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Viernes 1 de Julio de 2005

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"La Tragedia del Humo": A 60 aos del peor accidente minero en Chile
Lunes 20 de Junio de 2005 11:39 Daniela Arnguiz, El Mercurio en Internet

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SANTIAGO.- Eran las 6:30 de la maana del martes 19 de junio de 1945, una onda polar castigaba a gran parte del pas y el fro calaba hondo en los cerca de mil mineros que hace algunas horas haban comenzado sus turnos en los piques subterrneos de El Teniente. Media hora despus, una explosin se oy a lo lejos. Un incendio se haba desatado al interior de una bodega de materiales, junto al pique "Teniente C". Las llamas se propagaron a unos tambores de petrleo que estallaron con facilidad. A continuacin, gruesas columnas de humo empezaron a avanzar por los tneles. Los mineros que se encontraban ms cerca del siniestro, lograron escapar entre el humo y el fuego. El resto busc refugio en los pasillos de seguridad construidos en las galeras o al fondo de los piques.

Los mineros trabajando en un pique de 1945.

En ese momento se dio la alarma por va telefnica interna de la mina, pero ya era demasiado tarde, el denso humo se haba propagado y los sistemas de ventilacin no funcionaron. Una nube densa impeda la Los cuerpos de los 355 visin y el escape de la gente. Adems las salidas de obreros muertos. emergencia no estaban correctamente sealizadas, lo que result decisivo en las proporciones de la tragedia. Alrededor de las 20:00 horas el fuego pudo ser controlado, pero el humo inundaba todo y los rescatistas tuvieron que esperar hasta el medioda del 20 de junio para entrar a los tneles. Afuera, la voz se corri rpidamente y casi todos los habitantes de Sewell, el campamento modelo enclavado en la montaa, se haban reunido angustiados, solicitando detalles del siniestro y esperando ver con vida a sus familiares. Durante tres das los hombres trabajaron sin descanso, pero lamentablemente los esfuerzos fueron infructuosos: 355 mineros yacan sin vida y otros 747 estaban heridos. Las causas Los trabajadores no fallecieron producto del fuego, sino asfixiados y envenenados por el monxido de carbono, que deja inconsciente a las vctimas. A eso se sum la desesperacin que se apoder de la mayora. Un informe elaborado por el Superintendente de la mina en esa poca, estableci que la causa ms probable del accidente fue el calentamiento de petrleo de un tambor que se habra puesto al fuego para ser procesado. El fondo del tarro habra explotado e incendi el techo, generando una corriente de aire que inund el lugar de un humo txico. La "tragedia del humo" se convirti en el accidente ms grave de la minera chilena y el ms costoso en prdidas humanas de un yacimiento metlico a nivel mundial. El funeral fue realmente imponente, convoc en Rancagua desde el Presidente Juan Antonio Ros al poeta Pablo Neruda. El Gobierno decret duelo nacional

La ms grande del mundo El Teniente est ubicado a 55 kilmetros de Rancagua, y es la mina subterrnea ms grande del mundo dedicada a la extraccin de cobre, con 2 mil 400 kilmetros de tneles y ms de 5 mil trabajadores. Su explotacin se inici a principios de 1904, a manos de Braden Koper Company y ms tarde por Kennecott Corporation. Actualmente pertenece

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por tres das, el comercio cerr sus puertas, los edificios pblicos y las casas particulares izaron banderas a media asta, los teatros suspendieron espectculos y las escuelas suspendieron sus clases. Despus de una misa celebrada durante la maana del 20 de junio en Sewell, los primeros atades fueron llevados a la estacin de ferrocarril rumbo a Rancagua, pues el campamento careca de cementerio. Muchos culparon a la empresa por las causas del siniestro. De hecho, el Congreso promulg leyes para quitarle atribuciones, provocando la politizacin de la tragedia. La compaa, por su parte, le baj el perfil al accidente, indemniz econmicamente a los familiares de las vctimas y les construy un poblado en Rancagua, conocido como la Poblacin Las Viudas. Las lecciones El impacto que causaron las muertes en la comunidad oblig a innovar e introducir sistemas de seguridad en el trabajo que en ese entonces se practicaban en Estados Unidos y Europa. A partir de ese momento, la mentalidad y los hbitos de los mineros sufrieron un verdadero cambio. Se instaur el concepto de prevencin de riesgos en la gestin y se cre el Departamento de Seguridad Minera que estableci procesos de comunicacin directos con todos los trabajadores. Las mejoras fueron tan significativas que El Teniente gan el premio internacional a la seguridad durante 14 aos consecutivos.

a la compaa estatal Codelco. Est ubicada a ms de 2.300 mts. sobre el nivel del mar, a 80 kms. al sudeste de Santiago y 44 de Rancagua. Actualmente cuenta con galeras subterrneas en las que se encuentran casinos, oficinas administrativas y servicios mdicos. Su mtodo de explotacin consiste en el hundimiento de bloques, en el cual la fuerza de gravedad apoya sustancialmente la extraccin minera. Los productos que se extraen del yacimiento son: cobre blister (refinado a fuego), ctodos electro obtencin y concentrado de molibdeno.

Asimismo, la tragedia oblig a reformar varias normas como la Ley de Accidentes del Trabajo, que el Congreso tramitaba haca varios aos. Portada del diario El Mercurio en 1945:

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