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Corriente de Humboldt

La corriente de Humboldt, tambin llamada corriente peruana en el Per,1 es una corriente ocenica originada por el ascenso de aguas profundas y, por lo tanto, muy fras que se produce en las costas occidentales de Amrica del Sur. Fue descrita por el naturalista alemn Alexander von Humboldt en su obra Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente (Pars, 1807), escrita en colaboracin con Aim Bonpland.2 La corriente de Humboldt es una de las corrientes de aguas fras ms importantes del mundo y sus efectos de aridez relacionados con la surgencia de esas aguas fras (que limitan la evaporacin de acuerdo con el principio de la diatermancia) se dejan sentir notablemente en las costas de Chile y Per. Su origen se debe a los efectos combinados del movimiento de rotacin terrestre y de la fuerza centrfuga de las aguas ocenicas en la zona ecuatorial. Esta corriente es muy fra debido a que sus aguas emergen desde zonas profundas, y por lo tanto, muy fras, en las zonas intertropicales. La corriente surge en la costa sudamericana del ocano Pacfico, desplazndose desde el sur de Chile hacia el Norte, paralelamente a la lnea del litoral sudamericano, hasta el cabo Pasado enEcuador, desvindose luego en direccin Oeste hacia las islas Galpagos. Ejerce influencia determinante sobre el clima de la costa chileno-peruana con cielos cubiertos de neblinas camanchacas y garas costeras, ausencia de lluvias y temperaturas ms fras de lo que deberan tener de acuerdo a su latitud. Por la latitud, el clima debera corresponder a las zonas tropical y subtropical; sin embargo, sus aguas de temperatura inusualmente baja enfran la atmsfera lo que causa, a su vez, el clima sumamente rido por la escasa evaporacin de las aguas fras. Esta inversin trmica, anomala detectada por Humboldt, tiene efectos que caracterizan el clima de las regiones litorales en contacto con la corriente, causando la alteracin drstica del rgimen subtropical de lluvias y creando una faja de arenales y desiertos costeros relativamente fros como los de Atacama y de Sechura. Al provocar zonas fras ocenicas an cerca del ecuador terrestre, la evaporacin de las aguas ocenicas resulta baja y as, en consecuencia, las lluvias costeras suelen ser muy escasas. Adems, esto es una de las implicaciones para la existencia de los fenmenos de efectos globales casi alternados cclicamente de El Nio y La Nia, que en general producen graves variaciones meteorolgicas. Por otra parte, la surgencia de aguas fras y profundas traen a la superficie una enorme cantidad de plancton, que de otra manera se hundira en el fondo ocenico, convirtiendo a las aguas atravesadas por la corriente en uno de los ms importantes caladeros pesqueros del planeta y a la corriente misma en uno de los principales recursos econmicos de Chile y del Per. Asimismo, la riqueza ictiolgica asociada a esta corriente provoca la abundancia de aves marinas en el litoral, entre las que destacan las aves guaneras, que tuvo una gran importancia estratgica para la economa peruana del siglo XIX. La excepcional productividad de la corriente de Humboldt, que abarca menos de 1% de la superficie mundial de los ocanos y que proporciona ms del 10% de la captura de peces del planeta, est relacionada con un fenmeno de upwelling costero muy intenso que traslada a la superficie elementos nutritivos. Las aguas fras que afloran de las costas (cerca de 16 en la

superficie) favorecen el desarrollo del plancton vegetal y animal que nutre una cadena trfica de numerosas especies de peces. Este upwelling paradjicamente genera presiones ambientales muy fuertes: provoca una desoxigenacin de la masa de agua que obliga a numerosas especies de peces a concentrarse cerca de la superficie y a desplegarse en un volumen restringido. El ecosistema encierra la zona ms extensa, ms intensa y la ms superficial del mundo con un mnimo de oxgeno. Al contrario de lo que se ha admitido hasta ahora, la regin contribuye a los niveles de gases con efecto de invernadero, en parte provocado por la desnitrificacin que ocurre en aguas cidas, empobrecidas de oxgeno. El impacto del cambio climtico en la corriente de Humboldt ya es perceptible, dado que la zona en donde el agua est desoxigenada tiende a extenderse. Incapaces de tolerar las presiones de un hbitat reducido, algunas especies marinas han tenido que abandonar la zona. Otras se han adaptado a las fluctuaciones del ecosistema, tales como la anchoveta del Per que prolifera y hoy sufre la mayor pesquera monoespecfica en el mundo. Atribuibles al calentamiento climtico, los fenmenos de desoxigenacin y de acidificacin que afectan las aguas peruanas y chilenas no dispensan los otros ecosistemas ocenicos. El ecosistema de la corriente de Humboldt, en donde estos fenmenos revisten una particular intensificacin, parece ser un excelente laboratorio para comprender el impacto de la variabilidad climtica en las especies marinas vivas.

Corriente del Nio:


El Nio es un fenmeno climtico o mejor, meteorolgico (ver meteorologa y climatologa), errticamente cclico (Strahler habla de ciclos entre tres y ocho aos1 ), que consiste en un cambio en los patrones de movimiento de las corrientes marinas en la zona intertropical provocando, en consecuencia, una superposicin de aguas clidas procedentes de la zona del hemisferio norte inmediatamente al norte del ecuador sobre las aguas de emersin muy fras que caracterizan la corriente de Humboldt; esta situacin provoca estragos a escala zonal (en la zona intertropical) debido a las intensas lluvias, afectando principalmente aAmrica del Sur, tanto en las costas atlnticas como en las del Pacfico, especialmente, en estas ltimas. El nombre de "El Nio" se debe a pescadores del puerto de Paita al norte de Per que observaron que las aguas del sistema de corrientes del pacfico oriental o corriente de Humboldt, que corre desde la costa central de Chile por el sur hasta el norte frente a las costas septentrionales de Per, se calentaban en la poca de las fiestas navideas y los cardmenes o bancos de peces desaparecan de la superficie ocenica, debido a una corriente caliente procedente del golfo de Guayaquil (Ecuador). A este fenmeno le dieron el nombre de Corriente de El Nio, por su asociacin con la poca de la Navidad y el Nio Jess. El nombre cientfico del fenmeno es Oscilacin del Sur El Nio (El Nio-Southern Oscillation, ENSO, por sus siglas eningls). Es un fenmeno explicado por el movimiento de rotacin terrestre y, en consecuencia, por el desplazamiento de las mareas del hemisferio norte al hemisferio sur, siempre dentro de la zona intertropical. Gnther D. Roth lo define como una irrupcin ocasional de aguas superficiales clidas en el Pacfico junto a las costas de Per y Ecuador debida a inestabilidades de presin atmosfrica entre el Pacfico oriental y occidental cercano al ecuador. Supuesto causante de anomalas climticas (2 )

Para hablar de el fenmeno 'El Nio', debemos primero explicar lo concerniente a la corriente 'El Nio'. Esta es una corriente de aguas clidas, dirigida hacia el Sur, que se presenta anualmente en el mar, frente a las costas ridas del norte peruano y que a finales de ao ocasionan un verano con lluvias. Para determinar su magnitud, se utiliza el denominado Indice de Oscilacin del Sur, que es la diferencia de presin atmosfrica entre el Pacifico Oriental (Tahiti) y el Pacifico Occidental (Darwin). Si el ndice es negativo (fase clida) genera, aunque no necesariamente, la presencia de 'El Nio'. As el fenmeno "El Nio", conocido tambin con el nombre cientfico de "El Nio - Oscilacin del Sur"; es un evento a gran escala, que se extiende mas all del Pacfico Sur. El Fenmeno El Nio es el aumento generalizado de la temperatura de la superficie del mar en gran parte del sector Oriental y Central del Pacfico Ecuatorial. Asimismo una disminucin de la presin atmosfrica en el Pacfico Sur Oriental (costa de Sudamrica) y aumento en la regin de Oceana. El nombre El Nio, se debe a que en el siglo pasado, los pescadores del puerto de Paita, al norte del Per, observaron que las aguas fras provenientes de la Corriente Peruana (con flujo hacia el norte), se calentaban alrededor de las fiestas navideas y los cardmenes de peces huan hacia el sur, debido a una corriente caliente procedente del Golfo de Guayaquil. A este fenmeno le dieron el nombre de Corriente del Nio, por o del nio Jess. La historia nos indica que 'El Nio' ms antiguo del cual se tenga testimonio ocurri en 1578. Su efecto devastador se concentr en la ciudad de Lambayeque arrasando el pueblo y el ntegro de sus cultivos, dividiendo la ciudad en dos partes por la inundacin ocasionada por la lluvias torrenciales. Segn datos de los ltimos 66 aos. De la medida de la temperatura del agua en la estacin de Chicama (costa norte del Per), se observ que los aos 1925, 1933, 1941, 1957, 1972, y 1982 - 1983 fueron los ms fuertes, y un grupo adicional de seis eventos (1932, 1939, 1943, 1953, 1965 y 1987) fueron considerados como moderados. Entre las principales caractersticas de la presencia del fenmeno "El Nio", se pueden sealar las siguientes: Incremento de la temperatura superficial del mar peruano. Incremento de la temperatura del aire en zonas costeras. Disminucin de la presin atmosfrica en zonas costeras. Vientos dbiles. Disminucin del afloramiento marino. Incremento del nivel del mar frente a la costa peruana. Estas caractersticas deben permanecer por lo menos 04 meses consecutivos. La presencia del fenmeno 'El Nio', produce impactos negativos y positivos como los que se seala seguidamente: - Impactos Negativos. Lluvias excesivas en la costa norte, causando muchas veces inundaciones y desbordes de ros. Deficiencia de lluvias en la sierra sur del Per, (especialmente en el Antiplano). Migracin y profundizacin de peces de agua fra, (sardina, anchoveta, merluza, etc.). Incremento de plagas y enfermedades en ciertos cultivos. Presencia de epidemias. Alteracin de los ecosistemas marinos y costeros. - Impactos Positivos. La presencia de aguas clidas permitir el consumo de peces y moluscos que solo son consumidos al norte del pas. Presencia de vegetacin en la costa rida (lomas, algarrobos, etc.). Incremento del volumen de agua en los reservorios del norte. Incremento del nivel de las aguas subterrneas.