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Dando continuidade srie de conversas entre amigos sobre temas apologticos, compartilho agora um dilogo fictcio sobre o controvertido

o tema do Purgatrio, cuja noo geralmente rejeitada pelo Protestantismo, quer por ser compreendida como que uma segunda chance de salvao aps a morte, quer por ser contraditrio ao sacrifcio de Cristo na cruz. Como de costume, os argumentos [aqui apresentados] foram extrados de algumas conversas que tive com alguns amigos protestantes. Os nomes dos participantes desta conversa, obviamente, no so os verdadeiros.

Miguel - Por favor, gostaria que voc me explicasse a crena no Purgatrio. Voc poderia aprofundar um pouco mais sobre isso? que tenho muito claro para mim que a Bblia s fala de Cu para os salvos e de Inferno para os condenados; em nenhum lugar faz qualquer meno ao Purgatrio... Marlene - Eu tambm creio que o Purgatrio no existe e que no h na Bblia qualquer vestgio acerca dele... Jos - Ok. Parece-me bastante oportuno tratar desse tema agora, j que esclarecemos outros pontos sem os quais no seria possvel explicar o que os catlicos entendem por Purgatrio. Miguel - Prossiga. Jos - Vocs se lembram que acabamos de dizer que nem todos os pecados possuem igual gravidade? Que ns, catlicos, cremos que existem pecados veniais e pecados mortais? Miguel e Marlene - Sim, lembramos. Jos - Vocs se recordam tambm que em uma outra conversa, em que tratamos do tema "salvao", dissemos que mesmo que o homem se justifique pela f, tambm deve agir conforme a vontade de Deus e cumprir os Mandamentos para que possa ser salvo, no como uma moeda de troca pela salvao - que graa - mas como requisito para alcan-la? Miguel e Marlene - Sim. Jos - Ento, o que ocorre quando uma pessoa justificada pela f morre mas ainda conserva imperfeies, tendo cometido alguns pecados que so simplesmente veniais? Marlene - Ela vai para o Cu em razo dos mritos de Cristo, pois Cristo pagou pelos nossos pecados e no resta nada mais a pagar. Miguel - Bom, conforme a sua prpria forma de raciocnio, sei que voc me dir que no sendo pecados mortais, poder se salvar de qualquer maneira. Jos - Neste caso, ns no cremos que mesmo assim ingressaro diretamente na presena de Deus, pois a Bblia diz que "nada manchado ingressar nela" (Apocalipse 21,27); cremos que devero se purificar antes. Lembram do que o Apstolo exige na Bblia: "Procurai estar em paz com todos e em santidade, sem a qual ningum ver o Senhor" (Hebreus 12,14)? Miguel - Eu me lembro! Jos - Observem, em primeiro lugar, que ele est [nessa passagem] se dirigindo aos crentes. Eles j esto no estado de graa de Deus, j foram justificados pela f, mas mesmo assim devem procurar a santidade[1] e a paz com todos, antes de poder ver o Senhor. Repiso e enfatizo isto novamente, porque importante: fala-se aqui da santidade que se "procura", ento no se refere apenas quela santidade inicial, produto da justificao pela f que j possuem. Lembrem-se que o texto comea por "PROCURAI". Porm, comum que um crente, no momento da sua morte, no a tenha alcanado ainda, como bem reconhecia So Paulo: "No que eu j o tenha obtido ou que j seja perfeito, mas continuo correndo para ver se o alcano, tendo eu

mesmo j sido alcanado por Cristo Jesus" (Filipenses 3,12). Se com essas imperfeies no possvel gozar da viso de Deus, como diz o Apstolo, mesmo no se tratando de pecados mortais, ento possvel compreender porque devem ser purificados. A esse processo de purificao anterior viso beatfica, chamamos "Purgatrio". Marlene - Entendi. Voc supe que porque quando morreu no tinha alcanado a perfeio, no sendo ainda plenamente santo, ter que se purificar, fazendo-o nesse lugar chamado "Purgatrio". Mas isso no apenas uma suposio? Esses textos [bblicos] no dizem que algum se purifica em um lugar como esse. Jos - Eu no te afirmo que o Purgatrio seja propriamente um lugar; vamos logo chegar nesse ponto. O que eu quero dizer que o Purgatrio outra doutrina que se encontra na Bblia de maneira implcita. Voc no encontrar a palavra "Purgatrio", assim como tambm no escontrar a palavra "Trindade"; mas isso no significa que no haja amparo bblico. Mas voltemos agora ao tema dos pecados... J vimos que para a doutrina catlica existem pecados mortais e veniais; e que se algum morre em estado de graa, possuindo apenas pecados veniais, se salva, correto? Miguel - Sim. Jos - Esses pecados poderiam ser perdoados na vida vindoura? Marlene - Eu apenas encontro na Bblia que os pecados s podem ser perdoados enquanto estamos vivos. Depois, no haver [uma nova] oportunidade. Jos - Mas observa que Jesus, quando fala com os fariseus, os adverte sobre o pecado contra o Esprito Santo, dizendo-lhes: "E quem disser uma palavra contra o Filho do homem, ser perdoado; mas quem disser contra o Esprito Santo, no ser perdoado nem nesta vida, nem na seguinte" (Mateus 12,32). Marlene - E da? Jos - Ora, o fato de o pecado contra o Esprito Santo no ser perdoado nem nesta vida nem na seguinte deixa implcito que h OUTROS pecados que podem ser perdoados quer nesta vida, quer na SEGUINTE. Do contrrio, bastaria dizer que "no ser perdoado" ou que "no ser perdoado nesta vida". Pois bem: no Cu no possvel perdoar pecados porque ali j no podero ser encontrados. Ento vocs tm aqui implcita, mais uma vez, a figura do Purgatrio, como um estado prvio de purificao da vida vindoura, onde alguns pecados veniais podero ser perdoados, antes de se iniciar o gozo do Cu. Marlene - uma interpretao possvel para esse texto, mas no me lembro de outros textos que possam confirmar essa interpretao. Jos - Vou te dar outros exemplos. Comentamos anteriormente um texto em que Jesus fala que h pessoas que, em razo do seu conhecimento da verdade, tero maior responsabilidade do que outras: "Aquele servo que, conhecendo a vontade do seu senhor, no preparou nada nem agiu conforme a sua vontade, receber muitos aoites; aquele que no a conhece e faz coisas dignas de aoites, receber poucos; a quem muito lhe foi dado, muito mais se lhe pedir; e a quem muito se lhe confiou, se lhe pedir ainda mais" (Lucas 12,47-48). Observem que a no se fala de um castigo eterno (que seria o castigo dos condenados [ao Inferno]). O mesmo se pode ver em textos semelhantes: "Reconcilia-te com o teu adversrio enquanto ests com ele no caminho. Que teu adversrio no te entregue ao juiz e o juiz ao guarda, lanando-te no crcere. Eu te asseguro: no sairs da enquanto no tiverdes pago at o ltimo centavo" (Mateus 5,5-26; v.tb. Lucas 12,58-59). A se ilustra pessoas que sofrero um castigo por suas aes, mas que podero sair [desse castigo] to logo tenham pago toda a dvida, "at o ltimo centavo", o que no seria uma figura muito apropriada se

Jesus tivesse querido afirmar que jamais sairiam dali (que o caso especfico dos condenados [ao Inferno]). Miguel - Mas no se esquea que interpretando a Bblia dessa maneira voc estar assumindo que cada um paga pelos seus prprios pecados; ao contrrio, bem sabemos que foi Cristo quem pagou por eles. Cristo, na cruz, sofreu o castigo por eles e nos livrou de sofr-los ns mesmos. Jos - Na verdade, devemos distinguir entre o perdo do pecado e a consequncia, que em teologia chamamos de "dvida da pena". Cristo nos obteve o perdo dos pecados, mas a dvida do nosso pecado permanece. Miguel - Explique melhor... Jos - Como explica So Toms, devemos considerar duas coisas no pecado: o ato culpvel e a mancha consequente. Quando cometemos um pecado, mesmo sendo ele perdoado perdura o que chamamos "dvida", pois o ato pecaminoso faz com que a pessoa se torne ru de pena, j que transpassou a ordem da justia divina, que no tem como voltar atrs seno por certa compensao da pena, para restabelecer a igualdade da justia. Marlene - Isso um pouco confuso. Explique-me, por favor, usando a Bblia. Jos - A existncia da dvida do pecado pode ser vista diariamente e, inclusive, a sofremos [em ns mesmos]. Observa, por exemplo, que mesmo tendo Cristo morrido por ns e mesmo tendo cancelado a dvida - inclusive aquela contrada pelo pecado original - continuamos ainda hoje sofrendo doenas, temos necessariamente que morrer, padecemos a concupiscncia da carne, precisamos ganhar o po com o suor do nosso rosto e as mulheres continuam dando a luz sofrendo as dores do parto. Tudo isso so consequncias do pecado original que ainda permanecem (Gnesis 3,15-19). Mas Cristo no morreu por ns e pagou pelo pecado? Todavia isso no significa que no devemos sofrer as consequncias [do pecado]... Vou dar um outro exemplo retirado da Bblia: Vocs se lembram que o rei Davi cometeu um pecado grave diante de Deus, cometendo adultrio com a mulher de Urias, o hitita, tendo ainda causado a sua morte, enviando-o para uma misso suicida? Miguel - Lembro-me sim. Jos - Pois bem: apesar de Davi ter pedido perdo a Deus, e apesar Deste t-lo realmente perdoado, Davi precisou sofrer a consequncia do seu pecado (dvida): "Por que menosprezaste Jav, fazendo o mal diante dos Seus olhos, matando espada a Urias, o hitita, tomando a sua esposa por tua mulher, e matando-o pela espada dos amonitas? Pois bem: a espada nunca se afastar da tua casa, j que Me desprezaste, tomando a mulher de Urias, o hitita, por tua esposa. Assim diz Jav: 'Farei que da tua prpria casa se levante o mal contra ti. Tomarei as tuas mulheres diante dos teus olhos e as darei a outro, que se deitar com as tuas mulheres luz do sol; pois tu agiste ocultamente, mas Eu cumprirei esta Palavra diante de todo Israel e luz do sol'". Davi respondeu a Nat: "Pequei contra Jav!" Respondeu Nat a Davi: "Jav perdoou o teu pecado: no morrers; mas por terdes ultrajado a Jav com essa ao, o filho que te nasceu certamente morrer". E Nat voltou para sua casa. Jav feriu o menino que a mulher de Urias havia gerado de Davi, e ficou ele gravemente doente" (2Samuel 12,9-15). Observa como o Profeta diz que Deus efetivamente perdoou Davi e no o condenou, mas igualmente teve que sofrer a pena temporal como consequncia do seu pecado. Um outro exemplo temos quando Moiss peca contra Deus, desobedecendo-O; mesmo sendo perdoado por Deus, castigado, no podendo ingressar na Terra Prometida: "Disse Jav a Moiss e Aaro: 'Por no terdes

confiado em Mim, honrando-Me diante dos israelitas, vos asseguro que no guiareis esta assembleia at a terra que lhes dei'" (Nmeros 20,12). Miguel - Entendi a consequncia do pecado, a dvida; mas gostaria de ver um texto na Bblia que fale sobre o Purgatrio. Jos - Sim, agora j podemos passar a ele. Leiamos com cuidado este texto: "Pois ningum pode colocar outro fundamento que aquele que j foi posto: Jesus Cristo. E se algum constri sobre este fundamento com ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, a obra de cada um ficar a descoberto. Aquele Dia a manifestar e ser revelada pelo fogo. A qualidade da obra de cada um ser provada pelo fogo. Aquele cuja obra, erguida sobre o fundamento, resistir, receber a recompensa. Mas aquele cuja obra for consumida, sofrer dano; ELE, PORM, SER SALVO, MAS COMO QUEM PASSA PELO FOGO" (1Corntios 3,11-15). Aqui, So Paulo fala de como ns, os crentes, edificamos o Reino de Deus com as nossas obras; no fim, a natureza dessas obras ser manifestada pelo Juzo de Deus. Cada uma de nossas obras ser examinada: algumas passaro pela prova; outras, porm, por no serem boas, no passaro... Mas vamos nos deter no que dito logo a seguir: mesmo assim, alguns desses crentes conseguiro se salvar, mas "como quem passa pelo fogo". precisamente nesta figura que encontramos a purificao daquele que, mesmo salvo, deve se limpar das manchas restantes dos seus pecados e imperfeies. Vocs podem chamar isso de qualquer outra coisa; ns chamamos de "Purgatrio". Miguel - Mas ento o Purgatrio para vocs como que uma espcie de segunda chance, onde os justos obtm o perdo dos pecados menos graves e se purificam das suas outras imperfeies? Jos - No, no uma segunda chance, pois independentemente de o Purgatrio ser um lugar ou um estado, quem est a se purificando j se encontra salvo. Ele no precisa de mais nenhuma oportunidade, pois j venceu e a glria do cu o espera. Tambm no pode corrigir a qualquer coisa que em vida no o fez; e esse sofrimento o purifica. Existe uma estria que um querido amigo sacerdote[2] me contou e que me ajudou a compreender a doutrina do Purgatrio: Ele se dirigia de jipe para um deserto bem distante para orar, e carregava consigo dois cobertores, porque de noite no deserto faz muito frio. No caminho, encontrou, tremendo de frio, um morador do povoado onde fez uma escala, e sentiu o impulso de dar-lhe um dos cobertores. Ele sabia que passaria frio tambm, porque apenas um cobertor seria-lhe insuficiente, mas achou que valia a pena ajudar um irmo. No entanto, ele se distraiu e acabou prosseguindo o seu caminho [sem dar o cobertor para aquele pobre morador]. Levantando o acampamento sob uma grande rocha, acabou se lembrando do fato e o remorso no lhe permitiu usar nenhum dos cobertores; no entanto, deixou um enrolado ali prximo do seu alcance antes de se deitar para dormir. Pouco depois acordou e viu que a grande rocha havia cado sobre ele e o prendia do peito para baixo. Sentiu todos os seus ossos esmagados, mas no sentiu nenhuma dor. Ali teve a viso do irmo sofrendo pela inclemncia do frio a ponto de morrer e tentou pegar o cobertor que estava ali prximo para tentar entregar a ele, mas a pedra que o prendia no o permitia. Por mais que tentasse, no conseguia alcanar o cobertor. Ento despertou do sonho e compreendeu qual espcie de purificao sofrem aqueles que se encontram no Purgatrio: podem contemplar a sua prpria vida, enxergar todo o bem que podiam fazer mas no fizeram, e mesmo que agora desejem faz-lo, j tarde; o tempo passou e perderam a chance[3]. Esse sofrimento, produto do amor e no amor, os purifica e os transforma. Isto , essencialmente, o mesmo que diz So Paulo a

respeito do crente que v como algumas de suas obras no passam pela prova e so consumidas. Para ele, ainda que seja salvo, como que um passar atravs do fogo. Miguel - Compreendo. Mas por que, ento, na Igreja Catlica aqueles que se encontram no Purgatrio so representados como sofrendo um tormento de maneira parecida queles que foram condenados [ao Inferno]? E, afinal, o Purgatrio ou no um lugar? Jos - No sabemos exatamente se um lugar, tal como o conhecemos, ou se eles esto sendo purificados imediatamente na presena de Deus, apenas sem gozar da viso beatfica. O que a Igreja ensina que aqueles que morrem na graa e na amizade de Deus, mas esto imperfeitamente purificados, mesmo que tenham a segurana eterna de sua salvao, sofrem aps a morte uma purificao, a fim de obter a santidade necessria para ingressar na alegria do cu[4]. As diversas obras de arte somente tentam representar que aqueles que se encontram purificando experimentam algum sofrimento, o que natural. Lembrem-se que " necessrio que todos ns sejamos postos a descoberto perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba conforme o que fez durante a sua vida mortal, o bem e o mal" (2Corntios 5,10). Alm disso, tem tambm o sofrimento pessoal que sabe que poderia ter amado mais, dado mais, servido mais, aproveitado mais, mas no o fez; o tempo do merecimento passou e depois apenas poderia desejar para tivesse sido melhor aproveitado, o que, porm, no mais possvel. Imaginem terminar a sua vida e contemplar todas as vezes que fizeram os outros sofrer, quando os feriram e entristeceram... quantas vezes nem sequer perceberam e andaram como diz aquela msica: "cegos, surdos e mudos". Ser que no sofrero percebendo tudo isso, sabendo que no mais possvel reparar? A estar o nosso Purgatrio e a a importncia de se aproveitar todo o tempo que tenhamos em vida para amar e fazer o bem, para permitir que a graa de Deus flua atravs de ns aos nossos irmos, para sermos um testemunho vivo da presena de Deus. Como diz o Senhor, justamente agora que podemos ser o sal da terra e a luz do mundo. NOTAS
[1] O processo que segue a justificao, onde o crente justificado mediante o auxlio da graa se purifica e se aproxima da perfeio e da santidade plena o que chamamos de "SANTIFICAO". [2] Refiro-me ao Pe. Carlos Carreto, que mesmo nunca o tenha conhecido pessoalmente, guardo um enorme carinho e agradecimento pelo muito que aprendi atravs dos seus livros de espiritualidade catlica. [3] A estria completa pode ser encontrada no seu livro "Cartas do Deserto", Editora San Pablo, pp. 13-17. [4] Catecismo da Igreja Catlica, 1030