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El sueo interrumpido afecta la memoria El sueo interrumpido afecta la capacidad de formar recuerdos, afirma una investigacin.

El estudio llevado a cabo en ratones encontr que los animales que haban dormido en forma fragmentada tuvieron ms problemas para reconocer objetos familiares que quienes durmieron sin interrupcin. El hallazgo, dicen los cientficos de la Universidad de Stanford, Estados Unidos, podra ayudar a explicar porqu surgen los problemas de memoria en trastornos como Alzheimer o el apnea durante el sueo. Los estudios han mostrado que el cerebro utiliza las horas de sueo para evaluar los eventos del da y decidir cules son los que va a mantener. La nueva investigacin publicada en Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencia) analiz el efecto del sueo fragmentado en los animales, pero no el de ms corta duracin o el de menor intensidad. Los cientficos usaron una tcnica llamada optogentica, en la que clulas especficas son modificadas genticamente para poder controlarlas con luz. Los investigadores analizaron especficamente un tipo de clula cerebral que juega un rol en el cambio entre el estado de sueo al estado de vigilia. Prueba de memoria Para ello enviaron pulsaciones de luz directamente al cerebro de los animales mientras dorman. El objetivo era poder interrumpir su sueo sin afectar la duracin total del tiempo que dorman o la calidad o composicin de su sueo. Despus los animales fueron colocados en una caja con dos objetos, uno de los cuales ya haban encontrado anteriormente. Se esperaba que los ratones naturalmente pasaran ms tiempo examinando el objeto nuevo, y aqullos que haban podido dormir sin interrupciones lo hicieron. Sin embargo, los que haban tenido un sueo fragmentado se mostraron igualmente

interesados en ambos objetos, lo cual sugiere, dicen los cientficos, que su memoria result afectada. "La continuidad del sueo es uno de los muchos factores que resultan afectados en varias condiciones patolgicas que tienen un impacto en la memoria, incluido el Alzheimer y otros dficits cognitivos vinculados a la edad" explica el doctor Luis de Lecea, quien dirigi el estudio. Se sabe que el sueo fragmentado afecta a los individuos adictos al alcohol y a aqullos que sufren apnea durante el sueo, un trastorno en el que la garganta se cierra o estrecha repetidamente durante el sueo, restringiendo el paso de oxigeno y provocando que la persona se despierte. "Concluimos que independientemente de la cantidad total de sueo o la intensidad del sueo, una mnima unidad de sueo interrumpido es crucial para la consolidacin de la memoria", sealan los investigadores. Por su parte, el doctor Neil Stanley, experto en sueo y expresidente de la Sociedad Britnica del Sueo, afirma que "durante el da acumulamos todas estas memorias". "En algn momento tenemos que llevar a cabo una revisin de los eventos del da. Hay algunas cosas que necesitamos "encerrar" para mantenerlos como recuerdos permanentes". "Ese proceso ocurre durante el sueo profundo. As que cualquier cosa que afecte al sueo tendr un efecto en ese proceso en menor o mayor grado" expresa el experto. Y agrega que ya se ha mostrado evidencia de que la gente que sufre apnea durante el sueo tiene problemas particulares para "encerrar" recuerdos permanentes. Y la gente con Alzheimer tambin presenta problemas para dormir. Tal como seala el doctor Stanley, "sin duda hay algo importante aqu, pero todava no ha sido determinado si es la degeneracin del cerebro la que causa el mal sueo o el mal sueo est ayudando a la degeneracin del cerebro".

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Fuente: http://www.pe.terra.com/salud/interna/0,,OI5262467-EI5459,00.html