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Tesis para la obtencin del grado eclesistico de BACHILLER EN FILOSOFA

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA


El arj jnico y la matemtica de la comunidad pitagrica. El devenir de Herclito y el ser de Parmnides. El Nous de Anaxgoras y los tomos de Demcrito. Los sofistas y Scrates. Balance del periodo.

Jos Ramn Rubio Moldenhauer 12/10/2009

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009

NDICE
INTRODUCCIN................................................................................................................................................................. 2 PRESOCRTICOS. ............................................................................................................ Error! Bookmark not defined. EL avrch, JNICO Y LA MATEMTICA DE LA COMUNIDAD PITAGRICA ...................................................................... 2 JNICOS ........................................................................................................................................................................ 2 TALES (DE MILETO).................................................................................................................................................... 3 ANAXIMANDRO ......................................................................................................................................................... 3 ANAXMENES............................................................................................................................................................. 4 PITAGORISMO. .............................................................................................................................................................. 4 PITGORAS ................................................................................................................................................................ 4 EL DEVENIR DE HERCLITO Y EL SER DE PARMNIDES ..................................................................................................... 5 HERACLITO .................................................................................................................................................................... 5 ELEATAS......................................................................................................................................................................... 6 PARMNIDES ............................................................................................................................................................. 7 EL j DE ANAXGORAS Y LOS TOMOS DE DEMCRITO .......................................................................................... 7 ANAXGORAS ............................................................................................................................................................... 7 ATOMISMO ................................................................................................................................................................... 8 DEMCRITO .............................................................................................................................................................. 8 LOS SOFISTAS Y SCRATES ................................................................................................................................................ 9 SOFISTAS ....................................................................................................................................................................... 9 SCRATES .................................................................................................................................................................... 12 BALANCE DEL PERIODO................................................................................................................................................... 15 BIBLIOGRAFA .................................................................................................................................................................. 15

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009

INTRODUCCIN
La cuna de la filosofa occidental se encuentra en las colonias griegas a orillas del Mediterrneo, en el Asia Menor jnica y en el sur de Italia. El intenso comercio entre todo el mundo conocido por aquel entonces, predominante en las ciudades colonias griegas, les aporta no slo la riqueza, sino tambin los conocimientos de otros pueblos en materia de matemtica, astronoma, geografa, calendario, sistema monetario, papel As la confrontacin con culturas forneas desafa y ampla los horizontes mentales. La denominacin de filsofos presocrticos es un producto acadmico que supuestamente incluye a todos los filsofos anteriores a Scrates. Son muy pocos los testimonios que han llegado hasta nosotros de sus obras. Slo recientemente la reconstruccin de un papiro conservado en Estrasburgo, que contiene un pasaje amplio de una obra de Empdocles, ha permitido conocer por primera vez un tratado presocrtico de manera directa. El acceso que tenemos a estos filsofos nos ha llegado a travs de historiadores posteriores, doxografas y obras en las que son criticados. Tradicionalmente se consideraba como caracterstica diferencial del perodo presocrtico el aislamiento de tres ramas que ms tarde se unieron en la filosofa griega: la escuela jonia, los pitagricos y los elatas. Los primeros habran desarrollado unilateralmente la fsica, los segundos la tica, y los elatas la dialctica, mientras que la sofstica representaba el momento crtico que destrua estas corrientes unilaterales y preparaba el campo para el surgimiento de una ciencia filosfica ms general, tal y como se manifest ms tarde en la Academia, el Perpato y las grandes escuelas helensticas (epicuresmo y estoicismo). Como todo el resto de la filosofa antigua, se dedican a la explicacin de la naturaleza, pero lo propio de estas tres corrientes es la bsqueda de principios sustanciales, es decir qu son las cosas en su esencia y por qu principios estn constituidas.

EL avrch, JNICO Y LA MATEMTICA DE LA COMUNIDAD PITAGRICA


JNICOS. En un sentido estricto se llama jnicos solamente a los filsofos que nacieron y desarrollaron su
actividad filosfica en Jonia, en la costa occidental del Asia Menor. La expresin y desarrollaron su actividad filosfica es aqu necesaria, porque las principales ciudades de dicha costa son: Mileto, Samos, feso y Clazomene. La escuela jnica estaba constituida por un grupo de filsofos que vivi entre el siglo VI y el V a.C. y cuya caracterstica principal es suponer un elemento (agua, infinito, aire, etc.) como principio de todas las cosas. Este principio de todas las cosas es al que en griego llamamos avrch,. Refirindose Aristteles al avrch, lo define como aquello a partir de lo cual existen todas las cosas, lo primero a partir de lo cual se generan y el trmino en que se corrompen, permaneciendo la sustancia mientras cambian los accidentes, dicen que es el <<elemento>> y el <<principio>> de todas las cosas aquello a partir de los cual se generan las cosas es el principio de ellas.1 Se suele incluir en este grupo de filsofos a Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxmenes; aunque tambin destacan Hipn de Samos, Arquelao y Digenes de Apolonia. Segn Digenes Laercio, el orden de sucesin de tal serie es: Tales, que ense a Anaximandro, Anaxmenes, Anaxgoras, Arquelao, Scrates, y los socrticos. Tales de Mileto (c. 624-c. 546 a.C.), el primer filsofo del que se tiene noticia, sostiene que todo tiene como principio el agua, Anaximandro (c. 610-c. 546 a.C.), el infinito o indefinido (to. a,peiron); Anaxmenes (fl. 546-526 a.C.), el aire; Hipn (fl. c. 480-470) la humedad; Arquelao (fl. 450 a.C.) fue maestro de Scrates y hablaba de una mezcla originaria
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Aristteles, Metafsica I 3, 983b

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 de materia de donde surga el calor/fuego y el fro como principios del cambio que producen el aire, el agua y la tierra. Digenes de Apolonia fue contemporneo de Scrates y sostena, como Anaxmenes, que el principio constitutivo de todas las cosas era el aire. Tales fue el iniciador del tipo de filosofa que, tras una evolucin de un par de siglos aproximadamente, culmina en Aristteles. Hay que destacar dos cosas fundamentales:
1.- Un afn por medir el universo y sus partes, al mismo tiempo que buscar un orden en el mundo y, por consiguiente, hallar un orden o trazar un orden, hacer del mundo un <<cosmos>>, que resultara inteligible y viable para el hombre. 2.- Ver en el mundo en movimiento un proceso con determinadas fases que se podan precisar de un modo u otro, pero sobre todo con un sentido que lo convirtiera en significativo para quien lo pensara.

Este segundo rasgo que destacamos es, por un lado, el que confiere a Anaximandro neta superioridad sobre los otros dos milesios por la riqueza que podemos extraer; y, por otro el que cuenta ms para el tipo de filosofa que, segn Aristteles, comienza con Tales. Hoy en da parecen seguros dos datos acerca de estos filsofos: los tres nacieron o vivieron en Mileto y los tres miraron al cielo en busca de datos para ubicarse en la teora y/o en la prctica y tambin buscaron pautas que les facilitaran un ordenamiento del firmamento ms inteligible que el que saban que se haca en lugares como Egipto o Babilonia. TALES (DE MILETO) (ca. 640/639-546/545 a.C.) fue, como dice Digenes Laercio, "el primero que tuvo el nombre de sabio cuando se nombraron as los siete". En realidad, no se sabe si naci en Mileto o fue, como dice Herodoto, de origen fenicio. Legislador de Mileto, matemtico y astrnomo, es tradicionalmente el "padre de la filosofa griega", "el fundador, dice Aristteles, de esta clase de filosofa", esto es, de la filosofa jnica que consideraba como principios de las cosas los que proceden, aade el Estagirita, "de la naturaleza de la materia". Al preguntarse por lo que las cosas son, al indagar el principio del cambio plante Tales, efectivamente, el problema capital de la filosofa y, con ello, dio comienzo histrico la madurez de la filosofa. Tales responde a esta pregunta sealando el agua como principio de las cosas o, mejor dicho, lo hmedo, del cual las cosas son alteraciones, condensaciones o dilataciones. Pero este principio es no slo el fundamento de las cosas, aquello en que las cosas consisten, sino el principio de la vitalidad de todo lo viviente; tal respuesta parece ser la consecuencia de la observacin de que el semen es lquido y de que el mar lo rodea y lo cerca todo. A ello se una la consideracin de que todas las cosas estn animadas y que, por lo tanto, la materia se reduce, en ltima instancia, al alma, que es imperecedera e inmortal. ANAXIMANDRO (ca. 610-547 a.C.) de Mileto, perteneciente a los llamados "fisilogos jnicos", dijo, segn Digenes Laercio, que "el infinito es el principio". Este principio, avrch,, es el fundamento de la generacin de las cosas, aquello que las abarca (perie,cei) y domina (kuberna/), pero un fundamento constituido por algo inmortal e imperecedero, por lo indeterminado, lo indiferenciado, to. a,peiron. Del a,peiron surgen lo fro y lo clido como separaciones de la substancia primordial, y se constituyen lo fluido, la tierra, el aire, los astros. La disposicin de los elementos del universo en el espacio que ocupan est hecha as de acuerdo con el mayor o menor peso de los elementos componentes: en el centro, la tierra; cubrindola, el agua, y recubrindolo todo, el aire y el fuego. Este orden que ha surgido del caos ha nacido en virtud de un principio, de una substancia nica, mas de una substancia que no es determinada sino indeterminada. La indeterminacin del "principio" de Anaximandro, a diferencia de la precisa determinacin y trasparencia del "principio" de Tales, el agua, puede ser tanto debido a la indiferencia cualitativa que corresponde a las cosas antes de ser formadas individualmente, como al hecho de que lo infinito, es

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 decir, lo indeterminado, recubra lo determinado, el orden del mundo. Los mundos nacen y perecen en el seno de este infinito, de este principio y substancia universal que hace que lo diverso sea, en el fondo, lo mismo. El retorno de toda formacin a lo informe no es as sino el cumplimiento de una justicia contra esa injusticia que representa el que las cosas pretendan ser subsistentes por s mismas, pues la justicia es, en ltima instancia, la igualdad de todo en la substancia nica, la inmersin, sin diferencias, en el seno de una indeterminada infinitud. ANAXMENES (ca. 588-524 a.C.) de Mileto fue probablemente discpulo de Anaximandro, segn cuenta Digenes Laercio, y consider, al decir de Aristteles, el aire como anterior al agua, prefirindolo como principio entre los cuerpos simples. Pero este "aire" que responde a la pregunta por el principio de las cosas es tambin, como el "principio" de Anaximandro, algo infinito; las cosas nacen por sus condensaciones y rarefacciones, esto es, surgen del aire, al ser dilatado o comprimido, el fuego, el agua, la tierra. El aire recubre todo el orden del universo al modo como lo ilimitado contiene lo limitado, pero este recubrimiento no se efecta, segn Anaxmenes, como lo esttico cubre lo dinmico. Por el contrario, el aire es el elemento vivo y dinmico; es, como el alma humana, un aliento o un hlito, que se opone a la pasividad de la materia y que, al mismo tiempo, la informa. La indeterminacin e indiferenciacin del principio o substancia primordial del universo es as una posibilidad, pero una posibilidad que es a la vez la mxima realidad, pues de ella derivan las realidades individuales, las cosas. La identidad del aire y del hlito o el espritu, significa as la identidad de todo lo dinmico frente a lo esttico; como en el a,peiron, tambin hay en el aire el fundamento de la igualdad de todas las cosas, de su justicia, contra la injusticia de su individuacin.

PITAGORISMO. La filosofa de Pitgoras es llamada asimismo filosofa itlica y su escuela escuela itlica. Muchos
son los problemas que plantea el desenvolvimiento de esta escuela. Algunos autores antiguos (como Hiplito en los Philosophoumena, 2) han sealado que los pitagricos se escindieron en dos sectas: la esotrica, llamada de los pitagricos, y la de otros llamados pitagoristas (Pythagoristae). No se puede decidir si esta divisin corresponde a la realidad o si es una consecuencia de la tendencia antigua a subrayar lo esotrico. Los primeros partidarios de Pitgoras son llamados los viejos o los antiguos pitagricos; entre ellos se destacan Filolao, Arquitas y Alcmen, pero adems, pueden mencionarse Kerkops, Petrn, Brontino, Hipaso, Califon, Demoquedes, Parmenisco, Oquelos, Timeo, Hiqueto, Ekfanto, Eurito, Simias, Cebes, Ejecrates, Arion y Lisis. Caracterstico de ellos parece ser el haber a la vez seguido tendencias msticoreligiosas y tendencias cientfico-racionales, a diferencia del predominio de lo msticoreligioso en el posterior neopitagorismo. Aristteles usa varias veces en el Libro A de su Metafsica la expresin los llamados pitagricos, cuyas doctrinas expone y critica. Sin embargo, resulta sobremanera difcil establecer una distincin demasiado tajante entre los antiguos pitagricos y pitagricos posteriores. Algunos autores opinan que hay inclusive diferencias considerables entre Pitgoras y los pitagricos (incluyendo los antiguos) en el sentido en que el primero estara exclusivamente interesado en el aspecto msticoreligioso y los segundos preponderantemente volcados hacia la investigacin matemtica. A esta concepcin se opone otra segn la cual la investigacin matemtica es lo principal, inclusive dentro de la intencin de Pitgoras y los antiguos pitagricos. El pitagorismo en sentido general no debe restringirse a las doctrinas de los pitagricos estrictos; incluye asimismo las influencias ejercidas por ellos. Entre estas influencias destaca la recibida por Platn en la fase de su obra en que presenta la llamada teora de las ideas-nmeros. PITGORAS (fl. 532 a.C. ) de Samos, fue, segn algunos, discpulo de Fercides y de Anaximandro. Parece haber visitado Egipto y haber entrado en contacto con las doctrinas de los sacerdotes de aquel pas. Se dice que fund en Crotona una comunidad de ndole religiosa y poltico-religiosa y que por haber despertado la hostilidad de dos jefes del partido demcrata, se produjo una rebelin en su contra que le oblig a huir de Crotona y a establecerse en Metaponto, donde es probable que falleciera. Se habr observado que el anterior prrafo est rodeado de cautelas. No es un azar. Tanto la vida de Pitgoras como las doctrinas pitagricas, especialmente en los comienzos, estn

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 cubiertas de un espeso velo legendario. Algunos autores dudan inclusive que Pitgoras hubiera jams existido. Aunque esta duda es considerada como exagerada, lo cierto es que todo relato de las doctrinas de Pitgoras y de los pitagricos, as como de las prcticas religiosas y ascticas (las "purificaciones") que se les atribuyen tiene que basarse en datos insuficientes o discutibles. Muy discutido es, por ejemplo, el tipo de relacin que las enseanzas pitagricas mantuvieron con el orfismo. Buen nmero de historiadores se inclina por la opinin de que Pitgoras renov y, sobre todo, purific las ideas y los ritos orgisticos de los rficos, pero otros consideran tal opinin como demasiado aventurada. En el presente artculo insistiremos especialmente sobre los aspectos filosficos de la doctrina de Pitgoras, aunque teniendo presente que en el espritu de ste y de sus discpulos tales aspectos estaban estrechamente ligados a las enseanzas y prcticas religiosas y ascticas. Por otro lado, aunque presentamos los aspectos filosficos en cuestin bajo el nombre de Pitgoras, podemos atribuirlas al pitagorismo de la primera poca. Pitgoras parece haber deducido varias consecuencias de algunas observaciones, en particular de la observacin de las relaciones existentes entre la altura de los sonidos y las longitudes de las cuerdas de la lira. Esto daba a suponer la existencia de una armona. Se trata de un concepto fundamental. Pues aunque primitivamente se aplicaba slo a la octava o a una escala musical, luego se aplic a todas las esferas de la realidad. Por ejemplo, al cuerpo humano, de tal suerte que la funcin de la medicina consiste en ayudar a restablecer esta armona en todas las ocasiones en que haya sido perturbada. Siendo la msica, por lo dems, una manifestacin eminente de la armona, puede ser usada con el fin de purificar el alma: la armona es, por este motivo, una catarsis. Y como el alma es a su vez la armona del cuerpo, la msica es verdaderamente una medicina. Pero la armona es aplicada, adems, y sobre todo, al cosmos entero. La cosmologa de Pitgoras, basada en parte en la de Anaximandro, subraya fuertemente la disposicin armnica de los cuerpos celestes: stos estn distanciados de un llamado fuego central segn intervalos que corresponden a los de la octava. Por este motivo sus movimientos circulares producen una msica: la msica de las esferas. La armona es musical; es tambin, y de modo correspondiente, numrica. Segn Aristteles2, los pitagricos suponan "que los elementos de los nmeros eran la esencia de todas las cosas, y que los cielos eran armona y nmero". Las propiedades de los nmeros, especialmente al combinarlos, resultaron tan sorprendentes, que los pitagricos buscaron por doquiera analogas entre los nmeros y las cosas y llegaron a fundar una especie de mstica numrica que tuvo enorme influencia en todo el mundo antiguo. Frmulas como la siguiente: 1 + 3 + 5 + . . . + (2n - 1) = n2, que muestra que los cuadrados pueden formarse como sumas de los nmeros impares sucesivos, aparecan a los pitagricos como maravillosas. Pero muchas otras podran agregarse. Lo ms importante, desde el punto de vista de las analogas filosficas, lo constituyeron las divisiones de los nmeros: pares, impares, perfectos (iguales a la suma de sus divisores), lineales y planos. Los nmeros fueron considerados, adems, como principios.

EL DEVENIR DE HERCLITO Y EL SER DE PARMNIDES


HERACLITO de feso (nac. ca. 544 a.C.), era ms joven que Pitgoras y que Jenfanes, de quien algunos dicen
que recibi algunas influencias. Amigo de la soledad, y enemigo de la multitud, Herclito pareci querer expresar su pensamiento slo para los "pocos". Su estilo de pensar es el de un orculo; recibi por ello el sobrenombre de "el oscuro", . Teofrasto habl de la de Herclito, por la cual no hay que entender "melancola" en el sentido actual, sino "impulsividad". Digenes Laercio atribuye a Herclito una obra titulada De la Naturaleza, la cual se divida en tres partes: "Sobre el universo", "Sobre la poltica", "Sobre la teologa", pero es dudoso que, si Herclito escribi semejante obra, estuviese dividida de ese modo; ms probable es que la divisin en cuestin procediera de una compilacin alejandrina que hubiera usado la divisin estoica de la filosofa en tres partes. En
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Aristteles, Metafsica A 5, 985b23 986b8

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 todo caso, lo que nos han llegado de Herclito son "fragmentos" cuyas fuentes se hallan en citas, referencias y comentarios debidos a varios autores (de los que citamos a Sexto el Emprico, San Clemente, Digenes Laercio, Hiplito, Jmblico, Plotino, Plutarco, Porfirio, Estobeo, Teofrasto, y los ms conocidos, aunque no en este caso ms de fiar Platn y Aristteles). Muchos de estos "fragmentos" parecen "completos", de tal suerte que el propio estilo de Herclito da la impresin de ser "fragmentario" o, quizs mejor, "lapidario". La exposicin abarca cuatro aspectos: (a) la cuestin del saber; (2) el problema del cambio; (c) la nocin de oposicin (y de conflicto) y (d) la idea de unidad, orden y ley.
a) Herclito proclama que una cosa es saber mucho y otra poseer entendimiento. Lo sabio es uno: conocer con verdadero juicio de qu modo las cosas se encaminan a travs de todo. Prefiero las cosas en las que hay que ver y or y percibir. Los ojos y odos son malos testigos para los hombres cuando no tienen almas para entender su lenguaje. El Seor, cuyo origen se halla en Delfos, ni habla ni disimula, sino que da una seal. b) Este saber da un primer resultado: la conciencia de que todo es flido y est en perpetuo movimiento. En Crat., 402 A, Platn escribe: "Herclito dice que todas las cosas fluyen, pa,nta cwrei-, y que nada permanece quieto, y comparando las cosas existentes a la corriente de un ro dice que nadie puede sumergirse en l dos veces". Esta frase de Platn ha condicionado en gran parte la idea de Herclito como "el filsofo del devenir".Otros fragmentos: "Sobre los que se sumergen en los mismos ros fluyen siempre distintas aguas" y "El Sol es nuevo cada da. c) Diversos son los fragmentos de Herclito en los que se subraya la idea de oposicin y conflicto. "Los mortales son inmortales; los inmortales son mortales, pues que viven su muerte y mueren su vida". "Y lo mismo existe en nosotros como vivo y muerto, como despierto y dormido, como joven y viejo; pues lo ltimo [muerto, viejo, dormido] es, tras haber cambiado, lo primero [vivo, despierto, joven], y lo primero es, tras haber cambiado, lo segundo". En vista de estos y otros textos similares se lleg a decir que para Herclito "la misma cosa es y no es" ( Cfr. Aristteles, Met., 3, 1005b, 25, aunque Aristteles indica que "algunos creen que Herclito dijo tal"). Ahora bien, aunque Herclito parece complacerse en la contraposicin, no se trata tanto de contradicciones como de contrastes. Cierto que Herclito acumula contrastes: "Las cosas en conjunto son un todo y no lo son; son algo junto y separado; son lo que est a tono y fuera de tono; de todas las cosas emerge una unidad, y de la unidad todas las cosas". Pero en el fondo de los contrastes late el orden y la unidad. d) Este orden y unidad son en parte cosa de justicia: "El sol no traspasar sus lmites, pues de lo contrario las Erinias que administran justicia lo perseguiran". Son tambin, y sobre todo, consecuencia de la universalidad del Logos: "Oyndome no a m, sino al Logos, es sabio acordar que todo es uno". Pues "...todo sucede de acuerdo con [ese] Logos..." que, segn Herclito, los hombres no comprenden ni antes ni despus de or hablar de l. Los contrastes deben arraigar en una ley. De este modo no slo quedan ordenados los contrastes, sino tambin, y muy especialmente, el cambio. Todo fluye y cambia, pero no de cualquier modo. Cambia segn un orden, que puede compararse con el fuego por cuanto es a la vez lo inestable y lo permanente o, mejor dicho, lo inestable en lo permanente. Y por eso dice Herclito en uno de los fragmentos que consideramos ms reveladores de su doctrina, que "este cosmos [el mismo para todos] no fue hecho por dioses o por hombres, sino que siempre fue, y es, y ser, al modo de un fuego eternamente viviente, que se enciende con medida y se extingue con medida. La realidad puede describirse metafricamente como una pulsacin o serie de pulsaciones regidas por una ley y por un Logos.

ELEATAS. Dentro de los presocrticos se llaman elatas a Jenfanes de Colofn, Parmnides de Elea, Zenn de
Elea y Meliso de Samos. Como se ve, slo el segundo y tercero de los mencionados filsofos tuvieron su patria en Elea (Sur de Italia), lugar que da su nombre a la escuela. Jenfanes, sin embargo, emigr de la costa de Asia Menor al Sur de Italia y vivi durante su vejez en Elea. Por lo dems, se considera que la filosofa de los elatas estuvo en estrecha relacin con la de los jnicos, no slo a causa de los lazos que unieron las ciudades jonias con las itlicas meridionales, sino tambin porque las dos participaban de varios supuestos comunes, en particular de la tendencia monista. Caracterstico de los elatas era, en efecto, la afirmacin de la unidad de lo que hay. Esta unidad fue subrayada por Jenfanes desde un punto de vista teolgico; por Parmnides, desde un punto de vista onto-lgico; por Zenn, desde un punto de vista dialctico; y por Meliso, desde un punto de vista cosmolgico (teniendo en cuenta la peculiar significacin que estos trminos tienen en el pensamiento de los presocrticos ). Es comn, en todo caso, considerar que con los elatas, y sobre todo con Parmnides, se plantearon por vez primera con plena madurez algunos de los temas fundamentales de la metafsica occidental, y en particular el problema de la relacin entre la realidad y la razn.

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 PARMNIDES (nac. ca. 540/539 a.C. en Elea), fue, segn Digenes Laercio, discpulo de Jenfanes de Colofn, y, segn Teofrasto, discpulo de Anaxmenes. Parece, adems, probable su relacin con algunos pitagricos, entre ellos Aminias y Dioquetas. Estas vinculaciones intelectuales pueden explicar algunos rasgos de la doctrina de Parmnides, en particular dos de ellos: el monismo y el formalismo. Pero adems de llevar a plena madurez ciertas especulaciones anteriores, Parmnides representa un punto de partida para una nueva manera de filosofar. Es comn presentar la doctrina de Parmnides en oposicin a la de Herclito. ste haba mantenido que "todo fluye" es decir, todo est en movimiento. Parmnides sostiene, en cambio, que "todo [lo que es] es", es decir, todo est en reposo. Ahora bien, aunque la contraposicin entre Herclito y Parmnides resulta iluminadora, no es suficiente. El pensamiento de Parmnides ofrece considerables dificultades para su interpretacin. Su ncleo consiste en una proposicin irrebatible: "El Ser es, y es imposible que no sea", junto a la cual se afirma: "El No-Ser no es y no puede ni siquiera hablarse de l". Unidas a estas dos proposiciones hay una tercera: "Es lo mismo el Ser que el Pensar [esto es, la visin de lo que es]". De estas proposiciones se derivan una serie de consecuencias. Las ms importantes son:
1.- Hay solamente un Ser; 2.- El Ser es eterno; 3.- El Ser es inmvil; 4.- El Ser no tiene principio ni fin.

El procedimiento de que Parmnides se vale para demostrar la verdad de estas proposiciones es el de la reduccin al absurdo de todas las proposiciones contradictorias con ellas. En cuanto a la unidad mencionada del Ser con el Pensar, se demuestra principalmente sealando que puesto que ningn No-Ser puede ser pensado, todo pensamiento de una entidad es a la vez pensamiento del ser de esta entidad. El Camino de la Verdad es el que siguen los inmortales y los filsofos que reciben la revelacin a la vez racional y mstica de los inmortales. El Camino de las Opiniones o de la Apariencia es el que deben seguir los seres mortales, los cuales viven en el mundo de la ilusin. Dentro de este mundo de la ilusin y de la apariencia se encuentran los fenmenos de la Naturaleza y, por consiguiente, las explicaciones cosmolgicas. Por eso tales explicaciones son presentadas por Parmnides no como expresiones de la Verdad, sino como resultado de "las opiniones de los hombres". No se trata, as, propiamente de verdades. Pero no se trata tampoco de falsedades completas. De hecho, el Camino de la Apariencia parece constituir una especie de ruta intermediaria entre el Camino del Ser y el del No-Ser.

EL j DE ANAXGORAS Y LOS TOMOS DE DEMCRITO


Lo que podramos considerar el ltimo estadio de la filosofa presocrtica est constituido por los sistemas que aparecen como una respuesta a la filosofa de Parmnides. Por un lado estn las propuestas pluralistas, que reconocen una multiplicidad de elementos como constitutivos del universo (Empdocles, Anaxgoras), otras son una combinacin de pluralismo y monismo, como el atomismo de Leucipo y Demcrito, y, por ltimo, reaparece el monismo jonio readaptado a la nueva situacin intelectual en la filosofa de Digenes de Apolonia.

ANAXGORAS (ca. 499-428 a.C.) naci en Clazomene (Asia Menor) y se dirigi a Atenas en 453. Ligado por
amistad y por adhesin poltica a Pericles, fue acusado de impiedad por los enemigos de ste y se vio obligado a abandonar la ciudad en 434, falleciendo en Lmpsaco. Anaxgoras fue, segn dice Digenes Laercio, "el primero que a la materia (uv,lh) aadi la inteligencia (nou/j)". La cuestin fundamental de la filosofa presocrtica, la interrogacin por el ser permanente con vistas a la explicacin de lo que acontece y cambia, es resuelta por Anaxgoras no mediante la suposicin de un principio nico ni mediante la afirmacin de que slo el ser es, al modo de Parmnides, sino por la hiptesis de un nmero infinito de elementos, de grmenes o semillas, que se diferencian entre s cualitativamente, que poseen propiedades irreductibles y por cuya mezcla y combinacin nacen las cosas

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 visibles. Confusin, separacin y mezcla son lo que determina la formacin de las cosas sobre la base de estas semillas a las cuales llam Aristteles homeomeras. Estas semillas estaban en un principio confundidas y sin orden; estaban "todas juntas" en un primitivo caos que slo ha podido ser ordenado por el espritu, la inteligencia, la mente, nou/j. La masa originaria de las homeomeras fue sometida a un torbellino impulsado por el espritu, por "la ms fina y pura de todas las cosas". El Nous es as el principio del orden, pero tambin el principio de animacin y de individuacin de las cosas que constituyen el orden armnico del universo. Mas el Nous produce el orden no de un modo previsto desde siempre, no como un destino, sino como una fuerza mecnica, que se desarrolla a partir de su propio centro, esto es, del centro de su movimiento en torbellino. El Nous es, por lo tanto, principio del movimiento, pero de un movimiento que se extiende casi ciegamente, porque es animacin ms bien que cumplimiento de una necesaria justicia. Por eso afirma Aristteles que el pensamiento de Anaxgoras carece de claridad, porque si bien explica el trnsito del caos al orden como intervencin en lo confuso y mezclado de lo puro y sin mezcla, lo explica sin justificar a su vez la finalidad de este espritu puro y universal. La percepcin de las cosas tiene lugar, segn Anaxgoras, mediante la sensacin de las diferencias entre nuestros sentidos y los objetos externos. Las cosas son percibidas por sus contrarios; si hay una imposibilidad de captar la realidad en sus partes mnimas, ello es debido nicamente a la insuficiencia de los rganos sensoriales que, por otro lado, reflejan con toda exactitud lo que se pone en contacto con ellos.

ATOMISMO. La solucin atomista es una multiplicacin o pulverizacin del "ser nico" de Parmnides, por medio
de la cual se conservan algunas de sus ventajas sin participar de todos sus inconvenientes. La esfera eletica responda a las exigencias de la cabal racionalidad, pero permaneca inerme frente al fenmeno que se vea obligada tericamente a excluir si quera conservar sin merma sus caracteres esenciales. Leucipo, Demcrito, los epicreos, mantuvieron, en cambio, la racionalidad del ente al atribuir a cada uno de los tomos las notas del ser eletico y al reducir la cualidad a cantidad y el cambio pleno a movimiento. Como ocurre en tantos otros casos de la filosofa griega, llevaron as a sus ltimas consecuencias una posicin terica; nada tiene, pues, de extrao que todo atomismo posterior haya sido estimado por algunos como desarrollo y aun como mera copia del atomismo antiguo. El atomismo representa un esfuerzo por acordar la teora con la percepcin sensible, dentro de la cual se dan los fenmenos de la multiplicidad e individualidad que Demcrito se propona explicar. Surgen complicaciones cuando este atomismo se convierte en fundamento metafsico de lo real. Sealaremos las principales. En primer lugar, se dice, si el tomo posee extensin debe ser infinitamente divisible, porque lo extenso se caracteriza por la absoluta exterioridad de sus partes, y mientras tal exterioridad no est cumplida o manifiesta, habr siempre posibilidad de divisin. Cuando ya no la haya, la propia realidad habr desaparecido. En segundo trmino, y si se quiere evitar el inconveniente anterior, ser necesario suponer que el tomo no se compone meramente de extensin, sino que posee alguna "interioridad". Si no se quiere admitir que esta interioridad es completamente de la misma naturaleza que lo ntimo, habr que suponer, de todos modos, que consiste en una "fuerza", en una "tensin", en una dynamis (atomismo de Boscovich, teora de Leibniz, mona-dologia physica de Kant). Con lo cual la existencia del tomo implicar supuestos exactamente contrarios a los propios del racionalismo mecanicista de Demcrito. Resulta as que para mantener el atomismo en sentido metafsico habr que partir de una base opuesta a la que, cuando menos histricamente, produjo su auge. En todo caso, la fsica de Demcrito, sobre todo a travs de Epicuro y Lucrecio, ha estado continuamente presente en toda la historia del pensamiento occidental. DEMCRITO (ca. 460-370 a.C.) de Abdera (Tracia), discpulo de Leucipo, parece haber realizado numerosos viajes y, segn cuenta Digenes Laercio, haber estudiado "con algunos magos y caldeos que el rey Jerjes dej por maestros a su padre cuando se hosped en su casa". Ms que ningn otro filsofo anterior subraya Demcrito la incertidumbre de las impresiones sensibles, afirmando que su origen se halla en algo ms fundamental que la sensacin. Los principios que establece en su explicacin del universo parecen ser una sntesis tanto de la doctrina eletica como de

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 la de Herclito: en vez del ser nico y de la influencia constante y perpetua establece Demcrito, en efecto, como "principios", lo lleno y lo vaco, es decir, el "ser" y el "no ser". El "ser" son los tomos, cuyo nmero es infinito, diferencindose entre s no por las cualidades sensibles, como las homeomeras de Anaxgoras, sino por su orden, figura y posicin. Los tomos son elementos cuyas determinaciones generales son geomtricas y, por ende, cuantitativas; su movimiento se efecta en el vaco, que es, por as decirlo, el lugar de los cambios y no la simple nada, pues el vaco existe de un modo efectivo, aunque en forma distinta del ser slido y lleno que son los tomos. Ahora bien, el movimiento que tiene lugar en el vaco no es impulsado por una fuerza externa, que junta o disgrega las cosas, como el amor y el odio; los tomos son eternos e incausados porque son lo primero a partir de lo cual las cosas llegan a la existencia, pero su eternidad pertenece tambin a su movimiento, que se efecta as de un modo enteramente mecnico, con un riguroso encadenamiento causal que no es un simple azar, pues "todo acontece por razn y necesidad". Los tomos constituyen el ser de "las cosas que son" y, por lo tanto, no slo de las fsicas, sino de las que parecen inmateriales, del alma que est compuesta de tomos de fuego, es decir, de tomos redondos impulsados por el ms rpido movimiento. La solucin dada por Demcrito es con ello una de las grandes soluciones clsicas al problema del ser y en particular al problema del devenir, solucin tanto ms aguda cuanto que conserva por partes iguales la necesidad racional de un ser inmvil y la comprobacin emprica de un mundo que se mueve. Pero la importancia de Demcrito se manifiesta en el hecho de que su doctrina pasa muy pronto de ser una teora sobre la realidad a ser una total concepcin del mundo que incluye como una de sus partes esenciales la tica. En sus mximas, Demcrito basa la virtud en el equilibrio interno entre el tumulto de las pasiones. Este equilibrio puede conseguirse mediante el saber y la prudencia, que ensean cmo hay que vivir, esto es, cmo hay que conseguir la felicidad, la cual no radica, por lo pronto, en los bienes externos, sino en la propia alma, que es "la ms noble parte del hombre". Discpulos directos o indirectos de Demcrito son, entre otros, Metrodoro de Quos, Anaxarco y Digenes de Esmirna. El atomismo se enlaz posteriormente, por un lado, con el escepticismo pirrnico, y, por otro, con el epicureismo.

LOS SOFISTAS Y SCRATES


SOFISTAS. I. Concepto tj problema. La sofstica puede entenderse de dos modos: como un particular movimiento
intelectual que surgi primeramente en Grecia en el siglo antes de J. C., y como una constante posible en la historia y en la vida humanas. En el primer caso, la sofstica tiene caractersticas bien precisas: los sofistas eran los sabios, los "maestros del saber" que, en virtud de una crisis del espritu griego la primera crisis de la filosofa, aparecieron y proliferaron en Grecia, convirtiendo, segn el clsico esquema de Windelband, el perodo cosmolgico en antropolgico. Cierto es que, segn el propio Windelband reconoce, "la investigacin de la filosofa natural haba preparado tal viraje, por cuanto en parte abandon, despus de su evolucin inicial y creadora, los temas generales de la cosmologa para desembocar en un.i serie de problemas de carcter especial". Pero la aparicin de los sofistas tiene otras causas adems de la evolucin interna del pensamiento helnico. Ante todo, "causas histricas": se descubre un nuevo mundo en Oriente, se forma una conciencia ' nacional" o "comn", irrumpen las masas en la vida pblica. Esta irrupcin condiciona el predominio de ciertos saberes estudio del hombre, de la sociedad, de la educacin que de vagas intuiciones se convierten en ciencias precisas. De ah la necesidad de convencer y especialmente de refutar, necesidad que acaba sobreponindose al afn de verdad y al deseo de forjar racionalmente un universo armnico. Antes de la sofstica, la filosofa era especulacin solitaria e inclusive desdeosa; el intelectual era el hombre en soledad, que monologaba o a lo sumo dialogaba. Con la sofstica aparece el filsofo como hombre en sociedad, que en vez de meditar o de dialogar, discute. No quiere esto decir ni mucho menos que haya de darse a la sofstica un carcter exclusivamente peyorativo; la sofstica descubre realidades que sin la crisis hubiesen permanecido ocultas. Lo que encuentra el hombre ante s no es tanto el universo como la

14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 realidad humana, pero una realidad inestable y por ello problemtica. Esta seriedad de la sofstica vale sobre todo para aquellos sofistas que han sido autnticamente "creadores" Protgoras, Prdico, Hipias, tal vez Gorgias; si no hubiera habido gravedad en su discusin no habra sido posible la continua polmica que Scrates y Platn sostuvieron contra ellos. La sofstica coincidi as por lo menos con los dems caracteres de esta crisis histrica y espiritual: el desvo de lo heroico y la tendencia a lo humano que la evolucin de la tragedia nos conserva; la aparicin de la comedia y del realismo antiheroico; un conservadurismo opuesto a toda novedad y, a la vez, un desmedido afn de utopa. La ciencia y la filosofa se hicieron entonces lo que nunca haban sido hasta entonces: populares. Mas esta popularidad era muy distinta de la que adquiri la filosofa cuando en otra crisis histrica la del final del mundo antiguo se hizo paulatinamente en los estoicos y en los neoplatnicos sobre todo una religin. La popularidad de la sofstica era, ms que la popularidad de la ciencia misma, la del que la posea: el intelectual se convirti de este modo en una fuerza social. De ah se derivaba el uso y el abuso de la retrica, de la elocuencia y de la enseanza de estas artes por encima de los saberes propiamente dichos. El sofista haca, adems, algo escandaloso para su poca: ensear por remuneracin. El hecho de que la sofstica sea la expresin de una crisis ms bien que el resultado de la evolucin interna de un pensamiento se revela cuando se considera que, ms que el problema de la esencia del ser, se planteaba el problema de un conocimiento vlido de la Naturaleza, de una verdad en la que pudiera confiar el hombre. Y este problema se transform bien pronto: a la pregunta por un saber universalmente vlido se sobrepuso inmediatamente la pregun- SOF ta por una ley umversalmente vlida. El hombre desconfiaba de la eternidad de la ley; adverta que la ley es cosa humana; por lo tanto, precaria y transitoria. La sofstica ha nacido, en suma, de una desconfianza moral. Si luego la sofstica ha degenerado, si de ella se ha derivado inclusive la acepcin del sofisma como un razonamiento incorrecto, formulado con conciencia de su falsedad, es porque se ha olvidado la gravedad de la crisis por la cual surgi y el hecho de que fuera, como ocurre siempre, un decidido intento de superar esta crisis. Desde el punto de vista de la historia de la filosofa, la sofstica pertenece a la poca mencionada; retricos como Dion de Prusa y Flavio Filstrato, del siglo u despus de J. C., que se limitaron a mostrar una preocupacin retrica y a defender el "aticismo" frente al "orientalismo" no puede decirse, sin muchas reservas, que pertenecen al movimiento sofstico. Con esto ponemos de relieve que los trminos 'sofistas' y 'sofstica' deben ser empleados primariamente en un sentido "histrico", es decir, debe circunscribirse su significacin a momentos determinados en la historia intelectual de Occidente, y en particular a un cierto momento determinado en la historia de la cultura griega. Secundariamente, sin embargo, los trminos en cuestin pueden emplearse siempre que se advierta previamente al lector acerca de tal uso como designacin de una "'constante" (VASE) en el curso del pensamiento humano. Este es el significado que Spengler ha dado a 'sofstica' al proponer una comparacin entre los sofistas griegos del siglo antes de J. C. y los enciclopedistas franceses del siglo XVHI. Por lo dems, no es menester adoptar la especfica morfologa cultural que propone Spengler con el fin de tratar la sofstica como una constante cultural. Basta traer a colacin otros ejemplos en la historia (y no slo la de "Occidente") en los cuales se manifiesta una tendencia marcada a anteponer argumentos a las doctrinas sobre las cuales se argumenta. En este sentido, 'sofstica' designa la actitud de quienes buscan ante todo el triunfo dialctico sobre el interlocutor, o el adversario, sin cuidarse de si, al alcanzar semejante triunfo, han defendido o no una tesis 702 SOF que se supone "verdadera" o "plausible". Uno de tales ejemplos se halla en la historia de la filosofa china, con la escuela llamada a veces "los dialcticos" (Hu Shi y Kung-Sun Lung en particular) o tambin "la escuela de los Nombres" (Ming cha) y "la escuela de Lis Formas y de los Nombres" (Hsing Mng Cha). De esta escuela sabemos principalmente por el contenido del captulo 33 de Chuang tse (VASE). Los miembros de la misma presentaban tesis tales como "Hay plumas en un huevo", "El ojo no ve", "La sombra de un pjaro que vuela, no vuela", etc., etc. Interesantes son especialmente tesis como "Un perro habra podido ser llamado 'un cordero' " (donde se manifiesta un nominalismo lingstico) y 'Si se saca de un bastn cada da la mitad de l, no desaparecer en una mirada de aos" (que recuerda las paradojas de Zenn). Segn se indica en Chuang tse, era caracterstico de "los dialcticos"

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14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 considerar como la mayor victoria la derrota del contrincante, ganndole la partida por medio de argucias. Naturalmente, Chuang tse (o el autor del citado captulo 33) se opona a este modo de pensar, diciendo que es comparable a la incesante actividad del mosquito, pero que no conduce a ninguna parte. "Es como silenciar un eco mediante un grito, o emprender una carrera con la sombra" (vase lista de "paradojas" y "sofismas" de la "Escuela de los Nombres" en Fung Yu-lan, A History of Chnese Philosophy, trad. D. Bodge, t. I, 1952, pgs. 192-220). II. El nombre 'sofista'. Aun en la poca considerada como clsica de la sofstica, el vocablo 'sofista' (.;) no fue siempre usado con el significado que hoy le atribuimos: Esto se desprende de los textos que se refieren a los sofistas (Cfr. Platn, ., 19-29; Meno, 76 A sigs.; Prot., 317 328 ; Gorgias 482 E sigs.; Rcp., I 336 sigs.; Tlieait, 151 S 152 A. 166 D sigs.; Soph., 231 D; Leg., 889 E; Aristteles, Mct., 1007 b 18; Rhet., III 24, 1402 a 23; Soph. El., 34,183 b 36; Diog. Laerc.JX, 50 sigs.; Aristides, Ornt., 46; Plutarco, Tcm., 2; Jenofonte, Mcm., I, 1,11; Filstrato, Vita Soph., V, 19; Sexto Emp., Pyrr. Hyp., I, 216 sigs, y Adv. Math., VII, 65, 69, 389, entre otros). En Aristides se dice explcitamente que Soln, Pitgoras, Scrates, los ersticos, los dialcticos y hasta el propio Platn fueron llamados sofistas, sin contar con que Androcin, discpulo de Iscrates, es autor de un escrito titulado Scrates, sofista. Por eso Arstides plante el problema de cmo habra que llamar a los sofistas si Scrates es calificado de sofista. Esto se debe indica a que 'sofista' fue durante mucho tiempo un "nombre comn" o "genrico". Slo en Platn parece haberse dado, pues, un sentido claramente peyorativo del trmino, sentido reforzado por Aristteles al escribir que la sofstica es una sabidura aparente, . Ahora bien, esta significacin es ms "filosfica" que "general". Desde el punto de vista "general" parece razonable atenerse a la significacin que dio Plutarco a 'sofista' al afirmar que fueron llamados sofistas los que mezclaron la doctrina de la habilidad poltica con el arte de la elocuencia, y trasladaron su profesin o "praxis" del ejercicio al discurso. Ahora bien, tanto el punto de vista general como el estrictamente filosfico constituyen dos extremos entre los cuales tiene lugar una efectiva evolucin histrica de los significados de 'sofista'. As lo ha reconocido Mario Untersteiner en la "Nota sulla parola 'Sofista'" publicada como introduccin a su edicin y traduccin de textos sofsticos (Cfr. bibliografa). Seguiremos en este prrafo al mencionado autor, que ha proporcionado al respecto datos muy iluminanativos. Segn el mismo, los momentos principales de la evolucin en la significacin de 'sofistas' dentro de la historia de la cultura griega son los cuatro siguientes. (1) Surge ante todo el concepto de sabio o "sapiente" como una afirmacin de la individualidad, especialmente acusada en la poca de la colonizacin. (2) Tiene lugar luego el trnsito del concepto de sabio como hombre de experiencia y recursos al concepto de sabio como personalidad dotada de riqueza espiritual y no slo de capacidades determinadas para resolver ciertas situaciones. De ello arranca el carcter excepcional del saber propiamente dicho a que se ha referido W. Jaeger en Paideia (tomo I). (3) Dentro de este contexto se inserta el trmino en tanto que hombre que , es decir, que SOF ejerce la actividad de un . La voz media (usada en forma pasiva por Hesiodo, 649, pues la forma activa dice Untersteiner fue usada slo en la poca helenstica) se halla en Teognis, 19, significando tanto comunicacin como posesin de la sabidura (segn hizo observar oportunamente Bertini en su artculo "Della varia fortuna della parola 'sofista' ", en Atti della R. Accademia delle Scienze di orino, IX *1873- 1874], pgs. 850-66). En todo caso, el trmino adquiere cada vez ms el significado de 'poseedor de un saber universal', y se aplica con particular justeza a Pitgoras y a los pitagricos. (4) En el Symp., 208 C, de Platn, designa literalmente el sabio, el conocedor de lo universal (Cfr., en cambio, adems de los textos antes aducidos, Rep., VI para una significacin claramente peyorativa). Constituye un problema a la vez histrico, filosfico y semntico el determinar de qu modo el significado laudatorio de 'sofista' pas a un significado peyorativo, especialmente en la obra de Platn. Untersteiner advierte que la evolucin de 'sofista' hacia un significado claramente peyorativo tiene varias causas y no solamente la que es aducida por lo comn en las historias de la filosofa (la reaccin socrtico-platnica contra el movimiento sofstico). Entre estas causas pueden mencionarse distinciones que en los comienzos tenan un aspecto aparentemente slo literario como la distincin, propuesta por Damasio (un contemporneo de Gorgias), entre el poeta y el sofista en su obra

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14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 , , equivalente a una distincin entre el poeta y el prosista. Por la misma poca Digenes de Apolonia llamaba a los jnicos, a diferencia de los . A ello se agreg la contraposicin entre el sano sentido comn y la artificiosidad, entre la busca seria de la verdad y el juego intelectual. Los primeros rasgos fueron considerados propios de los sabios; los segundos, de los sofistas. Agreguemos que, no obstante el sentido peyorativo del nombre 'sofista' derivado de Platn y Aristteles, el sentido de dicho nombre como maestro o sabio persisti hasta el final del mundo antiguo, especialmente dentro de las escuelas filosficas or- 703 SOF ganizadas para la enseanza. Segn F. Henry (apud Ernst Robert Curtius, Europiiische Literatur una Lateinisches Mittelalter, 1948, XI, 3), en el siglo IV de nuestra era se daba el ttulo de : al jefe de una escuela, dndose el nombre de (orator) a los que seguan al jefe. II. Grupos de sofistas y tipos de sofstica. La mayor parte de las definiciones de [I] se refieren a los sofistas que hoy son considerados como principales representantes de la tendencia: Protgoras, Prdico, Hipias, Gorgias, Trasmaco, Caliles, Antifn, Polo, Critias, de los cuales suelen destacarse siempre los cuatro primeros. Sin embargo, no siempre los historiadores y filsofos han colocado a los sofistas conocidos en un grupo nico. Schleiermacher (Geschichte der Philosophie, 1839, ed. Ritter, pgs. 71 sigs.) habl de dos tipos de sofistica: la heracliteana y la pitagrica. Ritter (Geschichte, Libro IV) incluy entre los sofistas a Leucipo y a Demcrito; ambos arga el historiador se opusieron como el resto de los sofistas al "verdadero espritu de la filosofa". Hermann (apud Zeller, I, 2 ed., 799) distribuy la sofstica en tres grupos: la eletica, la heracltea y la abderita. Los historiadores de principios del xix tendieron, por lo general, a considerar la sofstica en un sentido muy amplio. Esta tendencia fue ya rechazada por Zeller (loc. cit.), quien consider a los sofistas como formando un grupo nico bien determinado y excluy de ellos (como hacemos nosotros) al rosto de los presocrticos. La orientacin de Zeller ha sido continuada por la mayor parte de los historiadores. Pero dentro de esta concepcin ms restringida de la sofstica se han propuesto varias agrupaciones. As, Ueberweg habla de las diferencias entre "sofistas anteriores" (Protgoras, Gorgias, Hipias, Prdico y los llamados sofistas creadores) y los "sofistas posteriores" (que comprenden las figuras menores: Polo, Trasmaco, Calicles, Antifn). Th. Gomperz (Geschichte, I, cap. v) no establece propiamente una clasificacin, pero trata a Protgoras y a Gorgias separadamente, como "figuras principales", de modo que el resto puede ser considerado como "grupo secundario". M. C. Nahm (Selections from Early Greek Philosophy, 1950, 3 ed., pgs. 220 y sigs.) divide a los sofistas en "sofistas de la cultura" (Protgoras, Gorgias) y "sofistas de la erstica" ( Trasmaco, Calicles, Critias ). Algunos autores distinguen entre "sofistas educadores" y "sofistas retricos". Eugne: Duprt'l (Cfr. libro citado en la bibliografa) ha negado que los cuatro grandes sofistas (Protgoras, Gorgias, Predico, Hipias) puedan tratarse como un grupo nico; al entender de dicho autor, cada uno de ellos posee una doctrina original, irreductible a la de los dems sofistas.

SCRATES (470/469-399 antes de J, C.) nac. en Atenas, fue lujo de un escultor, Sofronisco, y de una comadrona,
Faenarete (Cfr. Digenes Laercio, II, 18 sigs.). Este ltimo hecho fue mencionado por Scrates, segn parece, numerosas veces, relacionndolo con su pretensin de ser el comadrn de las ideas, el especialista en la mayutica, 2='.* , intelectual. Sirvi en varias guerras y se distingui en las batallas de Potidea (432), Delio (424) y Anfpolis (422). Amigo de Aritias y de Alcibades (amistad que fue muy criticada), reuni pronto una buena cantidad de fieles discpulos, entre los cuales se distinguieron Platn, Jenofonte, Antstenes, Arstipo y Euclides de Megara, varios de ellos fundadores de las llamadas escuelas socrticas. Otros discpulos y oyentes han sido mencionados en el artculo Socrticos (VASE). Considerado con frecuencia como uno de los sofistas (v.), y especialmente como interesado en sustituir los antiguos dioses oficiales por nuevos dioses, se atrajo pronto numerosos enemigos. Aristfanes lo caricaturiz en varias de sus comedias, en particular en Las Nubes, pero el poeta no fue ni mucho menos el ms encarnizado de sus adversarios. Ms se destacaron al respecto los que dieron estado oficial a los cargos murmurados contra Scrates de corrupcin de la juventud y de impiedad, el grave, y frecuente, cargo que se haca en la poca: Melito, Anito y Licn. En 399 Scrates fue condenado a beber la cicuta. Aunque se

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14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 le propuso huir de la prisin, no acept el ofrecimiento y prefiri hacer culminar con una muerte libremente aceptada una vida que haba estado constantemente dirigida a dar a entender a los hombres que la filosofa no es una especulacin sobre el mundo aadida a las otras actividades humanas, sino un modo de ser de la vida por el cual es preciso, cuando convenga, sacrificarla. Scrates no escribi nada y, al revs de otros filsofos (como dice Digenes Laercio), no se movi de su ciudad natal excepto para sus servicios como soldado. Su actividad constante consisti en charlar en las plazas de Atenas con cuantos quisieran buscarse a s mismos y encontrar la fuente de la virtud. Su habilidad consista en per- 697 SOC suadir y disuadir (Diog. L., II, 29); su mtodo no era la exposicin, sino el dilogo y, sobre todo, la interrogacin. La figura de Scrates es muy compleja; tanto ella como sus doctrinas han sido objeto de numerosos debates. Las diversas fuentes directas por las cuales conocemos a ambas (principalmente las de la comedia tica, de Platn y de Jenofonte) no permiten formarse una imagen completamente clara del filsofo. Lo que le ha sido aadido (especialmente por Platn) y lo que le ha sido quitado son asuntos an muy discutidos; la figura de Scrates sigue siendo, pues, como indica Olof Gigon, un problema para nosotros. Con el fin de no dejar escapar nada esencial de ella procederemos primero a presentar la personalidad y la obra de Scrates en la forma ms tradicional y que mayor influencia ha ejercido sobre las posteriores doctrinas e ideales de vida, y daremos luego una informacin esquemtica sobre lo quese ha llamado la cuestin socrtica. En esta ltima seccin nos referiremos a las figuras de Scrates. El propsito de la misma no es slo el de aportar sobre Scrates mayor informacin histrica, sino tambin el de equilibrar por la mencin de los aspectos cuestionables el inevitable dogmatismo de la primera presentacin. Scrates aparece ante todo no como un hombre que ofrece una nueva doctrina cosmolgica al modo de los pensadores de Jonia, de Herclito o de los pluralistas, o que se presta a debatir todas las materias, como los sofistas, sino como un hombre que ataca dondequiera toda doctrina que no tenga por objeto nico examinar el bien y el mal. Las controversias con los cosmlogos y con los sofistas no constituyen, empero, un desprecio de la filosofa; representan una oposicin a seguir filosofando dentro del engreimiento, la satisfaccin y la suficiencia. La sabidura se resume, ante todo, en una limitacin; Scrates se descubre, por boca del orculo de Delfos, el ms sabio de todos los hombres justamente porque es el nico que sabe que no sabe nada. Los cosmlogos y los sofistas haban pretendido poseer muchos saberes; olvidaban, segn Scrates, que el nico saber fundamental es el que sigueel imperativo: "Concete a ti mismo." Desde ese punto de vista es fcil establecer una clara lnea divisoria entre el subjetivismo sofstico y el subjetivismo socrtico. Segn los sofistas, el sujeto humano es un espejo de la realidad; siendo sta multiforme, el espejo lo es del mismo modo. Segn Scrates, el sujeto humano es el centro de toda inquisicin; como sta se reduce a una sola ingente cuestin "conocer el bien", el sujeto tiene una sola realidad. Si se sigue hablando de saber, habr, pues, que entender ste en otro sentido; con Scrates cambia, en efecto, la direccin del pensamiento. Se trata de conocer ante todo qu debe conocer el hombre para conseguir la felicidad, la cual es primordialmente felicidad interior, no goce de las cosas externas, las cuales no son en principio eliminadas, sino, por as decirlo, suspendidas. En ltimo trmino, puede preguntarse por la Naturaleza siempre que se tenga presente que este saber es vano si no va dirigido a iluminar la realidad del hombre. Y como la realidad del hombre es para Scrates de carcter moral, la cuestin moral, y no la cosmolgica o la epistemolgica, se sita en el centro de la filosofa. La irritacin causada por Scrates en muchos hombres de su tiempo poda ser debida a que vean en l el destructor de ciertas creencias tradicionales. Pero se debi sobre todo a que Scrates intervena en aquella zona donde los hombres ms se resisten a la intervencin: en su propia vida. Por medio de sus constantes interrogaciones Scrates haca surgir dondequiera lo que antes pareca no existir: un problema. De hecho, toda su obra se dirigi al descubrimiento de problemas ms bien que a la busca de soluciones. El problema haca desvanecerse los falsos saberes, las ignorancias encubiertas, las inautnticas satisfacciones. Mas para descubrir problemas se necesita hacer funcionar continuamente el razonamiento. Scrates acept esta necesidad; ms aun, la convirti en una de sus mximas virtudes. Por este motivo, la virtud y la razn no son para Scrates contradictorias. Todo lo contrario, uno de los rasgos ms salientes de su doctrina es la equiparacin del saber y de la virtud. La nica

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14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 condicin que puede SOC imponerse al primero es que sea autntico; tan pronto como esta condicin quede cumplida se descubrir que el conocimiento conduce a la vida virtuosa y, viceversa, que sta no es posible sin conocimiento. Cierto que esta racionalizacin socrtica de la virtud y del bien no deja de ofrecer algunas dificultades. En algunos momentos decisivos de la vida de Scrates no fue la razn la que lo guio, sino su demonio interior, el cual le indicaba, al modo de una conciencia moral (VASE), los lmites de sus acciones. Pero en trminos generales puede decirse que sin el constante razonar el descubrimiento de lo que es justo, bueno y virtuoso sera imposible. De ah el papel fundamental que desempea en Scrates la definicin (v.), de la cual es considerado como el inventor. Es un procedimiento que a veces consigue su objetivo el de precisar lo que es aquello de que se trata. Pero es tambin un procedimiento que muestra con frecuencia lo difcil que es llevar a producir definiciones. Por lo tanto, ms bien que de definicin se trata muchas veces en Scrates de empleo de la dialctica (v.). Sin sta no se podra confundir al adversario, pero sin confundir al adversario no podra hacerse con l lo que Scrates ante todo se propona: iluminarlo, extraer de su alma, por medio de preguntas, lo que el alma ya saba, bien que con un saber oscuro e incierto. De este modo puede verdaderamente ensearse la virtud; imponer la virtud mediante la ley, mostrarla mediante el ejemplo son cosas recomendables, y aun necesarias, pero no suficientes: la virtud debe aparecer como el resultado de una busca racional infatigable en el curso de la cual el hombre se va adentrando en s mismo a medida que va desechando toda vana curiosidad. Hemos indicado al comienzo que la imagen que se ha presentado de Scrates no es siempre clara. Es el momento ahora de referirnos a las ms importantes interpretaciones que se han dado acerca de su persona y su obra. Ya las tres fuentes ms directas que tenemos de Scrates difieren en muchos respectos. La imagen que ofrece Platn en sus dilogos (especialmente en los primeros, donde pa- 698 SOC rece haber reproducido con mayor fidelidad las conversaciones socrticas ) es considerada por muchos como la ms justa, pero se ha subrayado que en ciertas ocasiones es excesivamente idealizada. La imagen que ofrece Jenofonte (especialmente en los Memorabilia) contiene muchos elementos coincidentes con los de Platn, pero muchos otros distintos. Tal imagen sigue siendo la de un sabio enteramente volcado sobre la identificacin de la virtud con el saber. Pero la figura de Scrates que se desprende de ella es considerablemente menos atractiva que la platnica; hay en ella bastantes rasgos que pueden considerarse hasta vulgares. La imagen de Aristfanes es caricaturesca, pero se ha advertido que debe de haber alguna verdad en ella, pues de lo contrario los asistentes a las representaciones de Las Nubes no hubieran siquiera reconocido en ella a Scrates. Se plantea, pues, un problema relativo al grado de veracidad que cabe atribuir a cada una de estas fuentes. Las discusiones al respecto entre historiadores y filsofos han girado en la mayor parte de los casos en torno a las imgenes de Platn y Jenofonte. Las opiniones son muy variadas. Algunos autores (como A. Dring y en parte V. Brochard) se han inclinado por el Scrates jenofntco. Otros (como A. E. Taylor y J. Burnet) se han manifestado decididos partidarios del Scrates platnico y han declarado que la imagen aristofnica es la caricatura de algo noble que slo Platn capt adecuadamente. Con ello se deshace, al entender de dichos autores, la frecuente objecin de que ni Aristfanes ni Platn podan describir una completa falsedad sin correr el riesgo de perder su reputacin literaria. Otros (como K. Jol) manifiestan que la imagen jenofntica es de origen cnico, y que el ideal del sabio socrtico pintado por Jenofonte es casi equivalente al ideal del sabio dado por Antstenes. Otros (como Antonio Tovar) sealan que hay verdad tanto en la imagen platnica como en la jenofntica: Scrates fue un genio en el cual se dieron las ms violentas contradicciones. Otros (como A.-H. Chroust) consideran que el Scrates literario (platnico y jenofntico) es una figura legendaria creada en el curso de abundantes discusiones, especialmente de carcter poltico. Es dif. cil decidirse por una interpretacin determinada. Contribuye, adems, a la confusin el hecho de que Scrates haya podido dar origen a tan diversas formas de pensamiento como el platnico, el cnico y el megrico (por no hablar de las posteriores escuelas que reclamaron a Scrates como antecesor suyo). Una de las grandes cuestiones debatidas es la mayor o menos proporcin de intelectualismo y de racionalismo en la figura y en la doctrina de Scrates. Esta proporcin es escasa en la interpretacin jencfntica (donde Scrates se acerca al tipo de hombre prctico y

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14.- LA FILOSOFA PRESOCRTICA 12 de octubre de 2009 prudente) y mxima en la interpretacin platnica (donde Scrates aparece como un "intelectualista"). Observemos que algunos ataques modernos contra Scrates se han basado en la interpretacin segunda. As, Nietzsche (el cual, por lo dems, senta por Scrates una innegable fascinacin) consider al filsofo como el "sepulturero" de una gran metafsica emprendida por los presocrticos, especialmente por Anaximandro y Anaxgoras. Con ello se convirti Scrates, segn Nietzsche, en el racionalizador y, por consiguiente, en el destructor el destructor del mito en favor de la razn. Varios autores han defendido opiniones eclcticas: es el caso de H. Maier. Otros han mantenido tesis sugestivas, pero de muy difcil defensa. Entre ellos mencionamos, a modo de ejemplo, a A. D. Winspear y T. Silverberg. Segn estos autores hay un "Scrates humano y real" que ninguna de las fuentes clsicas reproduce exactamente. Tal "Scrates autntico" fue en sus primeros tiempos un partidario de la escuela de Anaxgoras y, por lo tanto, un amigo del "saber experimental". Pobre artesano perteneciente a las clases menos distinguidas de la sociedad ateniense, este Scrates se fue elevando hasta hacerse amigo de los principales miembros de la oligarqua (se cas con una mujer de la familia patricia de Arstides; sirvi en el regimiento hoplita de Alcibades, regimiento cuyo ingreso era limitado a las tres rdenes ms ricas del Estado). Con ello se modificaron sus opiniones; de un escepticismo completo acerca de la sociedad tradiciosoc nal pas a un completo optimismo de que tal sociedad poda ser regenerada mediante la acentuacin del valor de sus principales elementos. De ah las tendencias antidemocrticas, su relacin con la dictadura de los Treinta (uno de los cuales fue Critias, familiar de Platn), su defensa del "idealismo". Su condenacin podra entonces explicarse como una consecuencia de tales relaciones polticas. Estas tesis, aunque tocan algunos aspectos reales de la cuestin socrtica, tienen, empero, el inconveniente subrayado antes de que ofrecen el flanco a varios previsibles ataques; por ejemplo, el que consiste en preguntar qu conexin podra establecerse entonces entre el "Scrates real y humano" y la influencia intelectual ejercida por el filsofo sobre tipos tan diversos de hombres. Junto a las interpretaciones indicadas hay otras que se refieren a las actividades filosficas de Scrates. Segn R. C. Lodge, estas actividades fueron tres, y cada una de ellas ha dado lugar a una distinta interpretacin: la actividad crtica, segn la cual Scrates se limit a preguntar y a analizar, sin pretender dar soluciones; la actividad tica, segn la cual Scrates se interes primordialmente por la virtud; y la actividad epistemolgica o metafsica, segn la cual Scrates fue el inventor de la definicin y "el apstol del conocimiento racional a priori". En los primeros dilogos de Platn predomina la descripcin de las dos primeras actividades; en los ltimos, la de la tercera. Pero todas ellas parecen estar presentes en todos los dilogos, revelando con ello en Platn la triple intencin de describir el Scrates histrico, idealizarlo y prolongarlo.

BALANCE DEL PERIODO


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BIBLIOGRAFA
Peter Kunzmann, Franz-Peter Burkard y Franz Wiedmann; Atlas de Filosofa Francisco Lisi, Los Filsofos Presocrticos: OBRAS I

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