta aclaracin de Marx sobre los dos atomismos comentados, otros autores ,como Cremaschi y tambin Koyr para quien ambos atomismos son iguales , no la consideran. Sin embargo marca una radical diferencia de visin y de concepcin prctica respecto a como es el determinismo individual, la libertad y la historia. Cuando hablamos de azar no se quiere significar que los hechos no estn reglados o determinados por leyes es decir : que se encuentren en el caos, etc. El azar est sujeto a leyes y los eventos azarosos emergen de condiciones antecedentes y de reglas que condicionan a la situacin observada . Por ejemplo: .los juegos de azar no siguen cierto tipo acostumbrado de ley, a saber, el newtoniano, sino que obedecen a leyes estadsticas : son estadsticamente determinados. ( Bunge; 1997 : 31-32 ) . Por lo que en un sistema en el cual el atomismo considerado sea el de los estoicos y epicreos no el de Demcrito - a nivel de microfenmenos ( nivel atmico del sistema ; es decir : cualquiera sea la definicin de tomo empleada en dicho sistema por ejemplo: consumidores individuales ) las leyes newtonianas no se siguen . A fines del siglo XVIII esto era tan claro que Pierre Simon de Laplace ( 1749 1827 ) , matemtico francs que entre otros logros cientficos sobre la base de la mecnica de Newton mostr a la Astronoma como mecnica celeste , en su Ensayo filosfico sobre las probabilidades ( Laplace; 1999 ) sealando los usos del clculo de probabilidades en la investigacin cientfica de los fenmenos y de sus causas , va a indicar expresamente su empleo en la economa poltica sugiriendo que esta aplicacin es la que permitira trabajar en las ciencias econmicas, polticas y morales con el mismo mtodo de

investigacin de las ciencias naturales. Con lo que se est diciendo, al igual que hoy da Bunge, que un modelo basado en la concepcin atmica de Demcrito , que fue la que empleo Newton, no se puede aplicar en la Economa poltica con el nivel de informacin que , tanto el siglo XVIII como el actual ,tienen. Por lo que antecede se evidencia que no se puede sostener que Smith tuvo una visin newtoniana , ni que se puedan asimilar las imgenes metafricas de cuerpos estelares girando armoniosamente , y la de los individuos persiguiendo armnicamente su inters personal guiados por la mano invisible. Ambas visiones son irreductibles.

Visin y anlisis en Adam Smith


Hemos sealado que si bien la visin de Smith ha sido y es ponderada , su capacidad analtica es tenida como no de lo mejor del siglo XVIII en el incipiente campo de la economa poltica, incluso se la califica de baja y que en cuanto a su originalidad est por debajo de Quesnay, Cantillon y Turgot ( Landreth & Colander; 1998 : 72 ), ya citamos anteriormente que Blaug participa de este modo de pensar (Blaug; 1985 ). Sin entrar en un anlisis extenso del tema sealaremos que el trmino visin no es una categora que permita evaluar cientficamente un trabajo, as se puede decir que Bacon tuvo una talentosa visin de la ciencia, la tcnica y de sus roles sociales pero fue un publicista , no un cientfico. De all a considerar a la Riqueza de las naciones como un trabajo que talentosamente muestra un nuevo campo a desarrollar del conocimiento, pero que no es ciencia todava, hay un paso. Al hablar del mtodo de Smith y su manera de considerarlo se comento su concepto sobre la importancia de escribir para la sociedad , no exista una comunidad de economistas en ese momento, y que ello lo llevo a no matematizar La riqueza de las naciones , pero la misma presenta un sistema. Es decir: un conjunto de categoras analticas ( Capital, trabajo, divisin del trabajo, etc. ) ensambladas por relaciones funcionales; as por ejemplo: la divisin del trabajo es funcin del tamao del mercado, etc. Adems de ser consciente de que estaba construyendo una mquina imaginaria en la que cada componente es una categora analtica y en la cual el producto final es la explicacin y prediccin, tuvo algunos logros analticos excepcionales, daremos tres breves ejemplos. I - La categora de divisin del trabajo , en Smith, est empleada tanto extra empresa para la segmentacin de actividades en ramas productivas: minera, acera, fabricantes de agujas, etc. ; como intraempresa: la divisin de tareas dentro de la fbrica de agujas, el famoso ejemplo del primer captulo. Los antecedentes de la divisin del trabajo son las Enciclopedias de Chambers y , fundamentalmente, la de DAlembert y Diderot - artculo sobre las agujas de Mr. Delaire - que al describir las artes sealaron descriptivamente la cantidad de operaciones que se realizaban en cada una de las principales e incluso La Enciclopedia incluyo cerca de 600 lminas de despieces de mquinas y de operaciones laborales. Esta categora forma parte de su

sistema y no la desarrollaron antes de l dentro de un modelo econmico ; quienes le siguieron no aportaron nada distinto . As : J. B. Say con el ejemplo de los fabricantes de naipes no aporta nada diferente, y J. S. Mill es prcticamente el nico economista del siglo XIX que le da importancia al tema , Len Walras le va a dedicar tan solo unos breves prrafos en su obra principal. Todo lo cual va a hacer decir, un siglo despus, a Durkheim, quin dedico un libro al tema de la divisin del trabajo , al hablar de esta categora : ..pero Adam Smith es el primero que ha ensayado hacer la teora. Es l, adems, quien creo este nombre que la ciencia social proporcion ms tarde a la Biologa..desde Adam Smith, la teora de la divisin del trabajo ha hecho muy pocos progresos. << Sus continuadores, dice Schmoller , con una pobreza de ideas notables >>. ( Durkheim; 1997 : 48 y 55 ) Hubo que esperar casi un siglo para que Taylor y Fayol , principalmente el primero, desarrollara el concepto de control de tiempos en las tareas productivas. Sin embargo ni Taylor ni Fayol, al menos en sus obras claves, citan a Smith. No creemos, como no lo pensaron S. Mill, Durkheim, ni Schmoller que el trabajo de Smith en este tema, el cual le hubiera por s solo guardado un lugar en la historia de las ideas, sea muestra de capacidad analtica ms baja que la de sus contemporneos. II El uso de probabilidades y de la esperanza matemtica para considerar el riesgo como factor determinante de parte de las ganancias y de ciertos salarios es otra muestra de capacidad analtica sobresaliente. Si bien ya se conoca la esperanza matemtica como suma de productos de probabilidades por precios; se haban canalizado la mayora de los trabajos en el mbito de las matemticas, desde Pascal, M. Montmort , Nicols y Daniel Bernoulli hasta Cramer ha evaluar las expectativas de cualquier participante en un juego de azar; por caso: la famosa paradoja de San Petersburgo; pero no se haba hecho extensivo el tema , como hace expresamente Smith, a su incidencia en la tasa de beneficios ni en la determinacin de ciertos salarios ( tareas riesgosas ). III El hecho de considerar la existencia del capital humano y la importancia de la educacin, parecera ser un logro de la teora del siglo XX , mrito por el cual parecen competir : Gary Becker y T. W. Schultz, polmica a la que recientemente se sumo P. Bourdieu quin considera que su nocin de capital cultural es simultnea con la nocin impuesta por Becker ( y mejor ! ). Becker en su El capital humano si bien cita a Smith , y reconoce brevemente su aportacin pionera sin aclarar en qu consisti ,emplea citando los captulos en los que este escribi sobre la incidencia de la educacin en los salarios. Schultz en su famoso Invirtiendo en la gente , no cita a Smith, si lo hace a Ricardo, Malthus y Marshall quin reconoce la autora de Smith. Smith, quin no puede hablar al respecto, escribi sobre el particular algo que no est citado al menos en las obras principales sobre el tema de los tres autores anteriormente referenciados. No nos vamos a referir a sus captulos sobre la educacin que son los habitualmente citados, sino al del capital. All al hablar del capital fijo y sus divisiones en cuatro clases dice: Cuarto [ tipo de capital fijo ] de las aptitudes adquiridas y tiles por todos los habitantes o miembros de la sociedad. La adquisicin de dichos talentos, mediante el estudio y el aprendizaje, implica

siempre un gasto real, destinado a la preparacin del sujeto que los adquiere, y viene a ser un capital fijo investido en su persona . As como estos talentos forman parte del patrimonio del individuo, de igual suerte integran el de la sociedad, a la cual aqul pertenece. La destreza perfeccionada de un operario se puede considerar bajo el mismo aspecto que una mquina o instrumento productivo, que facilita y abrevia el trabajo, y, no obstante ocasionar algunos gastos, los retorna, acompaados de un beneficio. ( Smith; 1999: 255 ). ( 4 ) Fue el primer economista que incluy el gasto real en educacin como categora analtica integrante del capital fijo de la sociedad y del patrimonio individual ( supo captar agudamente los breves esbozos que sobre el particular elabor J. J. Rousseau ), aspectos que la posterior homogeneizacin del concepto de capital efectuada por los neoclsicos elimin de la ciencia ( por eso, quizs, al cuarto tipo de capital fijo de Smith, hay que descubrirlo de nuevo , en el siglo XX , a travs de Becker, Schultz , etc. ) . Adems, a esto hay que aadirle los dos captulos de su libro dedicados al tema, ( lo que son los habitualmente citados ). Pero lo importante es que articul el tipo de capital fijo, como educacin incorporada a la persona, dentro de su modelo de acumulacin del capital lo que hasta hoy no se ha hecho de una manera que lo supere. Posiblemente para Blaug, Landreth , Colander, etc. los temas citados como ejemplo : divisin del trabajo, incorporacin del riesgo en beneficios y salarios, determinacin del gasto real en educacin como uno de los cuatro tipos de capital fijo que considera, as como la inclusin de estos puntos en un sistema , o mquina imaginaria articulado que intenta fundamentar la acumulacin del capital , no sea evidencia de una capacidad analtica superior en el contexto del siglo XVIII, en base a los escasos ejemplos dados nos permitimos discrepar con tal opinin.

Conclusin
El mtodo empleado por Smith est influido por el mtodo que efectivamente empleo Newton , no por el que este autor publicit. Pero incluye algunas diferencias significativas como la no matematizacin y la importancia asignada a ser entendido por la mayor cantidad posible de personas, no exclusivamente por expertos. Tambin incorpora fuertemente un uso de la historia que deviene de la Poltica de Aristteles y pasa por Maquiavelo, Campanella , Voltaire, Rousseau y Turgot . Emplea las cadenas causales, el aislamiento metodolgico y la necesidad gentica ( nada nace de la nada ) desarrollada por los estoicos y que ha partir del siglo XVIII va siendo empleada por autores como: Diderot, DAlembert , Rousseau , etc. No hay ningn elemento que permita considerar que Smith intento aplicar deliberadamente el mtodo newtoniano a las ciencias morales y sociales . Smith , en sus estudios metodolgicos, mostr explcitamente a los
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Las negritas no estn en el original.

desarrollos tericos como mquinas imaginarias que se suceden unas a las otras. La necesidad de su reemplazo surge cuando los hechos y fenmenos no se ajustan a lo que predicen las teoras. Cuyo xito , adems de por la capacidad explicativa, est influido por las convenciones y por el grado de captacin que la sociedad tiene de la teora en cuestin, anticipndose al desarrollo de Kuhn. La visin de Newton es platnica y democriteana como seala Koyr, mientras que la visin de Smith es nominalista y su atomismo diferente del atomismo newtoniano - no se rige por leyes deterministas newtonianas sino por leyes estadsticas. Es en este punto donde radican las mayores diferencias entre la concepcin de ambos pensadores. Smith es considerado como poseedor de una visin genial, pero segn Blaug, as como Schumpeter, Landreth y Colander , entre otros lo consideran de una capacidad analtica inferior a Quesnay, Turgot, y otros economistas del siglo XVIII. La categora de visin , adems de ser de dudosa cientificidad, permitira soslayar crticas de Smith a ciertas situaciones sociales que entran en colisin con el modelo neoclsico como la homogeneizacin del capital en base a su poco nivel analtico comparado con otros economistas del siglo XVIII y XIX . Sin embargo Smith construy un sistema o mquina imaginaria que se basa en el empleo de categoras analticas, las que estn relacionadas funcionalmente , estructurando un modelo con capacidad de autorregularce. Para la construccin de este mecanismo desarroll algunas categoras: como la divisin del trabajo intraempresa, la consideracin del gasto en educacin como uno de los cuatro tipos de capital fijo, etc. que demuestran una capacidad analtica, no solamente superior a sus predecesores y contemporneos sino an a la de economistas de los siglos XIX y XX . Por lo que la crtica que se le hace a su capacidad analtica, medida por los patrones del siglo XVIII, parece ms ideolgica que un hecho real.

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