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Hacia una historia de la literatura escrita en Bolivia

JALLA 2006

Omar Rocha Velasco Universidad Mayor de San Andrs Universidad Catlica Boliviana

A Blanca Wiethchter

I Result hasta sorpresivo que una institucin promotora de investigacin vinculada al desarrollo del pas otorgue financiamiento para realizar una Historia Crtica de la Literatura Boliviana. Esta afirmacin no es una falsa o una autntica modestia, pues generalmente el desarrollo est en ntima relacin con la economa, la productividad y, en definitiva, con la posibilidad de revertir ndices numricos pautados en las grandes convenciones, donde, cada cierto tiempo, los representantes Estatales fijan metas que deben cumplir, cada cierto tiempo. Generalmente la visin de desarrollo, o, de mejor calidad de vida, est en ntima relacin con la satisfaccin de necesidades bsicas. As, una Historia de la Literatura resulta siendo una sofisticacin, frente a ejes temticos como: insercin laboral de jvenes profesionales, autonomas regionales, interculturalidad, movimientos sociales Vs. Partidos Polticos, etc. A pesar de esto la fundacin PIEB (Programa de Investigacin Estratgica en Bolivia) decidi apostar por esta Historia, destacando sus posibilidades en la Educacin Boliviana1 y el carcter simblico de los resultados, pues, stos daran cuenta de las formas en las que se ha pensado, nombrado y construido el pas desde uno de los discursos con ms riqueza enunciativa: la literatura.

En el momento en que se present el proyecto, la Reforma Educativa (Ley 1565) estaba en plena ejecucin, no exista, y todava no existe, un currculum oficial para la educacin secundaria, ni para la formacin de docentes de este nivel. El proyecto pretenda ser un documento de trabajo para la construccin del currculum de secundaria y de la formacin docente de las reas de lenguaje y literatura. Hoy este anhelo se hace cada vez ms lejano puesto que las polticas educativas estatales han dado un viraje tan grande que se pretende abrogar la ley de Reforma Educativa, la nueva poltica Educativa tiene que ver con descolonizar la educacin, optando por una educacin fundamentalmente productiva y tcnica, prcticamente, dejando de lado la formacin humanstica en la que se encuentra la literatura.

II Siguiendo con lo establecido en el proyecto presentado al PIEB, la actitud fundamental en todo el proceso de investigacin tuvo que ver con una negacin o resistencia: evitar un recorrido histrico que nos site nuevamente en la cronologa de autores, pocas, corrientes, etc. La intencin fue evitar que el producto final sea slo una perspectiva diacrnica y tratar de hacer cortes sincrnicos: nudos, escenas, imgenes, en definitiva, construir lneas de lectura y/o territorios que representen la lectura de las obras mismas y de las relaciones que se establecen entre ellas, para lograr una perspectiva histrica propiamente literaria Nos interesaba indagar y discutir su carcter imaginario, pues en esta dimensin es que la literatura ocupa la memoria social (Wiethchter, 2002: 28). El modo de operar que prim para la realizacin de esta Historia, fue el perseguir nuestras intuiciones, desenredar y anudar hilos que presentaban a textos y autores que nos conmovan, que nos apasionaban como lectores, ms que como acadmicos. Fue tratar de construir senderos aproximando obras a partir de gestos (ideales que se perseguan, imgenes recurrentes, actitudes ante el lenguaje, apegos literarios, etc.). Se trat de poner en relacin obras que provenan de distintos contextos, se descrey de los cnones establecidos, se fue en busca de obras no ledas y olvidadas, se indag en hojas volantes, es decir, en folletera y revistas literarias que circulaban en bibliotecas particulares o en archivos histricos. Plantearse este desafo exiga delimitar tambin la estrategia de lectura ya no desde una negacin, sino desde una afirmacin y un apego. Se intent partir de la palabra escrita, de la palabra oda, para volver inevitablemente sobre ella misma. Esta estrategia se mantuvo desde el principio y fue extrada, en gran parte, de la lectura de la obra El Loco de Arturo Borda, veamos en esta obra un momento de inflexin o, en palabras que Luis H. Antezana retoma de Zabaleta Mercado (Withuchter, 2002: 9) vimos en esta obra un momento constitutivo. El acto inaugural, develado en El Loco, se sostiene en la destruccin. Toda la obra es una constante negacin, un no, un rechazo, una negatividad absolutamente crtica que no slo cuestiona lo que se haba producido y lo que se estaba produciendo en la literatura boliviana, por lo menos durante la primera mitad del siglo, sino que llega al extremo de negarse a s misma. La destruccin no slo abarca al personaje; Arturo Borda, en el plano real, se confunde con El Loco, la separacin entre autor y personaje no es posible ni con artificios de lectura. El Toqui Borda se disocia del mundo exterior; se hace indigente, marginado, miserable, se imprime una marca social que lo persigue. Su forma de habitar la ciudad se desprende de los intentos colectivos o individuales que coexistieron mientras l viva. Tomemos como ejemplo los lemas que guiaron las acciones reuniones, juegos florales, conferencias, colectas de anillos, discursos, publicaciones, etc. de varias instituciones culturales paceas de la poca: "la creacin del arte por la vida y por las ideas", del Ateneo de la Juventud, "la lucha antialcohlica y antivenrea" del Ateneo Femenino, "amarse los unos a los otros" de la Filarmnica 1 de Mayo, "nobleza obliga" de la Sociedad Genealgica de Bolivia, "Por la conquista intelectual de las juventudes de Bolivia" de Gesta Brbara, "Historia lux populi" de la Sociedad de Estudios de Historia. Borda se desprende, camina por las orillas, est ms cerca de aquellos que en

todas las ciudades importantes culturalmente se sintieron alejados de los "seoritos intelectuales" que protagonizaron la cultura boliviana. Es curioso, dijo alguna vez Borges, pero los pases eligen a los autores que representan su historia, siendo todo lo contrario de sus pases. Inglaterra elige a Shakespeare, el menos ingls; si hubiera sido italiano o judo no nos sorprendera. Espaa podra haber elegido a Quevedo, Caldern, Lope, en fin, a cualquier gran espaol, pero no, eligi a Cervantes. Alemania, pas de fanticos, elige al menos fantico: Gethe. Nosotros, refirindose a los argentinos, cuando pudimos elegir a Sarmiento con su Facundo, elegimos a Martn Fierro, ese desertor. Es como si cada pas tuviese esa necesidad, concluye. En el momento de haber elegido a la obra El loco de Arturo Borda como mediador para la organizacin de una Historia de la Literatura en Bolivia, hemos inventando a nuestro representante y, por lo tanto, la historia que l representa? Arturo Borda fue el menos boliviano y responde fielmente a esa curiosa necesidad de los pases que Borges menciona? La respuesta que vislumbro es afirmativa, al menos, desde dos perspectivas, la primera se remite a una actitud completamente diferente a la persecucin de ese libroautor que aglutine la abigarrada historia boliviana, o a la esperanza, depositada en la literatura, de verse y nombrarse como nacin. La segunda, nos remite a la presencia de un escritor boliviano que no necesita proponrselo para serlo, es decir, el ser boliviano deja de ser un problema. III Sea como fuere El loco de Arturo Borda pas como obra inadvertida a vista y paciencia de quienes se ocuparon de "ordenar" la literatura boliviana. Breves menciones ms amistosas que elaboradas, semblanzas y algunos homenajes periodsticos basados en cierta cronologa y nombre de cuadros, constituyen el corpus de comentarios entre los que destacan los textos de Carlos Medinaceli y Jaime Saenz que supieron valorar una obra casi oculta en su momento. Esta magulladura que se parece a distracciones similares en el resto de pases latinoamericanos2, trat de ser enmendada y suturada a partir de esta Historia, tomando a El Loco como obra constitutiva y modelo de lectura, es decir, como posibilidad de inventar imaginarios y mundos simblicos. Por qu no fue otro momento el que posibilit una preocupacin por esa obra?, qu consecuencias genera un detenimiento en El Loco? Insistentemente se trat de "ordenar" la literatura boliviana a partir de ideales pertenecientes al escaln decimonono de nuestra cronologa cristiana y que tienen el imperativo de "lo nacional" como punto de partida y llegada, estas lecturas actan y actuaron como punto ciego justo en el lugar donde el ojo promete mirada, dejando de lado, olvidando y postergando, gestos, imgenes, obras, publicaciones, autores, historias, ancdotas, biografas, etctera, que slo pueden ser "ledos" si se cambia la obsesin por lo nacional y se dirige el escozor hacia otras preocupaciones. El "instrumental" tericocrtico con el que se contaba no permita acercarse a estos apodados "descuidos", sino como textos extremadamente fragmentados, poco
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Acaso una pequea enumeracin de nombres sea lo ms ejemplificador: Omar Cceres, Juan Emar, Juan Luis Martnez, Macedonio Fernndez, Felisberto Hernndez, Martn Adn, Pablo Palacio y otros.

decidores y poco significativos3. La lectura crtica de la literatura en Bolivia ha tenido que pasar por muchos momentos emblemticos hasta lograr un estado que posibilite preguntarse, por ejemplo, por las condiciones que dan lugar a una creacin, o que trate de eliminar toda sucesin cronolgica en su tentativa; este estado, sin embargo, se aleja de una zona de madurez o punto de llegada de un supuesto desarrollo, es ms, slo es posible si se asume que todo cambio viene a travs de discontinuidades y no de encadenamientos sin ruptura. Una lectura que se quiere crtica se apropia del precepto altamente moderno que trata de encontrar "rarezas" a manera de fundar sus propios clsicos y que su tarea, en palabras de Octavio Paz, siempre se opone a lo anterior, a lo ya existente, a lo inmediata o remotamente previo, constatando una vez ms, en ese acto, la lcida sentencia borgiana: el hombre, por lo general, no es buen juzgador de su poca. Finalmente, y quiz lo ms importante, la existencia de una obra de las caractersticas de El Loco en la literatura boliviana, obliga a una nueva lectura, su inagotabilidad, la imposibilidad de abarcarla toda y su multiplicacin a partir del surgimiento e invencin de nuevos aparejos que sirven para mirarla, , exige, al menos, una revisin del orden que conlleva una tradicin edificada por la lectura crtica o por los propios creadores. Cualquier mana que pretenda encontrar un conjunto feliz y armnico se ve cuestionada desde el principio. Se tiende a fraccionar y a dividir El Loco en pequeos relatos, pequeos sueos, pequeos poemas, pequeas anotaciones autobiogrficas, pequeas obras de teatro, etctera; cuando eso es responder a una lgica que se apoya en algo cerrado, en menudencias al alcance de la mano y listas para llevar como cualquier comida rpida. Partir de la idea de lo armnico es buscarle tres pies al gato. Y esta estructura particular de los tres tomos, se parece a la desarmona desde la cual se estructura el lugar desde el cual "habla" y "conoce" el personaje: contradicciones a cada paso, negaciones y afirmaciones, ir de un extremo a otro. Obras como sta, son aquellas que nos muestran el camino porque ya lo han recorrido sin saberlo de una totalidad y/o unidad, agraviadas, ofendidas. Amalgama de todas las contradicciones posibles, punto de confusin, textura rugosa, "mquina chirriante". En fin, nada que se parezca a un terreno homogneo, a una lisura palpable, a un dominio perverso de los sentidos dados y felices. Desde cierta aproximacin pareciera un mundo lleno de incoherencias: afirmaciones y negaciones, ires y venires, posibles extremos ligados a relativismos indefensos. Desde otra mirada algo se constituye como posibilidad, algn otro ordenamiento se vislumbra. Construccin de un universo en el que el yo se desvanece como centro, como lugar de enunciacin, como lugar de sntesis y seguridad, aparicin de otras voces, "zonas", multiplicaciones infinitas; el punto solitario de determinacin est desmadejado. Hay algo que sobrepasa y sobresale. El loco duda de lo que sabe, ni del destino que debe cumplir, pone en duda el lugar desde donde hacerlo, as, el locus de enunciacin es corredizo y complicadamente mvil.

Posiblemente se trate de algo parecido, salvando las distancias claro, a lo que les pasaba a los anatomistas de finales del siglo XIX frente a una parlisis histrica, sta no les deca nada porque no tena causa orgnica y ellos slo estaban "adiestrados" a palpar cuerpos.

En definitiva, pensamos que produciramos un gran beneficio si nos ponamos a explorar ciertas zonas que palpan y hacen saborear formas, distancias, lejanas, perfiles, subversiones, para mirar y relacionarse con las obras en el tiempo y en el espacio. Un deslizamiento de los puntos de apoyo que junto a la mesa de diseccin desvanecida por Michael Foucault (1989: 3) se desplazaran al ritmo de unos "amantes a sorbos de t" y se sustituiran por erotizaciones menos pecadoras, en el sentido de herencias culpabilizadas que marcan toda una forma de vida que mira y maniobra con tenaza bipolar: pocas de represin, dictaduras, ideologizaciones de las formas de amar, en fin, formas de viajar, morir, comer y sentir. IV Lo primero que debemos sealar es que el producto final implica cierta relativizacin. Frente a la intencin inicial de plantearse una Historia de la Literatura en Bolivia o de la literatura boliviana, se trata de algo distinto: Hacia una historia crtica de la literatura en Bolivia. No es casual, es tomar conciencia de un trabajo inacabado, es enfatizar la imposibilidad de una totalidad, abrir lneas de lectura que continen alimentndose con el trabajo propio y el de los que quieran hacerlo. Este es un texto en el que vemos que la intuicin se sobrepone a lo terico; la pasin a la erudicin; el creador - lector al crtico. Podramos decir que los resultados estn ms relacionados con lo ensaystico que con lo estrictamente llamado Historia4. Decir que no se alcanza a divisar totalidades es cosa seria. Es una imposibilidad y una posicin escptica, tal y como lo planteaba Montaigne (1962: 76), nada se presenta acabado, total, redondo y cerrado. Los asuntos que tratamos son, ms bien, fragmentarios. Mientras ms se profundiza en algo se encuentra que es cada vez ms complejo. Las cosas no son ni blancas ni negras, los matices pasan a gobernar la mirada siempre parcial. La investigacin parte de la insatisfaccin, de la "accin del juicio" que muestra los lmites, que muestra que nuestra estatura es bastante pequea como para pretender cruzar mares que no nos corresponden. Lo importante de esta propuesta radica en el hecho de que el producto desoye los imperativos espacio - temporales y marca puntos de detencin que pueden ser ledos como senderos, nudos, territorios, que renen obras de distintos perodos. Por ejemplo, El arco colonial se proyecta sin sonrojos hasta fines del siglo XIX y el arco de la modernidad llega hasta 1955, ao en que aparece El escalpelo, de Saenz. Otro valor fundamental de esta historia fue el haber recuperado obras que hasta entonces no haban sido ledas en la literatura boliviana, pues, no convivan con el canon o, mejor, con los preceptos que ese canon haba construido, es decir, una idea unitaria de nacin, una idea armoniosa de belleza o un acercamiento a lo que en otras latitudes se deca, lea y haca.

Los comentarios crticos surgidos luego de la publicacin de Hacia una historia crtica de la literatura en Bolivia, justamente, observaron este afn de relativizacin y el carcter poco cientfico histrico del producto final.

Por otro lado, relevamos haber puesto de manifiesto que la literatura transcurre tambin en hojas volantes, es decir, en revistas, folletines, afiches, avisos, etc. Durante el siglo XIX y principios del siglo XX, ste fue el medio por el que circularon las ms importantes ofrendas literarias que produjeron los bolivianos. Qu escritor que tuvo alguna obra importante para la literatura boliviana no fue parte director, editor o colaborador de una revista! Estas hojas viejas nos dieron a conocer textos inditos, nos dieron pautas de los inicios, de las ideas estticas y polticas, de escritores como Ricardo Jaimes Freyre, Manuel Jos Tovar, Ricardo Bustamante, Muja, Ramallo, por citar solamente unos cuantos. La riqueza de es incalculable, desde los nombres de las revistas (El duende, la abeja literaria, el estudiante, la floresta, la alborada, el lbum literario, el escarabajo, la tijera, etc.), pasando por la diagramacin, el lenguaje, las humoradas y las agudezas. En suma, Hacia una Historia Crtica de la literatura en Bolivia ha configurado dos Arcos, el Colonial y el de la Modernidad. El primero est en relacin a la actitud testimonial del lenguaje a en las obras literarias. En este sentido, el concepto colonial traspasa las fronteras propiamente histricas, de manera tal que no es a partir de la Repblica que las obras cambian su manera de elaborarse, sin o mucho ms tarde, des decir, alrededor de 75 aos despus de una vida poltica independiente y soberana del pas, fecha en que la escritura rompe con una intencin de reproduccin de la realidad y construye sus propios mundos. El arco colonial se extiende, entonces, desde la Historia de la Villa Imperial de Potos de Arzns orsa y Vela hasta la obra de Jaimes Freyre (Withuchter y colaboradores, 2002: XXIX. TI). El arco de la modernidad est definido por otra actitud respecto al lenguaje: Ganada la autonoma literaria, por tanto alejados de lo testimonial, los textos modernos se construyen en la tensin de un sistemtico cuestionamiento de las representaciones dadas a las que vacan de sentidos a tiempo de proyectar un cambio radical de la historia, de la vida El arco de la modernidad se extiende desde la obra de Ricardo Jaimes Freyre hasta Castalia Brbara, 1889 hasta la obra de Jaime Saenz El Escalpelo, 1955 (Withuchter y colaboradores, 2002: XXXV. TI). Al margen de esta perspectiva que podramos llamar diacrnica, se han establecido algunos territorios o lneas de lectura que, como ya dijimos, son detenciones que plantean una visin ms bien sincrnica. La angustia Cvica Estas palabras provienen de don Gunnar Mendoza al referirse a un poema de Ricardo Jaimes Freyre. Don Gunnar, gran lector, acariciador y custodio de los libros del Archivo Nacional de Sucre, seal en esta breve enunciacin, no slo la angustia de Freyre por el destino nacional, sino la historia de gran parte de la literatura boliviana, desde la fundacin de la repblica hasta nuestros das, inclusive. Un nombre para nosotros exacto, pues en esa breve mencin, don Gunnar bautizaba el espritu de una sensibilidad que ha recorrido no slo la polis sino el cuerpo mismo de la literatura boliviana: su historia fue tambin la historia de esta angustia que desde los albores de

la fundacin de la Repblica boliviana se encontr con la impotencia de inventar una identidad y un pas. La angustia irrumpe cuando el nacimiento como Repblica nos obliga a dar un paso hacia el descubrimiento, cuando asentimos en que el mundo que habitamos forma parte de nosotros y que nosotros, liberados, solos e "independientes", comenzamos a formar parte de l. La fuente de la angustia se desparrama, paradjicamente mezclada de un espritu celebratorio y pleno de utopas, porque el acto de la fundacin de la Repblica obliga a sus habitantes a ejercer fundaciones mucho ms severas: nombrar la naturaleza y la subjetividad. En este sentido, la preocupacin romntica de los primeros escritores de la repblica nace de esa preocupacin engendrada por la angustia. Las divisas del amor a la patria o de la patria del amor, se entregan a una patria todava ms peligrosa: la del lenguaje. La fundacin de un campo es un hecho de palabras, de nombres que bailan alrededor de las cosas, impulsados por el "dulce canto" del poeta que puebla las regiones descubiertas. Como en todo nacimiento, la angustia advino cuando se cort el cordn umbilical, aunque resulte paradjico, en medio del jbilo de la libertad por fin conseguida, aparece la angustia porque se tiene la obligacin de a ejercer fundaciones, y una de las ms importantes tiene que ver con la palabra. Era un deber patritico poblar con palabras el espacio que se habitaba, el poeta, el escritor, deba utilizar el lenguaje para nombrar y en ese movimiento, crear un pas. Lamentablemente no se pudo inventar, sino "inventariar"5 una realidad. Esto no fue simple, a pesar de todo haba una fe en la palabra (en sus poderes para usar un trmino familiar). La palabra y la espada estaban en un mismo plano. La historia deba desarrollarse bajo esquemas a los que la literatura tambin deba responder. Tena que haber una correspondencia entre esta repblica naciente y la literatura que por tanto se torn pica, telrica, nominalista. El valor estaba en los conceptos, en lo que se deca a los dems de forma musical y bella, los temas eran la guerra de la independencia, el libertador, los smbolos patrios. Se comienzan a "pintar" paisajes, se reviste la realidad de adjetivos, metforas, bellas descripciones, podra decirse tambin que la pluma y la paleta o el pincel estaban en un mismo plano. La tierra era reconocida como propia pero reinaba todava una distancia. Retrato de Familia La obra de Adela Zamudio se ha revelado, al ser estudiada, con una tnica diferente a la que caracterizaba a la literatura que se produca a fines del siglo XIX. Si bien tiene rasgos marcadamente romnticos, tambin toma una distancia evidente de las actitudes de esa lnea, al concentrar su posicin crtica en asuntos ms bien cotidianos y prosaicos. De manera semejante sus incursiones en el realismo enfocan un orden de
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En este punto sigo algunas lneas trazadas en el informe presentado al PIEB.

cosas familiar e ntimo ms que preocupaciones patriotas y no apuntan a un sistema global sino a las costumbres de su medio desde una perspectiva moral. Por otra parte, si bien su escritura especialmente en el cuento "Vrtigo", puede asociarse al modernismo por el lenguaje, en general est lejos de la internacin en mundos remotos, pues est anclada en su tiempo, en su sociedad y en su condicin de mujer. As, la crtica la rescata como escritura feminista por que la perspectiva y el abordaje de la problemtica de su tiempo acusa temas y actitudes marcadamente femeninas, como bien resalta en el trabajo Las suicidas, de este captulo, que estudia la obra de Zamudio en lnea con la de otras escritoras mujeres. Sin embargo, ese gesto de indagar ms all de las apariencias que no es exclusivamente femenino y de poner en evidencia el conflicto entre el ser y el parecer, el intento de descubrir una realidad oculta por las convenciones sociales para lo cual es necesario develar correr los velos y llegar hasta las entraas para mostrar a los personajes enfrentados consigo mismos, es el gesto inaugural de la escritura de Zamudio en Bolivia. Esta actitud de escritura encuentra distintos ecos en nuestra literatura y se manifiesta como un gesto recurrente que abre una lnea de sentidos importante, aunque todava marcada por esa fuerza del lenguaje testimonial, que merece ser estudiada para remarcar las particularidades que surgen desde las distintas obras. As como la intimidad revela las entraas de la conciencia; el seno familiar, el modo de hacer y vivir en familia muestra las entraas de lo social. Es por eso que hemos llamado a este eje de sentidos Retrato de Familia. Se trata de una escritura que al poner la mirada en lo social se encuentra con intimidades, con las entraas mismas, donde sorprende rasgos de degradacin moral que ponen en evidencia el contraste entre el ser y el parecer. Los problemas del mbito social, o pblico, son sometidos a una mirada de lo privado que enfoca con insistencia lo individual, las profundidades de lo individual pero siempre en su relacin con los otros. La secreta rebelin de la indigencia Es la rebelin planteada por Arturo Borda, se escribe desde otro lugar, se deja de lado el espacio exterior, se da paso a una in(an)terioridad que tiene que ser dicha desde una experiencia existencial y dolorosa, una experiencia quiere decir que uno no sabe cmo se desarrollar despus, una experiencia es entrar por primera vez a una habitacin oscura. La negacin, destruccin o demolicin, son actos constructivos e intervenciones concretas en el mundo y en s mismo, "la alegra de la destruccin es una alegra constructiva". La historia de El Loco, es la historia del ngel cado que nombra, desde su nacimiento de orfandad y abortivo, un espacio y una interioridad que para sus contemporneos eran imposibles de ser avizorados. Las determinaciones y los efectos de los hechos exteriores pasan a un segundo plano, el mundo se convierte en una experiencia interior, por eso es que las fronteras de lo real y lo irreal se diluyen. Los planos se confunden, el mundo de los ensueos y el espacio del ter pasan a gobernar, los puntos de apoyo que sostienen la simple percepcin del mundo, se desvanecen.

La rebelin indigente de El Loco encuentra una dimensin de la verdad entendida como aquel lugar hacia el cual el movimiento de la palabra accede intermitentemente sustentada en un vaco. El sentido inaugural que esta obra concede a la literatura boliviana, es el surgimiento de una falta. El Loco se desea y se construye como un mito que inaugura un espacio completamente nuevo para la literatura boliviana. Todo mito est situado alrededor de una verdad que no puede ser dicha o que permanentemente se dice a medias, el mito coincide con el objeto pero jams puede fundirse con l. En este sentido, el mito que construye El Loco reviste un contorno que se sabe fragmentado, marginado, fuera de todo orden y tratando de negar toda ley. Reviste aquel objeto irrecuperable que se pierde en nombre de la verdad. Una verdad que no slo se revela desde un recurso formal donde es posible un juego infinito en la combinacin verbal, como en el caso de Ricardo Jaimes Freyre, o que surge de la confianza absoluta en la traduccin que el poeta puede hacer de su provocacin donde todo ya est dicho o por decirse; sino desde una radicalidad que se encamina hacia el descubrimiento de una causa anterior a la escritura. Es una preocupacin diferente a una potica en trminos estrictos de lenguaje, Borda plantea el imperativo de una sensibilidad que debe construirse en sincrona con el ejercicio de la escritura. Esta zona es, segn nos dice, anterior a la idea y a la emocin, para indagarla, transita el camino de un programa de conocimiento que lo conduce a "hacerse un poeta". El camino que este sujeto de conocimiento debe recorrer, introduce la dimensin de un deseo que lucha contra el sometimiento absoluto a la ley, planteando y resolviendo un problema tico referido a la creacin misma. Borda encuentra aquella sensibilidad en la potencia creadora y aniquiladora de ese deseo. Todo estilo, profundamente concebido, crea al fin de cuentas, su propia gramtica, nos dice en El Loco y avizoramos en esta afirmacin la importancia que adquiere para l la determinacin causal de esta zona que lo conducir a hacerse poeta. Sin embargo, es absurdo pensar en la posibilidad de un deseo sin ley. Cmo pensar, entonces, este deseo en la obra de Borda?, cmo mantiene esa particular forma de vrselas con la ley? La sociedad busca el bien comn y a toda costa se ha tratado de imponer ese orden para regular las actividades humanas, podramos referirnos como ejemplo a los magnnimos "ideales" que han guiado a gran parte de la literatura boliviana, desde los intentos patriticos por afianzar la independencia recientemente conseguida, hasta los esfuerzos por intentar agujerear las clausuras sociales surgidas desde la revolucin de 1952. Sin embargo, esta obra es el camino de un ser existencial y marginado que busca no slo hacer poesa, sino hacerse poeta, un predestinado a ofrendar a la posteridad a la juventud como tambin lo quiso Nataniel Aguirre, el don de una obra pagando con su vida el precio de su hechura. El Loco nos muestra que el Soberano Bien enmascara un objeto irrecuperable que incide en el recorrido trazado generalmente el placer se ve a disposicin de la ley y de los objetos posibles permitidos por sta, en este caso se trata de una lucha por no someter el placer a los caprichos de la ley. El don, que es el fruto de la culpa que surge despus de asumir semejante destino, es el "florece carnalmente" en la experiencia interior, la fragmentacin, el desbordamiento 9

de la forma o demonio de la palabrera, que van en contra de toda ley literaria y social por ms liberadoras que stas fueran. La abolicin de las fronteras de lo real, el humor destructivo y en definitiva, la sensibilidad potica, dan forma a un nuevo mestizaje habitado por angustias patriticas y del lenguaje desde un lugar diferente e inaugural. El imaginario social que se nos presenta desde esta perspectiva, tiene que ver con un vaciamiento de sentidos y contenidos, con el advenimiento de la incompletitud, la falla, la subversin de las verdades nicas, la duda y las varias identidades. La secreta rebelin de la indigencia se opone a la posibilidad de una nacin nica y homognea, a la bsqueda de una identidad enterrada y que hay que descubrir, a la imposibilidad de nombrar un paisaje lejano o ajeno, responde ms al llamado "inacabamiento estructural de la sociedad boliviana"6. EL espacio que se disea a partir de El Loco, se proyecta en diferentes escritores de la literatura boliviana, Jaime Saenz es uno de ellos. Podramos decir que este autor logra sistematizar aspectos caticamente presentes en la obra de Borda. La posibilidad de un hacer potico sustentado en la vida misma, en una verdadera accin sobre el mundo y que da lugar a la concepcin de "obra" en la literatura boliviana, es un claro ejemplo. Saenz asume y construye un destino al hacerse poeta, se enfrenta, ya no tanto a una profesin u oficio de dominio del lenguaje respondiendo a una vocacin, sino a una verdad que deber ser develada en un "Decir adis", "Sacarse el cuerpo", "ir al otro lado de la noche", esfuerzos poticos por conocer la muerte para vivir la vida. Saenz en su "tener que vrselas con la verdad", inaugura un nuevo lenguaje en la literatura boliviana, las palabras, las construcciones sintcticas, las frases hechas, los retrucanos y las tautologas, son una verdadera apertura de mundo, en sentido Heideggeriano. La significacin de determinadas palabras ya no es la misma despus Saenz, hay un conocimiento, un mundo que surge al tener presente todo el conjunto de su obra. Borda, introduce algo parecido, el "Tic que conmueve al corazn", el "No s qu", la "Floracin carnal", son parte de un lenguaje novedoso e inaugural, esto, obviamente, al margen de los sentidos que estas construcciones del lenguaje tienen y confieren al interior mismo de las obras. Gran parte de la obra de Saenz es un dar cuenta personal de la ciudad de La Paz y sus personajes, "dando por sentado que la ciudad de La Paz tiene una doble fisonoma...", es una opcin que tiene su centro en los mrgenes, en los bordes de la ciudad, como las obras de Ren Bascop, que toman al conventillo como escenario, pero al mismo tiempo como sujeto de la narracin. Los hechos exteriores no son la determinacin definitiva que condiciona las obras o las supedita a lo circunstancial, es la experiencia interior la que pasa a jugar el papel determinante. Edmundo Camargo, busca este objeto desconocido a partir del cuerpo; Guillermo Bedregal Garca, excediendo los misterios del cuerpo encuentran en lo recndito de la ciudad y de sus habitantes de l mismo como habitante los diferentes rostros de la
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Estas palabras corresponden a Luis H. Antezana, las propone como posible causa, no teorizada, del rasgo que muestra una especie de "saturacin" de la tendencia, que encuentra en la novela boliviana, de nombrar lo que sucede.

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verdad; pero tambin la obra del cochabambino Ricardo Bustamante comparte con Borda la posibilidad de que una escritura fragmentaria, de reflexin y pensamiento constante, muy pegada a la biografa y a la sorpresa de las palabras, sea tambin un camino certero hacia lo desconocido. El conjuro de la rueda El conjuro de la rueda fue para nosotros la metfora ms aproximada para definir la liberacin de un lenguaje literario que exorciza el hermtico peso de los sentidos y se vuelca al introvertido juego circular y recurrente que propone todo alfabeto. Este viraje de alguna manera subversivo que transforma el ejercicio de la palabra en un girar ldico y vertiginoso sobre s mismo ha producido por una parte, la liberacin de un lenguaje fondista preso en la denuncia de las desequilibradas relaciones sociales y, por otra parte, un lenguaje que gradualmente se ir asumiendo solidario con la cultura oral. Debemos esta regeneracin a nuestra reducida, pero vlida, vanguardia y nuestra flecha seala en primer lugar a Pirotecnia de Hilda Mundy , a las antimemorias de Felipe Delgado en la novela de Jaime Senz, o a su relato Santiago de Machaca, como origen de esa subversin. En contra de las pesadas formas incapaces de representar un mundo fracturado y en favor de un cambio de las reglas del juego literario aun si de este cambio no resulte el paradigma de un nuevo hombre se trata de una escritura que se persigue (a s misma) y al hacerlo se destruye en su sin sentido para liberar el lenguaje y que, independiente de su natural programa comunicativo, ya no intente expresar ni verdades ni importancias. El logro es hacer que fluya humorsticamente en su absurdo. Este proceso liberador obliga luego de su siembra a la creacin de otros lenguajes que deben hacer posibles otros sentidos para poder sostener una nueva potica. En todo caso se trata de una dinmica de regeneracin que solo es parte de esa enorme rueda/reloj que gira y cuyos rayos/agujas marcan ad eternum nacimientos, requerimientos, desplazamientos y otros mientos; tampoco se sabe hasta cuando. Como fuera, creemos que es de la cultura oral de las ciudades que se alimenta este movimiento, fundando un renovado espacio imaginario, un nuevo lenguaje. Hemos llamado el conjuro de la ruedaa la convergencia de textos en este juego. Las inscripciones que convoca este territorio configuran gran parte de nuestra literatura contempornea y con ello hemos alcanzado de algn modo nuestro lmite, impuesto por nosotros mismos al re-leer nuestra literatura: El Escalpelo (1955) de Jaime Senz. Dos son los ensayos que leen al autor de Santiago de Machaca (1996) a los que se aade una aproximacin a Ren Bascop (1954-1984) para sealar ese ingreso a las interioridades de lo que hace una ciudad profunda: las plazas, los conventillos, los cuartos; los lenguajes de barrios, de calles, de grupos que dirn continuamente del desplazamiento de formas y sentidos. V Qu nos deja Hacia una Crtica de la Literatura en Bolivia? Si bien la lectura de los dos tomos, que son el producto final, ha generado algunos comentarios periodsticos que 11

condenan la metodologa adoptada, el producto final como algo abierto, el tono ensaystico y la participacin de varios colaboradores y el carcter abierto de un producto inacabado, en mbitos acadmicos el texto empieza recin a trabajarse y ha producido ya algunas vas de continuidad que es la idea. Por ejemplo, queda pendiente un estudio serio de las revistas literarias en Bolivia. Conocemos intenciones e inicios de trabajo muy nobles y plausibles. Conocemos, por ejemplo, el pedido que Santiago Vaca Guzmn haca a sus colegas "escritores" hacia 1834, para que le mandaran cualquier material literario ("incluidas revistas y hojas volantes"), porque quera emprender un recuento histrico de la literatura boliviana. Conocemos tambin los afanes de "papelista" en los que Gabriel Ren Moreno gastaba su vida apasionada y pendiente del papel ms insignificante producido en el pas. Sabemos de esas "manas" de Carlos Medinaceli por andar buscando revistas viejas, ocasionando tantos "quebraderos de cabeza" a l y a su familia por meterse con tanto "papel viejo viejo". Y sabemos, casi como un mito o cuento fantstico, de la biblioteca que logr obrar Ismael Sotomayor, aquel jorobado que posea las ediciones ms inusitadas y los papeles ms inverosmiles. Todos ellos tenan un escozor que no lograron satisfacer: hacer un estudio sobre las revistas literarias que se hicieron en Bolivia. Queda pendiente tambin un estudio del cuento en Bolivia, pues lo ms importante en trminos narrativos ha sido la novela, sin embargo, ya desde principios de la repblica han circulado cuentos en revistas, peridicos y folletines. En relacin a las lneas de lectura, en esta investigacin encontramos que se ha intentado buscar sentidos para proyectar a Bolivia como una nacin homognea. A pesar de esta evidencia, los desmentidos han sido constantes e insistentes. Las miradas que aoraban "un" pas han tenido que dar virajes profundos para descubrir que Bolivia est hecha de regiones simblicas y geogrficas completamente diferentes distintas sensibilidades, distintas maneras de habitar un lugar, distintas historias, distintos nombres, distintos lenguajes, distintas geografas, distintos paisajes. Los estudios e investigaciones, las lecturas que hoy hacemos de las manifestaciones culturales, nos revelan ms bien dimensiones de heterogeneidad, multiplicidad y fragmentacin. Cada vez se hace ms imperativo tentar estudios desde la particularidad de cada regin cultural de nuestro pas, obedece a la necesidad de conocer las representaciones simblicas que se entrelazan con la realidad de un transcurrir histrico y cotidiano, y que configuran un espacio nico pero no unitario. La literatura es un discurso privilegiado para dar cuenta del lenguaje de las "mltiples voces", explora ciertas zonas que subvierten las miradas y las formas de relacionarse con los seres y las cosas en el tiempo y en el espacio. Desde su poder ficcional contribuye a la construccin de las representaciones simblicas, produce desplazamientos de los puntos de apoyo verdades cimentadas, y nos entrega la posibilidad de itinerar por la imaginacin aquella loca de la casa, segn deca Alfonso Reyes recuperando a Santa Teresa para otorgarle, de esta manera, el mismo valor que la historia para la interpretacin de los hechos humanos. Todo est en saberla interrogar y en tratarla con delicadeza. Los efectos sociales que la ficcin es capaz de producir, dependen de las lecturas que se hagan de ella. Los libros son objetos muertos e inofensivos si no se los saca de los anaqueles en los que reposan, slo empiezan a existir cuando pasan a ser parte de la 12

vida, cuando se transforman, gracias a la lectura, en experiencias compartidas. Las actuales circunstancias nos muestran que la tcnica y la ciencia no pueden evitar generar el solipsismo de la especializacin y que las reivindicaciones indgenas, que olvidan los poderes de la palabra, estn generando un maniquesmo difcil de sobrellevar, a no ser a travs de las expresiones literario culturales, que dan paso, posiblemente, a la nica funcin integradora de nuestro tiempo. Sin embargo, hay lecturas y lecturas, los estudios tradicionales que se han hecho de la literatura boliviana, han favorecido la clasificacin, la genealoga y/o la descripcin, amn de un pensamiento fundado en la mecnica causa-efecto: tal obra da lugar a esta otra, tal movimiento a este otro. Esa es la tradicin que se ha cultivado en las escuelas y en los colegios, los estudiantes se enamoran ms de sus maestras que de las obras, la literatura pas a ser una materia aborrecida donde "obligan a leer textos aburridos" en vez de ser un lugar para dialogar, reconocerse, divertirse e inventarse. La literatura es uno de los ms estimulantes y enriquecedores quehaceres, una actividad irreemplazable para la formacin del ciudadano en una sociedad democrtica y libre. Debera inculcarse en todos los programas de educacin como algo bsico y sin embargo, tiende cada vez ms a empobrecerse y a quedar relegada como si fuera posible prescindir de ella. Por otro lado, es uno de los lugares discursivos con ms posibilidades para generar conocimiento transdisciplinario, caro sueo de las corrientes del pensamiento intelectual contemporneo. Esto significa descreer de las fronteras disciplinarias que hacen que los conocimientos avancen introvertida y aisladamente, fronteras que asumen saberes compartimentalizados. Se puede enriquecer, por ejemplo, el dilogo productivo entre literatura e historia, en la medida en que se tome en cuenta que la absoluta objetividad y realismo es un intento insostenible y que la historia puede ser pensada tambin desde la imaginacin de las mltiples obras que se engendran dentro de ella, y porque no, desde aquellos documentos y manuscritos amarillentos de los archivos, ambas disciplinas comparten territorios todava vrgenes, pues, los hechos y los lugares mueren y viven gracias a la palabra. Por esta razn, la precisin exacta y emprica es difcil de situar para leer historia y literatura, pero s es posible sealar que las ciudades (regiones) son identificadores culturales todava inexplorados en nuestra literatura. Se habla de refundacin del pas a travs de la Asamblea Constituyente, sin embargo, no se arriesga la construccin simblica de nuestro origen. Tomemos como ejemplo a la ciudad de Potos, aquel Potos Colonial que irradia una imaginera sin precedentes y que ha definido y encarnado en nuestros modos de vida. Tampoco se arriesga la apertura de nuevas formas de conocer a las regiones ciudades. Volvamos a otro ejemplo, la ciudad de La Paz y las formas palabras que revelan sus sentidos poticos profundos y que en el caso paradigmtico, es posible pensarlos desde la figura de una cara que se muestra y otra que se esconde a nuestros ojos. Estos son requerimientos culturales reales y efectivos: construir del pasado histrico literario de las ciudades, una imagen que entendemos especfica y fundamental para la comprensin de nuestra fragmentada identidad y del mundo en el que vivimos. Para hacer estas afirmaciones suponemos que literatura e historia, a pesar de ser disciplinas diferentes, comparten espacios que las enriquecen. Que ambas tengan que 13

vrselas con la palabra y el lenguaje para desarrollarse es ya un comn denominador que puede generar fructferos nuevos paradigmas en los campos del saber comprometidos. Existen obras literarias e histricas significativas que contienen la potencialidad de crear imgenes confluencia de un espacio geogrfico con un espacio mental que, puestos en relacin, constituyen la imaginacin histrico literaria de las ciudades. Llamamos a estas obras y su cualidad generadora, momentos significativos, privilegiados, de inflexin o de contraconquista, cuyos efectos determinan la gestacin de una construccin simblica que define la historia de una sensibilidad. Estas "detenciones" son las obras y los lugares histrico literarios que consideramos fructferos; as, tenemos La Historia de la Villa Imperial de Potos escrita por Arzans Orza y Vela. La construccin de la imaginacin histrico literaria de la ciudad de Potos plantea el problema del origen como una historia de "encuentro de mundos" separados y unidos por el lenguaje y que produjeron una serie de relatos impertinentes y fantsticos que se apoderaron de la historia y de la vida cotidiana de sus habitantes. Tendramos que hacer el intento de devolver a la historia y a la literatura de las ciudades la justeza de los modos constitutivos de su particularidad. Los productos finales tendern a enriquecer el conocimiento del imaginario social que va de la mano de cualquier poltica de desarrollo que quiera incidir en la vida de los moradores de estos espacios. Hernn Corts cuando en una carta dirigida al rey deca: hay cosas que he visto, que sencillamente no tengo palabras con qu expresarlas. El asombro y la imposibilidad que se ponen de manifiesto frente a la presencia de las tierras incgnitas y desconocidas por este conquistador, nos permiten precisar que esta carencia, en ltima instancia, ha obstaculizado la construccin simblica de los territorios habitados. Sin embargo, nuestra literatura que fue y es en algunos momentos privilegiados un arte de contraconquista ha demostrado que su deber, en todo caso, es encontrar las palabras para expresar lo que Corts no pudo. La construccin discursiva de las ciudades se plantea como necesidad de una lectura crtica y reflexiva de la literatura boliviana. Existe un derrotero particular en cada ciudad y al mismo tiempo una articulacin entre los mismos esto ltimo, es lo menos explorado. Una reconstruccin de las ciudades desde la literatura, permite repensar nuestro origen como habitantes de un espacio donde confluyen muchas dimensiones geografas, paisajes, lenguas, tiempos histricos, etc. Obras importantes escritas en Bolivia privilegian la representacin de su ciudad particular antes de privilegiar la idea de nacin; amparan la imagen de fragmento y diversidad antes que la de totalidad. Esta imagen es extensiva a todo el pas, lo que posibilita plantearse novedosas preguntas y adems abre la posibilidad de establecer nuevos paradigmas y estructuras. Podemos contribuir a averiguar aquello que es comn en los modos de ser en medio de tanta diversidad y al mismo tiempo determinar qu es lo propio de cada regin. Ser paceo no es solamente la condicin material de un habitante de esta ciudad, sino la interiorizacin del espacio y el lenguaje que la constituyen, ser habitante de una ciudad no slo es tener una imagen de mundo, sino es vivir en el mundo de una imagen. La perspectiva adoptada pretende acceder a espacios que van ms all del sealamiento descriptivo que percibe la aparicin de lo urbano en la literatura boliviana, como hace algn tiempo era territorio comn: 14

...una de las tendencias ms recientes de la novela boliviana es el nfasis dedicado a las ciudades, ya sea como escenario, ya sea como sujeto propio de un tratamiento novelstico. Puesto en forma mecnica, se podra decir que al enfatizar el tratamiento de las ciudades notablemente la ciudad de La Paz la novela boliviana recoge, a su manera, el movimiento general contemporneo que hace de las ciudades las claves de la vida y mundo actuales. (Antezana, 1985: 47). No toda obra que tome como asunto la ciudad tiene la posibilidad de proyectar un devenir, ni de constituirse en un momento de inflexin significativo y fundacional. Obras anteriores o paralelas a la aparicin fsica de una ciudad, pueden ser muy significativas por los alcances simblicos, por aquellos momentos en los que se dio la potencialidad de crear imgenes (Lezama Lima, 1981) y tambin por la vivencia potica que luego determinar un tipo de imaginacin. Una ciudad puede estar presente simblicamente antes de su construccin arquitectnica. Las palabras pueden generar sus propias geografas que finalmente podrn revelarnos la configuracin transgeogrfica, transhistrica y transcultural de un territorio. La preocupacin por reconstruir la sensacin de pertenencia a un lugar (Heaney, 1995 ) ha permanecido intocada por la crtica y por la historiografa literaria de nuestro pas. No hemos podido an reavivar aquellos lugares que quedaron guardados en la imaginacin de los poetas, lugares geogrficos, histricos, cotidianos, onricos o urbanos, que es posible descubrir para que vivan y encarnen ahora en nuestra imaginacin. Se trata de un despertar del lenguaje y de la respuesta que damos a esa germinacin histrica y literaria. Pues cada palabra puede ser un germen que regala algo: pensemos en aquella hermosa identificacin del ro Choqueyapu con la avenida Montes dejndose escuchar su estruendo en la alta noche y, como lejanamente, a ciertas horas del da, cuando el ruido de la ciudad disminuye. Este lugar que precisamente Jaime Saenz recoge como imagen pacea es una de las tantas evidencias del tiempo persiguiendo a una palabra, transfirindole los infinitos deseos de un escritor que la comienza a imaginar. Intensificar este punto de encuentro es quizs el lazo ms fuerte que sostiene la confluencia de un espacio geogrfico con un espacio mental. Este ltimo, proyectando todo el peso de la persecucin de los nombres, de aquellos que se abren amorosamente o irnicamente hacia la sensacin de pertenencia a un lugar. Si analizamos y evaluamos los intentos por liberar a las palabras de sus progresivos desusos, nos encontramos con que la literatura boliviana no carece de tradicin. Unas palabras del poeta Guerra: He aqu algo como una geografa literaria de Bolivia. Una especie de carta geogrfica en la que las provincias estn delimitadas segn el color que les presta el sentimiento de sus poetas, y cuyas longitudes y meridianos se miden con el comps de la sensibilidad de sus prosistas. (1936: 17) As, Guerra, atrapado en la lectura y la memoria, realiz un recorrido por Bolivia, como un navegante tenaz guiado por la estrella polar, segn la conocida imagen de Kant:

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Un nombre geogrfico cualquiera, evocado al azar, me ha bastado muchas veces para restablecer contacto del espritu (...) con un aspecto de la naturaleza, con un problema de la vida, con un episodio de la vida de la tierra natal... Y as dejndome llevar a la merced del caprichoso instinto de la memoria, (...) he ido aqu y all, subrayando nombres, apuntando observaciones, recordando lecturas, ms atento a la visin subjetiva del variado paisaje de Bolivia y a los pasajes de las obras que en algn modo lo trasuntan e interpretan e interpretan el alma de su pueblo, que a un plan establecido de antemano con el grave propsito de hacer un bosquejo histrico de su literatura, compuesto por orden cronolgico o con arreglo a escuelas y tendencias (Guerra, 1936). Y es desde esta perspectiva que surge la necesidad de construir una poesa de la historia en torno a las ciudades, posiblemente el desafo ms importante como camino que nos conduce Hacia una Historia Crtica de la Literatura en Bolivia.

BIBLIOGRAFA ANTEZANA, Luis H. 1985 "La novela boliviana en el ltimo cuarto de siglo". En: Tendencias actuales en la literatura boliviana. Minneapolis/Valencia, Institute for the study of ideologies literature. BORDA, Arturo 1966 El loco (3 Tomos), Honorable Municipalidad de La Paz. FOUCAULT, Michael 1989 Las palabras y las cosas, Editorial Siglo XXI, Mxico D.F. GUERRA, Jos Eduardo 1936 Itinerario Espiritual de Bolivia. Barcelona, Araluce. HEANEY, Seamus 1995 De la emocin a las palabras. Barcelona, Anagrama. LEZAMA LIMA, Jos 1981 Imagen y posibilidad: introduccin y seleccin de Ciro Bianchi Ross. La Habana, Letras Cubanas. MONTAIGNE, Michael 1962 Ensayos Completos, Aguilar, Madrid. WIETHCHTER, Blanca - PAZ SOLDN, Alba Mara ORTIZ, Rodolfo ROCHA, Omar 2002 Historia Crtica de la literatura en Bolivia. PIEB, La Paz.

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