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SITUACIONES DE PELIGRO EN LA OPERACIN DE CALDERAS En la operacin de calderas existen tres aspectos que pueden incidir en la ocurrencia de accidentes, pero

estos escapan a la responsabilidad del operador y son producto de una falta de control; programas inadecuados, estndares inadecuados o cumplimiento moderado de los estndares, como lo son: FALTA DE CONTROL a) diseo: clculo inadecuado de espesores calidad del material de planchas, remaches y tubo. soldadura de baja calidad. empleo de accesorios inadecuado. b) construccin: mano de obra no especializada. fallas en la supervisin. uso de material fuera de normas, segn el cdigo ASME. c) instalacin: Al instalar una caldera se deben seguir al pie de la letra todos los procedimientos establecidos por el fabricante. Respetando as lo establecido en la normativa nacional, DS. # 48, nch 287, 288. Se debe ejecutar la Revisin interna y externa, prueba hidrulica, prueba con vapor, prueba de acumulacin y Pruebas especiales segn corresponda. Pero la forma ms efectiva de lograr que la caldera se encuentre siempre en buenas condiciones de funcionamiento es a travs de un buen programa de Mantencin preventiva, que es entregado por el fabricante al momento de adquirir una caldera. Es de gran importancia que la caldera cuente con un historial de mantencin, reparacin y pruebas. Adems se debe contar con un libro de trabajo diario, libro de vida o bitcora, donde deben quedar registrados todos los parmetros de operacin, as como tambin las extracciones, regeneraciones al ablandador y tratamiento del agua de alimentacin, su dosificacin de acuerdo a los parmetros establecidos por la empresa encargada del tratamiento del agua.

El usuario de las calderas, empresa, es responsable de: la instalacin la mantencin del equipo la capacitacin y entrenamiento de los operadores su buen funcionamiento.

SITUACIONES DE PELIGRO La operacin de una caldera es algo compleja desde el punto de vista de la prevencin y la seguridad, ya que de ella no solo depende un proceso, sino tambin muchas otras personas. En algunas empresas la caldera es el corazn o columna vertebral, ya que en ella se sustenta la produccin. Situaciones o eventos de peligro en la operacin de una caldera: FALTA DE AGUA EN LA CALDERA La falta de agua en la caldera representa un peligro que puede ser muy grave. Se detecta esta falla al observar que el agua en el tubo nivel no alcanza a aparecer, o bien, se presenta una indicacin bajo lo normal, esta situacin puede deberse a: negligencia del operador falla de la bomba de alimentacin prdidas de agua en la lnea de alimentacin obstruccin del tubo indicador de nivel fuga en las vlvulas de extraccin falla del control automtico del nivel de agua

Para evitar que el tubo nivel d informaciones falsas, el operador de calderas debe efectuar lo siguiente: Purgar el nivel en cada turno de trabajo, con el objeto de eliminar sedimentacin y otras impurezas que se acumulan en su interior, manteniendo siempre un nivel en buen estado operacional. Cuando el nivel del agua est bajo la seal que indica el nivel mnimo de funcionamiento, muchas partes de la caldera pueden quedar expuestas al calor del fuego sin tener la proteccin del agua. En este caso la temperatura del material se eleva y disminuye su resistencia. Si el calentamiento es excesivo, la parte expuesta puede romperse y provocar una explosin.

Las siguientes medidas deben tomarse cuando compruebe falta de agua en la caldera: Verifique el nivel de agua por medio de las pruebas del tubo de nivel y vlvulas de prueba. Si el nivel ha bajado tanto que puede ser peligroso el funcionamiento de la caldera, apguela tan rpido como lo permita la seguridad de la instalacin. Si la bomba o inyector estaban alimentando la caldera, djela seguir funcionando. En caso contrario no los haga funcionar. Si la caldera quema petrleo o carbn pulverizado, pare los quemadores. Abra las puertas o aberturas de entrada de aire para que la caldera se enfre rpidamente, siempre que esta medida no signifique un dao mayor. Cierre la vlvula de comunicacin principal de vapor para evitar cadas bruscas de presin, y conservar de esta forma algo de agua que ayude al proceso de enfriamiento. Antes de poner en funcionamiento de nuevo la caldera debe ser sometida a una inspeccin acuciosa, determinar las causas de la prdida de agua y efectuarse una prueba hidrulica. EXCESO DE AGUA EN LA CALDERA El exceso de agua en la caldera hace disminuir su rendimiento; al disminuir la capacidad en volumen de la cmara de vapor, por tanto la caldera entregar vapor ms hmedo. El exceso de agua puede ser causado por: mala regulacin del control automtico de nivel cambios de carga bruscos negligencia del operador El operador de calderas debe estar siempre atento a las variaciones de nivel, ante cualquier variacin fuera de los rangos normales de operacin del equipo debe actuar en forma eficiente y segura para as mantener estos dentro de los rangos operacionales establecidos. Cuando tenga exceso de agua aumente la frecuencia de las purgas y la cantidad de agua purgada en cada operacin. Si el problema se repite frecuentemente informe para que se investigue la o las causas y se corrijan las situaciones anmalas de funcionamiento.

FALLAS EN LOS TUBOS Las fallas en los tubos, especialmente las roturas si son grandes, pueden significar un problema grave. Las consecuencias variarn segn sea la magnitud del dao, el tipo de tubo que se rompa, del lugar en que se rompa y del tipo de caldera. Estas fallas pueden deberse a: antigedad de la caldera o tubos. tiempo de servicio. mantenimiento deficiente. negligencia o inexperiencia del operador de caldera.

El operador de calderas debe preocuparse que el agua que ingrese a la caldera tenga el tratamiento adecuado, eliminando de esta manera todos los problemas por mala calidad del agua, evitando de esta forma los sobrecalentamientos y roturas. Permitiendo as conservar los tubos en buen estado. En caso que llegue a producirse esta falla en los tubos debe efectuarse lo siguiente: Cierre el suministro de combustible. Cierre la vlvula de comunicacin principal de vapor. Abra la vlvula de seguridad para eliminar presin (en caso de sobrecalentador abra conexin a lnea de vapor para evitar recalentamiento). Cierre el registro de aire. Si el tiro forzado est funcionando, aumente la velocidad para expulsar vapor por la chimenea y evitar que el vapor invada la sala. Contine la alimentacin de agua hasta despus que se apaguen los fuegos, para evitar recalentamientos de las superficies de calefaccin. Mantenga el nivel de agua adecuado. RETROCESO DE LA LLAMA Cuando hay retroceso de la llama el operador puede sufrir serias quemaduras. En general ocurre cuando en un momento dado la presin en el hogar es mayor que la presin en la sala de calderas. Este problema puede deberse a: Inflamacin de una mezcla de vapor o gas combustible, con aire, en la chimenea o en el fogn. Cada de presin en la sala de calderas (abertura bruscas de puertas de la sala). Fallas del tiro forzado.

El retroceso de la llama es comn que ocurra cuando se est efectuado el proceso de encendido o reencendiendo un quemador o al alimentar una caldera con combustible slido. Para evitar el retroceso de la llama tome las siguientes precauciones: No permita acumulacin de combustible en el hogar. Si se apaga la llama, corte el petrleo y sople a travs del hogar, con vapor o aire antes de volver a encender. Nunca encienda de nuevo el quemador usando el calor del hogar, y sin haber efectuado un buen proceso de ventilacin. Evite el humo blanco (exceso de aire), ya que ste puede formar una mezcla explosiva con el holln o gases. Cierre la puerta del cenicero al cargar combustible, si utiliza combustible slido. Adopte una posicin segura al efectuar un procedimiento de encendido, as no ser afectado ante un retroceso de llama. VIBRACIN DE LA CALDERA Las vibraciones y fogonazos tienden a soltar el material refractario, ductos, etc. y a producir escapes de aire. La causa ms comn es la deficiencia de aire, aunque hay tambin causas ms complejas que producen el mismo resultado. Estas causas deben investigarse, Tambin ocurre por mezclas incorrectas de aire y combustible producidas por el funcionamiento y velocidad de los tiros de aire forzado. En menor grado afecta tambin la regulacin de los registros de aire. Es de gran importancia mantener una buena relacin aire/combustible FORMACIN DE HOLLN El resultado de la formacin de holln puede ser exceso de humo y mayor gasto de combustible. Se debe a partculas de combustible que no han sido quemadas y que se depositan en: Los tubos Los revestimientos del hogar Los refractarios Los ventiladores de tipo aspirado.

Las causas ms comunes son: Puertas de registro muy cerradas. Atomizador sucio o mal colocado. Poco aire

ROTURA DE LOS TUBOS DE NIVEL La rotura de los tubos de nivel puede significar un peligro de quemaduras para el operador. Como es fcil de suponer, tambin habr escapes de vapor y de agua que harn bajar el nivel. Las causas principales de esta rotura de vidrio de nivel son: Vidrios de mala calidad. Vidrios de longitud mayor que la necesaria. Tubos debilitados por trizaduras. Filtraciones o enfriamientos bruscos. Golpes. Instalacin incorrecta.

Durante la instalacin del nivel de vidrio debe considerarse la instalacin de una vlvula de cierre rpido y accionamiento a distancia que permita incomunicar estos en forma segura y efectiva sin riesgos para el operador. Debe considerarse adems tener siempre un stock de vidrios de nivel ante eventuales fallas operacionales o de calidad. Cuando se rompe el tubo vidrio nivel cerrar rpidamente las vlvulas de incomunicacin, siempre y cuando no se comprometa la seguridad del operador. El cambio de vidrio de nivel se debe efectuar con la caldera sin presin, y posterior al cambio se debe efectuar la prueba que asegure un adecuado proceso operacional. INCENDIOS EN LA SALA DE CALDERA En este aspecto lo importante es que el operador sepa como evitar que se produzca un incendio en la sala de calderas. Recomendaciones que para evitar los peligros de incendio: mantenga la sala limpia de desperdicios y basuras. mantenga el piso limpio, sin derrames de combustibles. mantenga fuera de la sala los estanques de combustible lquido y en un lugar adecuado los combustibles slidos. mantenga funcionando la caldera sin exceso de combustible. mantenga interiormente la caldera limpia de holln. no permita acumulacin de petrleo en el hogar. no encienda quemadores aprovechando el calor del hogar, sino que con una antorcha u otro sistema adecuado. no seque ropa en las cercanas de la caldera.

mantenga en la sala slo los equipos y accesorios estrictamente necesarios.