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PATATIVA DO ASSAR Pssaro Liberto

Gilmar de Carvalho

Fortaleza,2002

SUMRIO Tirando o chapu Oralidade e Indstria Cultural Patativa do Assar: Memria e Potica O oral e o escrito em Patativa do Assar Patativa e Juvenal Galeno : o encontro da vida inteira Patativa e a reinveno das utopias O poder de Patativa Patativa: natureza e cultura Poesia e liberdade: canto de trabalho Patativa e a comunidade potica da Serra de Santana Lira Patativana O rond romntico e a tradio popular O cnon de Patativa O serto : Guimares Rosa e Patativa do Assar Brincando de poesia Memrias da Cantoria Obra sempre cantou o mundo acima dos rtulos Referncias Bibliogrficas Anexo: O Crime de Caris

TIRANDO O CHAPU

Alm da voz maviosa, da coerncia, e do compromisso, o que melhor poderia representar, iconicamente, Patativa do Assar? O chapu e os culos. Patativa ia receber um trofu, em setembro de 2001, e veio a constatao de que o Museu do Cear no tinha nada dele em seu acervo. Foi comprado um chapu de massa, igual ao que ele usava, inseparvel, e um par de culos escuros, de aros dourados. Patativa aceitou de bom grado a troca, feita no alvoroo que antecedeu a solenidade, e registrada pela fotografia. Mais que um acessrio, o chapu se incorporou sua persona pblica. Era um sinal de respeito dos homens de seu tempo (embora ele seja de todos os tempos). As lentes protegiam sua cegueira, eram um biombo contra o olho perdido aos 4 anos e o outro que foi se desgastando ao longo da vida. Chapu e culos que compem a figura e exaltam uma racionalidade que no prescinde da emoo. Sua fora vinha da voz, que lhe assegurou o epteto de pssaro. Estes objetos desencadearam a exposio Pssaro Liberto, que o Museu do Cear inaugurou como tributo a um canto poltico, sem perda de sua qualidade potica. Ele fez dos noventa e trs anos de sua vida um longo poema pico sobre a terra, o trabalho, e as condies de vida de sua (nossa) gente. Campons de mo grossa, e fina sensibilidade, encontrava na comunho com a terra a fora que seu verso emanava. Seu corpo franzino, de um metro e meio, escondia uma fora insuspeitvel. Patativa foi (e ser) sinnimo de poesia. Detido porque reclamou da prefeitura sem prefeito (nos anos 40), colaborador de jornais alternativos, teve sua priso decretada no perodo autoritrio. Por encomenda de Dom Hlder Cmara, denunciou a morte pela represso do Padre Henrique, no Recife. Publicado, nunca deixou de ter na voz sua forma de expresso potica. Violeiro, abandonou o instrumento e o introjetou, compondo a capela, pelejando pelo resto da vida, por meio das palavras, pela reforma agrria, pelo socialismo, e contra o preconceito, a excluso e a misria.

Voz a favor da Anistia e das Diretas- J, compreendeu o embuste Collor de Mello. E at o fim de sua vida tomou partido a favor dos meninos de rua, do uso educativo da televiso, e em defesa de movimentos libertrios, como Canudos, Caldeiro e o MST. Eleitor de Tasso Jereissati, ento arauto das mudanas, de quem se tornou amigo, nunca deixou de apoiar as tentativas de Lula chegar Presidncia da Repblica. Apesar da cegueira, via longe e fugia das glrias vs. Nunca buscou o aplauso fcil e manteve uma coragem que poucos so capazes de mostrar. Nunca esqueceu o prazer de trabalhar a terra, s comparvel ao prazer de fazer versos, que armazenava na memria, sob o sol inclemente que o chapu amainava. E que as lentes escuras tratavam de fingir que filtravam. Prevalecia sua luta pela construo de um mundo melhor. Neste sentido era um utpico. Com quatro meses de escola, Doutor Honoris Causa de quatro Universidades, ganhou comendas, trofus, ttulos de cidadania, nada disso mudava sua rotina. Gravou discos, transformou-se num olimpiano, ocupou espaos na mdia impressa e eletrnica. Estes ensaios tentam montar um caleidoscpio de um poeta cidado chamado Antonio Gonalves da Silva. Intelectual orgnico, na acepo de Gramsci, admirador de Cristo, foi um leitor voraz do que lhe chegava s mos, na inacessvel serra de Santana. Ensaios que so peas de um quebra-cabeas maior, colcha de muitos retalhos, emendados, pacientemente, ao longo de quase dez anos de convvio, mais de 600 pginas de conversas gravadas e transcritas, um objeto de pesquisa que se tornou amigo. Ensaios que so complementados por um achado: o folheto O Crime de Caris, escrito por Patativa, com o pseudnimo de Alberto Cipaba, em 1946. Dado como perdido, este exemplar da biblioteca de Thomaz Pompeu Gomes de Matos, traz valiosas pistas sobre criao e encomenda, pauta, e o distanciamento com que lemos hoje este fato de 1942. Patativa cantou e subiu. No nos sentimos rfos. Sua obra clssica, acima das contingncias de tempo e espao, vai prevalecer como referncia, marco, monumento. Hoje palavra impressa, mas antes foi voz, e vai continuar a ecoar serto adentro. E dentro de ns que sabemos de sua grandeza.

ORALIDADE E INDSTRIA CULTURAL

Parece que tudo j foi dito sobre Patativa do Assar. Existe uma unanimidade em relao sua importncia para a chamada poesia popular. Ele seria a expresso maior dessa manifestao marcada pela espontaneidade, pela riqueza musical e pela fora telrica. Serviu como emblema tanto de posies conservadoras, em razo da tradio que representa, quanto da retrica esquerdista que elevava condio de paradigma da resistncia algum que se definia como revoltado contra as injustias. Patativa bem maior do que qualquer maniquesmo reducionista. Isso vale a pena ser ressaltado. A verificao do que j foi escrito sobre o poeta do Assar (ou do mundo?), em meio a indefectveis adjetivos, afirmativas hiperblicas e referncias a sua prodigiosa memria, leva a alguns pontos que mereceriam um aprofundamento. O primeiro seria a valorizao do seu lado cantador. Foi assim que ele comeou aos dezesseis anos, quando comprou a primeira viola, empreendendo, aos vinte, uma viagem a Belm, descrita com entusiasmo por Jos Carvalho em O Matuto Cearense e o Caboclo do Par (1930). Na volta, fez apresentaes no salo dos Galeno, espao privilegiado da cantoria, por conta dos vnculos do velho poeta Juvenal com a produo popular. pouco explorado o fato de que, embora tendo abandonado a viola, Patativa continua no terreno da oralidade. A agilidade do improviso, o inesgotvel repertrio de situaes, as respostas instantneas s sugestes recebidas fazem dele o repentista a capela, sem as cordas do instrumento musical. Mas em sintonia com o prazer do ouvido, com a msica da fala potica e com o carter de arauto das verdades ancestrais. Patativa no recorre aos artifcios do poeta de bancada. No burila o verso porque abre mo do rascunho, no empreende a busca da forma perfeita. E sua obra, mesmo escrita, evidencia a dico da oratria. Mtrica, ritmo e rima fluem com a naturalidade com que enuncia seu canto. O que ele diz transcrito para o papel, mas continua fiel aos cdigos da transmisso oral. como se ele estivesse em permanente peleja, no contra um rival de ofcio, que nenhum chegaria

sua estatura, mas com a prpria poesia. Ele seu opositor e seu duplo, enunciador e personagem de uma litania sertaneja. A oralidade no seria decorrente de sua cegueira, no que ele tambm retoma uma tradio que passa por Homero, Aderaldo e Borges. A cegueira seria a marca dos deuses para que ele fosse apenas voz. Que aspira a dar conta da totalidade do real. No descabida a palavra dom. Como ningum, ele invoca o engenho e manifesta a arte. Ouvi-lo uma experincia mais rica do que l-lo (outra vez a oralidade). Sem o saber, ele um performer, mantendo uma herana trovadoresca que se supe perdida no emaranhado dos referenciais massivos. Seu canto se completa com seu corpo franzino, sua voz anasalada e seu silncio. um arauto que no canta na praa, no mercado, nem no adro da matriz, mas em todos os lugares. Patativa puro deleite. Ele maior do que qualquer tentativa de interpretao. Seu vigor nos desautoriza. Diante dele somos meros arremedos de uma anlise que se pretende distanciada. Patativa, ao contrrio, pura emoo, com a sabedoria de quem diz o mundo atravs das palavras e desvenda segredos. Ele autor de um nico e interminvel poema que flui e se confunde com sua prpria vida. Natureza e cultura se imbricam. E sua voz se fraciona, como num prisma, dando conta de todas as possibilidades do que pode ser dito. O segundo ponto seria sua relao ambgua com a Indstria Cultural. O poeta zomba dos quinze minutos de fama porque tem a dimenso do eterno. Sempre cortejado, ele cumpre os rituais das entrevistas e das recitaes, com a pacincia de quem no pode se recusar a falar, porque este seu ofcio. Ele o olimpiano da terra, dos bichos e dos homens da serra de Santana e se d o luxo de fazer com que as pessoas pensem que ele est sendo cooptado. A dificuldade e um disfarado fascnio que ele deve ter em lidar com essa parafernlia de instrumentos e com essa complexa teia de relaes fazem com que eleja intermedirios que, na maioria das vezes, se apresentam como tutores do poeta. quando vm tona questes mal resolvidas de direitos autorais, casos de apropriaes e de presena em palanques polticos. Mais uma vez ele apresentado como uma atrao para platias que se encantaro com a riqueza e a facilidade do seu improviso.

A impresso que fica paradoxal, mas generosa. Patativa faz que se deixa levar, como se aqui tambm precisasse de guias. Cegos somos ns que insistimos nessa exposio do poeta mdia. O que ele canta independe de sucesso. Ele est acima da engrenagem da fabricao e da destruio dos dolos. Na sua grandeza ele pouco importante para o mercado. Assim como os contedos massivos so poucos significativos no contexto de sua potica. Ele rejeita o sensacionalismo e recorre quase nunca ao factual. Patativa um clssico. Est acima dos modismos e ser sempre lido com a mesma emoo da descoberta. Mas ele faz com que haja sempre vrios filtros entre seu mundo particular, de cheiros, texturas e lembranas e este caos onde somos forados a sobreviver. Mediao que impede que se tenha com Patativa uma experincia de encontro pessoal. Ele o poeta, igual a todos ns e ao mesmo tempo diferenciado por ser o porta- voz de uma comunidade que se amplia sem limites. Entre o oral e o escrito, o recolhimento em Assar que de topnimo passou a patronmico -, ou a exposio aos refletores, Patativa se mantm ntegro, ciente de seu prprio valor e por isso no cai nas armadilhas da vaidade. Nem rei, nem prncipe, apenas poeta. E essa integridade que faz com que aos 85 anos ele seja o gnio que nos emociona, cada vez mais, com sua vida feito poesia.

Prefcio do livro Aqui tem coisa, Fortaleza, Secult, 1994

PATATIVA DO ASSAR: MEMRIA E POTICA Falar da capacidade de rememorao de Patativa associa-se ao prodigioso. Evoca o jovem espanhol, de 21 anos, que era capaz, em 1446, de recitar de cor a Bblia inteira, Nicolas de Lyre, os escritos de Santo Toms, Alexander of Hales, Boaventura, Duns Scot e muitos outros... mas verdade, apenas uma parte de Aristteles! A dvida que ficava era se a inspirao vinha de Deus ou do diabo. O processamento das artes mnemotcnicas, sistematizadas por Simnides, encontra no teatro da memria de Camillo, nos esquemas de Raymond Lulle, nos secrets de Giordano Bruno e nas propostas de Fludd, exemplos apresentados por Frances A. Yates, uma tradio inicitica e tambm uma maneira de compreender o mundo e no apenas enunci-lo aos jorros de uma acumulao privilegiada. Patativa sabe de cor seus poemas. E os recita com prazer, nos momentos em que chamado a performatizar. quando sua voz anasalada se emposta como a do contador que ele foi e o corpo franzino assume as propores de mito. O poema ele todo, perfazendo-se por meio de vrias linguagens. Mas Patativa tambm a esfinge que ganha tempo, durante as entrevistas declamando poemas. Pode-se falar num estratagema para evitar questes polmicas, fugir das tenses e tomar, ele prprio, o rumo da conversa que teria seguido por atalhos muitas vezes incmodos. E ele chega a se irritar se o gravador for desligado ou se o interlocutor insistir numa pergunta. Por conta de uma pretensa objetividade jornalstica, pretendemos arrancar de Patativa o mximo de informaes. a falsa idia de produtividade. Mas o que ele tem a dizer est na verdade nos poemas. E cada vez que ele diz diferente, um outro poema. Falta-nos sensibilidade para compreender que a voz do recitante atualiza os poemas por um momento. Estamos longe de compreender que este o livro de sua memria, como dizia Zumthor. Patativa incorpora a afirmativa de Funes, o memorioso, de Borges, para quem o pensado uma s vez j no se lhe podia apagar.

Sua capacidade de reteno fabulosa. E relaciona-se, intimamente, com sua maneira de criar. Da a facilidade deste fluxo. Onde a escrita, como dizia outra vez Zumthor, relaciona-se ao poder e a voz, transmisso viva do saber. Quem l ou quem ouve Patativa compreende por que a voz potica memria. Ou invertendo os termos da premissa, por que a memria se sustenta, aqui, na voz potica. sua dico que compe a tessitura de suas lembranas pessoais que, por sua vez, atuam, como dizia Halbwachs, como um ponto de vista sobre a memria coletiva. Patativa maior porque sua dimenso pica. No a poesia dos grandes feitos hericos, dos mitos fundantes ou dos gestos memorveis, mas de um cotidiano que assume essa conotao na aceitao e valorao de um povo, a sua gente. De que outra maneira justificar a fora de sua voz, a amplido do que enuncia e o inaugural subjacente a verdades que parecem estabelecidas e arcaicas como todo o saber que define como tradicional? Este agricultor sertanejo tem a fora de um orculo. Ele no s porta-voz, mas a prpria voz da comunidade e elemento de sua coeso. Patativa trabalha o verso com a pacincia e determinao com que prepara o cho. Ele descreve seu processo: Toda vida eu criei assim na imaginao. Fazia na minha mente, pensava a histria, aquele quadro, a eu ia contar ele todo em verso, com toda a espontaneidade, com toda graa. Mas sobre a estruturao do poema, de como ele se encaixa e ganha forma, que vale a pena comentar, porque, relacionando outra vez com uma memria que relembrana: Pensava na mente. A eu ia reproduzir em versos e guardado na mente, ficando retido na memria. Depois de tudo, se tivesse onde publicar, eu mandava bater mquina ou, no tempo que eu escrevia, eu mesmo escrevia com minha letra. Os impasses do poeta eram resolvidos nesta etapa. Tudo feito na cabea sem a necessidade do retoque. A espontaneidade a que ele se refere aparente. Inegvel que sua sensibilidade, a indignao diante das injustias sociais, a fluncia para encontrar uma traduo potica, para o que de outro modo seria apenas mais um discurso panfletrio, atingem em Patativa uma culminncia que fazem dele uma espcie nica.

Mas para chegar a este refinamento, ele foi um leitor assduo, cuidadoso e curioso para saber das coisas. Suas leituras vo dos poemas romnticos s composies em linguagem cabocla de um Z da Luz ou Catulo da Paixo Cearense. Para no deixar de falar num tratado de versificao de Olavo Bilac e Guimaraens Passos. O que o leva a ter conscincia de que seu antolgico Purgatrio, Inferno e Paraso tem a mesma cadncia de as armas e os bares assinalados. Uma memria que no est centrada apenas em suas recordaes pessoais, mas como que retoma e reatualiza uma tradio. onde fica bem claro que se trata de algo mais que uma simples memorizao. Os poemas de Patativa se perdem nas viglias sertanejas. Nas longas conversas nos terreiros, nas reminiscncias de um pai que gostava de poesia e teria escrito na dedicatria de um livro que deu ao amigo uma estrofe que, oitenta anos depois, Patativa ainda diz com emoo. Seus poemas se constrem a partir dos violeiros que passam pelos stios da serra de Santana, como menestris medievais transplantados para outras andanas e outras performances. A partir de todas estas informaes ele sintetiza tudo com seu sentimento do mundo, baseado na doutrina crist e na emoo derramada como sol e contida como gua escassa, mesmo na paradisaca serra de Santana. O que parece prevalecer autoria definida, o que contraria a norma do anonimato da produo popular. Mas as razes de Patativa so outras. No vai ser no cancioneiro indo-europeu que ele vai buscar a inspirao para seus poemas. Passa ao longo dos ciclos arturiano e carolngio, no tem maiores afinidades com o que se convencionou chamar de literatura de cordel, embora tenha escrito e publicado cerca de uma dzia de folhetos. Muito mais por insistncia do editor Jos Bernardo da Silva, a quem ele presenteou alguns originais, como Ablio e o cachorro Jupi e Aladim e a lmpada maravilhosa. A escrita no fundamental para Patativa, porque no cumpre seu papel de contraponto fragilidade da memria humana, outra vez segundo Zumthor. Ele tem conscincia de que um privilegiado: Eu tenho at um verso sobre o gravador... No porque eu tenho uma memria, modstia a parte, uma coisa quase como que rara.

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Porque eu nunca encontrei quem tivesse a memria que eu tenho, tive. Hoje em dia, um homem com 87 anos... O registro em livro veio muito depois. Foi posterior fama que correu o serto, valorizando a produo de Patativa, fazendo com que aparecessem outros patativas. At que ele tivesse de assumir que era o de Assar, como ua marca. Interessante que ele tenha passado pelos meios massivos, antes de ter seu tabalho publicado. A idia do livro parecia um sonho. As apresentaes na rdio Araripe eram freqentes, quando ia ao Crato. Foi assim que Jos Arraes de Alencar, que tomou a iniciativa da publicao de Inspirao Nordestina, teve contato com a obra de Patativa. O livro lhe assegurou um poder. Servia para as pessoas que estavam privadas de sua performance. Vieram outros, como Cante l que eu canto c, Ispinho e Ful e Aqui tem coisa, onde no prefcio eu chamo a ateno para as marcas do oral no impresso. A hiptese era de que o cantador que ele foi asseguraria a agilidade, a musicalidade e a contundncia de um repente ou de uma peleja travada consigo mesmo. Patativa como um violeiro a capela. Ele contesta e coloca a experincia de cantar ao som da viola como algo prazeroso, que alternava com os poemas que podem ser caboclos ou, na observncia dos cnones, eruditos, o que mais uma vez ressalta seu talento e versatilidade de poeta e no de versejador, como ele rotula aqueles que no tm criatividade. Como poeta ele cria tudo em sua imaginao e bate sempre em cheio na vida real. Pode-se dizer que as marcas do impresso tambm impregnam uma oralidade fluente como um curso permanente de gua que, paradoxalmente, no corre em sua serra de Santana, que forneceu o barro de onde foram modelados o agricultor e o poeta. Patativa no tem a memria frgil, como a maioria dos homens. O livro veio para que sua obra pudesse ultrapassar os cem anos, que o tempo, de acordo com Gune, das lembranas individuais. Ento Patativa poderia ser uma matriz a direcionar criaes futuras, a semente de novos poemas, um Patativa que superaria a litania de seu cantocho para se transformar numa polifonia de variantes, no emaranhado de um corpus do que seria uma memria popular. Muito mais que uma coleo de lembranas folclricas, como assegurava o medievalista Paul Zumthor. Neste outro contexto, a reproduo substituiria a produo.

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E uma das caractersticas da potica de Patativa que ela no glosada ou fragmentada. Os versos no so destacados de seu contexto para se transformarem em motes ou frases de efeito. como se ele fosse citado e a referncia implicasse numa necessidade de busca de fontes impressas dos registros fonogrficos ou da prpria presena, da fora de sua performance. Instante em que ele reatualiza a voz, sob a inspirao da memria, e refora a autoridade desta voz. A memria em Patativa se acentua no carter lothmanino de preservao dos textos de cultura. o que faz Patativa. Muito antes do modismo em que se transformou o discurso ecolgico, ele cantava sua terra. Sua poesia visceralmente ligada ao que vivenciou. Est impregnada de natureza, com o compromisso de quem sempre esteve em profunda comunho com a terra. O paraso da serra de Santana, a viso que poderia ser idlica contaminada pela questo da terra, pelas inclemncias das secas, em suma, por tinturas realistas que evitam qualquer pieguice e do a grandeza do que ele canta. O pssaro que se transformou em seu epteto uma metfora de como contar natural. Memria cultura, disse Lotman. Cultura em Patativa no se ope natura. A oposio consciente se d em relao ao que no natural: desigualdades, injustia, opresso. Esta sua no - cultura. Com o que natural, ele se integra e faz disso matriaprima para seus poemas. Que soam verdadeiros porque coerentes com a vida que leva, com as opes que fez, com sua viso de um mundo solidrio e justo. A terra de Patativa natur. Ele tambm natureza. E sua voz ancestral na enunciao de um mundo que existe. Ele no nomeia, ele refora e acentua o desequilbrio que no deve existir no que natural como a patativa que gorjeia. Sua memria no apenas sua. Ela se perde, se sobrepe, se cola, se projeta para o futuro e mergulha em direo a um passado. nesta sntese que sua dico se atualiza. Patativa Antnio Gonalves da Silva. Poesia em estado puro. O que ele diz no pode ser resumido, o que uma das caractersticas do fazer potico segundo Eco. O que muitos rotulam como popular seria melhor definido como clssico. Patativa nossa memria e nosso cantor maior, inaugural e definitivo.

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Texto apresentado no III Congresso Internacional Latino - Americano de Semitica, PUC de So Paulo, 1996 e publicado no nmero 5 ( abril / setembro de 1996), da revista Moara, dos Cursos de PsGraduao em Letras da UFPA

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O ORAL E O ESCRITO EM PATATIVA DO ASSAR

A oralidade em Patativa do Assar remete infncia do poeta e se confunde com sua histria de vida. Nas rememoraes que atestam o maravilhoso de sua memria, esto os registros que vo nos ajudar a compreender a gnese de seu ofcio. No princpio era a viola: Aqui em Assar, no tempo de festa, apareciam cantadores. O menino tmido no chegava a conversar com eles: Mas fiquei com uma vontade danada de possuir uma viola. O desfecho folhetinesco e resgata a afetividade familiar. Antonio Gonalves da Silva tinha uma cabra. O cenrio era a serra de Santana que ele considera, ainda hoje, um pedao de paraso. O menino, inusitadamente, pediu me para vender a cabra e comprar uma viola. Ele ficou cantando: S em casa mesmo, treinando na vizinhana e depois atendendo a convites de pessoas amigas. Isso a partir dos dezesseis anos de idade, com um olho perdido aos quatro, por conta do sarampo, o que, metaforicamente, pode ser lido como uma premonio que levaria profisso dos cegos de vender poesia, mas que na prtica no impediu que o jovem fosse um agricultor, o que ele continuou sendo at depois dos setenta anos. Patativa faz questo de afirmar que, mesmo quando cantava ao som da viola, no fazia profisso. Eu no era mais do que um agricultor. E mesmo quando prevalecia o cantador, nunca deixou de criar os poemas que vinham sua imaginao. Nesse instante, vale ressaltar a oralidade como instncia de criao e de enunciao da matria potica. Podemos pensar num movimento complementar: o improviso dando agilidade ao poeta e ditando um ritmo que marcaria todo um conjunto de sua produo e, por outro lado, a declamao do poema como a possibilidade de negao do parceiro e a evidncia de uma expresso que alcanava a plenitude. A falsa timidez do poeta, levantada como herana paterna, no se sustenta diante do fato de que Patativa fez ecoar sua voz no apenas nos limites de sua Assar, mas enfrentou pblicos diversificados e espaos legitimados, com a fora de uma contagiante performance.

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O poeta, enquanto jovem, saiu de sua mtica serra de Santana na companhia de um parente e cumpriu o priplo de muitos cearenses em busca da gua da Amaznia paraense. Paradoxalmente, no era o agricultor que viajava em busca de solo frtil e fugindo da hostilidade das secas. Quem desembarcou em Belm, aos dezenove anos, viola em punho, foi um cantador ainda no batizado. Foi o jornalista cearense Jos Carvalho, radicado em Belm, e autor de O Matuto Cearense e o Caboclo do Par quem lhe nominou por meio destes versos: ave que canta solta / e inda mais canta cativa / seu nome agora Antonio / crismado por Patativa. Curioso que os registros afirmem o violeiro em detrimento do poeta que Patativa sempre disse ter sido. Mas essa distino arbitrria, e o que importa considerar o aspecto da oralidade, marca de sua produo, mesmo quando sua voz se transforma em letra e a performance se confunde com a impresso. O epteto Patativa, depois acrescido de Assar, quando surgiram outros Patativas da Paraba e do Rio Grande, tambm violeiros, um forte indcio de que o canto, a voz que prevalece. uma poesia enquanto msica que ele faz e seu pblico aprova e consome. Foi no Par, cantando para a colnia nordestina, que ele se preparou para maiores desafios. Na volta, em Fortaleza, uma exibio na casa do poeta Juvenal Galeno, autor de uma obra que partiu da tradio oral. Patativa passou a ser o cantor das coisas de sua terra, da viria sua universalidade. Espcie de intrprete da beleza, do sofrimento e dos sonhos do homem do campo. Ele afinou seu canto nesta perspectiva e, pssaro que , soltou-se, sem perder de vista sua insero em uma realidade contraditria e perversa. onde se acentua seu cristianismo primitivo, ansioso pela partilha, pela igualdade de oportunidades e pela correo do social. Como se um mundo s avessas fosse o ideal de sua comunidade e dele, porta-voz daqueles que interferem pouco nas decises do poder. Previsvel que essa voz to bem recebida por grandes contingentes de sertanejos nordestinos fosse publicada como folheto de cordel, o que seria mais compatvel com o estgio de desenvolvimento das artes grficas na regio. Porque, mesmo que os poemas fossem, de certo modo, estranhos ao universo narrativo do folheto, eram freqentes as impresses de desafios ou repentes, mesmo que as pelejas pudessem ser inventadas, como a do Cego Aderaldo com Z Pretinho, ainda hoje lida e discutida.

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Previsvel tambm que por um desses caprichos de pesquisador, fosse feita uma recolha da produo de Patativa, englobada em uma das antologias e seletas, to freqentes a partir dos folcloristas do sculo XIX. Previsvel ainda por uma tardia descoberta do filo pela Indstria Cultural, to vida pelo novo, j testado e aprovado, o que bem o caso da produo de Patativa. Imprimir essa voz seria uma chancela, uma legitimao por parte da norma culta e tambm a possibilidade de voltar como matriz do oral, num processo de realimentao incessante, onde oral e impresso se contaminam, se interpenetram e se enriquecem, por meio da pluralidade de verses ou variantes. Imprimir esse canto seria reatualizar o percurso das narrativas ao p das fogueiras, que se transformaram nas primeiras edies, quando a tipografia se desenvolveu e os relatos precisavam no apenas se eternizar, mas se tornar acessveis a outros receptores. O curioso de todo esse percurso que antes do suporte do papel, os versos ditos e repetidos na serra de Santana, em Assar e no Cariri cearense, foram mediatizados pelo rdio. Em 1951, os Dirios Associados fundaram a rdio Araripe, do Crato. Na grade da programao, a radialista Teresinha Siebra apresentava uma emisso de variedades e um dos achados de sua produo foi a participao de Patativa do Assar. Realizada todas as segundas, a feira do Crato uma referncia na vida comercial e nas relaes sociais da regio. O fato de ser esse plo de concentrao de pessoas e de irradiao de influncias era ainda mais forte nos anos 50. Patativa no perdia a feira. De um lado estavam os interesses do agricultor em fazer escoar sua pequena produo, Do outro o artista, curioso pelo barro, pela exibio da banda cabaal do vei Aniceto e atento comercializao dos folhetos com o selo editorial de Jos Bernardo da Silva, cuja Tipografia So Francisco, na vizinha Juazeiro do Norte, funcionava a pleno vapor. Patativa j era uma personalidade e passou a ser convidado para dizer seus poemas nos dias de feira. Sua voz tinha mais alcance. A partir de ento, no eram grupos restritos que podiam participar de suas performances, ele que tinha uma infinidade de poemas retidos na memria.

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O acaso levou a que Jos Arraes de Alencar, um intelectual cratense radicado no Rio de Janeiro, em uma das visitas anuais que fazia para rever a famlia, um dia ouvisse aquela voz entusiasmada a dizer poemas no rdio. Patativa tenta reconstituir o dilogo de Arraes com a me: Quem que recita essas maravilhas de poemas? Uma coisa to digna de ateno...de divulgao. A me, dona Silvina, respondeu que era um rapaz l de Assar, da serra de Santana. Arraes no perdeu tempo e mandou algum ir ao estdio pedindo que Patativa fosse casa dele aps a emisso. Outra vez o poeta tenta reconstituir a cena: Quando eu cheguei l ele disse: voc tem uma riqueza de cultura. Por que voc no publica?. O poeta teria replicado: Eu sou um agricultor muito pobre. Eu nunca sonhei em publicar nada porque no tenho condies. Arraes disse enftico: Vamos publicar o livro. Um livro que no existia como original preparado, como se diz no jargo editorial. Um livro que foi se constituindo de uma srie de poemas que Patativa recitava e Moacir Mota, filho do folclorista Leonardo, ia datilografando. Uma ntida passagem do oral para o escrito. Assim ganhou forma o Inspirao Nordestina, mais que um livro de estria, um trabalho seminal, espcie de sntese e de arcabouo para toda a obra que Patativa passou a construir. A opinio do poeta elucidativa: Vendi muito mais no campo que na cidade, mas vendia depressa porque todos j conheciam os poemas que tinham nele. E nesse processo de venda bom frisar que, nesse nterim, Patativa ainda se exibia na condio de cantador, participando de exibies nos stios e fazendas serto adentro. A mediao do rdio representativa no apenas do fato de ter chamado a ateno daquele que levou posteriormente os originais para Borsoi Editores, no Rio de Janeiro, mas pelo recurso eletrnica para amplificar o que antes era conseguido nas viglias sertanejas, na execuo do prprio trabalho e nas festas de pequena escala, j que Patativa faz questo de salientar que abandonou a viola como forma de fugir de platias especialmente atradas pelo lado espetacular, assumindo uma relao com a arte mais compatvel com sua propalada timidez, com sua opo pelo trabalho no campo e com sua viso de mundo. Paradoxal que, ao se tornar o performer, ele assumisse o centro da cena e brilhasse, de modo mais narcsico, sem a companhia do parceiro, rival das pelejas, o que desmente seu mal- estar de show-man.

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Alm de nova, a mediao do rdio passa a servir como parmetro, por exemplo, para os violeiros que fazem desse meio um espao a ser ocupado e recorrem impresso ou gravao como instncias no apenas legitimadoras, mas como formas de oferecer a seu pblico outros produtos alm do desempenho, como o livro, a fita de vdeo, o cassete ou o compact disc. Da mesma maneira que no foi a imprensa que acabou com o cordel, como profetizou Slvio Romero, o rdio, ao invs de enfraquecer e desorganizar a cantoria, aqui compreendida como manifestao da oralidade popular com cnones, mercado e permeabilidade s inovaes, serviu como veculo de reforo e difuso dessa manifestao. No caso dos pioneiros, como Hermnio Castelo Branco, no Piau ou das coletneas, o oral passou para o impresso sem essa mediao. A partir da interiorizao do rdio, fica impossvel pensar no trnsito direto entre o oral e o escrito. E Patativa refora bem essa afirmativa porque no ocupa sistematicamente os microfones, como empreendedor, adquirindo cotas ou tempo de programao, como a maioria dos cantadores. Muitas vezes o escrito que passa a ser emitido pelo rdio, ressaltando, em muitos casos, sua procedncia oral. Na verdade, trata-se de um jogo complexo que no permite redues simplistas, nem afirmativas categricas. O Patativa impresso em livro, primeiramente com o Inspirao Nordestina, de 1956, ganha segunda edio, onze anos depois, Cante l que eu canto c, com selo editorial da Vozes, de Petrpolis, datado de 1978, seu grande sucesso de vendas, com sucessivas reedies. Ispinho e Ful, de 1988, e Aqui tem coisa, de 1994, completam sua bibliografia que no pode excluir a coletnea Balceiro, que organizou em parceria com Geraldo Gonalves, em 1991. A produo de Patativa para folhetos de cordel foi muito mais em decorrncia de sua amizade com Jos Bernardo da Silva, a quem teria presenteado alguns originais. Ele faz a ressalva: Eu nunca me interessei porque cordel, aquilo ali um comrcio. Apesar das restries, seus ttulos se situam entre treze e quinze (alguns se perderam em razo da fragilidade do suporte) e esse conjunto foi reeditado, em uma caixa, pela Secretaria da Cultura do Cear, em 1993, ganhando o formato de livro, graas s Edies UFC, em 1999.

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Esses folhetos esto a merecer um estudo mais detido. pouco assinalar que eles adotam um formato mais prximo do universo do pblico receptor. Preocupaes mercadolgicas desse tipo esto muito distanciadas do poeta de Assar. Pode-se dizer, de acordo com declaraes de Patativa, que vrios desses folhetos foram encomendados. Uma tentativa de classificao mostra um espectro que vai da enumerao exaustiva sobre os perigos do comunismo, escrito no perodo aps a Constituinte de 1946, por sugesto do Padre David Moreira, quando o Partido estava na legalidade, ao jornalstico da morte do Padre Henrique ,em Recife, no perodo autoritrio ps- 64. Intrigante que quase todos esses folhetos foram incorporados aos livros, sendo essa informao omitida em todas as edies, o que tornou necessrias a consulta a obras de referncia, a pesquisa em vrias colees e a participao do autor para um levantamento desses ttulos especficos. Patativa impresso guarda as marcas da oralidade. So outros os ritmos da voz anasalada, da slaba que se dilata ou se contrai, das sncopes e elipses dos poemas que no escondem sua origem. Patativa oral traz as marcas do impresso, do leitor voraz que ele foi, de Cames aos poetas romnticos, dos livros de referncia, como o de Carlos Magno, preocupao formal expressa pelo apego e pelas recorrentes citaes ao Tratado de Versificao, de Olavo Bilac e Guimaraens Passos. Patativa em disco e so vrios, ainda em vinil, a partir da Triste Partida, gravada por Luiz Gonzaga, em 1964 resgata a voz, mas nos priva do gesto, da emoo de todo um corpo que se faz poema. Do homem pequeno que cresce medida que enuncia e assume o canto ancestral com as marcas de sua autoria. Um Patativa que chegou tecnologia do laser com dois de seus discos lanados. Ainda no processo do oral que se baseia no escrito, que, por sua vez, j foi oral, entram as msicas. Mas a so outros parmetros que informam o que o rei do baio, Fagner, Dade e uma infinidade de intrpretes, de Pena Branca e Xavantinho ao forr Mastruz com Leite, fizeram ao dar uma outra dimenso ao poema com o suporte de uma melodia que, no caso de Triste Partida e Vaca Estrela e Boi Fub, do prprio Patativa.

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onde entra a dimenso da Indstria Cultural e suas implicaes de mercado, uma lgica que tanto incomoda ao poeta de Assar. No oral da voz que se amplifica, na memria que ficou do violeiro; no escrito que foi composto de cor e ganhou, em alguns casos, o rascunho de uma caderneta de campo, nesses incessantes trnsitos que passam pela interveno da mdia, Patativa o porta-voz de uma ancestralidade que permanece e se atualiza e o construtor de um mundo por meio das palavras.

Texto apresentado no Seminrio Patativa, 88, promovido pela URCA- Universidade Regional do Cariri, Crato (CE), maro de 1997

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PATATIVA E JUVENAL GALENO : O ENCONTRO DA VIDA INTEIRA

A cena tem direito aos esfumaados dos efeitos cinematogrficos: Me levaram logo presena do poeta Juvenal Galeno, j bem velhinho, com a barba grande, bem alvinha a barba dele. Tambm com as vestes brancas e a rede branca. Tudo era alvo, parecia uma viso. Eu passei foi tempo olhando assim pra ele. Um daqueles encontros provocados pelo acaso e que nunca se repetiram e cuja rememorao emociona, sessenta e sete anos depois. Juvenal Galeno e Patativa do Assar, no velho casaro da rua General Sampaio, constituindo um emblema de atitudes diante da poesia. Um encontro para ficar na histria. Podemos voltar no tempo e encontrar um contexto marcado pelo romantismo. A valorizao das culturas populares se deve, em grande parte, aos Irmos Grimm e sua incansvel recolha do que constituiria a tradio. Claro que recolher selecionar, o que j implica num filtro e no afloramento de preconceitos, ranos, vises. Alm da seleo, a transcrio outro passo que pode ser dado no sentido da depurao. No caso brasileiro, temos a admisso mesmo de Jos de Alencar de que teria feito algumas alteraes no Rabicho da Geralda.(narrativa oral que circulava pelo serto central do Cear desde final do sculo XVIII). O ideal a ser atingido era o da norma culta. Mas as marcas populares passaram a contar na vigncia do romantismo. Juvenal Galeno, na segunda metade do sculo XIX, j fazia uma poesia que partia da recolha da tradio oral e assumia essas matrizes como um elemento de valorizao do exerccio potico. Estavam lanadas as bases do conceito de nao que passa a ter na lngua um de seus pontos de sustentao. Galeno devolveu ao povo aquilo que o povo cantava e contava, com a perda do anonimato que caracterizava essa produo e com a chancela autoral, como era comum no seu tempo. Havia a certeza de uma recepo que se sustenta no fato de a estrutura, e os fragmentos ou mesmo do ritmo e da melodia serem de domnio pblico. Reduzia-se o estranhamento a grau zero. Os poemas, retirados da moldura em que foram sendo tecidos,

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eram devolvidos de acordo com os cnones vigentes e estilizados para o consumo de todos, principalmente da elite letrada. Importante o que Galeno fez, o que se inscreveu no esforo comum de folcloristas, como Slvio Romero ou Rodrigues de Carvalho de fixao dos cancioneiros populares, atitude, alm de romntica, impregnada de positivismo. No que se refere a Patativa, a atitude outra. O romantismo aflora na definio tardia do que seria a nao dos excludos. E deixa marcas quando ele define suas leituras: Casimiro de Abreu, Raimundo Correia, Olavo Bilac, Catulo da Paixo Cearense e Castro Alves, o maior poeta brasileiro. Relao que inclui o clssico Luiz de Cames e o historiador Capistrano de Abreu. Um romantismo tardio que afeta at mesmo os que tiveram uma escolaridade formal e passam por cima ou ao largo das rupturas e das vanguardas transgressivas. Um romantismo que teria ficado, na vertente do lirismo de Casimiro de Abreu ou na exaltao condoreira de Castro Alves, como a matriz do que seria poesia. onde atua Patativa, voltado para a natureza, com tal nvel de envolvimento que no o de que fala, mas o de quem se confunde com o que natural. Essa fuso (ou confuso) parece ser um dos traos caractersticos de uma dico do poeta de Assar. Ele anula o embate entre natureza e cultura, quando o que canta natureza e cultura. Uma diferena bsica entre ele e Galeno que Patativa no reelabora o popular, ele cria, lana as bases de uma fala inaugural do mundo, repete o gesto admico de nomear, o que significa criao no sentido mais estrito e ao mesmo tempo mais amplo do termo. A voz de Patativa funda sua potica. O romantismo seu armazm de topos, de situaes e do ideal de uma esttica. Mas Patativa reatualiza esse romantismo. Da a acusao de anacronismo no poder ser levantada contra sua produo. Ele faz a ponte entre natureza, liberdade e utopia, que onde entra seu lado profeta, como no dizer de Zumthor. Donde no ser difcil entender que o apego tradio tenha feito com que Patativa passasse a ser cortejado pelos conservadores. o poeta da raiz que ele passa a ser, da exacerbao do lirismo, dos sentimentos flor da pele. Um poeta do eu e do outro que se reflete neste eu.

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A contrapartida o cantor das injustias sociais, da luta pela terra, pela igualdade de oportunidades sociais. O arrebatamento se filia ao do Navio Negreiro. Castro Alves passa a ser o grande paradigma da correo social. O modelo do que seria uma poesia participante, uma militncia desassombrada, um pico social, se podemos dizer assim, ou um condoreiro sertanejo. Sem um maior aprofundamento, pode-se dizer que a poesia social de Patativa tributria de um socialismo cristo e que seu modelo de denncia teria sua matriz em Castro Alves. de onde viria seu repertrio. Isso faria com que sua voz pudesse ser compreendida pelo povo a quem se destina, que estaria familiarizado com esses cdigos. Patativa diante de Juvenal Galeno mais que uma lembrana que o tempo no diluiu, a criao popular que prescinde da mediao das elites. Mediao que implica em proteo e tambm em interferncia. No se trata de rejeitar o papel de Galeno ou a recolha dos folcloristas da virada do sculo. Talvez seja at o momento de dar a Cmara Cascudo a importncia que lhe foi negada por muitos estudiosos mais recentes. Mas hoje estas pesquisas so compreendidas luz de outros referenciais. quando emerge a figura de um Patativa tido como revolucionrio e cortejado pelas esquerdas. igualmente falso ver s este lado. Vale o esforo de l-lo por inteiro e compreender o homem que foi capaz da ternura e do grito de guerra, da declarao de amor e do poema engajado. Um Patativa que funde as faces da mesma moeda, como Castro Alves. E que, ao invs de recorrer produo popular para estiliz-la, faz o processo inverso. Um Patativa intrprete de seu povo, nosso povo. Patativa do Assar como o poeta que rompe o novo milnio e passa a ser objeto de abordagens outras que no a dos folcloristas. Um homem de seu tempo, como Galeno foi do dele. E de quem guardaremos recordaes menos esmaecidas e mais contundentes.

Texto publicado pelo caderno Sbado, do jornal O Povo, Fortaleza, 5 de maro de 1997

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PATATIVA E A REINVENO DAS UTOPIAS Da ilha de Thomas Morus, a palavra utopia se afirmou como a idia que indica mais que um sonho, uma construo coletiva que desafia a mesmice de um presente insatisfatrio para se projetar num ideal de futuro que se quer. Utopia como nenhum lugar ou como o lugar que satisfaz todas as necessidades de fantasia, escapismo e projeo de uma comunidade. Utopia como a suspenso da histria em um contexto histrico. Utopia como o texto solidrio que pode ganhar um porta-voz ou intrprete, meio profeta, meio poeta. At onde vai o mito? Onde termina a ideologia? Onde os dois conceitos se imbricam, em que ponto? Num mundo marcado pela crise dos valores, pela reviso dos paradigmas e pela incerteza, possvel que no haja mais lugar para as utopias. Tudo se dilui sob o impacto de uma velocidade que a da informtica e se banaliza no contexto das mdias. A utopia igualitria do socialismo real pode ter sido a ltima manifestao nestes moldes do milnio. E enquanto outra utopia no construda podemos ver as marcas que elas deixaram na produo artstica e literria, por exemplo, na potica de Patativa do Assar.

Voz plural

Marcante na produo de Patativa do Assar o seu compromisso com o outro ou com todos, melhor dizendo. Mesmo quando o poema est centrado na primeira pessoa, mesmo quando a dor ou o amor parece individual, ele se projeta e assume uma dico que passa a ser da Humanidade como um todo. Isso faz com que uma toada que possa parecer singela ou despretensiosa, em sua formulao original, ganha a fora e a contundncia de um pico. Essa grandeza de abrangncia se embate com a simplicidade e a discrio de um enunciador que brinca de se anular, valorizando o poema, impregnado de um tom inicitico. Essa poderia ser a primeira utopia: a de amplificar uma voz fora das instncias de legitimao da fala. Patativa se situa na periferia do poder e margem das mdias. O que

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pode ser considerado como uma utopia tambm se inscreve como um paradoxo. Sua fala se afirma nessa polifonia ou destoa desse coro, como a de um orculo que soasse estranho e por isso mesmo torto. Quem esse poeta que um e parece muitos? Como se o seu canto fosse uma resultante de muitos sonhos que se tecem ou se acumulam (se sedimentam). Parece um canto vrio para ser de um s autor e no entanto formulado por algum que capaz de sentir todos os sentimentos do mundo, com uma intensidade tal que se transfigura em palavras, que, mais que palavras, so uma utopia de uma Humanidade solidria, ao p do fogo, agregando-se em tempos de individualismo exacerbado e extrema competitividade. Ir na contramo dessas tendncias no seria lanar as bases de uma utopia que pode parecer nostlgica, de um projeto comum? Alguma idia que reatualizasse o cristianismo primitivo, com uma pitada romntica de Fourier? A quem se dirige esse apcrifo evangelho sertanejo? No seriam incuas as tentativas de corrigir o social e interferir numa Histria que para muitos j chegou ao fim? Como essa voz, que faz questo de ser regional, anunciada de um espao determinado, consegue superar tantas barreiras e ser to universal (globalizada?) nestes tempos cnicos de mascaramento da excluso e de constituio do grande mercado? Como consegue se impor no tempo? Porque ao mesmo tempo ancestral e proftica. Porque ela se projeta a partir de tudo o que foi dito e vivido antes. Porque sua atualidade vem desse anacronismo que faz com que ela seja ou esteja permanentemente atualizada, como uma voz ritual que se ampara nos mitos e supera as ideologias.

O paraso possvel

Ao mesmo tempo que luta para edificar a utopia de um mundo mais justo e igualitrio, que no o mesmo dos slogans publicitrios ou da retrica do poder, Patativa refora seu sonho de lugar, seu paraso pessoal, que a serra de Santana, a dezoito quilmetros de Assar, onde nasceu, que para ele se reveste de significao toda especial. A serra seu lugar idlico, onde todos os problemas esto em suspenso. Ao olhar distanciado fica difcil antever as belezas ou as maravilhas que aquele lugar esconderia.

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Como se, outra vez, apenas os iniciados tivessem o privilgio de ter acesso e de desfrutar dessas benesses. Como Patativa no um lrico (no sentido da prevalncia do eu), a serra de Santana precisa ser compreendida como um sonho de lugar ou uma construo utpica que acolhesse a todos. Num contexto em que cada um tivesse direito a seu paraso e assim por diante. Quando ele fala da serra, que spera e sertaneja, seca e pedregosa, est falando da terra que poderia ser partilhada. l que ele e sua famlia de pequenos proprietrios rurais vive o sonho concreto do cho que se deixa trabalhar, do mistrio da semente e fecundao, dos ritos propiciatrios da colheita. A poesia que ele, Geraldo, Maurcio, Manoel Calixto e todos os torneios que eles improvisam na serra no seria uma forma de retribuir a generosidade do solo? No poderia a manifestao potica ser vista como uma forma de rito agrrio, um regozijo pelo que eles tm e que poderia ser um direito de todos? Esse paraso a que Patativa se refere no poderia ser compreendido como a comunho mais profunda entre o homem e a terra? Espcie de palavra-chave (paraso) que se associa aos quatro rios , ao jardim no den plantado e queda, que aqui poderia se aproximar da idia de reconquista, salvao pelo trabalho, expurgado da conotao de castigo e re-significado como modelagem do mundo imagem e semelhana do equilbrio e da justia. Diante da importncia e contundncia de sua obra e de sua atitude em relao vida e ao mundo, custa crer que o paraso a que se refira Patativa seja apenas uma rede, uma cadeira na calada alta de sua casa na serra ou ao convvio com a famlia. Claro que tudo isso conta, mas seria reduzir o alcance de suas proposies compreender esse paraso como algo apenas pessoal. H muito de razes mitopoticas nessa formulao. Seu sonho de lugar a utopia de um lugar sem contrastes, de que a serra seria uma espcie de microcosmos. A serra/paraso, no sentido de possibilidade. Um paraso poeirento e abafado, feito de suor e improviso, de torneios poticos e de concretizao do sonho de um lugar.

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O mundo s avessas

A utopia da abundncia se justifica no Nordeste, como se justificava no medievo, pela ameaa de fome. Quem vivenciou um trabalho no campo at os setenta anos, sujeito a todas as adversidades climticas e falta de seriedade das polticas pblicas neste sentido, sabe, como Patativa, do que fala. Em termos de poticas populares, talvez a mais significativa expresso dessa abundncia seja o poema A Terra de So Saru, do paraibano Manoel Camilo dos Santos. A, como no relato bblico e nos relatos que se sucederam, na perspectiva do mundo ao revs, a terra jorra leite e mel, as montanhas so de manteiga e todos os ndices de abundncia se presentificam. A abundncia em Patativa contida e no hiperblica, mas a perspectiva de que todos tenham acesso (direito) dignidade e substncia um tema recorrente em sua produo. S que, ao invs de trabalhar com um smbolo que se inverte, ele constri na direo de uma denncia da estrutura perversa que sustenta um mundo desigual, esse sim, s avessas em relao ao ideal de justia e ao conceito de cidadania. o concreto que precisa ser transformado, no o alegrico. A abundncia para Patativa no o exagero, mas aquilo que se necessita a cada dia. Por contigidade ao paraso e com a mesma dico solidria de sempre, essa abundncia tem o limite da dignidade e no do excesso, em sua potica muito mais apolnea que dionisaca. A transgresso em Patativa no o carnaval, mas o cotidiano. o dia a - dia difcil de ser vivido, aventura que se renova com o prazer de folhear o livro das horas e de fincar na terra as colunas de sustentao do homem, o que refora a atualidade e permanncia de uma luta pela terra e pela questo agrria. A abundncia, neste caso, poderia ser tambm a regularidade. De nada adiantaria a festa seguida de escassez. Para isso, Patativa tem improvisados silos, em sua casa da serra de Santana. A utopia de abundncia, do pas da Cocanha da mitologia medieval, pode ser compreendida, em nosso caso, como a utopia da constncia, no no sentido de interferir na rbita que no a humana, do equilbrio de todas as coisas, mas de fazer o que nos compete

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nesta questo. No de querer ser o heri divinizado, mas cada vez mais humanos com a conscincia do papel de cada um neste processo. Conscincia que rompe com a postura vitimal e inaugura uma nova atitude que a da construo de um novo tempo e de um novo mundo. Onde a abundncia rabelasiana do festim substituda por uma quase ascese de frugalidade. Onde a festa a conquista de mais um dia e de todos os dias possveis. Onde a vida segue seu ritmo natural e onde a ecologia deixa de ser uma bandeira trmula ou um modismo para significar a verdadeira comunho do homem com a terra. isso o que Patativa tem cantado, avant la lettre, quando no se falava de ecologia, ele, pssaro, se integrava terra, fazia do lavrar o cho o tempo e o espao privilegiado de sua criao, tinha conscincia de que modelados do barro ao p voltaramos. No sem antes cumprirmos um destino que nos cabia traar, do direito ao po de cada dia, ganho, com o suor do rosto, as mos calejadas e o rigor do sol.

O milnio e a liberdade

A utopia milenarista de um tempo de justia, paz, suspenso da dor povoou o imaginrio de muitos povos, com gradaes e variaes que se adequavam a cada cultura, a cada contexto. O milnio como que incorpora a idia do paraso e com ela a de abundncia e constituem, de certo modo, uma nica utopia ou vrias facetas ou nuances de um ideal igualitrio. Essa trgua de conflitos por mil anos configura uma suspenso do tempo, como se outra vez, por meio de um mistrio inicitico se penetrasse em uma dimenso que se desdobra para dar conta do que poderia ter sido, de como as relaes sociais poderiam ter se organizado, de maneira menos agonstica ou predatria. neste sentido de justia que a potica de Patativa se ressalta, ele como o arauto de um novo tempo, que nirvana e comunismo, utopia e sonho. O milnio o sonho de uma sociedade sem classes e sem mazelas, o retorno da condio idlica, mito to arraigado ao imaginrio que dele se apropriou o nazismo no delrio de um Terceiro Reich que tambm duraria mil anos.

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Um milnio que em Patativa no significa o fim das tenses, mas a superao de um quadro de desigualdades mais contundentes, com solues negociadas que refletem outra composio de foras, com a entrada em cena de novos atores sociais. O milnio de Patativa seria a refuncionalizao de um social em que prevalecem privilgios. nesta perspectiva que ele poetiza o mundo, enfatizando uma nova tica, a partir de uma esttica caleidoscpica que recorre a fragmentos da tradio oral, a ecos do romantismo com sua valorizao da natureza e da liberdade e um componente telrico, em que as referncias da terra impregnam uma poesia que revoluo e paz, buclica e condoreira, feita de msica e de imagens, de gritos e de silncios. A viso milenarista de Patativa contaminada pelo fato de que o homem para ele profundamente histrico e, ao optar por uma dico comprometida com o aqui e o agora, ele rompe com a escatologia do final dos tempos. Para ele, o que importa a atitude inaugural, a prevalncia da democracia, compreendida em sua acepo mais profunda e de liberdade que vai muito alm do slogan para vender moda jovem.

A inveno da utopia

O que se pode concluir das utopias em Patativa (ou de Patativa) que ele no renega o sonho, mas trabalha numa interferncia do real que necessita de uma transformao, em todos os nveis. Sua utopia no escapista, no abre as porta para uma dimenso que no seja a humana, vivenciada em toda sua dramaticidade. O que ele pleiteia a importncia da participao, a ruptura com o imobilismo e a instaurao de uma nova ordem. Isso fica bem claro pela leitura de seus poemas. Neste sentido, solidariedade, paraso, abundncia e justia constituiriam as ferramentas bsicas de construo desse novo quadro ou as premissas de um novo contrato social. possvel encontrar em seus poemas eco de um medievo que est sempre prximo do Nordeste (e no apenas no Armorial), de um tardo-romantismo e de um socialismo cristo que encontra na ilha mgica de Thomas Morus, a contundncia da denncia, a

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lgica da argumentao e o sentido de utopia enquanto sonho que se constri a partir de muitas mos, de muitas vozes e de mltiplos sentidos.

Texto publicado pelo caderno Sbado, do jornal O Povo, Fortaleza, 5 de maro de 1998

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O PODER DE PATATIVA

As relaes entre Patativa do Assar e a poltica passam pela compreenso da sntese que ele fez entre o trabalho manual e o intelectual, superando a velha dicotomia que tanto inquietou filsofos e cientistas sociais. Interessante como ele se refere ao campo como o local privilegiado para seu fazer potico. Recolhido ao seu roado, longe da conversa que nos momentos de trabalho ele evitava ,Patativa se concentrava na preparao do solo para o cultivo e na transformao em versos das imagens que se formavam em sua mente e eram a matria - prima de uma potica marcadamente social. Compreend-lo como um intelectual orgnico, na acepo gramsciana, contestar a prpria formulao do terico italiano para quem esses quadros nunca sairiam do meio campons e sim do operariado. No deixa de ser forado tentar enquadrar o poeta de Assar em uma camisa de fora terica, principalmente quando transplantada e formulada em funo de outros contextos. A verdade que Patativa precisa e deve ser considerado um intelectual, afastadas as polmicas e qualquer conotao depreciativa que a expresso possa ter guardada. Um intelectual no sentido do que formula seus poemas e de sua interferncia no mundo, com a fora de seu talento e a legitimao de sua sabedoria. Posio que implica em assumir uma dignidade e uma altivez de quem se recusou a ser mais um dos integrantes dos currais coronelsticos e a trabalhar, pacientemente, na perspectiva de um questionamento por parte de seus leitores, do senso comum e de verdades que pareciam cristalizadas. Com o operrio em construo, do poema de Vincius de Morais, Patativa um campons em germinao. O que ele escreve tem a fora da semente que irrompe de uma terra hostil e desafia a previsibilidade de um meio desfavorvel. Essa insero ou atitude profundamente poltica porque transformadora e plena de tenso. Essa dignidade e altivez podem ser traduzidas como a conscincia de seu papel social, o que passamos a chamar de cidadania, palavra que se tem desgastado por ser usada saciedade, das campanhas publicitrias retrica governamental. Isso o diferencia de muitos poetas populares, comprometidos com o mercado editorial, forados a escrever

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versos de encomenda, muitas vezes como forma de sobrevivncia, outras como pura subservincia. Patativa guardou uma distncia regulamentar dessa engrenagem. onde ele reitera que no fez comrcio de sua arte. O livro veio para reforar sua importncia pela possibilidade do registro do que estaria condenado ao esquecimento, por conta da transmisso oral. Vale a pena ressaltar que at os setenta anos ele fez da comunho com a terra sua principal atividade e seu ganha po. Ligado ao romantismo como viso de mundo e influncias de leitura, traz da o mpeto de inquietao e de tranqila rebeldia. Patativa assumiu talvez por pura intuio ou por conta desse compromisso com sua terra e sua gente o conceito de Weltschmerz, dores do mundo. Ele capaz de sentir como poucos os problemas de todos e de cada um de per si. Como se ele, ao mesmo tempo, fosse capaz de ter todas essas experincias e ser o intrprete eloqente de uma potica que no cai no denuncismo panfletrio, que evita o clich e supera a pieguice de quem pensa a poesia apenas como emoo. Essa conscincia da cidadania e essa aceitao das dores do mundo do uma dimenso de sua tica pessoal e de sua empreitada de criar e de tentar modificar o mundo a partir das palavras. Forma de munio muito especial porque embalada pela musicalidade da rima e do ritmo. E reforada por sua performance, pela voz trmula, pelo corpo aparentemente contido, mas prenhe de significao na expressividade dos gestos. Militante em favor de uma justia social que o aproximaria de um cristianismo comunitrio e primitivo, que se perdeu no tempo. Tal iderio o aproximaria deste cristianismo. Sua poesia religiosa, no sentido etimolgico de re-ligao do homem com a terra e com o cosmos, embora ele no seja adepto de uma doutrina ou fiel de um culto, no sentido estrito dessa ritualizao e codificao do sagrado. O que o levou, no entanto, a aceitar a encomenda de um folheto condenando o comunismo feita por um vigrio de uma cidade do Cariri, utilizado pelas foras conservadoras nas eleies de 1986, quando o poeta e os partidos comunistas apoiaram Tasso Jereissati ao governo do Estado.

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Antes, retomando uma trajetria cronolgica, ele foi convidado por Arraes, prefeito de Recife (1959/1962) e participou de um So Joo popular, no stio Trindade, sob a gide do MCP (Movimento de Cultura Popular), que no conseguia compreender o fluxo da produo do povo sem o exerccio de uma tutela. O que lhe tem valido severas crticas pelo equvoco iluminista de pensar que as camadas populares no so capazes de fazer seu prprio caminho. Patativa do Assar o melhor exemplo de que esse elitismo esquerda no se sustenta (nunca se sustentou), o que no compromete, no entanto, a importncia dessa efervescncia no perodo anterior ao golpe de 1964. Instalado o perodo autoritrio, a liberdade de Patativa foi ameaada por uma ordem de priso que teve, possivelmente, o propsito de fazer calar uma voz discordante. Afinal de contas, ele fazia referncia a Prestes, embora tenha mudado o verso quando o poema ganhou sua forma impressa. Tinha afinidades com as Ligas Camponesas e foi preso quando ironizou um prefeito de sua terra. Preso por cantar, enquanto os pssaros so aprisionados para cantar, como ele disse com propriedade. A coerncia de sua trajetria o levou a ser uma referncia para um grupo de jovens do Crato, nos anos 70, o que se refletiu na produo do movimento Nao Cariri, foco de irradiao cultural da cena cearense no final do perodo autoritrio e incio do processo de redemocratizao. Patativa foi tambm colaborador do jornal Movimento, da imprensa alternativa e constestatria ao golpe, quando passou a ter seus poemas recusados pela Tribuna do Cear. Envolveu-se na luta pela Anistia e pelas Diretas j, em cujo palanque fortalezense sua presena franzina e sua fala contundente foram pontos marcantes dessas campanhas de mobilizao nacional pelo fim do regime militar. Sua viso do mundo, do ponto de vista poltico, passava ao largo do poder do homem sobre a natureza, com quem estabelecia uma relao de amor e cumplicidade, no trabalho dirio em seu stio, na serra de Santana, municpio de Assar. Seu difuso socialismo (utpico?) apontava para uma justia social, para uma correo romntica das dores do mundo e para as relaes de poder baseadas no consenso e nunca na fora. O que se torna evidente pelas leituras de seus poemas e que se consolida quando ele fala como um sbio, espcie de sacerdote leigo de antigas sociedades, ou como o intelectual que difunde valores e transmite conhecimento.

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Apropriado, ao mesmo tempo, pelos conservadores, que viam nele a manuteno de tradio, e, do outro lado do espectro social, pelos que encontravam em sua fala potica os ecos de uma sociedade que desejavam construir sobre os escombros da velha ordem, Patativa foi capaz de fazer esse trnsito e continuar como o poeta, o sbio e o orculo. Ele fez questo de se manter em seu lugar privilegiado, de onde interferia na realidade e conservava seus hbitos roceiros, preservando sua privacidade e no se deixando deslumbrar pela seduo da mdia. Seu socialismo estaria mais prximo de um reformismo do que de uma revoluo e pode ter sido este o gancho de sua adeso a Tasso Jereissati, em 1986. Sua subida ao palanque foi espontnea. Ele estava (e ainda est) convencido do acerto de sua opo, a mesma dos partidos comunistas que rejeitavam a candidatura do Padre Haroldo( PT). A deciso foi uma resposta ao uso de seu nome em vo: disseram que Patativa teria dito que Tasso Jereissati era comunista. Num contexto em que a palavra tem um valor inquestionvel e constitui a fora de sua expresso, o poeta chegou s raias da indignao e decidiu subir nos palanques do ento candidato do PMDB e das mudanas. Essa adeso significava um grande reforo dessa candidatura no sentido de abrir brechas e ampliar espaos junto s camadas populares e a alguns focos das camadas mdias para quem o poeta de Assar era uma referncia de independncia, liberdade e coerncia. A afinidade no to dspar quanto parece, afinal de contas, a palavra-chave era mudana e essas transformaes aconteceriam de acordo com o processo democrtico, sem rupturas institucionais, no melhor modelo social democrata, onde, pouco tempo depois, o grupo instalado no poder desembarcaria com grande alarde. Passado o nimo da cruzada anti - coronelista, os comunistas romperam com o projeto dos jovens empresrios, mas Patativa continuou como fiel aliado, voltando aos palanques nas sucessivas eleies estaduais, espontaneamente e por convico, como faz questo de salientar. O que no o impediu de se entusiasmar com a candidatura de Lula nas eleies presidenciais de 1989, 1994 e 1998 e de consider-lo um paradigma de homem poltico srio. No se pode falar em cooptao, na medida que houve uma compatibilizao de afinidade, uma reciprocidade de afetos e, no fundo, um messianismo impreciso, que no se assume como tal, revestido de uma aura de modernidade e de racionalidade que esse grupo

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faz questo de reforar. Razo com a qual Patativa tenta acertar as contas, apesar de trado muitas vezes pela voz embargada, pelos olhos marejados e pela emoo que representa sua figura, aparentemente frgil, enunciando verdade ancestrais. O canto de Patativa elucidativo de suas posies. clssico, em suas razes romnticas, apolneo na limpidez de sua formulao e envolvente na medida que a criao ecoa o mtico, que o homem aflora no potico, que o poltico no abre mo do estatuto esttico. Um canto que prossegue refletindo nossas contradies e anseios, tangenciando o exerccio do poder, mas poltico enquanto essencial coeso do grupo e exerccio de inveno e cidadania.

Texto publicado pela revista Inside Brasil, Fortaleza, julho de 1998

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PATATIVA DO ASSAR: NATUREZA E CULTURA

A conceituao clssica da antropologia estabelece uma dicotomia entre natureza e cultura, o primado do que est posto e a interveno humana, o campo do acaso e da ordem, o espao da liberdade e da inveno. Essa dualidade de nveis pressupe um corte metodolgico que no necessariamente se perfaz nas prticas cotidianas, em que a oposio perde parte de sua contundncia, de rigidez de limites para cair no terreno das fronteiras que se dilatam, dos campos que se interpenetram. Em Antonio Gonalves da Silva, natureza no apenas um jardim ou a ordem do que est ao nosso redor e onde nos inserimos. Neste sentido seu discurso ecolgico avant la lettre, ao propor a fuso do homem com a natureza, a integrao de duas ordens que poderiam parecer complementares e que, em sua potica, se soldam na constituio de uma liga. assim que Patativa se posiciona no mundo. Seu prprio epteto de pssaro, que denotaria, em um sentido estrito, sua condio de virtuose de uma dico potica que se perfaz na oralidade, pode ser compreendido como uma metfora dessa integrao sem limites. Patativa um pssaro como poderia ser uma rvore que, alis, ele - ou um fruto maduro ou um rio que corre em seu recorte idlico de um paraso, em permanente reinveno. Uma das chaves para a compreenso do homem ou para a decifrao do mito poderia estar na sinalizao dessa sntese. Patativa tem conscincia de que essa diviso arbitrria, de que homem e natureza se integram, de que natureza e cultura so apenas angulaes de uma mesma dimenso do real. Sua fuga para a cidade foi motivada por contingncias familiares e uma prova de sua inadequao ou mal - estar ao tipo de relaes sociais que se estabelecem, mesmo no espao de uma pequena e morna Assar, sua necessidade de uma fuga semanal para sua Serra de Santana, onde se revigora para enfrentar o embate das visitas dirias em uma rotina onde no cabe a privacidade, em que sua casa, no nmero 27 da rua coronel Pedro Onofre, Praa da Matriz, h muito passou a ser a principal referncia no roteiro turstico e cultural da cidade.

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Em Patativa, a natureza no apenas o motivo de decantados poemas. No h marcas de nostalgia de um paraso perdido, j que o seu, na Serra de Santana, permanentemente reatualizado nessas visitas rituais, como se cumprisse o roteiro de uma peregrinao que se explicaria como sua prpria necessidade de religao com o sagrado. Onde, outra vez, o sagrado no algo que se coloca em uma rbita, distanciada e inacessvel, mas como manifestao de uma conscincia de que natureza e cultura, sagrado e profano, no se separam para quem tem uma viso cosmognica, em que prevalece o todo, que no se estilhaa ou se dilacera, diante da necessidade que Patativa no tem de estabelecer rtulos, escaninhos ou rubricas. Essa integrao do homem com a natureza e, por conseguinte, da natureza com a cultura, pode ser tambm compreendida como a vivncia aprofundada e amadurecida de um tardo romantismo que idealizava o natural como um valor intangvel. Sua natureza no idlica, no sentido da lamentao da queda. Ela est a, presentificada e pode ser sentida como algo em que emissor e emisso se imbricam. Patativa est longe de ser um poeta diletante, para quem falar em natureza seria meramente ornamental ou um desesperado recurso de busca de uma cor local. Ele extrapola essa necessidade de criao ou reforo de esteretipos ou do lanamento de uma nova mitologia, em que a natureza seria sacralizada. Antes, em Patativa h um processo simultneo (dialtico?) de dessacralizao da natureza e de mergulho na condio humana, compreendida aqui em toda sua fragilidade e vigor, complexidade e finitude. Uma palavra para tentar definir a atitude de Patativa diante do mundo seria compaixo. Sua natureza telrica, ele no se exclui dela, pelo contrrio, se ligou terra de modo mais visceral at os setenta anos, quando tirava do cho o sustento, como no preceito bblico. Sua idia de paraso no pressupe a queda e no rejeita todas as adversidades que ele encontrou numa vida inteira de lavrar, semear e colher. Patativa fala da Serra de Santana como da mata cerrada de sua infncia, que teve de ser sacrificada para o vicejar das culturas de milho, feijo e mandioca. Mas ele sabe o que significa uma seca, no porque tenha visto na mdia a espetacularizao da misria, mas porque vivenciou o problema. Ele sabe o que significam as pragas, como o bicudo que arrasou o algodo, que j foi uma das

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maiores riquezas do Cear. Patativa sabe tambm que a questo no se resume falta de gua. Neste sentido ele, de certo modo, um privilegiado porque um pequeno proprietrio de terras e no precisou se sujeitar a regimes feudais de relao com os donos para tirar da terra o seu sustento. Patativa exemplifica que uma das questes bsicas do Nordeste - melhor dizer do Pas - a questo fundiria. A terra partilhada entre ele, os irmos e os filhos, os 120 hectares na Serra de Santana e em seu sop so a prova inconteste de que existe uma dignidade sertaneja que vem dessa conscincia e dessa condio de propriedade e posse. Neste contexto, o eixo da discusso se desloca da problemtica da gua, que no se esvazia de sua significao, mas que deixa de ser o centro, para ser apenas mais um elemento complicador de um quadro hostil que ele cantou, por exemplo, em Triste Partida. Ao falar de seu processo de criao, Patativa insiste em que prescindia do papel. No estamos diante da imagem que se fez do poeta como o de algum que doma as palavras. O prprio conceito de poeta de folhetos, em contraposio ao violeiro, d nfase ao espao da folha de papel, territrio privilegiado em que o verso ganha forma, numa perspectiva de prevalncia da letra em detrimento da voz, os dois vetores da proposio de Paul Zumthor. Patativa desloca a questo do que seria pura voz, para a importncia da acumulao, da justaposio e da experimentao que antecederiam expresso, fala como performance, ao poema que se perfaz na medida que enunciado. Patativa nos sugere esse estado embrionrio, espcie de limbo onde o poema gestado. a memria que prevalece, memria que deixa de ser pura sedimentao, para ser o processo em que as conexes so feitas, a sensibilidade aflora, a voz potica se articula e o poema brota. Patativa fala de sua criao durante as tarefas no campo. Diz que enquanto trabalhava a terra o poema ganhava corpo, que no gostava de ser interrompido, que pedia para que ningum interferisse em sua concentrao, nessa espcie de transe racional, de mergulho no mais fundo de nossa condio humana, de meditao s avessas, onde o absoluto buscado, no como esvaziamento, mas como plenitude, que se perfaz num jogo mais amplo em que todo o corpo se envolve.

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Cultura que se aproxima, no apenas etimologicamente, de cultivo, mas de um processo que acontece, ao mesmo tempo, no cho ressequido, sagrado, como se costuma dizer, do Nordeste e na mente de um Patativa agricultor e poeta, no necessariamente nessa ordem, de maneira que no se possa falar em hierarquia ou prevalncia das atividades. Um Patativa que ara e articula, que se perde, sol a pino, chapu de palha, mos calejadas, como se fosse um espantalho a atemorizar outros pssaros. Um Patativa que se esquecia da hora do almoo para no se esquecer de um verso que, depois, ganharia o suporte da folha do papel. Essa integrao levada s ltimas conseqncias poderia se associar a outra metfora bblica de que teramos sido modelados do barro, e como se Patativa fosse esculpido no barro cru e se projetasse do solo ressequido, como uma alegoria do monumento que ele ou como um marco de um saber potico. Imagem que incorpora tudo o que est a seu redor, o poeta e seu ethos, todos ns e o cosmos. A poesia no apenas como uma expresso, mas como uma viso de mundo. A poesia como profecia, como disse Zumthor, mas tambm como genealogia, apontando, ao mesmo tempo, para a recuperao do passado e para a construo do futuro. O que em Patativa podia ser, tambm, o manejar de uma enxada ou de uma foice, a sinuosidade das linhas no cho, a simetria das covas, o gesto de espalhar as sementes. Como se tudo isso fosse um paralelismo ou uma extenso do quadro que ele visualizava, das palavras que se encadeavam e, principalmente, da emoo que perdura, apolnea, sintonizada com o repertrio de seus fruidores, onde o locus da recepo tambm pode ser o trabalho e onde a performance ganha a dimenso de um rito. Natureza e cultura que se imbricam porque no se pode delimitar o que seria natureza e o que seria cultura, como uma figura sada do grotesco. Essa seria a subverso de Patativa, que colocaria nossa necessidade de um rigor conceitual de ponta - cabea ou que nos informaria da pouca importncia de uma discusso que se esvaziaria de significao, na medida que se desse a partir de seu exerccio potico. Patativa escreve sobre o que vive, da mais uma vez essa solda entre natureza e cultura. Essa dicotomia algo que no deve constar de suas preocupaes, porque seu filosofar vai na direo da discusso de uma prxis. Patativa nos prope uma poesia de construo, lana as bases de questes em que

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emerge uma tica pessoal, que passa por uma esttica e ,por isso, ganha uma dimenso mais ampla, de uma fala que potica e histrica. Apesar de toda a fora de uma dico inaugural do mundo e da ancestralidade de que se reveste, a fala de um homem poltico, que diz sobre outros homens, em determinadas condies econmicas e sociais, fala que enunciada de um lugar especfico, apesar de sua universalidade, em que subjaz uma regionalidade que, longe de limitar, refora esse cosmopolitismo sem fronteiras, a partir de todo um substrato de Humanidade. A poesia de Patativa ecoa um tardo - romantismo, e ainda que sua dico possa ter as marcas de um Gonalves Dias no condoreirismo de Castro Alves que ele vai buscar a justificativa de uma interferncia social que pretende alcanar e pode ser encontrada na matriz camoniana, numa tentativa apressada de mapear suas influncias. Que, paradoxalmente, tambm apontam na direo da poesia matuta de Catulo da Paixo Cearense ou de Z da Luz. Natureza e social se fundem porque para Patativa so uma mesma manifestao. E para que maior contundncia poltica na denncia de que a terra natur? No existe qualquer paradoxo na convivncia do que consideramos duas ordens e que ele sintetiza numa poesia que faz parte dele mesmo, como se ele fosse o seu mais completo e forte poema. Como se sua vida tambm pudesse ser compreendida como resultante de sua criao. A natureza em Patativa espao, tempo e matria. A Serra de Santana seu microcosmos. l que ele se sente inteiro l que ele interage com as foras telricas, que o atemorizam e o apaziguam, o que faz com que tenha conscincia de sua pequenez e de sua grandeza. tempo, com toda a renovao dos ciclos, com o processo de vida e morte, com as gradaes e passagens, com a conscincia de que a vida no linear, como nas categorias medievais. matria na dana dos quatro elementos e na proporo com que terra, gua, sol e fogo deixam de ser referncias, apenas literrias, para fazer parte do cotidiano de quem antev na semente o fruto e a liberdade. Cultura para Patativa uma interferncia que passa pela relao ntima com a natureza. Muito mais do que apenas uma segunda natureza criada pelo homem na prxis

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social, como prope Gourevitch. Da ser decorrente dessa vivncia, muito mais do que de uma contemplao, uma necessidade de interferir no que est posto. Por mais polmica que possa parecer a afirmativa, diria que a poesia de Patativa uma poesia - cidad. Mesmo sabendo de todos os riscos de esvaziamento deste conceito, que ganhou uma acepo clich, no campo puramente retrico. Mais que militante ou engajada, a potica de Patativa aponta ou sinaliza para uma redefinio do social. No no sentido de sua correo, mas na perspectiva de um novo pacto ou contrato, de uma composio de foras em que os privilgios cessem e em que um equilbrio seja mantido, o mesmo equilbrio que ele busca nas relaes com a terra, no contato com a natureza, dicotomia que no faz sentido para ele. Quando Patativa tem uma relao amorosa com o que convencionamos chamar de natureza, compreendida como algo criado pelo homem na prxis social, como no dizer de Gourevitch. Da ser decorrente dessa vivncia, muito mais de que do uma contemplao, uma necessidade de interferir no que est posto. Por mais polmica que possa parecer a afirmativa, diria que a poesia de Patativa uma poesia - cidad. Mesmo sabendo de todos os riscos de esvaziamento deste conceito, que ganhou uma acepo clich, no campo puramente retrico. Mais que militante ou engajada, a potica de Patativa aponta ou sinaliza para uma redefinio do social. No no sentido de sua correo, mas na perspectiva de um novo pacto ou contrato, de uma composio de foras em que os privilgios cessem e em que um equilbrio seja mantido, o mesmo equilbrio que ele busca nas relaes com a terra, no contato com a natureza, dicotomia que no faz sentido para ele. Quando Patativa tem uma relao amorosa com o que convencionamos chamar de natureza, compreendida como algo do qual fazemos questo de nos excluir, porque ele tem conscincia de que como bichos no temos outra alternativa, sob pena de um desequilbrio que queda, no no sentido ednico, mas na perspectiva do caos, da degradao e do esgotamento dos recursos de que o homem dispe. Cultura para Patativa est longe de ser uma atitude diletante, de quem assume um outro estatuto pela condio de poeta ou para quem o papel de intelectual significa uma ruptura com a condio de trabalhador. essa outra sntese que ele nos prope, como o intelectual orgnico da conceituao gramsciana. No que se possa cair, por outro lado, num determinismo que poderia colocar sob

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suspeio sua capacidade de fazer poesia, como se ele no tivesse conscincia da importncia de seu ofcio. Esse exagero levaria o poeta categoria de meio e no de criador. Como se sua potica no fosse refinada por milnios de inquietao do homem e sintonizada com os grandes temas como a morte, o amor e o trabalho. Como se Patativa fosse mera intuio e toda a sua produo, mesmo com a possvel interveno do acaso, como em todas as obras de arte, no passasse por um processo de elaborao, seleo e depurao. Impossvel negar a Patativa a conscincia de seu papel de poeta ou sua condio de clssico. O seu processo criativo mereceria uma reflexo mais detida, pelas especificidades de que se reveste, com especial ateno para a memria. Sua prodigiosa capacidade de rememorao apenas um fator a mais para evidenciar sua importncia. E essa memria no teria qualquer valor em si se estivesse a servio de informaes banais ou se o que ele enunciasse no se impusesse como algo que no datado, que no se confina Serra de Santana, mas pode ser lido, ouvido e compreendido por todos os homens, de todos os tempos, de todos os lugares. Patativa trabalha a memria como a essncia da cultura, diria o semioticista Iuri Lotman, e no apenas a condensa, como a produz Para Patativa, como para Lotman, a oposio cultura no seria a natureza, mas a no - cultura. Ou como diria Jerusa Pires Ferreira: Aqueles conjuntos cujos pressupostos de organizao experimentam uma outra ordem, ou seja, a desordem. E o que poderia ser a no - cultura para Patativa? A ruptura dessa integrao do homem com a natureza? O silncio de uma voz que enuncia verdades e que se amplifica na dimenso oral em que se difunde? Ou o esquecimento, como se de repente os poemas deixassem de cumprir um papel social? A produo potica de Patativa se configuraria como um texto cultural, outra vez como diria Lotman, um programa condensado de toda a cultura. O poeta investido da funo de porta - voz de nossas inquietaes, de nossos anseios e mais que isso, como se pudssemos encontrar em Patativa, alm do telrico, do lirismo e da contundncia da crtica social, as bases em que se estrutura a sociedade brasileira, mais especificamente a nordestina, e tivssemos nesta potica uma sntese ou um espelho da economia, das condies sociais, um inventrio das crenas, dos saberes e do imaginrio de um povo

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Poesia que desse conta de uma viso ou possibilitasse uma leitura ampla, sensvel e generosa, mas nem por isso menos rigorosa, da natureza e da cultura que para o poeta so uma coisa s, fazendo parte de um conceito mais amplo de vida, de Patativa e de todos ns que tivemos o privilgio de t - lo como intrprete de uma Humanidade que busca outras mediaes e amplifica a importncia de um canto persistente como uma litania e rico como um mundo que nunca chegamos a descobrir.

Texto apresentado na XVI Jornada de Estudos Lingsticos do Nordeste, Fortaleza, setembro de 1998 e publicado pela Revista do GELNE, ano 1, nmero 2, 1999, pginas 129 / 132

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POESIA E LIBERDADE: CANTO DE TRABALHO

O aboio ecoa, plangente, como chamamento e elegia, pras bandas de Assar, que significa atalho. A cadncia dos apanhadores de coco do litoral nordestino se transformou em uma dana ritmada, ao som de palmas, em volta da roda, como quando canta dona Selma, de Olinda para o resto do mundo. Cantos que teriam vindo da Idade Mdia, com as canes de toile, o lamento das fiandeiras, para espantar o sono. O trabalho de muitos era cantar, como os trovadores e menestris, com seus fagotes e rabecas (como a do Cego Oliveira). Canto que depois passou para o territrio da minerao, bodejo escravo que denunciava o banzo da terra me e os maus tratos a que eram submetidos. Cantos de engenho (canaviais do Cariri), cheiro forte da rapadura fumegante, nos tachos de metal. Engenho novo/ seu Francisco est para moer. Gente que traduzia o suor na forma de canto. Patativa, na serra de Santana, fazendo de seu ofcio potico um canto de trabalho. Canto solitrio e silencioso, ritmado pelo bater da enxada, no cho de barro, que se confundia com as paredes de taipa da casa em que ele nasceu. Barro que emendava com os tijolos do ladrilho e se fundia com aquele cho sagrado. Patativa compondo seus poemas, sem lpis e sem papel, guardando tudo na memria, como se armazenava feijo - fava e milho, nos silos de folha- de- flandres. A poesia como canto de trabalho, que o embalava por dentro e que s muito tempo depois podia brotar como a semente do cho. Movimentos sincronizados: o do barro que era escavado e o acumular das camadas de versos que sedimentavam um poema por inteiro. O prazer de compor e de cantar. Uma poesia comprometida com a terra, que roa e semeadura, que broto e florao. Patativa fazendo com que todos cantassem o que tinha sido tecido na surdina, com o poeta concentrado no que fazia, tendo conscincia de que outra era sua lavoura. Poesia e trabalho, no campo, como variantes de um mesmo amor a sua gente. Poeta espantalho, ao sol do meio dia, atraindo os pssaros e sem querer conversa.

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Um Patativa que sabia de sua condio de cantor (do trabalho), como se fizesse antigas buclicas, porque seu canto sempre foi contemporneo e ancestral. Um Patativa que tinha conscincia de sua condio de pssaro, escondido na mata, uma patativa imitando todos os pssaros, camalenico em seu cantar, virtuose, liberto de todas as gaiolas, dando asas imaginao. A poesia como canto de trabalho. Uma obra construda como se faz uma parede de taipa, a armao de madeira tranada, o artesanato de modelar o barro, com a pacincia do ceramista que esculpe a figura ou o vaso, como Cia do Barro Cru. Compor solitrio e cantar fraterno. Como se o solo, a capela, pudesse se transformar em uma polifonia desafinada, rascante e cabocla. A poesia de Patativa ganhando, outra vez, a dimenso da voz, ela que nunca perdeu esse registro da oralidade e que, s muito tempo depois, amplificada pelo rdio, pode assumir a condio do impresso. Um Patativa que espalhou seu canto, mavioso, como se fosse um vento que soprasse no final da tarde ou uma chuva que tudo fertilizasse, terra molhada em sua serra, paraso particular, onde deixou a mais valiosa de todas as sementes: a da poesia. Uma serra frtil para o ofcio potico, como o da serra do Teixeira, na Paraba, bero de tantos cantadores e cordelistas. Ou uma serra que se fez poesia, por conta da influncia de um Patativa seminal, fundante e, por isso mesmo, mtico. Serra como um locus privilegiado, comunidade potica onde o pssaro no apenas se refugia, mas onde busca os parceiros de aventura: Geraldo, Maurcio, Ccero, Miceno e muitos outros. Poetas que estiveram no Balceiro (Fortaleza, Secult, 1991) e outros que chegaram depois, como Flvio, ou sua neta Toinha, filha de Ins. Que sentido faz essa poesia? Que dimenso social ela atinge? Que papel desempenha para esses poetas/ roceiros da serra de Santana? Patativa faz questo de subir a serra, semanalmente. Freta um carro, faz algumas compras e vai brincar de fazer poesia. Quando chega l em cima, dezoito quilmetros de areia batida, muita pedra e pouca gua, se concretiza seu sonho de lugar. L est a terra no Prometida, mas possuda. Sua dignidade e altivez podem provir do fato de ter sido filho de pequenos proprietrios rurais. Sua relao com a terra de amor, no de luta ou de expectativa, como a de muitos outros.

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Em volta da mesa de cedro, retangular, de cerca de sessenta centmetros por quarenta, sem toalha, duas cadeiras so postas. De um lado, Patativa, despojado como quem sabe que precisa apenas dele para fazer poesia. Do outro, preferencialmente, Geraldo Gonalves de Alencar, de lpis e caderno em punho, pronto para o duelo pela palavra. Cada qual d um mote. Patativa cria sua estrofe na cabea, enquanto Geraldo escreve na folha branca do papel. Estamos diante de um torneio, com suas regras rgidas, ainda que o jogo seja marcado pelo prazer. Vence a poesia, no ritmo gil com que eles vo dizendo seus versos, que se justapem e formam a estrofe, com a melodia da rima e a observncia do mote, misto de motivo e priso. O jogo avana: Mote vai e mote vem, arremata Patativa Digo a verdade completa/ Pois tenho rima de saldo/ Com meu amigo Geraldo/ Dou volta de bicicleta/ Porque nasci poeta / Ele poeta tambm / Por isso eu me sinto bem/ Vamos a tarde brincar ? Eu com Geraldo Alencar / Mote vai e mote vem. Nesta tarde de vero/ Estou muito satisfeito/ Sentindo dentro do peito / Badalar o corao / No me falta a inspirao / Nem a voc falta tambm / O que eu tenho voc tem / Voc diz eu tambm digo / Hoje aqui no seu abrigo / Mote vai e mote vem. Agora quem d o mote e comea a glosar Geraldo: A chuva no quer chegar: O nordestino padece / Com este sol causticante / Mesmo que no seco plante / A chuva no aparece / O povo reza uma prece / Mas o sol de amargar / Para a pessoa plantar / No serto esturricado / Pois aqui no nosso Estado / A chuva no quer chegar. Vejo grande padecer/ Da serra at o serto / vero, vero, vero/ Sem a chuva aparecer / Que para a rama crescer/ E a criao escapar / grande o nosso penar / Aqui no nosso terreno / Quando vem um sereno / A chuva no quer chegar. E, pela tarde adentro, se estende essa peleja sem viola, com os contendores frente a frente, parando para tomar um caf. Patativa, orgulhoso por ter um conterrneo parceiro, herdeiro presumido, por saber que a tradio continua, que a poesia permanecer neste e em outros cantos, que a oralidade registrou e a transmisso confirmou. Os poetas da serra formam uma comunidade cujo patrono Patativa e a poesia continuar a ser um canto de trabalho, de amor terra e de compromisso dessa gente com a palavra.

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Descer a serra deixar para trs esse mundo, que faz do torneio uma forja de poetas modelados do barro, em cujas narinas a poesia sopra o que poderamos chamar de trabalho ( e que outros poderiam chamar de inspirao).

Texto publicado pelo caderno especial dos 90 anos de Patativa, pelo jornal O Povo, Fortaleza, 2 de maro de 1999

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PATATIVA E A COMUNIDADE POTICA DA SERRA DE SANTANA

A Serra de Santana um territrio idlico para Patativa do Assar. L ele nasceu e viveu at os setenta anos, trabalhando o cho e compondo sua obra potica. A serra, a dezoito quilmetros da cidade, com acesso por estrada carrovel e ngreme, , na verdade, um pedao de serto elevado, de solo frtil, partilhado entre pequenos proprietrios. Essa pode ser uma das diferenas entre os que possuem sua prpria terra e no precisam se submeter a regimes feudais de meia e tera, trabalhando a terra alheia , em uma situao fundiria que se agrava em um pas que adia uma reforma agrria, o que, alis, ele tem denunciado em seus poemas. A serra para Patativa paradisaca. Ele relembra quando a mata cerrada foi sendo devastada para as plantaes e para dar conta das partilhas em razo dos processos sucessrios. Com plantaes de milho, feijo e de maracuj, cujos frutos no so trabalhados, apenas as folhas entram na composio de calmantes naturais, a serra forma uma grande comunidade unida por laos de parentesco e amizade. E uma questo se afirma como relevante dentro dessa reflexo: o porqu de ter sido um local privilegiado para a emisso de uma poesia oral e bero de um nmero to expressivo de poetas - prximo aos vinte e cinco - , em um levantamento sem muito rigor, consultando os constantes das duas edies de Balceiro, a segunda ainda indita, dando uma viso de conjunto dessa comunidade de agricultores / poetas. O fio que enreda todos eles Patativa do Assar e urge rememorar sua iniciao, em tempos de acesso ainda mais difcil, quando a antecipao do telefone, que veio com a inaugurao do posto, constitua um exerccio de fico cientfica e as leituras eram escassas, em um local sem energia eltrica, cujas condies de expresso poderiam impossibilitar ou inibir o ofcio potico. Patativa no deve ter nascido do nada, mas de uma tradio que poderia no ser organizada o bastante para se impor, mas enredava os serranos em um contexto de prevalncia da voz na transmisso no apenas da poesia, mas das narrativas mticas e de uma Histria a partir das genealogias e ganhava consistncia na medida em que era a forma de expressar as vivncias daquele grupo.

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Ele fala na me que cantava uma Asa Branca da tradio oral e depois retrabalhada por Humberto Teixeira e Luiz Gonzaga se tornaria um manifesto esttico (e tico) do Nordeste. Relembra tambm o pai que compunha quadrinhas humorsticas, as quais brincavam com um parente sovina. A alfabetizao ou a inscrio no mbito da escrita, por meio dos livros de Felisberto de Carvalho, contou com a ajuda do irmo mais velho, Jos, que se iniciara primeiro e lia para ele folhetos de cordel. Vale a pena tambm imaginar as visitas dos violeiros, bardos sertanejos, a propor desafios, fazendo apresentaes nos stios, como semente de uma manifestao que irromperia, tempos depois, quando o garoto, rfo de pai, pediu licena me para vender uma ovelha e comprar uma viola. Viola em punho, Patativa comeou, de acordo com suas prprias palavras, a fazer uns versinhos para agradar aos matutos. Da veio a construo do menino poeta, rpido no improviso, criativo e tmido, no ao ponto de impedir sua exibio em aniversrios, casamentos, malhao de Judas e festas juninas, onde exercitava seu canto. A iniciao foi rpida, a ponto do parente Jos Montoril, radicado no Par, em visita serra, em 1928, quando Patativa contava com dezenove anos, ter insistido em lhe levar para Belm do Par, onde chegou, apesar da relutncia da me, a bordo do vapor Itapaj. Essa viagem foi decisiva para a carreira do poeta. Foi onde ele foi crismado de Patativa, pelo jornalista cratense Jos Carvalho e exercitou seu canto nas colnias dos nordestinos que haviam migrado para a Amaznia, em funo da borracha. Mas o que explicaria apenas uma trajetria pessoal se imbrica na tessitura de um quadro mais amplo. Como Patativa pode ser considerada como uma figura referencial, sua consolidao como poeta vai significar a importncia dessa manifestao no contexto em que ele estava radicado a Serra de Santana- e onde, de 1930 a 1955, vai desenvolver, paralelamente, seu trabalho como agricultor e como poeta. Um trabalho annimo, que se irradiava pelas circunvizinhanas e servia de matriz ou molde para o que viria a seguir. Um Patativa que desenvolvia uma carreira, como a de centenas de outros cantadores, viajando pelos stios da regio, em lombo de burro, viola em punho, afinando a arte do improviso, sua dico social e passando a documentar a vida de toda esse grupo.

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A figura de Patativa fundamental na vida da Serra de Santana. Sua voz era ouvida nas festas, ele declamava seus poemas quando havia pessoas reunidas, dispostas a saber o que acumulava o poeta enquanto trabalhava a terra. Versos que muitas vezes eram registrados, noite, luz da lamparina, em cadernos, no porque ele desconfiasse de sua memria, mas como um exerccio para mant-los ainda mais fixados. Patativa passou a ser, como ele mesmo diz, a fonte. Tempos depois ele chegou ao livro (1956), com Inspirao Nordestina, e ao disco (1964), quando Luiz Gonzaga gravou sua Triste Partida e seu canto foi amplificado nacionalmente. Mas o que interessa saber como, a partir dessa influncia, um grupo de poetas surgiu, imps seu canto e continua a se renovar nas vozes dos filhos e netos, em um processo de transmisso cultural que da essncia mesma da oralidade. Por mais que se saiba da importncia de Patativa, para seus conterrneos, por si s seria um elemento desencadeador de tantas vocaes e tantas dices? Convm insistir na relao que eles mantm com a terra e no fato de a grande maioria ser constituda de pequenos proprietrios para apontar em outra direo. onde poderamos falar em dignidade, na idia de cidadania, na conscincia de ser sujeito de aes, atores sociais e no meros figurantes. A influncia de Patativa algo que no se pode desprezar, pelo contrrio, mas ela se soma a outros fatores e se d no apenas no fazer potico, mas na qualidade de uma poesia comprometida com as questes sociais. A poesia desse grupo no diletante, no sentido em que tem um papel social e poltico da maior relevncia. A essa influncia vem se somar o que eles chamam de dom, na acepo religiosa, como se tivessem sido escolhidos para serem intrpretes de um povo e no como se seus poemas fossem resultantes da necessidade mesma de uma expresso, onde a voz passa a ser o canal para uma insero em um contexto mais abrangente, de interferncia poltica, na qual o dom se alia a uma espcie de misso e o religioso assume um carter leigo de forma de reivindicar, de reinventar o sonho e de por meio das palavras recriar o mundo na medida das utopias e das expectativas de cada um deles. Na linhagem familiar de Patativa, vamos encontrar algumas criaes do irmo mais velho, o Zez do Cachoeiro (1905/1988), e do irmo mais novo, Pedro Mari (1915),

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ainda vivo. Ambos fazem parte do Balceiro, o volume dos poetas da Serra de Santana, cuja primeira verso, de 1991, foi organizada por Patativa e Geraldo Gonalves. Mas pode-se falar em algo episdico, sem a pretenso de um compromisso, como iluminaes que foram passadas para o papel, na maioria das vezes, graas memria privilegiada de Patativa. Seria equivocado insistir em uma herana familiar, ainda que esse grupo seja marcado pelo cruzamento de laos, tenha uma raiz comum e vivncias que reforam esses vnculos, mesmo quando os laos no sejam sanguneos. Mas a influncia se irradia a partir da voz, primeiro de um Patativa violeiro que se tornou uma lenda viva da regio, depois dos poemas que ele declama sempre, fazendo de onde est uma gora, poeta em tempo integral, onde a poesia se confunde com sua prpria vida. Depois do Patativa por escrito, que lido e retomado, mesmo pelos de pouca educao formal, que no abrem mo de reler seus livros, j clssicos. Da Serra brotaram esses poetas, como a herana patativana, como se Patativa permanecesse no canto que outros enunciam, como se o poeta se multiplicasse em outras vozes, em uma polifonia sertaneja. Seu sobrinho Geraldo Gonalves (1945), autor de dois livros publicados ( Suspiros do Serto e Claro da Lua Cheia) e um indito, considerado por Patativa como seu principal herdeiro. Agricultor, cultiva com o irmo Maurcio (1950), tambm poeta, os 100 hectares do pai, ainda vivo. Geraldo o parceiro das brincadeiras de p de mesa, onde a partir de um mote eles improvisam e se tornam rivais. Patativa compe e memoriza, de improviso, Geraldo, pacientemente, escreve suas estrofes. Parece apenas um jogo, mas traz em si a idia do aprendizado, como se ele tivesse resolvido aprimorar o discpulo dileto. Alis, essa aprendizagem enfatizada na entrevista com Geraldo, que considera Patativa como o inspirador ou o influenciador da inspirao de cada um. Para ele, tudo comeou com Patativa, o que os outros faziam antes era pouco relevante e no ficou. E os laos de famlia so valorizados, como se a poesia fosse uma herana gentica. Maurcio agricultor e dono de uma pequena venda na serra. Para ele, o poeta nasce com o dom, ainda que no possa negar o incentivo que teria recebido de Patativa, a quem

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considera uma grande influncia, presente em seu livro de estria O serto minha terra, a ser lanado. Desde pequeno ouvia seus repentes, Patativa sempre gostou de recitar, no campo da performance que sua poesia se completa e perfaz seu sentido. Maurcio passou a escrever depois dos 40 anos. Diz que nunca teve aulas, ao contrrio de seu irmo Geraldo, merecedor de mais atenes de Patativa. No desdenha da influncia recebida, mas argumenta que Patativa est na cidade de Assar, desde 1979, e nem por isso houve um incremento da poesia, no espao urbano, em torno de sua figura de mestre. Filho de Maurcio, Flvio (1984) comeou a escrever a partir da morte de Ayrton Senna (1994). Tambm admite a influncia de Patativa se no fosse ele ter iniciado a fazer poesia, os outros no teriam seguido esse caminho. Patativa seria uma espcie de pai dos poetas da serra. Trabalha no campo com o pai e, alm de ter ouvido o poeta - pssaro, desde criana, j leu todos os seus livros. dos que admitem o dom e se refere aos tempos em que o poeta maior dava a glosa, ele fazia o verso e mostrava para ter a aprovao. Estuda em Assar, onde cursa a primeira srie do ensino fundamental. Ccero Batista (1939) mora um pouco afastado dos stios da serra, onde proprietrio de umas vinte tarefas de cho. Faz poesia h dezoito anos e tem um livro no prelo: O caipirinha do amor. Tambm toca viola, improvisa e compe canes. Como mais veterano, chegou a fazer cantorias com o Patativa, espcie de iniciao privilegiada, a que poucos tiveram acesso. Tambm considera a poesia um dom e seria poeta, mesmo que no tivesse conhecido Patativa, mas reconhece a influncia do mestre e considera-se como se fosse seu filho. Antonio Gonalves para ele o chefe, o mais talentoso dos poetas que surgiram no Nordeste ou mesmo no Brasil. Alm da agricultura, para manter a famlia numerosa (oito filhos), trabalha como carpinteiro, fazendo mveis porque a vida muito sacrificosa. Um dos filhos, Srgio, (1985) tambm faz poesias sobre coisas do serto. Manoel Calixto (1963) vive no stio Catol, na Serra. O cho onde est edificada sua casa dele, a terra que cultiva dos outros e ele paga uma renda para poder cultiv-la.

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A agricultura de subsistncia. Colhe pouca coisa: 35 sacos de milho, feijo, fava, amendoim e arroz. Faz poesia desde os dez anos de idade. Criana, gostava de ouvir Patativa, que muito o incentivou para publicar o primeiro livro Manoel Calixto e seus admiradores. Relembra um Patativa que andava por aqui, amontado e de quem ele escondia os primeiros versos, por medo de ser reprovado pelo mestre. Por timidez, recitava para os filhos do poeta, mas da a chegar fonte demorou algum tempo. Admite a influncia, mas considera a poesia como natural e diz que a gente nasce aprendido. Afinou a lira lendo os livros do Patativa, quase todos, com exceo do Inspirao Nordestina, embora tenha tido apenas quinze dias de bancos escolares. Falando por metforas, considera-se um brolho do Patativa, que, alm de fonte seria a semente. Lamenta no t-lo visto de viola em punho. Sobre a poesia que faz, diz que popular, cantando as malfeitorias polticas, mas sofre influncias da cultura de massas, o que o levou a fazer poemas para Ayrton Senna, Daniela Peres e para os Mamonas Assassinas. Joo Lino (1935) tambm mora na Serra, onde trabalha na agricultura, cultivando quinze hectares dos outros, tarefa que partilha com sete filhos homens, dos quais dois migraram para Porto Alegre (RS). Diz que concluiu o primeiro grau e teria comeado a fazer poesia em 1957, tempo em que comeou a bater uns baiozinhos. Alm da agricultura, trabalha com couro, fazendo arreios e selas. Refere-se a Patativa como uma influncia muito prxima, pois teria ficado trabalhando com ele, durante onze anos, depois da morte do pai. Lino diz que perguntava muito, prestava muita ateno e tinha medo de dizer ao poeta que j tinha alguns versos prontos. Para ele, a influncia de Patativa foi fundamental na minha vida de poesia e em tudo. Um dia criou coragem e o poema foi aprovado. bem feito, teria dito Patativa. Relembra Patativa no campo, trabalhando e resmungando, podia ter certeza de que era verso. Ele quando estava concentrado no gostava de ser interrompido e no dava ateno a quem se aproximasse.

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Lino tambm diz que chegou a cantar com Patativa, nos stios prximos, chegando at os Inhamuns. O ponto final foi dado pelo atropelamento do poeta, em Fortaleza, em 1973. Considera-se cria de Patativa, tem conscincia de que fazia uns arremedos e ia colocando no modo de verso. S no sabe de quem Patativa teria herdado sua voz maviosa, sua capacidade de improviso e a profundidade do canto. Talvez ele seja a sntese de todas as vozes que antes deles davam conta dessa fabulao e da transmisso oral dos relatos. Nessas cantorias de outrora, Lino evoca um Patativa que, distrado, botava cigarro aceso nos bolsos do palet e quebrava as violas nas cancelas, no que veementemente desautorizado pelo poeta de Assar. Seu filho Roberto (1984), amigo de Flvio, filho de Maurcio, toca viola e faz poesias, tendo abandonado a escola para trabalhar com o pai e fazer carreira como cantador. Na linha direta da descendncia de Patativa, sua neta Toinha Cidro (1970), filha de Ins, escreve poemas h uns oito anos, com aprovao e entusiasmo do av, causa primeira da dedicao poesia que no tanta. Toinha tem poucos poemas escritos em um caderno e o av gosta muito de um que fala das desigualdades sociais, onde acentuada a dico patativana. Fez at a quarta srie do primeiro grau, na prpria Serra e, por excesso de timidez, no abre o jogo ou no queira dar divulgao aos trabalhos que faz. Outra vez retorna a pergunta impertinente: de onde vm esses poetas? A filiao de todos eles a Patativa inegvel, mas essa influncia se fez difusa, sem que o poeta assumisse a condio de mestre, ditasse regras, funcionasse como um orientador ou como algum que partilha, conscientemente, uma experincia. A contribuio de Patativa a esse grupo se imps, em primeiro lugar, como exemplo de algum que soube amplificar seu canto e ser intrprete dos anseios no apenas de uma comunidade isolada, mas do serto, acepo que extrapola fronteiras e se afirma em um territrio mtico, serto dentro de mim, na formulao roseana (ROSA, 1995,p.47). Tambm teria contribudo muito a declamao, onde a arte de fazer poesia, que Patativa exercitava no cabo da enxada, ganhava concretude. E por ltimo a leitura dos seus livros, ainda que sua potica guarde, de modo acentuado, as marcas do oral.

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Esses poetas brotam de um cho menos hostil, unidos pela agricultura, e a maior parte deles proprietria da terra em que trabalha. Se no explica de todo, ajuda a compreender uma atitude, embora Geraldo tenha dito que tanto o dono da terra como o agricultor so vtimas da falta de uma poltica de financiamento e da garantia de um preo mnimo para o que colhem. A ligao deles com a terra visceral e da vem a fora que a poesia expressa. significativo que constituam um grupo, com afinidades de viso de mundo, linguagem e repertrio. As experincias so afins. Mas no conviria dizer que constituem uma escola. O conceito que estamos propondo de comunidade, pelo espao partilhado, pela interao dos esforos, pela comunho de interesses e pelo ideal solidrio A presena de Patativa, como um farol, sinaliza a idia de dom, como coisa nata, que se contrape cultura como construo e organizao da sociedade (ou na sociedade). Esses poetas vo alm da poesia implodindo a construo ideolgica que separa trabalho intelectual de trabalho braal. Seriam os intelectuais orgnicos da proposta gramsciana que exclua, no entanto, a possibilidade da formao desses quadros no campesinato. De onde viriam esses poetas? De uma tradio que remonta a tempos imemoriais, onde a poesia se estabelecia como a dico inaugural do mundo, tendo a linguagem sua funo admica. Trata-se de uma comunidade que encontra na palavra seu elemento de coeso e de expresso. a palavra que eles cultivam, modelam e acionam no limite da tenso. Palavra artesanal que ganha o estatuto de manifestao potica, donde a suposta impresso de cosmicidade (ECO,1987,p.69). uma poesia com funo ritual que se laiciza e se politiza no embate da sociedade contempornea onde essas camadas de homens do campo so vistos como mantenedores do atraso, donde a ousadia das propostas que eles levantam. Curioso que a educao formal no seja relevante nesse contexto em que a palavra enunciada tem mais fora do que a palavra escrita, a tradio no significa, necessariamente, um apego conservador (ou reacionrio) ao status quo, mas uma herana que se transmite, nesse caso, com elementos de denncia e de contestao.

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Operacionalizando idias de Pound, Patativa seria o inventor ou o mestre e os outros os diluidores, que vieram depois e no foram capazes de realizar to bem o trabalho (POUND, s/d,42). Importante ressaltar que essa poesia no precisa da escrita para se perfazer, na instncia da performance que ela atinge seu apogeu e a figura de Patativa agregadora de pontos de vista entrelaados na afinidade, uma influncia que se irradia como crculos concntricos, sem que seu autor se coloque, ostensivamente, no meio da cena. Tudo isso serve, como diria Eco, para reconduzir ao social muitas manifestaes at ento apressadamente atribudas genialidade individual (ECO, 1988, p.107) esse contexto polifnico que faz brotar esses poetas agricultores, universais em suas preocupaes, impossveis de terem seus cantos resumidos, buclicos, reformadores na busca de um mundo mais justo.

Texto apresentado na XVII Jornada de Estudos Lingsticos do Nordeste, Fortaleza, 1999 e publicado pela Revista do Gelne, nmero 1, volume 2, 2000, pginas 144 / 147

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LIRA PATATIVANA

Meu primeiro encontro com Patativa do Assar se deu, no incio de dezembro de 1988, no restaurante do Hotel Municipal, em Juazeiro do Norte. Eu acabara de participar do Ciclo de Estudos da Literatura de Cordel e optara por passar mais uns dias na cidade. Ele estava com Stnio Diniz, que gravava uma entrevista para fundamentar o cordel A Vida de Patativa, que lanaria quando dos oitenta anos do poeta, em maro de 1989. Eu trazia um gravador e no perdi a oportunidade, quando eles j estavam se preparando para ir embora, de fazer duas ou trs perguntas ao poeta. Tenho ainda hoje essa fita em meus guardados. Uma das perguntas se referia ao spot publicitrio que Patativa havia gravado para um xarope contra tosse. Assunto que ele no gosta de falar porque diz que nunca fez comrcio de sua lira. Eu insisti porque estava elaborando minha dissertao de mestrado, publicada com o ttulo de Publicidade em Cordel, e me parecia relevante ouvir o poeta, para me situar melhor diante da questo controvertida da encomenda. A outra pergunta foi sobre os folhetos de cordel que ele teria publicado. Patativa fez uma listagem dos ttulos e a partir da veio a idia de reuni - los em um volume. Uma primeira tentativa foi feita pelo arquiteto e editor Amrico Vasconcelos e sua mulher Ins, da Livraria Tucano. Eles chegaram a pedir um oramento Lira Nordestina e desistiram diante dos custos e da dificuldade de patrocnio. Em 1993, convidado pelo secretrio Paulo Linhares para coordenar a poltica editorial da Secretaria da Cultura, tive a idia de retomar o antigo projeto. Reuni os folhetos e contei com o apoio da Prefeitura Municipal de Juazeiro do Norte, que ento dividia a administrao da Lira Nordestina com a Universidade Regional do Cariri. A opo pela caixa, testada e aprovada por outras iniciativas, mantinha o formato folheto e o aspecto tipogrfico, que o projeto editorial pretendia evidenciar. As capas foram encomendadas a sete xilgrafos que viviam e atuavam em Juazeiro do Norte: Abrao Batista, Francorli, Jos Loureno, Ccero Vieira, Nilo, Demonti Loureno e Lus Karimai. No cheguei a fazer uma curadoria, pois os prprios artistas se encarregaram de distribuir os ttulos entre si, o que freqente na edio popular. Muitas capas eram originalmente grficas, outras com reproduo de fotografias ou de clichs de zinco, eles

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deveriam cortar a umburana, depois de uma leitura detida, que sintetizasse, em cdigos visuais, o que cada folheto tinha de mais expressivo. O ponto fraco da caixa ficou por conta da especificao da cartolina, ilustrada por outra xilogravura de Jos Loureno, a partir de fotografia de Dario Gabriel, com uma gramatura baixa, o que provocava rasges e amassaduras, alm de dificuldades de manuseio. Depois de muita demora, em funo do volume da encomenda, que j encontrava uma Lira Nordestina em plena obsolescncia, o material ficou pronto. O lanamento se deu na Casa de Juvenal Galeno, dia 30 de novembro daquele mesmo ano, com a presena de convidados, cantadores e autoridades, em conjunto com um folheto - homenagem dos poetas de Fortaleza e diante de um emocionado Patativa que declamou muitos de seus poemas, evidenciando a oralidade de sua produo e a importncia de sua performance. Pouco tempo depois eu viajei, serto adentro, pela Estrada do Algodo, em um velho Gol branco, da Secult, com cerca de mil caixas dos cordis, retomando o projeto Um Escritor na Cidade. O priplo inclua Quixad, Quixeramobim, Iguatu, Barbalha e Juazeiro do Norte, onde falei em escolas e bibliotecas para um pblico jovem, curioso pelo contato com um escritor que se materializava diante deles. Da cidade do Padre Ccero a Assar foram cem quilmetros de pura ansiedade. A expectativa era a de surpreender o poeta em sua casa, longe da festa, no nmero 27 da rua Coronel Pedro Onofre, na praa da Matriz. Dona Belinha, sua esposa, que havia sofrido um acidente vascular cerebral, estava na cozinha, em uma cadeira de rodas. O poeta, como sempre, no fundo do corredor, de onde j foi captado por tantas objetivas. A conversa foi longa e prazerosa. O motorista, seu Alusio, estava muito excitado pelo fato de ter de dividir o poeta apenas comigo. Entregamos as caixas filha Miriam, que as guardou em um dos aposentos da casa. Foi em meio a essa conversa que perguntei a Patativa se tinha algum livro indito. Ele falou que conclua o Aqui tem coisa e me mostrou alguns poemas datilografados. Eu tinha conscincia de que estava frente de um monumento e que tinha em mos uma prova de confiana. Patativa ficou de me mandar os originais, o mais rpido possvel. Tudo ficou pronto para a I Febralivro, em abril de 1994, quando foi lanado mais este ttulo de sua bibliografia. Um Aqui tem coisa, que ganhou uma segunda edio, no ano seguinte, em que

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foram retirados meu prefcio, os textos que redigi para as orelhas e quarta - capa e a gravura de Jos Loureno que ilustrava o projeto do design grfico Evandro Abreu. Mas essa outra histria. Os Cordis Patativa do Assar, que antecipavam, na caixa, a informao de que se tratava de uma primeira edio, em pouco tempo, se tornaram pea de colecionador. onde se torna oportuna sua republicao, em formato de livro, pelas Edies UFC, em homenagem aos noventa anos do poeta. Interessante refletir sobre a relao do Patativa com a edio popular. Ele no tem o perfil de um autor marcadamente de folhetos, como Expedito Sebastio da Silva, Joaquim Batista de Sena ou Manoel Caboclo. O compromisso de Patativa com a poesia, ora matuta, ora nos moldes da norma culta, chegando a assumir uma dico camoniana, como em Inferno, Purgatrio e Paraso, se volta para vrias formas de expresso, do ABC ao soneto. Os originais de alguns folhetos foram dados de presente a Jos Bernardo da Silva, seu amigo e editor da Tipografia So Francisco. Outros trabalhos foram feitos de encomenda, como as Glosas sobre o comunismo, sugeridos por um vigrio da regio, e o Padre Henrique e o drago da maldade, solicitado por Dom Hlder Cmara, que enviou a Assar uma emissria com a pauta. A Triste Partida, gravada pelo lendrio Luiz Gonzaga, dialoga com o ABC do Nordeste Flagelado e se desdobra na Emigrao, que fez parte de uma proposta de Stnio Diniz para uma Bienal Internacional de So Paulo. Como ressaltou Eleuda de Carvalho, no caderno de O Povo comemorativo do nonagsimo aniversrio do poeta, outros temas so tradicionais, como a Histria de Aladim e a Lmpada Maravilhosa, tributrio de As Mil e uma Noites e Histria de Ablio e o seu Cachorro Jupi, variante adaptada de uma narrativa ibrica. Vicena e Sofia ou a Vingana de Mame um libelo anti - racista e Brosog, Milito e o Diabo, opta pelo picaresco, na linhagem do amarelinho, humor perseguido por As Faanhas de Joo Mole. Surpreendentemente, O Doutor Raiz contesta o papel das ervas medicinais e O Meu Livro encontra um Patativa pleno, que fala de si mesmo, de seu contato com a natureza, com a qual dialoga ao fazer cultura. O poema Saudao ao Juazeiro do Norte significou uma referncia cidade onde os folhetos foram editados, enfatizando o fato de ter sido o plo por excelncia da produo

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do cordel brasileiro e de Patativa ser o responsvel pelo batismo da Lira Nordestina, conhecida como Tipografia So Francisco, at o final dos anos 70. O certo que Patativa , armazenando seus versos na memria / silo, se afastava da idia do poeta de bancada, sentado em busca do verso perfeito, da rima rica, da cadncia meldica. Sua criao estava sujeita ao contato com a natureza, enquanto trabalhava a terra e sua lira ecoa, muitas vezes, o fundo comum das histrias, como no cordel. Patativa, no entanto, dosou a tradio com a vivncia, a oralidade, de quem tocou a viola, com a importncia da palavra impressa, donde o fato de seu Inspirao Nordestina, de 1956, constituir um marco em sua trajetria. A relao do Patativa com a edio popular sempre foi frgil. Ele no fazia encomendas de versos a Jos Bernardo, nem aproveitava as cantorias nos stios para vender folhetos. Seu cordel, nesse sentido de molde ou de forma, espordico. No que tenha representado uma ruptura com as razes ancestrais, mas uma forma diferente de expressar uma dico inaugural, uma enunciao de poemas que no podem ser resumidos. Poemas que so ditos com a voz e com o corpo, que so lidos e ouvidos, nas noites sertanejas, como antes foram transmitidos, ao p das fogueiras, nas viglias medievais. Um Patativa clssico, universal, a partir de sua aldeia Assar, que quer dizer, etimologicamente, atalho, ou de sua idlica Serra de Santana, de onde nunca se afastou, e que consideramos como popular, na falta de uma expresso que d conta de sua grandeza ou em razo de nossa necessidade redutora dos compartimentos e rtulos. Um Patativa, que faz dessa caixa, que se transforma em livro, um tesouro de vivncias, de observaes e de sabedoria, que se cristalizam e se amplificam. Um poeta que antes empunhou a viola, como um jogral sertanejo, o que talvez explique sua agilidade no improviso. Um Patativa, arauto e intrprete de um povo e de um tempo, memria viva que se desdobra, ele prprio um poema ou a fonte patativana, de onde emana a poesia em estado puro. Um poeta que solda razo e emoo, enunciao e performance, tradio e contemporaneidade

Prefcio do livro Cordis, Fortaleza, Editora UFC, 1999

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O ROND ROMNTICO E A TRADIO POPULAR

O ponto de partida um jogo de armar, a tcnica da edio fragmentada de vrios planos onde se desenvolvem episdios de uma mesma histria, contada por vrias vozes, em diferentes tempos e espaos. Como envolver em um mesmo enredo Gonalves Dias, Jos de Alencar, Juvenal Galeno, Alberto Nepomuceno e Patativa do Assar? O que teriam em comum e em que ponto suas histrias de vida e suas obras se entrelaam? Juvenal Galeno da Costa e Silva, cearense, nascido em 1834, era filho de fazendeiro, proprietrio de terras frteis, onde cultivava caf, na serra de Aratanha, em Pacatuba, proximidades de Fortaleza. A famlia era tradicionalmente letrada. Estava ligado por laos de parentesco a figuras de destaque da histria cearense do perodo e, como rapaz de posses, foi estudar no Rio de Janeiro, de onde voltou com um livro de poemas, Preldios Poticos, na melhor tradio lrica, recebido sem maior entusiasmo pela crtica. Em 1859, chegou ao Cear a Comisso Cientfica, retomando uma tradio de naturalistas e viajantes europeus, que haviam comeado, anteriormente, o mapeamento do Pas, como Spix e Martius, por exemplo. Este mapeamento mantinha um vis cientificista e integrava o Brasil por meio de uma srie de relatos e de observaes que ocupariam o acervo dos gabinetes de curiosidades e antecipando os museus de histria natural e de antropologia que se disseminariam pelo mundo afora. A Comisso cumpria um objetivo de estudar a fundo uma provncia que era pouco conhecida e se notabilizava pela ocorrncia das secas. Foi atrada pela possibilidade da incidncia de minerais. O pessoal no foi bem recebido pelos cearenses que no compreendiam e, por isso mesmo, desdenhavam a importncia daquele levantamento. Chamavam-na, ironicamente, de Comisso Defloradora ou de Comisso das Borboletas. O deboche se acentuou com a chegada dos camelos, com a justificativa de que se aclimatariam bem ao calor cearense. Restaram alguns relatrios, as aquarelas de Reis Carvalho e os desenhos do botnico Freire Alemo, o que no pouco como pesquisa, aventura e recriao esttica. Muita coisa se perdeu no naufrgio do iate Palpite, outra parte se deteriorou em razo da

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falta de cuidados especficos. O certo que a Comisso exps no Rio produtos naturais e relativos s artes, usos e costumes da Provncia do Cear( BRAGA, 1959, p.91). A Seo Etnogrfica, dirigida pelo poeta Gonalves Dias, chegou, com dificuldades, ao ngreme stio Boa Vista, do pai de Juvenal. Imbudo do ideal romntico, que preconizava uma lngua nacional e valorizava as tradies, a partir da influncia dos estudos alemes, Dias visitou o casaro dos Costa e Silva e l encontrou o poeta Juvenal. No relato da expedio, publicado tempos depois, ele era descrito como moo que tem alguma educao, e que meio poeta estuda no Rio de Janeiro (ALEMO, 1964, p.259).Gonalves Dias no encontrara naquela figura deslocada, com dinheiro para bancar uma publicao, os traos do autor de uma poesia com alma nacional. Um dos membros da Comisso Cientfica, segundo Jos de Alencar, teria feito boa colheita de curiosidades literrias, de que depois de seu falecimento, sensvel para o pas, eu tentei, mas debalde, obter uma cpia. Talvez j estejam perdidas ou soterradas no p. Entre elas havia uma lio do Rabicho da Geralda. (ALENCAR, 1994, p 40). Esse material, mandado para o Rio de Janeiro, teria deleitado certo diplomata estrangeiro que solicitou cpia desses trabalhos para comunic-la aos sbios de seu pas, no interesse da cincia.(ALENCAR, 1994, p.41). Contado como anedota e com uma boa dosagem de fina ironia, o episdio se fortalece a participao de Manuel Ferreira Lagos, autor de uma Linguagem Popular do Cear, observaes de costumes, de preconceitos, de usos, de festas populares e at de palavras especialssimas e de significao exclusiva da populao menos civilizada do Cear (BRAGA, 1959, p.97) Foi fruto da Comisso a sugesto feita por Gonalves Dias para que Juvenal deixasse de versos acadmicos e que procurasse no povo e na terra a matria dos seus versos (BARREIRA, 1948, p.69). Galeno obedeceu ao patriarca do indianismo e converteu-se ele mesmo no patriarca da musa popular e regionalista (BARREIRA, 1948, p.69). Converso que lhe rendeu viagens ao litoral, serto e serras, isso bem antes dos estudos folclricos se disseminarem pelo Pas, o que aconteceu nas ltimas dcadas do sculo XIX, com Slvio Romero e, no caso cearense, com a contribuio de Rodrigues de Carvalho e seu Romanceiro do Norte, de 1903.

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Era preciso ter ouvidos para o cantar do povo. A terra de Gonalves Dias tinha palmeiras, ele cantou seu ndio I - Juca Pirama, o exlio e, cosmopolita que era, no via entraves entre esse sentimento nacional, a recolha dessas tradies e uma poesia antenada com o romantismo europeu, aqui em sua vertente mais pica ou de expresso do chamado belo natural. Um romantismo que antecipava um pensamento amplificado pelos conservadores, de apego s razes valorizando o amor e a ptria, a natureza e a religio, o povo e o passado, que afloram tantas vezes na poesia romntica (BOSI, 1982, p.99). A conversa entre Dias e Galeno deve ter transcorrido numa tarde modorrenta, regada a biscoitos, ao forte e encorpado caf do stio dos Costa e Silva. Pontificavam nos anncios da poca as mquinas para a colheita e o estmulo ao cultivo desta riqueza nacional. Plantaes envolvendo escravos que seriam libertos, em 1884, no bojo de uma campanha abolicionista que contagiava as elites letradas e as camadas mdias cearenses e ficou como um dos episdios mais marcantes da histria oficial do Estado. Galeno levou fundo as sugestes recebidas. Em 1865, lanou suas Lendas e Canes Populares e estava plantada a semente de uma poesia falando do cajueiro pequenino, das rendeiras com seu ponto no ar e da jangada com sua vela, intrpida, recortada contra um mar verde, o mesmo de Iracema de Jos de Alencar, que radicalizava a experincia romntica com o cantar da formao mtica cearense com seu poema / romance indigenista. Galeno estava absolutamente convencido do novo iderio que absorvera, tanto que no prlogo da primeira edio de suas Lendas e Canes prometeu escrever outros livros, procurando fazer conhecidos os nossos cantos populares, dos quais este volume uma pequena parte (GALENO, 1978, p.42). Muita gua correu por baixo das pontes fantasmas que sugerem os rios secos, temporrios e fugazes. Alencar cantou sertanejos, Peris & Cecis e foi alm ao evocar em O nosso cancioneiro, datado de 1874, sua infncia em Messejana, onde quase todas as noites, durante os invernos, ouvia eu ao nosso vaqueiro o romance ou poemeto do Boi Espcio. (ALENCAR, 1994, p.31). A influncia dos relatos do ciclo do gado e os aboios que ele ouvia umedeceram-me os olhos lgrimas de tristeza incutida pela toada merencrea

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sentida da rude cantiga (ALENCAR, 1994, p.32). Adulto, ele teria tido a ajuda de Capistrano de Abreu nas recolhas destas rapsdias sertanejas, como ele chamava ao Boi Espcio e ao Rabicho da Geralda, boi de fama conhecido / nunca houve neste mundo / outro boi to destemido, dos sertes de Quixeramobim. Em 1864, um ano antes das Lendas e Canes Populares, de Galeno, e mesmo ano da morte de Gonalves Dias, no naufrgio do Ville de Boulogne, nas costas do Maranho, nasceu Alberto Nepomuceno. Viveu pouco em Fortaleza e foi para Recife aos oito anos de idade, onde se tornou musicista, por influncia do pai, e, depois de outra temporada cearense, onde se ligou aos abolicionistas e deu concerto para a causa, viajou, em 1885, para o Rio de Janeiro. A fez carreira e, abolicionista e republicano que era, teve dificuldades para ganhar uma bolsa do Imprio para estudar na Europa. Viajou com a ajuda de amigos e l, principalmente em Berlim, estudou, fez contatos e se tornou um dos maiores compositores brasileiros, de todos os tempos. Curiosa sua afirmativa de que No tem msica um pas que no canta em sua prpria lngua. Nepomuceno levou a srio essa premissa e fez uma srie de canes em portugus. Antes dele, outros recorreram ao vernculo para composies musicais, mas ele fez isso com uma tal excelncia que como se tudo comeasse a partir dele. Um de seus parceiros foi Juvenal Galeno. Msica com brejeirice Medroso de Amor, (Que eu tenho medo dos amores / que s trazem desventuras), a derramada Tu s o sol (Seus lindos raios teus olhares vvidos: / E teu sorrir, / o seu fulgir), ambas compostas em Paris, em 1894, alm de Cativeiro, de 1896; Cantiga Triste, de 1899, e Porangaba, de 1887 / 88, episdio lrico em 3 atos, extrado de poema indigenista que s seria publicado muitos anos depois da morte de Galeno. No deixa de ser significativo que sua ltima composio, quase s vsperas de morrer, em 1920, tenha sido A Jangada. Depois de ter trabalhado com vrios poetas brasileiros, como Machado de Assis, Coelho Neto, Olavo Bilac, Duque-Estrada e, curiosamente, com um lrico Gonalves Dias de O sono, datado de 1901, ou de Saudades, de 1906, to distante do telrico da Comisso Cientfica, e depois de uma srie de canes europias, com letras de poetas franceses, alemes, italianos e suecos, Nepomuceno foi buscar em A Jangada uma forma de elegia, o

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canto que fechou um ciclo. Como se ele tambm tivesse se aconselhado com Gonalves Dias e recebido a mesmo influncia que Galeno. Soa delicado e nostlgico o minha jangada de vela/ que vento queres levar? / tu queres vento de terra / ou queres vento do mar? ao som do refinamento musical e da sntese entre o nacionalismo e o cosmopolitismo de Nepomuceno. Parece mais um ajuste de contas, que ele j evidenciava em sua famosa entrevista revista carioca A poca Teatral, em 1917, quando diz que: nunca me dediquei a esses estudos, mas possuo, como diletante, uma coleo de uns oitenta cantos populares e danas (CORRA, 1996, p.31). O compositor chama a ateno para a importncia do trabalho dos folcloristas, como Slvio Romero e Mello Moraes Filho, em um instante em que esses estudos definiam identidades e ajudavam a construir o arcabouo de um pas. Mais adiante, na mesma entrevista, faz meno aos aboiados cantos tristes que os vaqueiros entoam frente do gado para reuni-lo, gui-lo e pacific-lo. Vaqueiro que amplia o seu aboiar com vocalizes que lembram os do cantocho. (CORRA, 1996, p.31). Galeno viveria mais de uma dcada alm de Nepomuceno (sua morte se deu em 1931) e foi visitado, em 1929, por Patativa do Assar. O violeiro, no vigor de seus vinte anos, chegava de uma viagem ao Par e trazia uma carta de recomendao do folclorista Jos Carvalho, autor de O Matuto Cearense e o Caboclo do Par, para a filha do poeta, Henriqueta. O salo dos Galeno era ponto de encontro de violeiros e repentistas, e antes de se apresentar l Patativa foi levado ao quarto do velho Juvenal. A descrio comovente, em sua riqueza icnica e sua plasticidade: Ele, sim, o Juvenal Galeno, j bem velhinho... Com a barba grande, bem alvinha a barba dele, tambm com as vestes brancas e a rede branca, tudo era bem alvo, parecia assim uma viso...Pois eu passei foi tempo olhando assim pra ele, viu? Foi, a que eu tive o prazer de ver o poeta, um grande poeta cearense (CARVALHO, 2000, p.30) Patativa foi beber na fonte de Galeno, a quem ele considera uma referncia, e a quem homenageia em um poema escrito na linguagem matuta: o livro do poeta honrado / Que tem o nome gravado / Na histora do Cear / E foi quem cantou primro / Neste pas brasilro / As cantiga popul (ASSAR, 1988, p.190) e a quem diz ter superado, porque Juvenal foi buscar a influncia no cantar do povo e ele, Patativa, cria. Essa busca do estatuto de criador que faz a diferena para ele, como se a estilizao de Galeno valesse

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pouco ou como se o salto de fazer o tradicional e o popular vicejar nas pginas da chamada alta literatura no tivesse o paralelo com o que fez, a seu modo, Alencar e Nepomuceno, mais acentuadamente, em seu Batuque Dana de Negros. Patativa revisita Juvenal, com um olhar menos romntico e mais comprometido com a realidade social. Mas o mesmo poema dito ou cantado por duas vozes. Porque para Juvenal a fala popular era uma ruptura com seus anseios acadmicos distanciados do que estava sua volta. Para Patativa, o processo de criao ecoa os romances de feira lidos, as histrias de trancoso ouvidas e at uma Asa Branca, da tradio oral entoada por sua me. Patativa retoma Gonalves Dias no modo de ver a natureza em profundidade, criando-a como significado (CNDIDO, 1969, p.83). O poeta de Assar no precisou pesquisar o cantar do povo, porque ele era ( e ) povo e o que ele escrevia, antes compondo e acumulando em sua memria, era o que ele vivia e sentia, fazendo uma sntese dos saberes, experincias e oitivas, de natureza e cultura. como se as camadas de poemas de Patativa acumuladas durante seus quase noventa e dois anos de vida contivessem resduos de Galeno e por sua vez de Alencar e de Gonalves Dias, embalados pelos aboios e pelos lieder de Nepomuceno, como pelos ponteios de viola que Patativa manejou to bem durante tantos anos como a fonte de emisso e um jeito de dizer que parte do oral para ganhar a escrita e se completar na performance. Como se todos essas personagens envolvidas neste enredo fossem figuras de um mesmo vitral, cacos de um mesmo mosaico ou enunciadores de uma polifonia. Parafraseando Lotman, Patativa a soma de tudo o que veio antes dele, dos camelos se arrastando Pacatuba afora, do jovem Juvenal fazendo as honras da casa ao esprito cientfico do sculo XIX, de Alencar recolhendo fragmentos de histrias de bois, de Capistrano bebendo na fonte para fundar uma historiografia brasileira e de Nepomuceno compondo a trilha de toda essa histria, que processo, que flui e explica como o nacionalismo, em uma de suas vertentes, se forja e de como o popular se cristaliza e se evidencia como um jeito de criar, de sentir e de ler o mundo.
Texto publicado pela revista ngulo, Lorena (SP), nmero 87, jan / mar 2001, pginas 36 / 39

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O CNON DE PATATIVA

Impossvel condensar a poesia de uma vida inteira em uma antologia. As lacunas seriam inevitveis e as tenses, por demais latentes. A impresso de que tudo poderia ter sido resolvido de outra forma e cada qual faria a sua proposta. Teramos, em um enredo de literatura fantstica, tantas antologias quantos fossem os leitores ou a antologia se confundiria com a obra completa, o que no deixa de ser uma idia apaziguadora, que elimina fissuras e obtm um aparente consenso. Mas no isso o que nos move. Partindo do pressuposto de que nenhuma escolha inocente, corremos os riscos de uma seleo. Afinal de contas: o que melhor em Patativa? E uma antologia potica deveria trazer o melhor, o mais expressivo, o que ela deveria englobar? Selecionar tomar um partido. A operao assumidamente ideolgica e ganha visibilidade porque o resultado final se transformar em uma antologia, a primeira que se organiza e com autorizao formal do poeta Patativa do Assar. O que se entende mesmo por uma antologia? Que critrios podem ser adotados para uma recolha de poemas que faa jus ao conjunto da obra? Muitas perguntas e um grande desafio. Procurei ouvir o poeta, antes de iniciar o trabalho. Ele tentou escapar com a comparao, at certo ponto previsvel, a ua me que no sabe dizer de qual filho gosta mais porque tudo do mesmo jeito. Insatisfeito, tentei obter algumas sinalizaes de outra forma e fui mais direto e insistente para que o poeta me desse algumas balizas. Ele ento pde falar dos seus preferidos, do que consideraria indispensvel em uma publicao desse tipo. Algumas escolhas so bvias: O Inferno, o Purgatrio e o Paraso, com sua dico camoniana, mostrando a desenvoltura com que o poeta leu e incorporou as lies do Tratado de Versificao, de Guimares Passos e Olavo Bilac. Podia tambm se tratar de uma forma de legitimao, em termos de norma culta, o que no deixa de fazer sentido, como alguns poemas que remetem a uma influncia romntica, principalmente ao condoreirismo de Castro Alves. Patativa avanou em sua seleo pessoal. Incluiu Cante l que eu canto c, Eu quero e O agregado e o operrio, polticos em um sentido mais estrito. Indicou o filosfico

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O mai ladro, reflexo sobre a passagem do tempo, As proezas de Sabina e o bem humorado As narrativas de Z Tatara, uma histria de caador. Em relao aos cordis, seu preferido Brosog, Milito e o diabo. E no foi alm, mesclando declamaes com alguns ttulos ditos de maneira pouco metdica, como se soubesse ou quisesse insinuar que a tarefa no era dele, que apenas dava pistas e que eu que deveria assumir a escolha, na condio de organizador da coletnea. onde entra o campo movedio da memria, com a recuperao de fragmentos, de trechos de poemas, das insistncias com que Patativa nos faz ouvir aquilo que gosta de dizer, das lacunas em relao ao que finge ter esquecido e ao silncio que ainda hoje envolve sua produo perseguida pelo regime autoritrio, instalado com o golpe de 1964, que ele soube driblar com competncia e argcia. Tempo de ouvir as horas e horas de entrevistas, transcritas, procurando indcios, pistas(algumas falsas), mascaramentos, libis e verdades. Onde entra tambm a familiaridade com sua vida e sua obra que se tecem com uma coerncia e uma unidade pouco comuns. Pacientemente, li e reli tudo o que ele publicou. E tomei partido de fazer a seleo nesta perspectiva, de livro a livro. Descartei os blocos temticos e procurei ver a obra de Patativa como um todo, como realmente se apresenta. onde se ressalta a importncia da voz em uma produo para ser dita ( cantada) ou para ser lida em voz alta, uma potica que traz essas marcas em sua enunciao. Uma poesia que s consegue atingir sua plenitude na performance e da a certeza de que essa antologia ser um documento, um registro chancelado, mas ter sempre esse carter de falta, pela perda da dimenso da voz, da entonao - onde se acentuam os pigarros, as ironias, as hesitaes e do gesto, do corpo todo que expressa. A leitura de todos os livros de Patativa, por ordem de publicao, enfatiza a peculiaridade do entrelaamento dos poemas, que se imbricam, poemas de um livro que se deslocam para outro, onde o que se tem um nico e grande livro onde cada poema um canto, a sua rapsdia, ao mesmo tempo, pessoal e universal. Como se o poeta, conscientemente, tivesse optado por no fechar cada livro com ua marca ou com um carter, dando cada um deles uma identidade. Essa seria a lgica da Indstria Cultural. O que no significa que ele no valorize sua produo impressa, no se

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preocupe em ter todos os seus livros disponveis para o possvel / futuro fruidor ou no se aborrea com os descasos de acabamento ou reviso. Patativa optou pela confuso. E a maneira como embaralha os poemas representativa de que, em outro contexto, eles assumem outros significados. Sobre cada um deles passam a incidir outras luzes e eles projetam outras zonas de sombras. Trata-se da estratgia do caleidoscpio e no de um engodo editorial ou uma maneira de justificar uma possvel crise criativa. Poemas ele os tem de sobra e qualidade o que no lhe falta. E, organizado e metdico como , tem a conscincia de que sua obra predominantemente apolnea, embora possa ter sido dionisaca em alguns momentos. Ele no props esse labirinto por acaso. a esfinge que quer ver o enigma decifrado e no tem prazer em devorar ningum, mas em seduzir. Seus poemas se articulam como uma rede, uma imaginria teia ou uma engrenagem em que cada pea cumpre uma finalidade e uma funo. Isso se refora na proposta dessa antologia, que a de retirar cada poema do contexto em que se articula com o anterior e com o posterior. Trata-se de um desafio e uma forma de fruio pode ser a leitura ao sabor dos caprichos e convenincias, da curiosidade de cada um de ns, chamados a participar do jogo e a definir suas prpria regras. So ecos ou atualizaes intuitivas da obra aberta de Eco ou a idia de que, como est lcido e ainda atuante, essa antologia possa ser vista como o rascunho de uma obra que no se prope definitiva, embora seja um clssico, seminal de nossa poesia. Mas afinal a que se prope esse cnon patativano? A fazer uma seleta, a partir de cada livro, do que na verdade no foi composto para estar em livro. O impresso em Patativa mais uma necessidade de permanncia, visto que, de outro modo, sua obra estaria condenada ao esquecimento. Uma coleta que esclarecesse como ele tratou a relao natureza / cultura, nos mltiplos poemas sobre o serto, compreendidos sob a rubrica de uma produo telrica (Eu e o serto) onde no se pode perder de vista uma possvel dimenso xamnica, sob o vis do trabalho e da festa, avanando (A terra natur) para a urgncia de uma inadivel reforma agrria. Que passasse pelo amor, mal realizado, ainda que no plano pessoal ele tenha vivenciado um casamento de 58 anos com dona Belinha. Ele fala brincando que alguns

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receptores de seus poemas dizem que ele (ou o seu sujeito potico) no teve sorte com as mulheres. Que mostrasse sua noo de cidadania, com a poesia militante de quem no se omitiu nos principais momentos da vida brasileira, como no perodo autoritrio, em que colaborou com jornais da UNE e com a imprensa nanica ou alternativa ou se engajou na luta pela Anistia, na campanha pelas diretas j e na denncia s mazelas que resultam no drama do menor abandonado, cantado no poema Menino de Rua. Que evidenciasse um Patativa de bem com a vida, com uma noo muito particular de humor, sutil, e nunca escancarado. Humor que incorpora uma astcia sertaneja, o cdigo do aparentemente mais fraco, que o cordel passou a chamar de amarelinho. Que reproduzisse a capela o violeiro que ele sempre foi e, nos motes e glosas, continuou a ser pela vida afora. Que no deixasse de lado o poeta de bancada com sua releitura sertaneja das Mil e Uma Noites (no folheto A histria de Aladim e a lmpada maravilhosa). Que elogiasse formas solidrias de convivncia superadas pelo progresso em O puxad de roda e Ingm de ferro e denunciasse o racismo em Vicena e Sofia ou o castigo de mame. Enfim, um Patativa nico em sua multiplicidade, onde a emisso simultnea da fala cabocla e a observncia norma culta no significasse um antagonismo, mas registros adequados a diferentes enunciaes e a um mesmo projeto potico. Patativa que se sustenta na voz, fluida como um curso dgua, a fonte patativana que ele cultivou, como semente e que brotou, vigorosa, de sua Serra de Santana, onde mais de vinte poetas articulam uma polifonia que traz sua marca. Uma poesia compreendida como expresso esttica e poltica, tradicional porque vinda de tempos ancestrais, de camadas remotas e superpostas da memria. Um Patativa que tem aqui neste compndio um roteiro (possvel) de leitura e uma amostra do que capaz de fazer, onde a poesia atualiza o passado e antecipa o futuro, como profecia, como no dizer do medievalista suo Paul Zumthor. Uma poesia que se presentifica e passa a ser no apenas o lugar de onde enunciada, mas um ponto de onde interferir na realidade. Esse um cnon para ser questionado e, paradoxalmente, aceito por Patativa que sabe se tratar de um jogo de projees e oposies, da leitura e do vis de um organizador que faz fora para se diluir ou se distanciar, mas cuja viso de mundo e da obra patativana

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fica escancarada em cada poema. Porque impossvel se omitir quando essa escolha ganha concretude, medida em que os poemas se justapem e passam a ter um peso, uma densidade e a significar, sob o influxo da organizao. Um cnon patativano que lamenta tudo o que se perdeu na voz e no ganhou o estatuto de palavra escrita ou impressa e que ficou por a, talvez como matriz de outros poemas, de outros cantadores. Uma produo que a memria de Patativa, por mais privilegiada que fosse, no teria condies de abarcar. Uma antologia de Patativa, que no trouxesse, necessariamente, o melhor (e quem teria autoridade ou saberia dizer o que o melhor?) e sim o mais importante para o olhar do organizador, a partir de um determinado ngulo, nos dias de hoje, e assim constituir um cnon. Uma antologia que, ao mesmo tempo, fosse uma amostragem do que ele enunciou com a voz (s vezes, mediatizada) e do que viveu, de tal forma que os poemas contam, tambm, sua histria, esto inscritos em sua trajetria pessoal no apenas como um recorte do que ele criou, mas como algo que dele emanou, donde a intensidade e o vigor que esse conjunto irradia e atra, expande e congela, sugere e define. Um cnon que perpassa a discusso do conceito de poesia, desde a funo admica da palavra ao caos instalado por Babel, incorporando o proftico dos orculos, a litania dos saltrios e as variadas possibilidades das poticas da voz (glossolalia, mantra, oriki, ponto, aboio, repente e rap). Muito provavelmente, Patativa no se d conta de que condensa tanta informao e teoria, mas o que ele diz vem do oco do tempo e do agora; de sua serra de Santana, em Assar e de lugar nenhum, porque de todos os lugares. O que ele diz dele e de todos os homens / poetas que vieram antes e que viro depois. Essa a caracterstica de sua poesia que essa antologia tentou captar / capturar e trazer como as pginas do seu livro (das horas) e da vida, testemunho ou testamento esttico e poltico de um homem que viveu intensamente todos os momentos, sintonizando sua idlica terra com os centros de deciso, antenado com os grandes temas, intrprete dos que no tm como elevar a voz e dizer as verdades que ele passou a pontear pela vida afora.

Prefcio da Antologia Potica de Patativa do Assar, Fortaleza, Fundao Demcrito Rocha, 2001

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O SERTO: GUIMARES ROSA E PATATIVA DO ASSAR

Serto um s, em Cordisburgo, cidade do corao, ou em Assar ,atalho entre os Inhamuns e o Piau, caminho antigo das boiadas. Isso junta, nas duas pontas de um mesmo lao, Guimares Rosa e Patativa. O ponto de partida compreender o serto no como um recorte geogrfico ou uma fronteira demarcada, mas como um espao mtico, na dimenso do imaginrio, onde cada um capaz de inventar o seu e lev-lo pela vida afora. Chamou-me a ateno a coincidncia entre o serto dentro de mim, de Guimares Rosa na entrevista a Gnter Lorenz, e o vivo dentro do serto/ e o serto dentro de mim, do poema de Patativa. O que intriga pelo fato do poeta pssaro de Assar, leitor atento, nunca ter includo Rosa entre os seus autores, na companhia de Cames, dos romnticos brasileiros, principalmente do condoreirismo de Castro Alves, do telrico de Gonalves Dias e da tradio recriada por Juvenal Galeno. Guimares Rosa no faz parte de suas referncias, que chegam a Jorge Amado e a Rachel de Queiroz, muito mais porque a escritora fez questo de conhec-lo e o convidou para uma visita fazenda No - me - deixes, em Quixad, serto central do Cear. As afinidades entre Rosa e Patativa passam, curiosamente, pela mesma data de estria do poeta roceiro cearense e do lanamento do Grande Serto: Veredas, 1956. O desafio definir o serto, conceito amplificado nacionalmente por Euclides da Cunha, a partir do conflito de Canudos, transformado em matria potica por Patativa, que elogia Antonio Mendes Maciel, o cearense Conselheiro. Espao de conflagrao, sob o signo do sol, onde tudo parece esttico, mas onde tudo se move por um passe de mgica: uma palavra / signo, um aboio, um grito de agouro de ave ou a litania bodejada pelo beato. Planura quebrada por serras, alm e mais alm, e assim por diante. Lajedos de onde brotam mandacarus, cenrio de um plano seqncia glauberiano, com seus jagunos ou beatos, da Pedra Bonita, do romance social de Jos Lins do Rego, relido como a herldica Pedra do Reino armorial de Ariano Suassuna. Serto que desafia a quem tem olhos para ver, ouvidos para ouvir e faro para perscrutar as armadilhas do quadro, outra vez congelado, que se convulsiona pela passagem

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hiertica de um bando de cangaceiros, de uma cobra que se prepara para o bote ou de uma histria de ona que no se conta mais. Pleno na secura, que muitos preferem ao verde, onde tanto podem se erguer altaneiros e bons buritis ou carnabas com suas copas que estilizam abanos e nos protegem deste sol causticante. Paisagem que se torna complexa e ganha a conotao de natureza que, para Patativa, como na Idade Mdia, um livro que se abre para a compreenso do mundo: O serto o livro aberto / onde lemos o poema / da mais rica inspirao. Rosa, cidado do mundo e diplomata de bons ofcios, levava um serto dentro dele, serto que Patativa corporifica, depois de t-lo vivenciado durante os quase setenta anos que trabalhou a terra, revolvendo-a para acolher a semente do poema. Patativa o serto, porque, ao contrrio de Rosa, optou ou teve de ficar em seu paraso particular, sua Serra de Santana. Rosa o serto visto de fora e querendo ser dentro, tangendo boiadas, anotando tudo em sua caderneta de campo e conversando noites a fio com Miguelo. Escritor / reprter / antroplogo, refazendo o caminho de volta a uma terra que Patativa nunca largou, antes fez o percurso inverso ao se abrir para o mundo quando sua poesia estava legitimada e sua condio de poeta cidado o habilitava a ampliar sua aldeia. Patativa como o olhar de dentro para dentro. Que no perde, no entanto, a riqueza e a diversidade das referncias de fora, porque antenado com o mundo e intrprete de um sentimento coletivo. O voltar-se para dentro foi proporcional necessidade de falar por todos, no isolando o poeta de Assar no lirismo e enquanto Rosa saiu do elitismo dos gabinetes, dos sales mundanos e das conversaes letradas em busca do serto de suas memrias: algo recndito, cuja decifrao s ele era capaz de fazer. Duas vises de um serto encantado, que s os iniciados so capazes de compreender e decifrar, e ao qual s esses poucos tm acesso pelo umbral mgico da dimenso potica. Eles se unem, outra vez, pela tradio, Rosa indo buscar, no oco das gerais, quem inventou as estrias e Patativa atualizando, por meio da voz, a tradio que se acha nos

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tempos ancestrais. Voz que veio do impacto da leitura do primeiro cordel, da Asa Branca que a me cantava e dos repentes de viola a quebrar o silncio do serto. Os poemas que Patativa enuncia so de agora e de sempre. Ele, mais que autor, intrprete de uma comunidade e porta-voz dos excludos que tm a possibilidade de uma interferncia. Poesia poltica que no se quer panfletria porque reduziria seu impacto e sua importncia. Quando Rosa escreve vai buscar na tradio as estruturas arcaizantes, palavras que no esto dicionarizadas, que ele cria com seu sopro de vida e dizem o que outras palavras no conseguem expressar. Patativa ecoa uma fala mtica , relato que d conta da inveno de tudo. Sua Assar um libi, como o serto roseano, uma licena potica e uma dilatao espacial, que vai das ribeiras do So Francisco ao riacho dos Basties que banha sua cidade. Onde os jagunos do Grande Serto podem ser os fazendeiros maus que submetem o agregado a regimes de mandonismos ou as elites insensveis que impedem, at hoje, uma reforma agrria. Onde o combate est sempre anunciado, pelo aguamento das tenses e onde os amores so sempre infelizes e no poderia ser de outro modo. O serto de Patativa trabalho e luta. Serto que no se deixa domar, como o boi mandingueiro (Boi Fub?), o cavalo misterioso do cordel ou o pangar baixro que o levava de palet xadrez e gravata larga, viola em punho, pelas trilhas afora para fazer as cantorias. Territrio de uma tenso permanente que se instala, apesar das novenas de maio, do ciclo junino e das festas de apartao. Onde o aboio plangente marca o final da tarde, a hora de tanger o gado que trota ao ritmo do martelo agalopado do repente. Patativa prope uma luta, sem trguas, entre o pessoal e o solidrio, entre o que amealha para si e o que sonha com a construo de um mundo mais justo. Luta contra um inimigo / monstro, bicho de sete cabeas, chamado sistema, com todas as suas iniqidades. O serto de Rosa enigmtico como uma carta (o Louco?) do Tar, rito inicitico e lugar de passagem para o mistrio com seus cdigos de honra, estabelecidos sob a chancela da coragem e determinao, pacincia e temperana. Uma valentia presente na potica patativana, como o enfrentamento de um cotidiano de privaes, onde herosmo sobreviver s provas, sendo a poesia o ajudante mgico que vai contribuir para se chegar vitria.

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Valentia que transcende as pginas do Grande Serto como o grande pico do Brasil profundo, longe dos centros hegemnicos, ponte entre o erudito e a tradio das camadas populares. Honra que se presentifica na dimenso da voz, que prescinde do escrito para se tornar lei, como a poesia de Patativa abre mo da letra para se perfazer no recitativo, na dimenso da performance e s depois, de acordo com Zumthor, se deitar na escrita. Prosa roseana, tambm marcada pela importncia da voz, enunciando um texto para ser dito em voz alta, com a riqueza das entonaes pressupostas, das sncopes e aliteraes, ao sabor de uma prosdia arrevesada que msica em estado bruto. Patativa acumulando poemas durante mais de vinte e cinco anos at dar a luz a seu livro, sendo o impresso a possibilidade da permanncia e seu veculo a voz, at abandonar a viola que h de passar constrangida / s mos de outro cantor. Voz fundamental para a compreenso de uma potica que vem de tempos remotos e ganha a dimenso admica de nomear o mundo ou dar o recado do morro. Poesia patativana que parte da visualidade, do enquadramento de uma cena para decomp-la e ir montando aos pedaos, camada por camada, como a imagem fotogrfica tem por unidade o ponto que se estoura, como a luz de Vidas Secas, serto sobre o qual se fala e se escreve. Antigo e atual, contemporneo e arcaico, valores que questionam uma realidade que metfora ou a alegoria do real, por meio do emaranhado das palavras que se ordenam ou se confundem, do voltas, com o sabor peculiar que s elas podem ter: polissemias, achados, como botijas, escondidas no cho ou incrustadas nas paredes de taipa. Rimas e mtricas, msica e sentido. A tarefa da construo de obras que so marcos, referncias mticas, como castelos intransponveis, fala e cristal, pedra e sonho. Serto que, alm de Rosa e Patativa, Joo Cabral foi capaz de sintetizar com seu minimalismo se contrapondo ao barroco e com a falta contrabalanando a hiprbole, em nossa educao pela pedra. Serto que no se confunde com esteretipos porque grau zero de uma fala despida de ideologias, esvaziamento de todo o luxo ou suprfluo para a construo de uma secura despojada do ornamental, onde tudo se ressignifica, tanto em Rosa como em

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Patativa. Ourbouros, serpente que engole a si prpria, numa proposta para se pensar, antes para se viver, um serto mais perto do selvagem corao da vida. Espao indizvel, ainda que precisemos de tantas palavras para nome-lo. Que se configura na conciso de um jardim japons, com a aparente simplicidade de um ideograma e com a magia das pedras de sal que se derretem antecipando chuvas. O lado do avesso, o que se pode viver, mas no se pode explicar. Serto lugar sempre igual, sem herosmo evidente, contraponto da cidade, antagonismo insupervel de quem desafia: poeta, cant da rua / que na cidade nasceu / cante a cidade que sua / que eu canto o serto que meu. Delimitao de espaos, demarcao de territrios que no se confundem e que lhe teria dado um mundo cheio de rima .e de onde pra toda parte que eu oio / vejo um verso se buli. E vai num crescendo, fluxo de poemas que pode ser lido como um nico poema, pico, falando do sol, das condies de vida e de trabalho e tambm da alegria, das festas, da colheita, de uma vida natural que se contrape tenso da vida urbana. Patativa diz querer viver e morrer no serto e ter, alm do sentimento do mundo, mos calejadas e pele bronzeada pela quentura, que no se torna idlico porque cenrio dos contrastes, sntese de nossa condio humana descarnada, reduzida essncia ou a sociedade sem fronteira da afirmao de Burke. onde pontifica o vaqueiro, que no tem a ousadia do vaqueiro de Rosa, trabalhador esvaziado de sua condio mtica, desbravador dos caminhos do povoamento do Cear, do estabelecimento das fazendas que deram origem s vilas. Hoje, um assalariado ou um agregado que mantm, no entanto, a armadura de couro: pernra, chapu, gibo, confundindo-se com um personagem de vaquejadas, em sua aparente quietude de silncios entrecortados pelo aboio e sonhando ser, querido dos fazendro / do serto do Cear e fazendo com gosto os mandado / das fia do meu patro, em que d pra fic maginando / que o dono do gado eu, anulando a possibilidade da contestao. Vaqueiro que campeia o boi que pode se tornar ritual. Folguedo onde a rs abatida para satisfazer a um capricho, como a Destemida, de Rosa, contada por Joana Xaviel. Como antes se falou do Boi Espcio e do Rabicho da Geralda que fazem parte de nossa memria ancestral, que se situa no recndito, onde natureza se confunde com a cultura, e o mundo se faz meio da voz. Espao onde se constri uma tica pessoal que se

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transforma nos cdigos de uma cortesia matuta que insiste em se manter e neste sentido que Patativa atua, como o que d forma ao costume que passa a ser lei. Vaqueiro que traz sua sina derne menino, como se houvesse predestinao ou rotas traadas, das quais fosse impossvel escapar. Vaqueiro que exalta sua condio sertaneja, contrapondo - as aos valores urbanos, pois eu no invejo dinhro / nem diproma de dot. A idia que fica do vaqueiro de Rosa o do combatente, que peleja muitas vezes consigo mesmo. Patativa retira do seu vaqueiro esse carter beligerante e faz com que ele, aparentemente amansado, cumpra um papel ou uma misso de luta contra uma situao que precisa ser modificada. E que a paz possa reinar nesse serto na eterna expectativa de virar mar, como na prdica de Conselheiro e que o vaqueiro, personagem de xilogravura e de poema (de cordel) possa aboiar chamando a rs desgarrada ou contendo, metaforicamente, a boiada que ameaa estourar.

Texto apresentado no II Seminrio Internacional Guimares Rosa, PUC, Belo Horizonte (MG), agosto de 2001

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BRINCANDO DE POESIA

Parece no haver dvidas quanto poesia de Patativa do Assar ser marcada por forte oralidade. No apenas por ele ter sido violeiro, mas porque ela existe e se perfaz na dimenso da voz. Foi essa caracterstica que assegurou sua permanncia no longo intervalo (mais de vinte e cinco anos) entre sua criao / enunciao e a chegada ao impresso. A poesia oral traz essas marcas, ecoa pelo espao mtico do serto e comunica ao receptor que no precisa ter domnio dos cdigos da escrita. Assim, Patativa foi construindo seu domnio. Sua poesia, nesse sentido, um marco, fortaleza inexpugnvel e imaginria, objeto de divagaes poticas e das loas mais admirveis, em funo de sua fora simblica. Essa poesia foi durante muito tempo embalada pela viola, da qual ele se afastou de vez, em um dia qualquer do final dos anos 50 ou incio dos anos 60, do sculo XX. Encontrar essas marcas do oral no impresso processo lento e prazeroso. Mas quem teve o privilgio de ouvi - lo sabe que, ditos em voz alta, seus poemas atingem um significado que permanece obscuro na leitura silenciosa e solitria. Patativa, paradoxalmente, escreve para ser ouvido. O livro foi a maneira mais fcil e mais legitimadora de fazer com que seus poemas ganhassem um registro, se fixassem deitados na escrita, mesmo com os riscos de perder parte de sua significao que fica no gesto, na modulao da voz e se vai tecendo at o instante final em que a voz ter cumprido sua funo de suporte dessas mensagens. Sua poesia algo que no se pode conter e se esparrama por este serto, cujas fronteiras se dilatam, como um leitmotiv ou uma aparente litania que tem seus altos, vai num crescendo e explode no instante final em que se concretiza a epifania. Uma de suas caractersticas essa sintonia com seu ouvinte / receptor ou leitor. Ainda que refinadssima, a voz de Patativa natural, no sentido em que no faz questo de se apresentar como cultura e se funde com a natureza, escamoteando essa dimenso da reelaborao e da atualizao desse canto ancestral. como se ele se abstrasse e ocupasse a cena a pequenina patativa, pssaro de mil cantares que, s avessas, materializasse a

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metfora e instaurasse a dimenso dessa natureza / cultura que desse sua potica a mesma propriedade da chuva, do fluir do riacho ou do crescimento inaudvel da muda de feijo. Patativa no pssaro por acaso. Talvez nunca tenha havido uma simbiose to forte entre pessoa e epteto. Como se, magicamente, ele se abstrasse de sua condio humana para gorjear poesia. Mas cujo canto traz, de modo contundente, a complexidade das questes filosficas da dor, da finitude, do amor e da cidadania. Patativa sempre soube dosar sua voz com sua escrita. Fcil imagin-lo, noite, depois de um dia inteiro no eito, a passar para o papel os poemas compostos. Ou nas noites ou finais de semana v-lo dizendo seus poemas em voz alta para a comunidade da serra de Santana. A escrita de Patativa no foi capaz de trair essa voz e os impressos que dela se fizeram no reduzem a importncia de ouvi- lo de viva voz. Ele se afastou aos poucos da viola e incorporou o instrumento em sua potica, com suas cordas, que, plangentes ou agressivas, o desafiam para serem tocadas. Quando a unha arranha sua escala, ela vibra, ponteia e cavalga no lombo de velhos burros, no caminho de volta das cantorias ajustadas, no reencontro com antigos parceiros e na expectativa do improviso. J no primeiro livro, Inspirao Nordestina, de 1956, quando a deciso de se afastar da viola precisava ser mais bem definida, Patativa j incorporava ao texto alguns motes e glosas, em que pelejava consigo mesmo ou com um suposto rival, em uma contenda surpreendente. Naquele tempo, a idia de formao de uma comunidade dos poetas da serra era um sonho, ainda que a ao de Patativa junto ao grupo pudesse antecipar esse desdobramento. Viola que vai pontificar tambm em Patativa do Assar- Novos Poemas Comentados, organizado por J. de Figueiredo Filho, em 1970, e em Cante l que eu canto c, de 1978. Patativa dava o mote e ele mesmo glosava, nostlgico, talvez, dos tempos em que tinha um contendor e em que essa peleja se fazia, nervosa, junto a espectadores /

participantes, cmplices ou exigentes, sob o calor de aplausos ou muxoxos de desapontamento. Essa reunio e o que ela tinha de nico, como comunho, forma de sociabilidade e festa, precisava ser passada para o papel, com evidentes perdas. Mas estava

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ali, pontuando cada livro de Patativa, como Ispinho e Ful, de 1988, um pouco no Balceiro, de 1991, nos Cordis, de 1993, e tambm no Aqui tem coisa, de 1994. Nesse momento j se podia falar na emergncia do grupo de poetas camponeses da serra de Santana. Geraldo Gonalves de Alencar, sobrinho de Patativa e seu interlocutor mais freqente, havia publicado Suspiros do serto, em 1982, Claro da Lua Cheia, em 1985, e Reflexos (sem data). Curioso como Patativa se deu conta da afirmao do sobrinho como poeta, em um episdio no plano da memria em que Patativa, surpreso, l um poema dele antes de dar a aprovao. Nesse nterim, Maurcio, irmo de Geraldo, Ccero Batista, Manuel Calixto e mais uns quinze que fizeram parte do Balceiro, cujo sub-ttulo Patativa e outros poetas de Assar j atestava essa efervescncia. Mas o preferido de Patativa Geraldo, amigo e herdeiro da fortuna potica. Patativa o considera seu sucessor, o que muito significativo das relaes de poder e da hierarquia que o austero Sinhzinho, como Patativa conhecido pela famlia, instaura de sua cadeira de palhinha, a partir de Assar. Em 1995, Patativa e Geraldo publicaram o cordel Motes e Glosas, indcio de que a relao ldica com a poesia j se fazia h algum tempo. O volume publicado pela Lira Nordestina, de Juazeiro do Norte, trazia na capa uma xilogravura de Jos Loureno, que colocava os dois em volta de uma mesa, e era uma coletnea de quinze pelejas a capela. O cordel antecipava uma possibilidade rica de recolhas e de pesquisas de campo. O que instigava era a performance, o momento mesmo do jogo, com suas regras rgidas e sem abrir mo do prazer do risco, do inesperado e da surpresa da glosa a partir da provocao do mote. Isso tudo me intrigou e, estimulado pela curiosidade e pela possibilidade do testemunho e pela expectativa do registro, subi a serra para ver a brincadeira de perto, em 1999, s vsperas dos noventa anos de Patativa. Esse material foi, primeiramente, aproveitado no artigo publicado pelo caderno especial do jornal O Povo, de Fortaleza, intitulado Poesia como canto de trabalho e de liberdade (edio de 5.03.99). Foi interessante subir a serra e chegar casa de Ins, generosamente aberta para um terreiro, bifurcao dos caminhos de terra e onde Patativa se hospeda quando vai ao seu paraso.

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Patativa foi comigo, em uma velha caminhonete de aluguel, incmoda, mas intrpida, ao subir a estrada carrovel, esburacada pela incidncia das chuvas. Depois das apresentaes e conversas, um passeio at a casa onde Patativa nasceu, que resiste, com suas paredes de taipa passagem dos anos e acolhe Pedim Mari, seu irmo caula e casa onde ele viveu com dona Belinha e onde hoje mora sua filha Miriam. Na ida e na volta, muitos poemas e insistentes perguntas, inclusive sobre um poo que ele teria ajudado a cavar, metfora de sua condio de poeta seminal e de mentor desse grupo de poetas da serra, tributrio de sua fonte patativana. Depois do almoo, uma rede na varanda e a chegada de Geraldo por volta das trs da tarde. Era a senha para a preparao do cenrio. A mesa retangular de cedro foi posta na sala e, em volta, duas cadeiras. Eu fiquei em uma terceira, ao lado, como observador privilegiado de um instante nico. Geraldo chegou com sua caderneta de anotaes, Patativa, arrogante, exibia como nico aparato sua memria. E o jogo estava iniciado. As regras eram bem claras para eles, acostumados a essas interminveis pelejas, toda vez que Patativa sobe a serra, o que ele faz com relativa freqncia. Eles se revezavam e quem dava o mote geralmente glosava por ltimo, para deixar o contendor sob presso temporal e sob o impacto da surpresa, da novidade. Geraldo escrevia suas glosas, sob o olhar compreensivo de Patativa, como que o perdoa por no ter a mesma agilidade. Afinal de contas, Geraldo o tpico poeta de bancada, tmido, pouco performtico e cuidadoso na maneira como desenvolve sua estrofe. Patativa tenta fingir, mas desdenha de Geraldo porque faz suas glosas na cabea e com a rapidez com que estava acostumado em seus tempos de violeiro. Seus versos saem aos jorros e se superpem, certeiros, na formao da estrofe, como se ele tivesse um armazm de rimas, o controle das tnicas e a dimenso exata da conciso das idias que fazem parte das regras desse jogo. uma criao instantnea, como se provocao ou ao estmulo ele reagisse com a enunciao, fluxo potico que vai alm do exerccio e supera o virtuoso pela capacidade sempre renovada de surpreender. Sua atitude em relao ao parceiro professoral, como se precisasse de pacincia e compreenso para ver o discpulo crescer e conseguir atingir sua mesma estatura potica.

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Cuidadoso, Geraldo anota os improvisos do tio e mestre e, assim, vai se constituindo um corpus de valor inestimvel porque mostra um Patativa surpreendido em pleno processo criativo, instigado pela encomenda e, muitas vezes, pelas trapaas do sobrinho. Essas brincadeiras, pela tarde afora, revelam a poesia como jogo e evidenciam um inusitado prazer em poetar. Nesse instante, eles so rivais na busca da rima mais rica, da mtrica perfeita, da acentuao adequada e do impacto. Lado a lado, na velha mesa de cedro, so guerreiros de outros combates que escolheram a palavra como arma, acionada com a maestria com que empunham enxadas ou com que aram a terra. um jogo antigo que se atualiza e pode ser interrompido para um caf, com direito a comentrios e elogios sobre um verso, a propriedade de uma comparao ou o inusitado de uma armadilha. So rivais na palavra, como diria Jerusa Pires Ferreira, em um jogo marcado por uma tica pessoal e pela observncia de cdigos de uma cortesia sertaneja. um jogo sem fim, onde os competidores param pelo prazer de retom-lo depois e assim por diante. E um jogo que est registrado em parte por essas cadernetas, material significativo para se compreender a gnese desse processo e da a idia de publicar a edio integral desse Ao P da Mesa Motes e Glosas, como um instante privilegiado para a compreenso da criao patativana. Patativa sempre pelejou contra um invisvel rival em vrios poemas e incorporou sua potica essa dimenso de se dividir, ele mesmo, em um duplo enunciador, argumentando e contraditando, visando lgica do poema comprovar alguma hiptese ou ao simples prazer de duelar. So inmeros os exemplos desse tipo de poema em todos os seus livros, juntamente com a incluso dos motes e glosas desenvolvidas por ele sozinho, mas esse trabalho, em conjunto com Geraldo, mostra a permanncia da oralidade nas regras e modalidades de uma cantoria sem a viola. O desenvolvimento das estrofes chega ao requinte de fazer do mote o pretexto para a tessitura de um soneto, com sua aparente simplicidade de adequao frma, complicadssimo para se fazer no calor da hora ou para uma peleja como o do Desafio Malcriado, em que em uma espcie de prlogo, Patativa diz: afinei a viola e vou cantar, como se todas as vinte e nove estrofes da pea fossem pontuadas pelas cordas do

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instrumento que ele rejeitou, colocou em seu Memorial, na cidade de Assar, mas, vez em quando, lamenta ter abandonado. Essa brincadeira de poesia no trata apenas de mostrar domnio, mas se inscreve em uma categoria maior de compreender a poesia como contraponto a um universo o qual possvel interferir por meio da palavra cantada ou escrita.

Prefcio do livro Ao p da mesa, So Paulo, Terceira Margem, 2001

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MEMRIAS DA CANTORIA O ponto de partida compreender a instncia da voz como matriz de matria potica por excelncia e procurar mapear um Patativa violeiro que depois ganhou o suporte da escrita. Neste sentido, sua voz potica, sua poesia voz e isso ele tenta escamotear, negando a condio de violeiro, escondendo-se por detrs das cordas, como se a fugacidade da emisso fosse culpada por uma poesia que no resiste ao tempo e ao processo de transmisso j que transformada por meio dos receptores. Patativa voz pode ser compreendido a partir de um universo marcado pela oralidade em que ele se criou. Histrias que a me contava, inclusive uma Asa Branca annima, da tradio, sobre a qual deve ter-se apoiado a verso de Gonzaga / Teixeira. Uma oralidade que se sustentava nas quadras que o pai improvisava, como a que insultava um parente sovinas que desentortava prego e vendia cachaa como se fosse vinho do Porto. Um pai que, do ponto de vista de Patativa, j expressava essa veia potica numa simples assinatura em um livro quando admitia ser o possuidor daquele exemplar. Nesse universo de pouco letramento, a iniciao leitura - por conseguinte o acesso escrita, por meio do livro de Felisberto de Carvalho - no teria, nos primeiros momentos, maiores conseqncias, como no teve para a maior parte de seus conterrneos e contemporneos. Tanto que a veia potica manifestou-se no menino que vendeu a ovelha para comprar a viola, por meio de brincadeiras para distrair os serranos, improvisaes de testamentos de Judas, peas orais, sem maiores implicaes poticas, rito inicitico que deveria afinar com o imaginrio da serra de Santana, onde nasceu e era bem acolhido. Como o menino violeiro, gil no improviso, um deleite, o que justificaria o encantamento do parente Cazuzinha Montoril e a viagem a Belm do Par, j em funo do mavioso de seu canto e de sua performance nas noites sertanejas. Um Patativa chamado para se apresentar em festas de casamento, aniversrio, batizado, pontuando o cotidiano com seu comentrio potico. A viagem ao Par foi travessia: a resistncia inicial da me, o compromisso da volta, o vapor Itapaj, onde teria pintado o sete e a gua amaznica se contrapondo ao
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serto nordestino, aqui virando mar, nas impresses que ele guardou de uma exuberncia hiperblica. Em Belm, o contato com Jos Carvalho e o registro precoce em O matuto cearense e o caboclo do Par, publicado em 1930, de um desafio de Patativa com Jos Francisco, um violeiro procedente de Juazeiro do Norte ou de seu confronto com o velho Incio, um paraibano exilado na amaznia paraense. Jos Carvalho foi cuidadoso na reproduo dos versos, procedimento adotado pelos folcloristas que fizeram as primeiras recolhas, como Slvio Romero, Rodrigues de Carvalho, Gustavo Barroso ou Leonardo Mota: - Voc que chegou agora do serto do Cear Me diga que tal achou a cidade do Par? - Quando eu entrei no Par achei a terra mai vivo debaixo de chuva mas pingando de su. Foi nessa longa viagem de seis meses, que implicou em apresentaes nas colnias de nordestinos situadas s margens da via frrea Belm Bragana, na parceria com Rufino Gavio, violeiro potiguar, e na crisma com o epteto de Patativa efetuada por Jos Carvalho que Antonio Gonalves da Silva pde mostrar seu domnio da palavra cantada e dar mostras do que faria a seguir por meio da voz. Patativa, na volta, ainda teve tempo de se apresentar nos sales dos Galeno, ainda que nas pesquisas que desenvolvi no tenha encontrado registro dessa apresentao. A visita casa da rua General Sampaio rendeu a Patativa a possibilidade de encontrar Juvenal e esse encontro paradigmtico de duas atitudes em relao a uma potica com dico popular: Juvenal buscando recriar um universo de jangadeiros e rendeiras, buscando trabalhar uma fala que no era a sua na proposta romntica de retomada das razes. Patativa, por outro lado, seria esse povo tendo voz e construindo sua prpria potica sem essa visada iluminista dos tutores do povo.

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Juvenal se baseava, Patativa criava: assim ele sintetiza essas diferenas que no excluem uma afinidade, mas apontam caminhos diferenciados de fazer e de compreender o popular, esse conceito to complicado, cuja discusso, por si s, ocuparia toda essa fala e mais tempo se tivssemos para patinar em uma discusso que pode no levar a lugar nenhum. Juvenal e Patativa unem-se na ponta de um romantismo tardio, no caso do poeta de Assar, que transpunha para os segmentos populares uma possibilidade de trabalhar as tradies, o que foi compreendido por muitos como o reforo de posies conservadoras, do ponto de vista poltico, da a opo integralista de Barroso e Cascudo. Posio que contestada nos anos 60, com o manifesto do CPC ( Centro Popular de Cultura) da UNE ( Unio Nacional dos Estudantes) e da nfase nos movimentos populares a reboque de uma vanguarda intelectualizada, o que to questionvel quanto o apangio desse nacionalismo romntico popular conservador, que compreendia a tradio como o locus de um conformismo, no dizer de Marilena Chau e no do tradicional como ponto de partida para a criao artstica importante, transgressora e vanguardista, no ponto de vista do semioticista ucraniano Iuri Lotman. Mas estamos ainda no campo da voz que enuncia poesia e profecia, como disse Paul Zumthor. Patativa situa-se neste entrecruzamento de cdigos. E voltou para sua serra de Santana, cumprindo a promessa feita me, casou com Belarmina Cidro, dona Belinha, em 1936, e foi cuidar das terras que tinha herdado do pai, pequeno proprietrio rural, o que talvez ajude a compreender sua atitude de altivez, de quem no teve que se submeter a regimes feudais na relao que no precisou estabelecer com os grandes donos de terras. Patativa, da volta serra, no incio dos anos 30 at 1955, quando dita seu primeiro livro ao bancrio Moacir Mota, filho de Leonardo, na cidade do Crato, por insistncia de Jos Arraes de Alencar, cumpriu uma rotina que implicava em um trabalho solitrio no campo, onde se concentrava e fazia poemas que noite, sob a luz da lamparina, transpunha para o papel. O escrito era uma decorrncia, o resultado final de seu processo de criao, longe da luta contra as palavras que travam poetas letrados ou mesmo o poeta de folhetos, chamado de bancada. Patativa bodejava poesia. Dava um jeito de ficar longe dos outros agricultores para poder se concentrar melhor e assim brotava poesia, medida que trabalhava a terra, na mais

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ntima integrao entre natureza e cultura, aqui entendida como atitudes complementares e nunca como a oposio que se procurou estabelecer. Ele imaginava o poema como se fosse um quadro e depois ia constituindo verso a verso, guardando na memria privilegiada, acumulando como se fossem as camadas da terra. Seu trabalho com a palavra era braal e ao mesmo tempo elas brotavam como as sementes da terra frtil que ele cultivou at os setenta anos. Mas, enquanto dava forma a essa produo que, de certo modo, foi para o papel porm ficou mesmo fixada em sua memria - , Patativa se exercitava por meio da viola. Foi talvez o que lhe deu ritmo, agilidade, essa capacidade incrvel de esgrimir um verso, de trabalhar as palavras como malabares e de construir um fio, uma trama que se tece medida que o poema enunciado. Quem conhece Patativa, quem j o viu dizer seus poemas sabe exatamente a importncia no apenas da voz, mas do corpo todo que cresce e diz o poema, sabe exatamente o que significa performance e que seu poema escrito ou impresso apenas um ponto de partida para uma dimenso muito maior que se perfaz quando de sua enunciao. Isso tudo pode ter vindo desse incansvel exerccio da peleja, da luta no apenas contra um rival, mas contra a palavra, a favor de uma fala inaugural, cosmognica, que se prope a explicar o mundo e a insero do homem no mistrio. Da o convite para seguir Patativa pelas trilhas e veredas sertanejas, acompanh-lo nos terreiros das fazendas, noite, saber quem eram seus parceiros - e muita gente passava pela serra para ter o prazer de conhec-lo, de pelejar com ele. Reconstituir essas pelejas tarefa v ou impossvel, mas interessa saber o que restou delas, como residual, matria prima, estratgia de construo do poema ou como libi para a tessitura de uma obra. Um Patativa que seguia de palet verde, com sua gravata larga, em lombo de cavalo, viola em punho, muitas vezes bbado, o que ele nega, na reconstituio de sua trajetria, rasgando a roupa em cercas de arame farpado, a viola encharcada de gua, de acordo com o relato de antigos parceiros. Um Patativa que, segundo ele, interrompia uma peleja para dizer um poema, da um certo estranhamento que causava, porque as pessoas estavam ali para ver a disputa, para torcer por um dos contendores, neste ofcio de lutar com as palavras vindo de tempos imemoriais e que ganhou na Idade Mdia um palco, umas regras e uma historicidade.

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O roteiro inclua Assar, Iguatu, Mombaa, Cedro, Jucs, Saboeiro, Arneiroz, Potengi, Campos Sales e descambava para o Piau. Cantou com Andorinha, um violeiro da serra do Quincunc, serto de Vrzea Alegre: O Andorinha atraa a multido onde ele cantava, porque a voz era bonita e o baio de viola muito bonito, mas a cantoria dele no tinha sentido no. Na linhagem que seria posteriormente atribuda a Z Limeira, cuja existncia controvertida Patativa refora, Andorinha versejava: Eu sou Raimundo Andorinha vivo cumprindo esta sina sou o apito do trem o xoto da gasolina pato velho no anda e canta Quando no chove, neblina Patativa relembra que o povo dizia: Andorinha, voc tenha cuidado, velho, que esse menino daqui a alguns anos vai lhe dar trabalho. Ao que Andorinha retrucava: , tou criando cobra pra me morder... Ficam no campo da memria o dia em que desafiou Miguel, filho de Manoel Passarinho e as cantorias com Antonio Marinho, de So Jos do Egito, e com o alagoano Vicente Granjeiro Landim. Um grande parceiro foi Joo Alexandre, alagoano de So Joo de Ipanema, hoje Ouro Branco, nascido em 1920, que chegou a Juazeiro do Norte aos oito anos, fugindo do bando de Lampio, ouviu falar em Patativa por meio de um cantador cego chamado Zuquinha, e foi encontr-lo na serra de Santana. Cantou com Patativa de 1948 at quase 1958, quando comeou a seca e Joo Alexandre voltou para Juazeiro do Norte. Morou um tempo na serra: trs anos. Alm de cantador, vendia ouro, trocava cavalo, tirava retrato com a mo no saco e a viola a tiracolo. Reclama a co - autoria de Triste Partida, o que desagrada a Patativa que, depois de muita insistncia, termina por admitir que ele fez parte da melodia. Sobre Patativa, ele hoje avalia que foi um bom repentista, mas com voz ruim, longe daquele tom de vozeiro, empostado, que os violeiros assumem para agradar as platias e que fez parte do espetculo.

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Diz que Patativa cantava pensando que era um improvisador consciente, que rimava muito bem, muito mais ainda do que escrevendo. Pega a viola, afina e improvisa em homenagem ao velho amigo: Eu cantei com Patativa Residente em Assar L na Serra de Santana E na fazenda Catol S eu compreendi tudo De Patativa o que

Patativa repentista Grande professor de escola Desses que cantam um minuto E todo mundo se consola Foi responsvel da rima E foi o baio da viola

Patativa relembra o parceiro e admite que levava umas estrofes prontas, recurso chamado de balaio, ainda que no precisasse dessa estratgia. E capaz de se esforar para relembrar uma estrofe que fez para o velho companheiro: Esse cara da raa de um bichinho Que aonde v lama se esparracha Um que anda com a cabea baixa E aqui e acol d um roncozinho. Quando chove faz grande burburinho E no pode ver porta sem tramela Bate logo o focinho abre ela E os ps das paredes s vezes romba O que faz encontrando sentar tomba E depois de comer vira donzela.

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O insulto cifrado era adivinhado por algum da platia e se instalava um clima de algazarra que animava a cantoria. Joo Alexandre relembra uma estrofe feita por Patativa quando uma prima do poeta de Assar se interessou pelo amigo e contendor e precisava deix-lo em situao constrangedora: A famlia desse Joo maior do que a minha Tem um filho caminhando Tem outro que engatinha E eu soube que a mulher dele Ficou comendo galinha. Onde o ficar comendo galinha indcio de filho recm-nascido, visto que essa era a dieta das mulheres paridas no serto. Joo Alexandre relembra o dia em que a glosa dele terminava assim: Nossa Senhora lhe d/ tudo quanto deu ao bode, assim desenvolvido por Patativa: Ela querendo bem pode Transformar voc tambm Porque se me fizer um bode Tem voc pra querer bem E se der o que deu ao bode Lhe d o que a cabra tem. Ou como no dia em que um estudante, defronte livraria Ramiro, no Crato, disse que Patativa era poeta sem o e. A resposta veio incontinenti: Sou poeta de verdade Porque nasci com o dote Pra glosar em qualquer mote Sou filho da soledade Nasci em uma cidade Denominada Assar E sou glosador de f Sou da lira sertaneja

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Sua me quem talvez seja Poeta tirando o . Esse episdio transcrito com variaes por J.de Figueiredo Filho em Patativa do Assar Novos Poemas Comentados. Onde o duplo sentido se perfaz na medida que o o de poeta se transforma em u na dico popular. Outro episdio envolve um negcio com cavalos em Campos Sales, fronteira com o Piau, onde Patativa assim glosou sobre um cavalo que seria objeto de troca com o animal em que viajava o parceiro Joo Alexandre: Na marcha uma tetia Para quem a arte conhece Braia que desaparece Nas mos de quem tem idia Dando nas rdeas enfreia Encosta no cho a testa Esse meu bom cavalinho Esquipa que desembesta. Complementando com redobrada ironia: Com esse esclarecimento Dessa pea esquipadeira Fui pegando na carteira Pra fazer o pagamento Porm no mesmo momento Gritou-me o velho Moiss: Voc no d cem mil ris Que o cavalo do seu Joo Das mos muito xoto S baixeiro dos ps. Anacleto Dias, nascido no stio Cacimbas, hoje municpio de Tarrafas, em 1924, mora em Assar e faz um programa aos domingos na rdio Patativa do Assar. No campo das relembranas esto as viagens a cavalo, pelos idos de 1937 e 1938, a chegada s casas onde eram ajustadas as cantorias e as histrias e anedotas que eram

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contadas. Tambm a noite em que Patativa bebeu muito e ficou s criticando o rival, mas a convico de que o companheiro era timo, cantava muito bem, tinha uma palestra excelente e versos to polidos que o povo admirava. Anacleto diz que cantador como mercadoria de feira, vai levando sua vida, ainda hoje fazendo cantorias, bebendo sua cachacinha no mercado de Assar, s segundas-feiras, apesar da presso alta e tambm homenageia Patativa: O Patativa da Serra Grande poeta da gente Dos vultos to diferentes Que a beleza se encerra Enfrentou mais de uma guerra Com o poeta melhor Derramou muito suor Na banca da poesia Por isso digo hoje em dia o poeta maior. Miceno Pereira, nascido em 1937, no stio Umbuzeiro, distrito de Amaro, em Assar, outro que comeou a cantar em 1965 e nunca viveu exclusivamente da viola, trabalhando como agricultor nas terras da famlia. Relembra um Patativa que o incentivava muito e que, quando arranjava uma cantoria, ia at a casa dele e o convidava para ir junto, o que constitua um elogio e um reconhecimento da capacidade do parceiro. Tambm no captulo das rememoraes, o pagamento na base da amizade, a referncia cachaa e um olhar distanciado que hoje v Patativa como algum que cantava uns gracejos, mas nunca foi de cantar coisas profundas. Nas viagens a cavalo empreendidas, as conversas eram rimadas e brincalhonas, sempre provocando o parceiro pela resposta mais gil e certeira. o nico dos que conseguem relembrar, de cor, uma estrofe que teria sido dita por Patativa depois de uma cantoria que varou a noite inteira: Eu venho duma brincadeira L na casa de seu Pedro

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E a farra no foi brinquedo Tomei cana a noite inteira Formei a maior touceira Cachaa foi meu caf Eu sa do Catol Todo cheio de aguardente Agora que tou ciente Que sou irmo do Zez. O depoimento de certo modo contradiz Patativa que cita a administrao Arraes frente da Prefeitura do Recife (1959/ 1962) como sua ltima apresentao pblica com a viola, em um So Joo popular, organizado no stio Trindade, que contou com a participao do poeta / violeiro do Assar. Convidado para o evento, Patativa ganhou do prefeito uma viola, que hoje faz parte do acervo do Memorial Patativa, em Assar, e teria cantado em dupla com outro grande nome do repente, Otaclio Batista. Miceno vai alm quando rememora outro improviso de um Patativa na linha do gracejo que foge da produo mais conseqente do poeta de Assar: Caguei num p de banana Para um estrume fazer Ele agora vai crescer Sete dias da semana O povo da Umburana Me disse que merda nojenta Mas a produo aumenta Ele vai safrejar bem Se um cacho vingava cem Vai vingar cento e noventa Patativa desautoriza o depoimento do conterrneo Joo Lino, da serra de Santana, que diz ter aprendido a tocar viola com ele e ter sido seu parceiro em vrias cantorias, na qualidade de professor, o que reconhece com uma certa admirao. Enftico, o poeta pssaro nega esse convvio e a parceria, o que pode se compreender talvez pela necessidade

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de buscar legitimao com algum reconhecido e cuja lenda ou legenda paira com a fora de um mito, condio conquistada ou amadurecida ao longo de mais de oitenta anos de exerccio potico. Mas o certo que Patativa rejeita a viola como algo menor, do seu ponto de vista e insiste em que nunca fez comrcio de sua lira. O que ele talvez no leve em conta que sua poesia traz as marcas dessa oralidade. uma poesia para ser dita. Foi elaborada para os recitativos, nas noites da serra, nos terreiros das casas dos sitiantes, da ter funcionado como uma palavra/semente, a ponto de contar com mais de vinte poetas em exerccio apenas nessa localidade. A poesia de Patativa foi transmitida oralmente, de 1930 a 1955, com fortes vnculos com seu pblico - receptor. Chega ao livro como uma forma de manuteno desse corpus que precisava do suporte primeiro da escrita e depois do recurso s tecnologias de impresso como forma de assegurar uma permanncia. Passa a ser a letra versus a voz e para Patativa assumir a condio de poeta como que implica em rejeitar a fugacidade de uma poesia enunciada, voltil e ao sabor de desvios e interferncias entre a emisso e a recepo, entre a instantaneidade da criao e sua fruio. Por isso ele nega a voz como valorizao do poeta legitimado, que se volta, ao mesmo tempo, para a norma culta e para a chamada poesia cabocla. Que vai da influncia camoniana interferncia de um modelo ditado por Catulo da Paixo Cearense ou Z da Luz. Poesia cabocla essa mais prxima dos cdigos da oralidade, da fala e que ganha no livro de estria (Inspirao Nordestina) um glossrio, atitude ao mesmo tempo valorativa e complacente da parte de seu organizador que elogia e congela, que abre para o dialeto, mas valoriza a norma culta, o que tacitamente pode ser lido como um mecanismo de desqualificao do poeta. Sobre a filiao de Patativa tradio pode-se pensar como Umberto Eco, em a Obra Aberta, para quem no unicamente o aumento da imprevisibilidade que determina o fascnio do discurso potico (1988, p.107). Para Roland Barthes, em O grau zero da escritura, o gesto oral aqui visa a modificar a Natureza, uma demiurgia; no uma atitude de conscincia, mas um ato de coero (1989, p.146)

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Neste sentido, a potica de Patativa que foi voz se apropria de uma tradio, mas a atualiza com as marcas de uma autoria, afastando-se do folclore ao optar pela escrita. Das literaturas orais ele manteria os cdigos de recitao, as frmulas mtricas e os protocolos de apresentao, com ou sem a viola. Mas ele no apenas domina o cdigo cujo uso partilha com os ouvintes, ele vai alm ao criar, na condio burguesa do autor, de no apenas trabalhar uma produo marcada pelo anonimato e ser um virtuose intrprete ou porta-voz da tradio, mas algum que dentro deste contexto capaz de atualizar a tradio com a marca ou com a interferncia da criao. E essa criao implica numa experincia totalizadora, na mmese como recuperao dessa totalidade. Esse individualismo do autor sua nsia de participar, seu desejo de totalidade e essa insistncia em se apresentar como autor vem da pulso moderna do individualismo, onde a autoria no apenas o desaguadouro de uma criao, como no cordel, mas a condio de sujeito da elocuo. como se Patativa rejeitasse o oral como um capricho por considerar que esses cdigos seriam o elogio ao analfabeto e s estruturas arcaizantes que ele tanto tenta superar quando se mostra como o poeta cidado que interfere na vida de seu (nosso ) povo. E aqui ele supera a dicotomia de um discurso esquerdizante, quando antes j rejeitou a noo de autenticidade dos postulados nacionalistas de direita porque est acima dos rtulos. onde ecoam as afirmativas de Pound em ABC da Literatura, de que a literatura no existe no vcuo e que os escritores tm uma funo social definida, exatamente proporcional sua competncia como escritores (1970, p.36). Ainda de acordo com Pound, podemos encontrar na potica de Patativa a fanopia, a projeo de uma imagem na retina mental, indo buscar as explicaes de como ele cria, do quadro que visualiza e se transforma no poema e da imagem visual que se pretende lanar na imaginao do leitor (idem, p.53). E da melopia, poesia feita para ser cantada, salmodiada ou entoada (idem, p.61). Patativa passa ao largo dessas discusses tericas porque o que o interessa fazer poemas, mas impregnado pela leitura dos poetas romnticos brasileiros no perde de vista a crtica ao verso livre, poesia sem rima ou mtrica, marca talvez da importncia da voz no contexto de sua produo e dos cdigos que teria assimilado em seu fazer.

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Um Patativa que peleja consigo mesmo como no poema Curioso e Miudinho, em que dois rivais se confrontam: C. Quem voc, que alegre se apresenta Com a altura de dois metros e oitenta? M. Onde eu ando me chamam Miudinho, Tudo vejo e decifro em meu caminho At a estrofe final em que se acertam em torno dos paradoxos da poltica: C. E na campanha quem vitria alcana? M. Quem mais mentira sobre o prato lana C. Miudinho, obrigado por ser franco Nas eleies eu vou votar em branco. Ou que recorre a essa estrutura / jogo dos dois enunciadores nos poemas Conversa de Matuto, Bertulino e Z Ting, na conversa de Parafuso com Joo Granjro em No terreiro da choupana e no desafio com o sobrinho Geraldo que deu origem a Pergunta de morad e Resposta de patro, onde cada poeta vive um dos protagonistas da ao potica. Um Patativa que sempre deixou marcas da cantoria mesmo nos poemas impressos, como nos motes que passou a glosar, primeiro sozinho, depois na companhia de Geraldo Gonalves, com quem faz jogos poticos na serra de Santana, em volta de uma mesa de cedro, tardes inteiras, onde cada um se reveza em dar o mote e desenvolver o improviso. O que j resultou em um cordel Motes e Glosas, em vrias provocaes englobadas pelo livro Balceiro 2 ou do novo livro intitulado Ao p da mesa. E se a viola j serviu de libi para um poema onde ele lamenta ter abandonado o instrumento, serve de mote neste torneio potico. O mote No museu do Patativa, o que antecipa, em termos poticos, um desfecho de aposentadoria e de preservao do instrumento abandonado. Geraldo: Patativa j cantou Com a viola de lado Cada verso improvisado A muita gente agradou Sua viola tocou Mas hoje vive cativa

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Porque o dono se priva De na viola toc-la No entanto vo coloc-la No Museu do Patativa

Patativa: Eu ouo o povo falar J parece sururu Carregaram meu ba Para no museu botar E a viola de tocar Com a escala ainda viva Ningum l no se esquiva Tm revistas, tem jornais No sei o que querem mais No Museu do Patativa. As marcas da oralidade impregnaram toda sua potica que se sustenta na voz. E de forma mais clara esses exemplos se presentificam nas memrias de cantorias, nos poemas que se estruturam em forma de pelejas ou nos jogos que Patativa exercita com Geraldo, na serra de Santana. Em todos esses instantes, o que prevalece um Patativa violeiro a capela, que dispensa o instrumento, dentro dele mesmo, como o serto, e vai compondo pela vida afora.
Texto publicado pela Cult- Revista Brasileira de Literatura, ano V, nmero 54, So Paulo, pginas 8 / 13, janeiro de 2002

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OBRA SEMPRE CANTOU O MUNDO ACIMA DE RTULOS

Por que em meio a tantos poetas violeiros e poetas populares Patativa do Assar se destacou e se tornou referncia? Por que tantos passaram e ele ficou? A maior parte de seu tempo, Patativa esteve na Serra de Santana, a dezoito quilmetros do Assar, onde nasceu e que considerava seu paraso particular. Tomou conhecimento da poesia pela tradio oral, ouvindo um cordel. Aquilo calou fundo. Aos quatro perdeu um olho, o que deve ter aguado sua compreenso do mundo. Estudou quatro meses numa escola formal e passou a ler pelo resto da vida, at a dcada de noventa quando cegou de vez. Por que Patativa vai ficar? Por ter trabalhado com afinco e determinao, no para construir uma carreira, mas pela necessidade de dizer o mundo. Aos dezesseis anos, veio a viola que lhe deu a agilidade do improviso e ecoa na musicalidade de seus poemas. Passou a fazer versos para distrair os serranos. E desde 1930, chamou a ateno de Jos Carvalho de Brito, que incluiu o artigo O Patativa no livro O Matuto Cearense e o Caboclo do Par (Grfica do Jornal de Belm), levado que foi Amaznia por um parente encantado com a maviosidade de seu canto. Na volta, o trabalho do campo, no eito, cultivando os poucos hectares herdados do pai. E construiu-se a trajetria do violeiro que nunca fez comrcio de sua lira: viagens em lombo de burro, apresentaes com vrios parceiros e os aplausos. Longe dos holofotes, durante vinte e cinco anos ele elaborou sua obra. Na roa, isolava - se para compor poesia. A memria privilegiada ajudava. Visualizado o quadro, composto o poema, passava a limpo noite, luz de lamparinas. Muito do que ele criou perdeu - se na voragem do tempo. As palavras ditas, apesar de fortes, se diluem. Ficou o escrito, depois impresso, sempre marcado por forte oralidade. Seus poemas, recitados durante as cantorias, circulavam serto adentro. Assim comeou a sedimentao do mito. Patativa como um aedo, herdeiro da linhagem de Homero, fez da poesia um canto de trabalho e de liberdade. Poemas que animavam as noites sertanejas, com a fora deste performer , intrprete e porta-voz. Assim se tecia a obra de Patativa. At o dia em que indo feira do Crato passou a dizer seus poemas na rdio Araripe, no programa de Teresinha Siebra.

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Jos Arraes de Alencar ouviu e teve a idia de publicar um livro. Moacir, filho do folclorista Leonardo Mota, ficou encarregado de datilografar os poemas. Foi a gnese da Inspirao Nordestina (1956), semente de uma obra essencial. Em livro, podia ser lido e relido, mas a fora de sua poesia vinha de uma oralidade que se perfaz quando enunciada e de ser escrita para ser lida em voz alta. Depois foi o disco: Luiz Gonzaga gravou sua Triste Partida, em 1964. Patativa continuou na Serra, mesmo depois de ter publicado outros livros, gravado discos, sido homenageado pela SBPC (1979), participado da campanha pela Anistia, das Diretas - J. Quando se mudou para a cidade j tinha setenta anos e era uma referncia. Disputado pela esquerda, que via nele a resistncia, e pela direita, que recuperava antigos folhetos (Glosas contra o comunismo) e tentava vend-lo como mantenedor das tradies. Patativa sempre foi mais que isso, esteve acima dos rtulos e desorientava as dicotomias. Sempre pensou maior. Da sua aldeia ele cantou o mundo. E o fez com a leveza do pssaro que lhe serviu de epteto e com a contundncia de quem foi capaz de se indignar e interferir por meio do verso feito arma. Sua poesia social nunca foi militante, no sentido do panfleto poltico, mas uma poesia cidad, enunciada por uma voz que parte da ancestralidade para atualiz-la. Da a sua importncia. Por isso ele vai permanecer, porque nunca quis ser anedtico e, quando fala de algo presente (reforma agrria, televiso, meninos de rua), trata o cotidiano com a grandeza do pico e a eternidade de um clssico. Sua voz veio do oco do tempo e ecoar enquanto a poesia for necessria: sempre. Seus versos brotavam da terra como frutos, superando a dicotomia entre natureza e cultura. Como disse um semioticista ucraniano (Lotman) toda obra inovadora elaborada com um material tradicional. Patativa fez essa sntese. A mdia o cercou com insistncia. A academia aos poucos se abre para sua contribuio. E sua fruio vai das camadas subalternas intelectualidade. Impressionante sua dignidade, sua altivez e sua tica sertaneja, marcada por cdigos rgidos como lealdade e coerncia e, ao mesmo tempo, pela generosidade e compaixo. L-lo importante, mas d uma plida idia do que significava ouvi - lo, no por meio de registros sonoros, mas de viva voz, onde o corpo franzino se agigantava e sua gesticulao fazia dele no o poeta, mas a poesia.

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Publicado na Folha de S. Paulo, Ilustrada, pgina E45, dia 10 de julho de 2002

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