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Biopolimeros
Definicion de biopolimeros Son especies qumicas de alto peso molecular, gran tamao y forma predominantemente alargada que forman parte de las paredes celulares de clulas animales y vegetales as como de exoesqueletos (esqueleto exterior) de invertebrados y endoesqueletos (esqueleto interior) de vertebrados,son los principales responsables de la capacidad biosorbente de las biomasas; un biopolmero utilizado como adsorbente se denominan bioadsorbente,pueden ser de origen vegetal:la variedad de vegetales contiene celulosa, biopolmero ms abundante en la naturaleza cuya unidad monomrica es la glucosabueno y las funciones son muchas entre ellas estan,Alisamiento visible de las arrugas y los pequeos pliegues,Tono uniforme Mejora de la porosidad de la piel,Aumento del volumen de la piel,aspecto ms vital, Mejora de la elasticidad de la piel que produce una piel ms joven y firme...suerte INTRODUCCIN El empaque, cualquiera que este sea, debe garantizar la estabilidad del alimento y asegurar los procedimientos seguidos para prolongar su vida til. Una vez utilizado debe permitir sus integraciones en el medio ambiente. En Colombia es bastante desconocida la tecnologa de empaques comestibles, tanto en su capacidad de conservar los alimentos como los procesos de obtencin, tampoco se conocen los diferentes tipos que existen y sus caractersticas. De la misma manera los materiales descartables de los alimentos tienen una gran incidencia en la contaminacin del medio ambiente. La elaboracin de pelculas comestibles con subproductos descartables de la industria de alimentos ofrece la oportunidad de disminuir los desperdicios, convirtindolos en materia prima para la elaboracin de pelculas comestibles de inters nutricional. PELCULAS POLIMRICAS COMESTIBLES Son aquellas elaboradas con sustancias polimricas naturales, de composicin heterognea las cuales pueden ser ingeridas sin riesgo para el consumidor y que le aportan algunos nutrientes tales como: protenas, almidones hidrolizados, gomas, pectinas, carragenanos, alginatos, entre otros. El propsito de estos empaques polimricos es inhibir la migracin de humedad, oxgeno, dixido de carbono, aroma, lpidos y adems servir como transporte de antioxidantes, antimicrobianos y sabores e impartir integridad mecnica y facilitar la manipulacin de los alimentos. En ocasiones las pelculas comestibles que tienen buenas propiedades mecnicas pueden reemplazar las pelculas sintticas. PELCULAS POLIMRICAS BIODEGRADABLES Son aquellas que se elaboran con sustancias de origen natural, de composicin heterognea, de tal manera que en un proceso de compostaje se transforman en compuestos de menor complejidad, es decir, sufren despolimerizacin. Mas adelante continan su proceso de degradacin hasta llegar a sus componentes mas elementales, esto es, sufren mineralizacin. (conversin a CO2 + H2O + sales minerales). La despolimerizacin incluye tres elementos claves: Microorganismos apropiados Medio ambiente favorable

Un sustrato de polmero vulnerable, un ambiente clido y hmedo, con rango aceptable de pH, nutrientes y oxgeno, para la aplicacin de microorganismos, lo cual conduce a un proceso eficiente de biodegradacin. PROPIEDADES FUNCIONALES DE LAS PELCULAS COMESTIBLES Y/O BIODEGRADABLES Las pelculas comestibles y/o biodegradables no siempre reemplazan los empaques sintticos, sino que racionalizan su utilizacin, adems prolongan el estado de frescura de frutos y vegetales y el tiempo de vida til de los alimentos y mejoran la eficiencia econmica de los materiales de empaque. Las propiedades funcionales de las pelculas comestibles y/o biodegradables son iguales a las de los empaques no biodegradables o sintticos. Entre las principales se tienen: actan como barreras a la humedad, al oxgeno y al dixido de carbono. La permeabilidad de las pelculas o cubiertas comestibles se relacionan con la resistencia a los gases, al vapor de agua y al transporte de solutos. MATERIAS PRIMAS DE LAS PELCULAS COMESTIBLES Y/O BIODEGRADABLES Se presenta a continuacin las materias primas que se utilizan en la actualidad para la elaboracin de pelculas comestibles y/o biodegradables. Dichas materias primas se organizaron de acuerdo a su naturaleza en polisacridos, protenas y lpidos. 1. POLISACRIDOS 1.1. ALMIDN Para modificar las propiedades funcionales del almidn, la estructura del grnulo puede reforzarse mediante la incorporacin de otros grupos qumicos sustituyentes o de algn entrecruzador artificial, los almidones sustituidos qumicamente se han utilizado en la industria de alimentos como espesantes, estabilizantes e ingredientes de postres congelados. Los almidones entrecruzados se utilizan para dar resistencia al almidn frente a los tratamientos trmicos y para evitar la desintegracin de los geles durante el procesado mecnico. Formacin de las pelculas: Las pelculas comestibles se producen por vaciado o moldeo de una dispersin acuosa gelatinizada de amilosa, seguida por evaporacin del solvente, lo que da lugar a la formacin de una pelcula transparente. En compuestos de almidn tales como las mezclas de almidn-polietileno, son procesadas vas extrusin-inyeccin-moldeado o soplado de pelculas para la produccin de pelculas o botellas. Propiedades y usos de las pelculas: Las pelculas de amilosa, el almidn hidroxipropilado y dextrinas han sido utilizadas como coberturas comestibles de los alimentos para suministrar una barrera al oxgeno y a los lpidos y para mejorar la apariencia en al textura. La influencia de la humedad sobre la estabilidad de las pelculas de almidn limitan su utilidad, son barreras pobres para la humedad, adems, las propiedades mecnicas son generalmente inferiores a las pelculas de polmeros sintticos. El almidn mezclado con el alcohol polivinlico (PVOH) que es un polmero sinttico biodegradable, ofrece una amplia gama de propiedades superiores a las del almidn solo. La mezcla de almidn-PVOH es usada para reemplazar pelculas de polietileno de baja densidad donde las propiedades mecnicas son crticas para el uso que se pretende y donde las propiedades de buena barrera para la humedad no son necesarias. Otras mezclas de almidn-PVOH se han investigado para reemplazar el poliestireno en artculos desechables de uso en los servicios de alimentacin. 1.2. ALGINATO

La fuente principal de alginato comercial es el alga gigante Macrocystis Pyrifera . El alginato reacciona con varios cationes polivalentes para formar geles que se usan para la formacin de pelculas. Los iones de calcio son los agentes ms efectivos en la gelificacin. La fuerza y permeabilidad de la pelcula puede ser alterada por : - La concentracin del catin polivalente - Velocidad de adicin y tiempo de exposicin - pH - Temperatura - La presencia de otros constituyentes. Formacin de pelculas: Se forman mediante la evaporacin de una solucin acuosa de alginato, seguido de un ligamento entrecruzado inico con una sal de calcio. Existen dos mtodos de gelificacin de alginato de calcio y sodio. La gelificacin uniforme puede realizarse por dispersin de una sal de calcio de baja solubilidad. Un segundo mtodo implica difusin de los iones de calcio dentro de la solucin de alginato. Muchas sales de calcio se pueden usar para la formacin de geles de alginato, incluyendo cloruro de calcio, acetato, lactato, tartrato, gluconato, sulfato, citrato, di y tri fosfato de calcio. Se ha encontrado que son ms fuertes las cubiertas o pelculas con CaCl2. Propiedades y usos: Las coberturas de alginato de calcio se han usado en productos crnicos. La cobertura de gel acta como un agente sacrificante, es decir, la humedad se pierde de la cobertura antes que el alimento se deshidrate significativamente. Son buenas barreras para el oxgeno, retardan la oxidacin de los lpidos, mejora la textura, el sabor y disminuye el recuento microbiano en la superficie. 1.3. CARRAGENANOS Se extraen industrialmente de diversas especies de algas rojas Rodofceas , se utilizan en industrias alimentarias como espesantes y agentes gelificantes. La carragenina al dispersarse en agua requiere un ligero calentamiento para que se disuelva, pero al enfriarse establece un gel, cuya calidad y rigidez dependen de la concentracin del polmero y de la cantidad de iones potasio, amonio o calcio que contenga el hidrocoloide. El mecanismo de gelificacin no se conoce totalmente, sin embargo, se ha visto que las molculas de carragenina desarrollan estructuras helicoidales que a veces reaccionan entre si creando una red tridimensional. Formacin de pelculas: El carragenano se disuelve en agua caliente formando una solucin acuosa del polmero, esta gelificacin ocurre probablemente por la formacin de una estructura de doble hlice en forma de red, que se origina mediante la adicin de una sal especfica y conlleva a la formacin de puentes nter cadena de gran importancia. Propiedades y usos: El gel de carragenanos se usa en coberturas para alimentos, al igual que otros geles de polisacridos, las coberturas actan como sacrificantes, retardando la prdida de humedad de los alimentos cubiertos, aumenta la estabilidad contra el crecimiento de microorganismos en la superficie, debido a que son portadores de agentes antimicrobiales. Evitan la oxidacin de los alimentos ya que son buenas barreras para el oxgeno. En unin con pectinas de bajo metoxilo goma xantn, goma arbiga, pueden satisfacer los ltimos requerimientos de las pelculas.

1.4 PECTINA Es un carbohidrato purificado, obtenido del extracto diluido en cido, de la porcin interna de la cor5teza de los frutos ctricos. Las pectinas se usan por su capacidad de gelificar, propiedad determinada por factores intrnsecos, como su peso molecular y su grado de esterificacin, que depende de la materia prima y condiciones de su fabricacin. Factores extrnsecos, como pH, las sales disueltas y la presencia de azcares, la viscosidad de sus dispersiones al igual que la de otros polisacridos, se incrementa a medida que aumenta el peso molecular y el grado de esterificacin. Formacin de pelculas: Una solucin acuosa de pectina de bajo metoxilo se aplica en la superficie, seguido por tratamiento con una solucin de calcio que favorece la gelatinizacin, seguido de la evaporacin del agua, dando lugar a la formacin de la pelcula. La pectina de bajo metoxilo, derivada por la desesterificacin controlada forma geles en presencia de iones de calcio y es usada para desarrollar pelculas comestibles. Propiedades y usos: La permeabilidad al vapor de agua de las pelculas de pectina es muy elevada en el mismo orden de magnitud como para el celofn y otras pelculas de carbohidrato. La permeabilidad al vapor de agua puede ser reducida significativamente mediante la adicin de una cobertura de cera dentro de la pelcula de pectina. Las coberturas de pectina han sido investigadas en relacin a su capacidad para retardar la prdida de humedad y migracin de lpidos y para facilitar la manipulacin de los alimentos. La tcnica para la aplicacin de cubiertas de pectinatos se realiza en dos pasos: 1- Formacin de gel de pectinato 2- Aplicacin directa sobre los productos alimenticios. Se usa en alimentos como transportador antimicrobial y de antioxidantes, en frutas confitadas para reducir la gomosidad. 1.5. QUITOSANO Producido comercialmente de la quitina, obtenida por los desechos de mariscos, es biodegradable, pero an no ha sido aprobado como un ingrediente alimenticio en Estados Unidos. Las pelculas de quitosano son claras, fuertes y flexibles y buena barrera al oxgeno y se forman por moldeo de solucin acuosa. Las pelculas basadas en quitosano protegen los alimentos de la degradacin por hongos y modifican la atmsfera de frutos frescos. Las cubiertas de quitosano se usan en peras, naranjas, melocotn y ciruelas como barrera para el dixido de carbono y el oxgeno. Las coberturas de quitosano se usan en las semillas de trigo con el fin de incrementar la produccin en el cultivo. 1.6. CELULOSA Y DERIVADOS Es el ms abundante de todos los materiales orgnicos, forma parte de los tejidos fibrosos de las plantas. Adems est presente en vegetales y otros alimentos. La carboximetilcelulosa (CMC) es un ter de celulosa que se obtiene por reaccin de la celulosa en medio bsico con el cido monocloroactico. La celulosa es soluble en agua, su solubilidad aumenta mediante tratamiento con lcalis que hincha la estructura, seguida por la reaccin con cido tricloroactico, cloruro de metilo u xido de propileno produciendo la carboximetilcelulosa (CMC), hidroxipropilmetilcelulosa (HPMC) o hidroxipropilcelulosa

(HPC) Formacin de pelculas: La CMC aninica y la MC no aninica, HPMC y HPC poseen excelentes caractersticas formadoras de pelculas. La HPC derivada de la celulosa, es un polmero termoplstico que puede ser moldeado por inyeccin o extrusin, es comestible y biodegradable. La MC es la menos hidroflica, de los teres de celulosa no es buena barrera para la humedad, posee una excelente barrera para la migracin de grasas y aceites. Las soluciones acuosas de MC forman relativamente geles fuertes a temperatura crtica de aproximadamente 50 C. Soluciones de HPMC forman geles trmicamente inducidos de baja fuerza a 50 C 85 C. Las soluciones de HPC no forman geles en caliente pero precipitan a temperaturas de 40 C. La capacidad de MC y HPMC para formar pelculas trmicamente inducidas son utilizadas para disminuir la absorcin de aceite durante la fritura o extruido de papas a la francesa y rodajas de cebolla. Propiedades y usos: Las pelculas de acetato de celulosa no son buenas barreras para la humedad y los gases, pero son excelentes para ciertos productos con humedades altas a causa de su respiracin, debido a que no forman condensados. Es buena barrera a las grasas y aceites, aunque la sustitucin qumica de celulosa es generalmente de biodegradacin lenta, el acetato de celulosa presenta mineralizacin, as, aunque el acetato de celulosa no es comestible parece ser biodegradable. La utilidad de la celulosa es el comienzo del material para pelculas comestibles y biodegradables que pueden aumentarse por modificaciones qumicas de la metilcelulosa (MC), hidroxipropilmetilcelulosa (HPMC) y carboximetilcelulosa (CMC) estas pelculas de ter de celulosa poseen fuerza moderada, resistencia a grasas y aceites y son flexibles, transparentes, inoloras, insaboras, solubles en agua, moderada barrera a la humedad y al oxgeno. Metilcelulosa y HPMC se usan tambin en cubiertas de comprimidos farmacuticos y como ingredientes en la elaboracin de sacos comestibles para alimentos. 1.7. CELOFN Es una forma regenerada de celulosa, fue el primer empaque flexible y transparente con la introduccin de las pelculas de empaques termoplsticas sintticas en el ao 1950. Es biodegradable pero no comestible, es un empaque fuerte debido a que tiene fuerza de tensin y elongacin buenas. Se rompe fcilmente cuando se corta. Otros atributos incluyen excelente impresin y buena maquinabilidad. Como otros polmeros naturales el celofn es sensible la humedad y no es buena barrera para esta por causa de su naturaleza hidroflica inherente. La sensibilidad a la humedad es quizs el mayor problema de todos los polmeros biolgicos. No es termoplstico, no puede ser sellado con calor, se reviste con cera de nitrocelulosa o cloruro de polivinilideno (PVDC) y se lamina adicionalmente con polister metalizado. 1.8. ACETATO DE CELULOSA Diferente al celofn, el acetato de celulosa es un material termoplstico. Las pelculas se pueden obtener por fundido con solventes, por extraccin o ambas. Las pelculas de acetato de celulosa son cristalinas, duras y transparentes. Las propiedades de barrera contra la humedad y los gases no son buenas, pero si son para ciertas humedades altas en productos a causa de su respiracin y no forman niebla sobre ellos. Es tambin buena barrera a las grasas y aceites, aunque la sustitucin qumica de celulosa generalmente

disminuye la biodegradacin.

2. PROTENAS 2.1. COLGENO Este componente contribuye de modo significativo a la dureza de la carne, abunda en los tendones, piel y huesos. Las fibrillas de colgeno se organizan en forma paralela, para conseguir una gran resistencia como ocurre en los tendones o puede estar altamente ramificadas y desordenadas como ocurre en la piel. A medida que se forman los enlaces cruzados del colgeno disminuye su solubilidad en diversos solventes tales como soluciones salinas y cidos. La desnaturalizacin parcial del colgeno es la gelatina. Formacin de pelculas: El colgeno se convierte en pelculas comestibles y biodegradables, las cuales se hacen por extrusin y dispersin de un cido coloidal viscoso en un bao neutralizado, seguido por un lavado y secado. Propiedades y usos: Las envolturas de colgeno han reemplazado casi completamente a las envolturas de intestino de animales, excepto para embutidos de mayor grosor que requieren envolturas gruesas, esta pelculas en carnes ahumadas como el jamn previenen el estiramiento externo por el hecho de estar embebidas en la carne durante la coccin. Provee integridad mecnica y funciona como barrera al oxgeno y a la humedad. Aplicaciones adicionales de pelculas de colgeno han sido estudiadas en los filetes de cordero envueltos en pelculas de colgeno en refrigeracin se reduce significativamente la exudacin sin afectar el color y la oxidacin de los lpidos. Las pelculas de colgeno a diferencia de las pelculas sintticas, se adhieren al producto cocido y es consumido con este, disminuyendo los desperdicios. 2.2. GELATINA Es un producto obtenido por hidrlisis parcial del colgeno derivado de piel blanca o tejido conectivo y huesos de animales. La gelatina comestible se prepara de tres materias primas cuidadosamente seleccionadas: huesos limpios frescos o congelados, de piel de cerdo y tejido conectivo. El hueso se trata con cido clorhdrico, el cual remueve las sales de calcio, los fosfatos y las sustancias conocidas como ossena. La gelatina se obtiene del colgeno cuando se calienta con agua durante un tiempo prolongado. Propiedades y usos: Las cubiertas de gelatina se aplican a carnes fras para almacenarlas, la cubierta provee un grado de proteccin limitado contra el desarrollo de la rancidez oxidativa, sin embargo se incrementa la efectividad por la incorporacin de antioxidantes y antimicrobianos. Las cubiertas de gelatina encapsulan productos alimenticios y farmacuticos de baja humedad y de fase aceitosa. La encapsulacin protege contra el oxgeno y la luz. 2.3. ZENA Son aislados de protena de maz y se produce mediante el procesos de filtracin en fro, es una crema coloreada con un contenido proteico entre 92 - 98%, ha sido promovida comercialmente como pelcula o cobertura comestible.

La barrera, adhesin de vitaminas y las propiedades como portador antimicrobial de las pelculas de zena, se han utilizado en una variedad de alimentos. La zena se usa en productos farmacuticos, para las cpsulas de cobertura para proteccin, liberacin controlada y para enmascarar sabores y aromas. El papel de la cubierta con zena ha sido juzgado igual al papel de polietileno laminado para usos en los restaurantes de comidas rpidas con el fin de empacar alimentos grasosos y se ha encontrado que tiene buenas caractersticas de sellamiento al calor. 2.4. GLUTEN DE TRIGO El gluten de trigo se ha estudiado como un reemplazo en plantas para el colgeno en la manufactura de recipientes para salsas y tambin como un medio para mejorar la adherencia de la sal y los sabores a las nueces y pastas para las carnes y otros alimentos. Estudiando las propiedades mecnicas y de barrera de las pelculas de protenas de trigo y de maz, se ha hallado que las pelculas de estos cereales tienen baja resistencia a la tensin; las pelculas de maz eran quebradizas pero ms elsticas que las de celofn. Ambas pelculas presentan baja permeabilidad a las grasas pero alta permeabilidad al vapor de agua. 2.5. AISLADOS DE PROTENA DE SOYA Estos productos son la forma ms purificada de la soya, ya que contienen 90% o ms de protenas. La protena de soya se ha estudiado para la manufactura de cubiertas para salsas y en la produccin de bolsas solubles en agua. La protena de soya en aplicacin de coberturas comestibles, mejora la adhesin de la pasta y reduce la migracin de humedad en uvas pasas y arvejas secas. 2.6. PROTENAS DE LA LECHE Las protenas de la leche se clasifican en dos grandes fracciones: La casena y las protenas del suero. Se han realizado ensayos mediante los cuales se analiza las resinas sintticas como recubrimiento de grasas duras y semiduras con productos lcteos (casena, casenato y protenas del suero), obteniendo as un pelcula comestible, biodegradable y soluble en agua. Esta solubilidad facilita su renovacin del equipo que se utiliza para aplicar la pelcula. Recubrimientos con casena: Se han desarrollado cubiertas protectoras para brownies, cubos de chocolate y donuts a partir de casenato de sodio, aceite de algodn, soya o maz y un plastificante. Los casenatos forman fcilmente pelculas en soluciones acuosas debido a su estructura desordenada y a la capacidad para formar gran nmero de puentes de hidrgeno e interacciones y puentes hidrofbicos. La naturaleza anfiflica de los casenatos hace de ellos excelentes candidatos para la formacin de pelculas emulsionadas. Las pelculas de casenato puro son atractivas para uso en alimentos debido a su transparencia, flexibilidad y naturaleza blanda. Las pelculas de casenato tambin son solubles en agua. El potencial de las emulsiones comestibles para pelculas basadas en casena han sido estudiadas en la preservacin de frutas y vegetales frescos. La protena matriz mejora resistencia, integridad, caracterstica de barrera al oxgeno y adherencia a la superficie de los alimentos. Recubrimientos con protenas del suero: Se ha hallado que el aislado de protenas de suero se podra utilizar en la produccin de pelculas obtenidas por calentamiento de soluciones con 8 12 % de protenas de suero en solucin a 75C 100C. Las pelculas se formaron secando la solucin toda la noche sobre una superficie suave a temperatura ambiente. El calentamiento fue esencial para la formacin de puentes disulfuro intermoleculares

necesarios para producir pelculas intactas. Si no se aplica calor la pelcula se rompe en pedazos pequeos durante el secado. Con calentamiento resultan pelculas extremadamente quebradizas por lo que requiere la adicin de plastificantes grado alimenticio para impartir flexibilidad a las pelculas. En contraste con las pelculas de casenato, las pelculas de protenas del suero son insolubles en agua debido a la presencia de enlaces covalentes de puentes de disulfuro. 3. LPIDOS 3.1. ACETOGLICRIDOS La acetilacin del monoestearato de glicerol con anhdrido actico, produce un monoglicrido acetilado, el cual presenta la caracterstica de solidificar a partir del estado fundido en un slido flexible con apariencia de cera. La mayora de los lpidos pueden estirarse en un estado slido hasta un 102% de su longitud original antes de su ruptura. Sin embargo, el monoestearato de glicerol acetilado se puede estirar por encima de 800% de su longitud original, antes de su ruptura. Las propiedades de barrera de los monoglicridos acetilados se incrementan al aumentar el grado de acetilacin, debido a la remocin de grupos hidroxilo libres, ya que estos interactan directamente con la migracin de molculas de agua. 3.2. CERAS Las ceras comestibles son significativamente ms resistentes al transporte de humedad que la mayora de pelculas de otros lpidos o no lpidos. Las ceras son ms efectivas en el bloqueo de la migracin de humedad, siendo la parafina la ms resistente, seguida por la cera de abejas. Las coberturas de cera se pueden usar para el mantenimiento de altas concentraciones de conservantes en la superficie de los productos alimenticios. Las coberturas de cera tradicionalmente se han aplicado a frutos y vegetales frescos para prolongar perodos de almacenaje en la poscosecha. La aplicacin de una capa de lpidos como suplemento en la superficie de frutas reemplaza las ceras naturales de la cutcula, las cuales pueden haber sido parcialmente removidas durante el lavado. Las ceras que se aplican a productos perecederos frescos para retardar la desecacin son: cera de abejas, cera carnauba, cera candelilla y cera de salvado de arroz. Es importante que las coberturas de ceras en frutos frescos o perecederos no sea totalmente impermeable, lo cual ocasiona la anaerobiosis favoreciendo los desordenes fisiolgicos que acortan la vida media. 3.3. SURFACTANTES Las coberturas de alimentos con agentes surfactantes para reducir la actividad acuosa fue estudiada por Roth y Loncin. La actividad acuosa superficial es la actividad del agua directamente en la superficie de un alimento; est correlacionada con la velocidad de prdida del vapor de agua en el producto alimenticio. Roth y Loncin redujeron la actividad acuosa superficial y por lo tanto la velocidad de desecacin de un alimento modelo, mediante la aplicacin de una capa delgada de lpido surfactante. Los alcoholes grasos de 16-18 carbonos no son tan efectivos como los monoglicridos y monoestearato de glicerol en la reduccin de la actividad acuosa. La actividad acuosa superficial tiene influencia en otros mecanismos de deterioro adems de la prdida de agua por evaporacin. Una baja actividad acuosa superficial retarda el crecimiento microbiano como tambin las reacciones enzimticas en la superficie. Por lo tanto, recubrir un alimento con surfactantes

ayuda a controlar estos tipos de deterioro. 4. POLIESTERES MICROBIALES Se pueden producir por una fermentacin limitada en nutrientes de material alimenticio azucarado. Mediante la manipulacin del medio de cultivo, se obtiene un copolmero aleatorio que contiene tanto el hidroxivalerato (HV) e hidroxibutirato (HB). El copolmero restante poli-3-hidroxibutirato-CO-3Hidroxi/valerato (PHB/V) el cual es termoplstico y completamente biodegradable. Mediante el cambio de la relacin HV/HB, el copolmero resultante puede fabricarse para que se asemeje bien sea al polipropileno o al polietileno con relacin a la flexibilidad, fuerza de tensin y punto de presin. El polihidroxibutirato (PHB) es fuerte, rgido y quebradizo, pero el contenido de HV mejora la flexibilidad y la dureza. El PHB/V posee una buena resistencia qumica y a la humedad, posee buenas propiedades como barreras al O2, humedad y aromas. Los usos que han sido considerados para el PHB/V incluyen botellas de bebidas, cajas de papel cubierto para leches y pelculas. 4.1. CIDO POLILCTICO El cido polilctico (APL) es un polmero termoplstico y biodegradable basado en el cido lctico producido por la fermentacin de azcares simples. Los materiales basados en APL se han comportado bien en aplicaciones mdicas, comerciales, tales como suturas e implantes bioabsorbibles. El APL puede hidrolizarse fcilmente a cido lctico, mediante la utilizacin nicamente de agua y entonces puede ser repolimerizado. Esto podra suministrar algunas ventajas en el reciclaje del APL. Avances recientes han producido polmeros de APL ms econmicamente y de suficiente peso molecular por poseer otras propiedades tiles. El APL tiene propiedades mecnicas similares al poliestireno. La modificacin del peso molecular resulta en propiedades que pueden imitar el polipropileno, polietileno y el PVC. Varias empresas de Estados Unidos y japonesas estn desarrollando polmeros basados en APL. Los productos en la mira, incluyen contenedores para servicios de alimentos y utensilios, bolsas para vveres y bolsas para desechos incorporados en el compost.

4.2. PULULANO, LEVANO, ELSINANO. Son polisacridos microbiales extracelulares que son comestibles y biodegradables. Las pelculas de pululano formadas en solucin acuosa son claras, inoloras, insaboras y buenas barreras al oxgeno. Las coberturas de pululano se han usado exitosamente como barrera para el oxgeno y para prolongar la vida de anaquel de los alimentos. El levano y elsinano tambin se pueden usar como materiales comestibles de coberturas para alimentos y productos farmacuticos debido a su baja permeabilidad al oxgeno. Las pelculas comestibles se preparan usando una combinacin de protena de arroz concentrada y el polisacrido pululano. La mezcla protena-pululano con un 50% de protena concentrada y 50% de pululano se utiliza en el recubrimiento de recipientes de vidrio, la pelcula es resistente a la fuerza del vapor de agua, la cual se mejora por adicin de pequeas cantidades de alginatos de propilenglicol en condiciones alcalinas. Tambin se incorporaron aceites en las pelculas para mejorar la resistencia al vapor de agua. Hasta que punto los solventes y las tintas utilizados en los plsticos biodegradables son tambin inocuos?

Un grupo de cientficos dirigidos por el profesor Dr Manfred Sellner est investigando los plsticos biodegradables hechos de materias primas renovables. Los plsticos convencionales se pueden sustituir con xito por ellos, por ejemplo en el empaquetado, en el campo de la higiene, en las bolsas de recoleccin para la basura biolgica o en las pelculas para aplicaciones agrcolas. Las ventajas: se consume menos petrleo, menor espacio utilizado en el vertedero municipal de basuras, y menos emisiones de bixido de carbono a la atmsfera de nuestro planeta tierra.

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Usted puede ser muy cuidadoso, pero... Todo esto es muy importante y saludable, pero el diablo est metido en el detalle, como siempre. Porque las tintas de impresin contienen metales pesados y los solventes que se utilizan en los plsticos reciclables tambin: para imprimir la informacin en los empaques, o para dar un mejor acabado a una superficie en un empaque flexible. Podra demostrarse que las tintas pueden ser txicas a los humanos y al medio ambiente durante su degradacin como abono.

Proyecto de investigacin Sellner No. 1. En uno de los proyectos de investigacin, Sellner se est concentrando en el desarrollo de mtodos de prueba, con ayuda de los cuales, los efectos txicos pueden ser determinados. Su equipo est investigando en qu medida pruebas biolgicas con plantas como la cebada de primavera o con bacterias luminosas son una solucin apropiada. Los agentes contaminantes tienen un efecto nocivo en el crecimiento de las plantas y en la luminosidad de las bacterias.

Proyecto de investigacin Sellner No. 2 El segundo proyecto de investigacin se asocia a lo que se conoce como biotecnologa verde y se centra en la reproduccin de plantas. El objetivo central es replicar no las semillas sino las clulas de la planta en trozos minsculos de tejido. Una colonia completa de tejidos podra obtenerse con un aparato especial llamado sistema temporal de inmersin necesario para este propsito. Explicado simplemente, plantas enteras similares a los cortes de tejido se reproducen de esta manera, con el resultado que todo sus descendientes tienen las mismas caractersticas genticas positivas y son tan sanos como la planta madre tambin. Las orqudeas se reproducen de esta manera. Y hoy se encuentran disponibles al pblico por tan solo un poco ms de 5 euros.

Aspectos mdicos a ser estudiados El profesor Sellner han producido ya resultados iniciales en la reproduccin del camo en cooperacin con el Instituto Federal Alemn para la investigacin en Gro Lsewitz. Aqu se determinar en el futuro si las plantas que contienen particularmente sustancias valiosas, por ejemplo para propsitos mdicos, se podran reproducir de una manera similar.