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DIDCTICA Y PRINCIPIOS DE ENSEANZA

INSTITUTO BIBLICO ASAMBLEAS DE DIOS 2011

MAESTRA: NOEMI HERMOSILLA QUINTO CICLO AO 2011

PLAN DE CURSO

INSTITUTO MATERIA PROFESOR FECHA UNIDADES L. TEXTO

: IBADA : Didctica y Principios de Enseanza : Noem Hermosilla A. : 12 de Septiembre al 21 de Octubre 2011 (11 clases) : 3.0 48 Hrs., clases : LA BIBLIA / Deje una viva impresin Sea Maestro. Autor Clancy P. Hayes / Enseando para cambiar vidas. Autor Howard Hendricks. Material Preparado por el Maestro. OBJETIVOS:

A. Cognoscitivos (Conocimiento) 1. Conocer los diferentes conceptos y enfoques pedaggicos de la didctica, para la confeccin de un plan de curso o planificacin de clase de educacin cristiana. 2. Analizar aspectos relevantes de los procesos didcticos de enseanza y aprendizaje 3. Aprender procedimientos de la funcin mediadora del docente aplicados a experiencias de Aprendizaje. B. Psicomotrices (Habilidades) 1. Elaborar un proyecto de plan de curso o clase de educacin cristiana de su iglesia aplicando los pasos pedaggicos necesarios. 2. Aplicar la funcin mediadora del docente a la interrelacin sociedad, institucin, estudiantes. 3. Ejercer un ministerio de enseanza ms efectivo y fructfero. C. Afectivos (Actitudes, emociones) 1. Estimar como importante la Didctica para el desarrollo efectivo del ministerio de la enseanza 2. Valorar la planificacin didctica, como instrumento efectivo para el logro de los fines y propsito de la educacin cristiana en el pueblo de Dios. 3. Apreciar la importancia de la funcin mediadora del docente y su vinculacin con las experiencias de aprendizaje. REQUISITOS DE LA MATERIA 1. 2. 3. 4. 5. Asistir fielmente a clases. No puede faltar a ms de 2 clases Talleres evaluados Examen parcelado de la materia. Participacin activa en horas de clases. Leer el libro Texto base.

El mandamiento es una lmpara, la enseanza es una luz Proverbios 6:23


CONTENIDO

Acerca del libro 1. Qu Es Ensear la Biblia? 2. Qu Hace un Maestro? 3. Lo Que los Maestros Deben Conocer 4. Hablemos de Mtodos 5. Cmo Generar Entusiasmo para el Estudio de la Biblia Una Palabra Final Apndice

ACERCA DEL LIBRO... Algunas personas le dirn que los maestros nacen, no se hacen. No les crea. Los maestros nacen, correcto. Pero como alguien insinu, no nacen hechos. La habilidad para ensear no es un don mgico escondido en los cromosomas de unos pocos favoritos. Ensear es un arte. Puede ser aprendido, practicado y cultivado como cualquiera otra habilidad calificada. Desafortunadamente, en la iglesia muchos maestros con buena voluntad nunca han tenido la oportunidad de aprender, practicar y cultivar las habilidades de ensear. Por ejemplo, en una iglesia al otro lado de Washington, D. C., una seora joven e inteligente se me acerc al principio de una clnica de enseanza bblica para decirme: Yo nunca he enseado nada a nadie... No s cmo principiar. Me puede ayudar? Ella no estaba sola en su dilema. He encontrado a muchas personas como ella en iglesias grandes y pequeas que, llamadas a ser maestras, hacen lo mejor que pueden, pero tienen dudas muy serias sobre su habilidad para hacer la tarea. Vez tras vez, esas personas, hacen las mismas preguntas: Cmo puedo aprender suficiente de la Biblia para tener algo de valor para compartir con mi clase? Hay alguna manera de hacer participar a los miembros de la clase en la leccin de modo que la maestra no tenga que decirlo todo? Cmo puede usted interesar a personas en el estudio de la Biblia cuando parecen ser totalmente indiferentes? Qu se puede hacer para lograr que los alumnos estudien su leccin? Cmo guiar a los alumnos a hacer algo con el mensaje de la Biblia, ms que slo sentarse y escuchar? Donde puedo encontrar ms mtodos de enseanza? Como prepara usted un plan de enseanza? Los hombres y mujeres que hacen estas preguntas estn ansiosos de mejorar su enseanza de la Biblia. Desean hacer un buen trabajo, pero no tienen idea de cmo hacerlo. Por ellos y para ellos es este libro. Algunos maestros encuentran ayuda en cursos breves y en distintos talleres de educacin religiosa. En esas ocasiones exploran la naturaleza de la enseanza y del aprendizaje, hablan acerca de los problemas comunes y tratan de encontrar nuevas tcnicas. Frecuentemente regresan a sus iglesias con renovado entusiasmo por la enseanza de la Biblia. Pero, siglo pensado en los centenares de maestros voluntarios en las iglesias, quienes nunca han tenido una oportunidad de asistir a un taller de enseanza bblica. Algunos hacen muy bien su trabajo basados en su propia iniciativa; pero muchos lo hacen como David, que

hace dos domingos vino a la clase de varones adultos de una pequea iglesia y dijo: Yo espero que ustedes me soporten. Se me ha pedido guiar esta clase. Yo les dije que no s nada acerca de cmo ensear, pero ellos me dijeron que no tienen a otra persona para hacerlo. Har lo mejor que pueda, pero necesitar sus oraciones. No hay ninguna razn por la cual David no pueda llegar a ser un buen maestro de la Biblia. Es inteligente, tiene personalidad y ha mantenido inters en el estudio de la Biblia. El problema es que nadie le ha dicho cmo ser maestro. Por eso trata de salir del paso a duras penas, imitando lo que l ha visto hacer en clase a sus maestros. David puede obtener mucho beneficio de un taller de enseanza bblica. Pero dudo que tenga la oportunidad de asistir a uno, por lo menos, en un futuro cercano. Este libro fue escrito para personas como David. En cierto modo, desarrolla un taller para maestros de la Biblia y lo presenta en una manera fcil y accesible. Usted podr trabajar en l individualmente o usarlo para guiar un grupo de estudio. No pretendo que un libro sobre enseanza de la Biblia duplique todas las ventajas que provee un taller. La experiencia de la prctica guiada y el impacto del encuentro con otras personas que estn en el asunto, no se puede describir por escrito. Sin embargo, un libro como ste tiene sus propias ventajas. En primer lugar, puede estudiarlo tan rpido o despacio como usted desee. Puede volver y revisar cualquier cosa que haya perdido en su primera lectura. Pero, la mayor ventaja de un libro-taller es que no requiere un tiempo o un lugar en particular. Usted no tiene que tomar una semana de vacaciones o viajar a otra ciudad para poder estudiarlo, sino que est esperando para cuando usted tenga tiempo o el deseo de hacerlo. Y... PARA USTED QUE YA HA ENSEADO Temo dar la impresin de que este libro fue escrito solamente para personas que se inician en la tarea de ensear la Biblia, as que me apresuro a decir que tambin servir como un buen curso para ponerse al da a aquellos que ya han estado en la labor de ensear por algn tiempo. No hay nada como un buen repaso de los asuntos fundamentales para enriquecer las habilidades personales. Cuando yo jugaba ftbol en la escuela secundaria, hace tres dcadas, y pesaba varios kilos menos, siempre sabamos lo que la agenda de entrenamientos nos indicaba hacer. Los bsicos eran: bloquear, atacar, correr y patear. Yo ya saba cmo bloquear y atacar. Pero en cada sesin de entrenamiento el instructor insista en que deba mantener en forma aquellas habilidades fundamentales. Por supuesto, l tena razn. As, en ocupaciones menos peligrosas, como ensear un seminario (menos peligrosas en ciertos sentidos), he llegado a apreciar el valor de revisar los asuntos bsicos Por ejemplo, hace exactamente un ao, asist a una conferencia con profesores de escuelas secundarias y de universidad para escuchar el tema: Cmo Dar Una Conferencia. Cmo dar una conferencia? Yo he estado hacindolo por doce aos! Pero estoy seguro que habra perdido mucho si hubiera faltado a esa conferencia. En efecto, usted descubrir que este libro no se limita a ensear cmo bloquear y atacar. Tan fundamentales como son, pueden dar lugar al fracaso alguna vez. Estoy pensando acerca de las veces cuando he odo a los maestros de la iglesia lamentarse y quejarse de la clnica anual de enseanza bblica: Es la misma cosa cada ao. Es cierto que algunas de esas mismas cosas se tratan en este libro, pero usted puede estar seguro que llenar una bolsa de nuevas ideas a lo largo del camino. PARA QUE NOS PODAMOS COMPRENDER Ya le he dicho por qu escrib este libro. Ahora deseo que conozca algunas de las convicciones bsicas que lo integran. Conocer mis presuposiciones le ayudar a comprender el enfoque que hago en las pginas siguientes. 1. La enseanza cristiana es un llamamiento divino.

El ministerio cristiano de enseanza, tomado en su totalidad, es una vasta empresa que incluye a miles de iglesias e instituciones y, literalmente, a millones de alumnos. Por la magnitud de la tarea, su cumplimiento depende de los servicios de los discpulos dedicados como usted y yo. Hay quienes sostienen que la enseanza en la iglesia debe ser puesta en las manos de super maestros profesionales cuyo conocimiento y experiencia aseguren la uniformidad y alta calidad de la educacin religiosa. Y mencionan algunos argumentos muy impresionantes a favor de su proposicin. Solamente hay un problema: esto no funciona. Es, estadstica y econmicamente, imposible. Son escasos los super maestros, y si los hubiera, las iglesias no podran pagarlos. Por eso Dios contina llamando a personas como nosotros a la importante tarea de ensear. Dios ha dado puestos esenciales a algunos en la iglesia... maestros... (Co. 12:28 V. P.). 2. Los maestros llamados por Dios necesitan preparacin. Un sentido de llamamiento no provee la capacidad. El consejo de Pablo a Timoteo puede muy bien servir como lema a todos los maestros cristianos: Haz todo lo posible por presentarte delante de Dios como un trabajador aprobado, que no tiene de qu avergonzarse, que usa correctamente el mensaje de la verdad: (2 Timoteo 2:15 V. P.). Este versculo tiene tres implicaciones importantes. Primera , Delante de Dios como un trabajador aprobado, requiere esfuerzo; esto significa hacer todo lo posible. Segunda , hay una insinuacin de que los obreros que no hacen lo mejor que deben hacer, sern avergonzados. Tercera , si los maestros tienen que trabajar diligentemente para ensear la verdad del mensaje de Dios correctamente, aquellos

que lo hacen con poca seriedad terminarn enseando incorrectamente. Mustreme un maestro que siente que no necesita mejoramiento y yo le mostrar un maestro que no est tomando en serio el consejo de Pablo. 3. La habilidad de ensear se incrementa por medio de la prctica. El viejo refrn dice: se aprende haciendo. Cunta verdad hay en esas palabras! Nadie aprende a guiar un automvil simplemente por escuchar a un instructor. Una persona aprende a conducir tomando el volante, usando los frenos y el acelerador y manejando la palanca de cambios. Los nios no aprenden las matemticas solamente leyendo las reglas; llenan cientos de pginas practicando cmo resolver problemas. Tambin la habilidad de ensear es aprendida enseando. Este principio se demuestra en este libro con varios ejercicios prcticos que he incluido mientras voy haciendo las explicaciones del proceso de enseanza. Usted tendr la tentacin de saltar esos ejercicios algunas veces, pero si los hace cuidadosamente, le ayudarn a incrementar su habilidad de ensear. 4. No existe un substituto para la preparacin en el arte de ensear. Este punto se relaciona con una preferencia ma, la cual no es compartida por muchos maestros de educacin religiosa el da de hoy. Actualmente se habla mucho acerca de los varios mtodos de enseanza: expresin creativa, representaciones, simulaciones, experiencias de aprendizaje, estudio bblico grupal, y as por el estilo. No me opongo a la experimentacin e innovacin en la enseanza. (Por ejemplo: yo enseo un curso completo sobre juegos y simulaciones educacionales.) Pero, estoy convencido de que debemos manejar las herramientas bsicas de la enseanza, antes de que podamos experimentar con nuevos sistemas. Debemos caminar antes de poder correr. Un pianista, debe dominar las escalas fundamentales, antes de improvisar. El estudiante de arte, necesita adquirir una buena cimentacin sobre los principios del balance, luz, sombra, color y armona, antes de que pueda desarrollar su estilo propio como artista. Los maestros deben tener un slido entendimiento de los rudimentos de su arte, antes de usar con xito los mtodos innovadores. Este libro, entonces, ofrece pan con mantequilla como su enfoque bsico a la enseanza de la Biblia. (Donde yo crec, esta expresin significa los alimentos bsicos de cada da y no fresas con crema sin las cuales se puede vivir.) Vamos a tratar con los mtodos modernos de enseanza a lo largo del camino, pero solamente despus de establecer firmemente los principios fundamentales. 5. La Biblia es el libro de texto en la enseanza cristiana. Como usted ya se habr dado cuenta, este libro trata acerca de cmo ensear la Biblia. La educacin religiosa incluye muchos otros asuntos; por ejemplo, tica cristiana, doctrina sistemtica, historia de la iglesia, misiones y vida familiar. Obviamente, los principios de enseanza presentados en este libro pueden aplicarse a todos ellos. Pero todo esto tiene sus races en la Biblia. La Biblia contiene los documentos primarios de nuestra fe. Lo que sabemos acerca de la persona y enseanzas de nuestro Seor Jesucristo, lo sabemos porque nos ha sido comunicado por medio de las Escrituras. Nuestro particular conocimiento de Dios por medio de la revelacin general y por medio de la fe personal es maravilloso, pero la Biblia nos ensea cmo interpretar ese conocimiento. El Espritu Santo nos gua a toda verdad, pero su direccin est en consistente armona con la revelacin bblica. Estas observaciones explican por qu este libro trata sobre la enseanza de la Biblia. Mientras usted lea cada captulo, encontrar que la enseanza de la Biblia es una concepcin muy amplia. Significa ms, mucho ms, que una explicacin versculo por versculo del texto bblico. Aprender las palabras de la Biblia, no es necesariamente igual a aprender acerca de lo que la Biblia ensea. Las palabras de la Escritura llegan a ser la palabra viviente, solamente cuando actan dinmicamente en la experiencia humana. Volveremos a hablar de esto ms adelante. 6. La enseanza bblica es una combinacin de conocer, ser y hacer. Muchos de nosotros reconocemos cun importante es que un maestro tenga un buen dominio del asunto que presenta. Pero, ensear es mucho ms que eso. Aun el mejor experto sobre un tema puede desesperar a los estudiantes. Lo que un maestro es y lo que hace en clase, es tan importante como lo que sabe. Esto es especialmente cierto en la enseanza de la Biblia, en la cual la dimensin personal toma un significado muy grande y particular. En el estudio de la Biblia, el entusiasmo del maestro por su tarea, la clida relacin con los alumnos y su sensibilidad a las necesidades personales, llegan a ser tan importantes como su dominio del asunto que ensea y su habilidad en el manejo de los mtodos educativos. La actitud de maestro hacia la tarea de ensear tendr mucho que ver con el ambiente que se establezca en las reuniones de estudio bblico. Por eso este libro principia explorando algunos conceptos bsicos de enseanza, y despus se sumerge en aquellas cosas que son esenciales y vitales para la preparacin de la leccin. PREPRESE... LISTO YA! Mientras lee las siguientes pginas, se le ocurrir que yo he sido influido por otras referencias y suposiciones; as es. Ellas han tenido mucho que ver, principalmente con el proceso de enseanza, y por eso las he guardado hasta el final. Lo que ha ledo hasta ahora, probablemente le ha dicho lo suficiente acerca de mi modo de pensar y la direccin que doy al libro para ayudarle a decidir si desea o no

voltear la pgina para sumergirse en el captulo primero. Sinceramente, espero que usted decida hacerlo.

1. QU ES ENSEAR LA BIBLIA? Un da encontr en mi casilla de correo la carta de un hombre que deseaba publicar un libro bajo el ttulo: Las Mejores Lecciones de la Escuela Dominical. El quera que yo contribuyera con una leccin para su libro. Rechac la invitacin. Porque para m, una leccin de la escuela dominical no es algo que usted puede escribir sobre un papel e imprimir. El estudio de la Biblia es la creacin de los maestros y de los alumnos en accin conjunta. Imprimir una leccin en un libro es algo as como escribir una conversacin telefnica antes de hacerla. Pero esa es la manera cmo algunas personas piensan de la enseanza. La ven como una actividad en la cual una persona que conoce transmite un cuerpo de informacin a personas que no saben con la esperanza de que algo de la informacin se les pegar en la memoria. Son los maestros que mantienen este punto de vista los que piensan en trminos de presentar la leccin. Las lecciones no estn hechas para ser presentadas. Deben ser discutidas, tironeadas, desarmadas y vueltas a armar, puestas a un lado, puestas atrs, al revs y agarradas fuertemente por los alumnos y los maestros en accin conjunta y todos buscando otros recursos. Una buena definicin de ensear puede ser sta: Ensear es ayudar a otros a aprender. Ayudar a otros a aprender es algo muy diferente de impartir informacin o presentar la leccin o transmitir conocimiento. Alguna vez ha tratado usted de ayudar a un niito a aprender cmo amarrarse la cinta de los zapatos? Imagnese, usted puesto de pie frente al nio impartindole el conocimiento o presentando una leccin sobre cmo amarrarse los zapatos. Eso sera ridculo. Usted no lo hara de esta manera. Sin duda, le explicara pacientemente e intercalando repetidas demostraciones dira: Vamos a ver, ahora prueba t. Mientras el nio hace sus primeros intentos usted lo anima y le da instrucciones. Este es un buen cuadro de lo que significa ayudar a otros a aprender. APRENDER: EL OTRO LADO DE ENSEAR Observe que esta definicin de ensear, ayudar a otros a aprender, coloca el nfasis en lo que el alumno hace, no sobre lo que el maestro dice. La enseanza y el aprendizaje estn inseparablemente ligados. Uno de los grandes maestros del mundo antiguo fue el filsofo griego Scrates. A pesar de que posea una impresionante cantidad de conocimientos, rehusaba ensear a sus alumnos dicindoles simplemente lo que l saba. Insista en que ellos descubrieran el conocimiento por s mismos. Haca posible esos descubrimientos por medio de formular preguntas que guiaran a conclusiones apropiadas. As, el conocimiento que ellos obtenan era producto de su propio pensamiento. Este mtodo de enseanza fue conocido como el mtodo mayutico. La palabra maieutico, viene del verbo griego que significa, servir como partera o comadrona. As como una partera ayuda a la madre en el acto del nacimiento del nio, Scrates propona que el papel del maestro era hacer emerger las ideas de la mente de los estudiantes. Este es un bellsimo concepto, y explica muy bien la relacin entre la enseanza y el aprendizaje. Una partera puede tener mucho conocimiento y habilidad, pero ella obviamente, no puede hacer su trabajo sola. El nacimiento de un beb es un esfuerzo cooperativo entre la madre y la partera. La funcin de la partera es ayudar. Su trabajo es facilitar las cosas para la madre y el nio, pero es la madre quien tiene que hacer la labor de dar a luz. La partera no lo puede hacer por ella. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 1 Aplicando este concepto a la enseanza y al aprendizaje: el maestro tiene el papel de ayudador. La enseanza est para hacer ms fcil el aprendizaje para el alumno; pero el alumno mismo es quien debe hacer el trabajo de aprender. El maestro no lo puede hacer por l. Aplicando este concepto a la enseanza y al aprendizaje: el maestro tiene el papel de ayudador. La enseanza est para hacer ms fcil el aprendizaje para el alumno; pero el alumno mismo es quien debe hacer el trabajo de aprender. El maestro no lo puede hacer por l. El ejercicio siguiente ayudar a ilustrar el asunto. Usted necesitar un compaero para esta actividad. Su esposo, o esposa, su secretaria, o uno de sus nios lo podr hacer muy bien. Si no tiene a nadie disponible, eche mano del primero amigo que pase por su puerta. Haga una copia del siguiente rompecabezas. (Dibjelo o haga copias en una fotocopiadora.) Luego corte sobre las lneas punteadas: No permita que su compaero vea el rompecabezas.

Ahora, sintese espalda con espalda con su compaero. Su compaero deber tener una mesa frente a l. Entrguele un sobre que tenga las piezas del rompecabezas. Coloque una copia de la figura completa delante de usted, pero no permita que su compaero la vea. Sin mirarlo, dele instrucciones sobre cmo debe armar el rompecabezas. No vea lo que l hace y no toque ninguna de las piezas del suyo. Simplemente sintese e imparta la informacin. Despus que su compaero haya armado el rompecabezas o se haya dado por vencido, mustrele la figura original. Luego reflexione sobre esta experiencia y diga lo que piensa de las siguientes preguntas: 1. Sinti usted el impulso de tomar en sus manos el rompecabezas que su compaero estaba armando? 2. Est de acuerdo en que hubiera sido ms fcil para usted colocar las piezas? En el caso de haberlo hecho, usted podra decir que su compaero aprendi cmo hacerlo? 3. Si un maestro rene la interpretacin de un pasaje de la Biblia y simplemente la dice a su clase, han aprendido los alumnos cmo interpretar el pasaje de las Escrituras por s mismos? 4. Cuando usted tena su espalda junto a la de su compaero, poda ver si l captaba la idea o no? Hay alguna diferencia cuando en una reunin de clase el maestro solamente presenta la leccin sin tomar en cuenta la reaccin de sus alumnos? 5. Cuando usted deca a su compaero cmo armar el rompecabezas, estaba ejerciendo un acto sencillo de enseanza. Pero, supongamos que l, sin que usted se diera cuenta por no verlo, hubiera salido del saln, podra usted an haber enseado sin que nadie escuchara lo que deca? Bien, qu me dice acerca de la situacin en la cual los alumnos se van del saln de clase mentalmente y dejan que sus pensamientos vuelen como mariposas? 6. Qu es ms fcil, ayudar a una persona a elaborar su propia interpretacin de la Biblia, o simplemente decirle la suya? Qu requiere ms habilidad, presentar una leccin en forma de un paquete, o guiar a los alumnos para que descubran la verdad por s mismos?

=================================== ENSEAR ES GUIAR Imagnese a un viajero llegando a una ciudad que nunca ha visitado antes. Despus de algn tiempo sabr algunas cosas acerca de la ciudad, mayormente por encuentros y esfuerzos casuales, Pero, si de pronto un residente le ofrece guiarlo, inmediatamente aumentar la probabilidad de que el viajero conozca mucho ms acerca de la ciudad. De acuerdo? Es lo mismo en cualquiera otra situacin de aprendizaje; por ejemplo, el estudio bblico. Una persona puede recorrer las pginas de la Biblia sin ninguna gua y, eventualmente, lograr alguna informacin. Pero provea a esa misma persona la gua de un buen maestro, y las probabilidades de que obtenga un conocimiento significativo de la Biblia se incrementarn grandemente. Esa es la manera en la cual los mejores maestros actan: sirviendo como guas, sealando el camino, poniendo al alumno en la direccin correcta, permitindole saber cundo ha cometido un error, indicndole los lmites importantes y haciendo que el alumno se sienta bien al llegar al destino propuesto. Siguiendo esta lnea de pensamiento un poco ms, se considera lo que un gua no hace. Un gua no dice al viajero: Yo s todo acerca de la ciudad, y ya que usted no sabe nada, yo la recorrer por usted. Cunto se supone que el visitante podr aprender acerca de la ciudad en tales circunstancias? El gua tampoco dir: Cierre sus ojos y descanse, yo le dir cuando hayamos llegado a nuestro destino. Todo esto estara muy bien si el visitante no tiene inters en encontrar el camino de regreso a la ciudad, pero no ser la mejor manera para que aprenda algo acerca de la ciudad. Por supuesto, usted puede ver lo que estoy tratando de decir. Un maestro no dice: Miren, yo s todo acerca de la Biblia y ustedes muy poco, as que permtanme que yo haga todo el estudio y aprenda y luego les dir lo que s cuando nos reunamos para estudiar la Biblia.

Considerar claramente la funcin de gua de un maestro, me sugiere que trabajemos en otro laboratorio experimental. Este ser muy sencillo y no requiere de un compaero. Solamente necesitar un poco de imaginacin. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 2 Vamos a hacer una excursin mental. Piense en la siguiente situacin: Usted y su hijita de cuatro aos de edad van a un parque de diversiones. Un grupo de nios est jugando a buscar los tesoros escondidos. Los organizadores han escondido cientos de tesoros. En el grupo de nios, la mayora de ellos son mayores que su hijita. Ellos estn ansiosos e impacientes esperando que se d la seal para iniciar la bsqueda. Su hijita, asustada y sin experiencia en este juego, se queda parada y con una expresin de sorpresa en su rostro. La bsqueda de los tesoros escondidos principia. Los chicos mayores se lanzan a la empresa buscando a derecha e izquierda. Pero su hijita no sabe dnde buscar. Ella da unos pasos para ac, otros para all, sin decidirse. Su pequea canasta sigue vaca. Usted, entonces, recuerda cuando era chico y encontraba los tesoros. Se imagina una docena de posibles lugares en los cuales buscar. En efecto, ya ha visto varias puntas de tesoros escondidos en el csped. Su hija va hacia usted, en su cara refleja su disgusto y est a punto de ponerse a llorar. Qu hara usted? Podra quitar el csped que esconde los tesoros que ya ha visto, tomarlos y colocarlos en la canasta de su nia... pero, espere, si lo hace, toda la alegra del juego habr terminado para su hijita. Le robara usted la emocin de encontrar sus propios tesoros? La mejor manera sera colocarla en la direccin correcta, con algunas indicaciones para ayudarla a descubrirlos por si misma. Con tal situacin en mente, considere estas preguntas: 1. Podra, eventualmente, un nio pequeo, encontrar un tesoro sin ayuda? Podra su oportunidad aumentarse por la gua de una persona mayor y ms experimentada? 2. Si es posible que las personas aprendan de la Biblia sin ayuda, entonces, para qu se necesitan los maestros? Es la probabilidad de aprender la Biblia incrementada por la gua de un maestro? 3. Qu es ms emocionante, encontrar los tesoros por usted mismo o que alguien lo haga por usted? Es ms importante descubrir la verdad bblica por uno mismo o escuchar a un maestro decir lo que l ha aprendido?

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ENSEAR ES CULTIVAR Ensear es muy parecido a cultivar. As como un jardinero est interesado en el crecimiento de las plantas, un maestro est interesado en el crecimiento de las personas. Un jardinero sabe cmo estimular el potencial de crecimiento que duerme dentro de la semilla; un maestro debe saber cmo hacer emerger el crecimiento potencial que duerme dentro del alumno. Un jardinero da una gran cantidad de atencin al ambiente que circunda a sus plantas, proveyndoles la cantidad adecuada de luz, humedad y abono; un maestro provee una clima que conduce al crecimiento personal. An ms importante es que el jardinero espiritualmente perceptivo dir: uno es el que planta, otro el que riega, pero Dios es quien da el crecimiento. El sabe que el hombre solamente puede cooperar con los principios de crecimiento que el Creador ha puesto en el orden de la naturaleza, pero que no puede hacer que una planta crezca. De manera similar, un maestro cristiano sensible y espiritual, reconocer con humildad y gratitud su dependencia de Dios en el saln de clase. Dios participa en el proceso de la enseanza cristiana en tres maneras; Primera, en su obra creadora, Dios ha capacitado al hombre para que tenga la posibilidad de aprender. Esta habilidad que Dios nos ha dado opera de acuerdo con ciertos principios y los maestros cristianos estn obligados a tratar de comprender cmo funcionan estos principios; as como el jardinero debe comprender ciertas leyes de la naturaleza. Segunda, en el descubrimiento de uno mismo, Dios ha provisto una rica fuente de aprendizaje cristiano por la revelacin bblica. Los maestros cristianos deben continuamente profundizar en su comprensin de ella. Tercera, en su funcin como gua divino, el Espritu de Dios participa activamente en el proceso de enseanza-aprendizaje al motivar, iluminar y proveer inspiracin. Porque el Espritu est activamente presente en el estudio de la Biblia, los maestros y alumnos deben unir sus esfuerzos en oracin y en un espritu de dependencia de Dios. Estos tres puntos deben ser mantenidos en su perspectiva adecuada. Aceptar uno y excluir otro es negar uno de los ms significativos

aspectos de la obra de Dios en la enseanza cristiana. Por ejemplo, algunas personas reconocen la presencia del Espritu de Dios en las reuniones de estudio bblico, pero dan poca atencin al diseo de Dios en la dinmica del aprendizaje humano. Aunque esta actitud inicialmente da la impresin de ser muy piadosa, niega o mal entiende, o se hace indiferente, al hecho de que Dios obra por medio de un proceso ordenado. Imaginemos si un jardinero dijera: No importa lo que yo siembre, cundo lo haga, o cmo lo haga, de todos modos Dios dar el crecimiento, Cualquier jardinero serio dir que esta es una actitud ridcula y no tiene nada que ver con la capacidad de Dios de hacer crecer una planta. El asunto es que de cualquier manera, el Creador ha decidido trabajar en armona con sus propias leyes para la siembra y la cosecha, Y as lo hace. Lo que es vlido y cierto en el cultivo de las plantas, lo es tambin el la enseanza. Un maestro que ignora los principios del aprendizaje, es como el jardinero que siembra tomates en la estacin del ao menos indicada y espera la cosecha veinte das despus. Es cometer el mismo error, pero al revs. Un maestro puede estar muy obsesionado con las aplicaciones de la teora del aprendizaje y los mtodos de instruccin hasta el punto que olvida la funcin del Espritu Santo en el proceso del estudio bblico. Los maestros cristianos deben mantener siempre presente lo que dijo nuestro Seor: Cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda verdad (Juan 16:13).

ENSEAR ES INTERPRETAR LA BIBLIA La comprensin de la Biblia es bsica a toda la enseanza cristiana. Jess dijo Si ustedes siguen firmes en lo que les digo, llegarn a ser de veras mis discpulos; y conocern la verdad, y la verdad les dar libertad (Juan 8:31, 32 V.P.). Esto hace que el conocimiento bblico sea imperativo para el cristiano. No hay manera de mantenernos fieles a su Palabra a menos que la conozcamos, y no hay manera de conocer su Palabra aparte de la Biblia. Nuestro conocimiento de las enseanzas de Jess surge de los Evangelios, y los Evangelios deben ser entendidos a la luz del resto de la Biblia. Uno no puede mantenerse en su Palabra a menos que la conozca. Por eso, la interpretacin bblica es un componente esencial a la enseanza cristiana. Piense en lo que esto significa imaginando a un intrprete o traductor que trata de ayudar a un grupo de personas que hablan un idioma diferente al del orador. La tarea del intrprete de la Biblia es similar, ya que trata de ayudar a las personas de hoy en su comprensin del significado de un mensaje que fue dicho hace centenares de aos. No debemos creer que la tarea de la interpretacin bblica es algo limitado. La enseanza de la revelacin bblica no est restringida a la explicacin, versculo por versculo, de las palabras de la Biblia, La interpretacin bblica va mucho ms all. Es cierto que un genuino estudio bblico principia con un honesto esfuerzo por comprender el significado del texto bblico en su contexto histrico; pero no termina ah, pues el propsito ltimo del estudio de la Biblia no es decir a las personas cosas acerca de Dios, sino guiarlas a vivir bajo la soberana de Dios; no es decir la historia de Jess, sino guiar a los individuos a una experiencia con Jess y a vivir bajo su seoro. Esto significa que la labor del maestro de la Biblia, no es solamente explicar las palabras del captulo 13 de 1 Corintios, el captulo del amor cristiano, sino tambin ayudar a las personas para que aprendan a amar. Esto no puede lograrse solamente por hacer un comentario bblico del texto. Jess mismo no siempre se refiri al texto escrito (aunque sus pensamientos se basaban en l), cuando ense la verdad bblica. Por ejemplo, trat del peligro de la avaricia al contar una inolvidable historia de un hombre que serva como ejemplo a la verdad que trataba de comunicar (Lucas 12:13-21). Hay muchas diferentes maneras de interpretar el significado de las Escrituras a los alumnos. Si las verdades de las Escrituras pueden ser reveladas por medio de un caso de estudio, representaciones, o construccin de collages, su uso es tan bblico como si se hiciera solamente una exposicin del texto. De cualquier forma que sea enseada, la Biblia es la piedra fundamental de la salvacin y del discipulado cristiano; la fuente de conocimiento cristiano. Trazar bien la palabra de verdad debe ser siempre el inters central del maestro cristiano. HAGAMOS UN RESUMEN Espero haber presentado con claridad las nociones acerca de lo que es y no es la enseanza de la Biblia. Por ejemplo, espero haber comunicado que la enseanza de la Biblia no es. ... presentar lecciones ... decir a los alumnos lo que el maestro sabe ... impartir informacin ... una mera actuacin del maestro. Tambin he dicho algunas cosas acerca de lo que la enseanza es. El asunto ms importante, sin embargo, no es tanto lo que yo pienso que he dicho, sino lo que usted piensa que me ha odo decir. El siguiente laboratorio experimental le podr ayudar a reflexionar sobre esto: LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 3

En los espacios de abajo, anote las tres ideas acerca de la enseanza, sobre las cuales ha estado leyendo: 1.

2.

3.

Ahora, compare lo que usted escribi con mi propia versin de lo que pienso y he dicho en las pginas anteriores. Todo lo que se ha dicho acerca de la enseanza puede ser reducido a tres grandes ideas. Estas son: ! La enseanza y el aprendizaje estn inseparablemente relacionados. No hay manera de definir adecuadamente la enseanza sin referirse al aprendizaje. El trabajo de un carpintero resulta en la construccin de algn mueble. El trabajo de una cocinera resulta en comida sobre la mesa. El trabajo de un maestro resulta en aprendizaje. ! Ningn maestro puede transmitir el aprendizaje. Un maestro presenta informacin, provee guas, ofrece estmulos, comparte recursos y hace explicaciones. Pero ninguna de estas actividades garantiza que el aprendizaje ocurrir. As como una semilla debe tener su propio crecimiento un alumno debe hacer su propio aprendizaje. La tarea del maestro es crear las condiciones en las cuales el aprendizaje pueda ocurrir ms adecuadamente. ! Los maestros son colaboradores con Dios. Dios participa activamente en el proceso de enseanza-aprendizaje. Cuando Dios cre al hombre tambin le dio la habilidad de aprender. El ha provisto la Biblia, nuestra fuente primaria para la comprensin de la fe cristiana. Adems, en las experiencias de estudio de la Biblia, el Espritu de Dios est siempre presente para guiarnos a toda verdad. =================================== 2. QU HACE UN MAESTRO?

El otro da, nuestra amiga Elvia entr a la oficina muy excitada y nos dijo: Ustedes estn viendo a la nueva maestra de la clase de adultos jvenes de mi iglesia! Tratamos de aparentar estar muy impresionados. Hay solamente un problema, aadi despus de calmarse un poco, qu se supone que deben hacer los maestros? Cmo responde usted a esa pregunta? Usted, como buen conocedor puede decir: Se supone que los maestros estn para ensear. Pero eso es hablar sin decir nada, no le parece? La definicin de enseanza que presentamos en el captulo anterior sugiere que la funcin de un maestro es ayudar a las personas a aprender, pero esa es una descripcin muy amplia. Qu, exactamente, se supone que hace un maestro? Primero, un maestro crea un ambiente de aprendizaje. Segundo, un maestro planifica y prepara las actividades de aprendizaje. Tercero, un maestro gua las actividades de aprendizaje, aunque estas descripciones ya no son tan amplias, vamos a fraccionarlas an ms para hacerlas especficas mientras las presentamos. UN MAESTRO CREA UN AMBIENTE DE APRENDIZAJE Se ha dado cuenta de cmo mucho de nuestra conducta est influida por nuestras percepciones? La atmsfera de un restaurante es un ingrediente tan importante en el placer de comer que frecuentemente estamos dispuestos a pagar un poco ms por l. Hay algunos elementos alrededor de una funeraria que nos inducen a bajar la voz y mantener una conducta solemne. El preludio reverente de un rgano en la quietud del santuario nos dice: Es el tiempo y lugar para la adoracin. Un estadio de ftbol donde la banda toca msica marcial y los jugadores corren tras la pelota dicen: Es el tiempo de la emocin. El aroma de una buena comida y la luz tenue de las velas en un elegante comedor dicen: Alstese para saborear una deliciosa comida. En muchas maneras semejantes, el ambiente para el estudio de la Biblia debe decir a todos los que vienen: Vamos a tener una buena experiencia de aprendizaje. Eso es lo que significa crear un ambiente de aprendizaje. Un buen ambiente para el aprendizaje est compuesto de varias cosas. Un elemento importante es el ambiente fsico. Un saln decorado con colores agradables y equipado con un pizarrn, mapas, afiches y otras ayudas de aprendizaje dice a cada uno de los presentes: Aqu es donde ocurrir el aprendizaje! El arreglo de las sillas tiene mucho que ver con el ambiente de aprendizaje de una clase. Las sillas en

lneas rectas viendo hacia el plpito guan a pensar que los miembros del grupo estarn mayormente como espectadores. Pero las sillas colocadas en crculo hacen una invitacin a la participacin. An otros detalles deben tomarse en cuenta: la temperatura, la iluminacin y la ventilacin, tienen mucho que ver con la calidad de la experiencia de aprendizaje. Est listo para hacer algo ms en el laboratorio? Vamos a aplicar lo que ha ledo a su propia situacin de estudio bblico (si usted no es un maestro, aplique las preguntas de los ejercicios siguientes al lugar donde usted participa en un estudio bblico). LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 4 Use las siguientes preguntas para evaluar las condiciones fsicas de su propia situacin de estudio de la Biblia. Cierre sus ojos y permita que su mente le lleve al saln donde usted gua (o participa) las reuniones de estudio bblico. Luego decida cules de las siguientes palabras describen la situacin actual de ese saln. Encierre en un crculo una o ms palabras. Agradable, sin atractivo, estimulante, fro, estril, pesado, alegre, incmodo, impresionante, oscuro, interesante, roto, neutro, confortable, tradicional, montono, brillante. Qu cambios especficos debieran hacerse al saln para que sea ms adecuado a la enseanza? Repintar las paredes, Colocar cortinas, reparar los muebles, mejorar la iluminacin, proveer mapas, Mejorar la ventilacin, Ajustar la temperatura, Limpiarlo, Colocar cuadros, Colocar afiches, Instalar un pizarrn grande, Mejorar el piso =================================== Otro elemento importante en la situacin de aprendizaje es el clima interpersonal. A ningn visitante a una clase de estudio bblico le debe faltar una cordial bienvenida y un saludo de genuina amistad. (Por supuesto los miembros regulares deben ser tratados as tambin.) Cada persona en el grupo necesita sentir que l o ella es aceptado. Una persona que percibe que solamente es un nmero ms en el informe de asistencia no vendr con mucho entusiasmo a la tarea de aprendizaje. Tendr la misma actitud de una persona que ve la televisin y se da cuenta que el programa continuar aunque ella la desconecte. Crear un buen ambiente de relaciones interpersonales en una clase de estudio bblico exige ms que un fuerte apretn de manos. Todos tenemos importantes necesidades personales que tienen mucho que ver con nuestra habilidad para participar feliz y efectivamente en un grupo, de aprendizaje. Necesitamos ser apreciados por otros, ser conocidos sobre una base de trato personal. Necesitamos ser escuchados y comprendidos, necesitamos ser aceptados. Como maestro, usted puede acercarse adecuadamente a estas necesidades. Escucha cuidadosamente cuando un miembro de su clase expresa una idea? Mantiene el contacto ojo a ojo o solamente ve sus apuntes de clase? Toma usted las preguntas seriamente, o las trata como si fueran interrupciones? Tan insignificantes como pudieran parecer estas cosas, ellas hacen una diferencia en el clima interpersonal de su clase. Qu hace que usted se sienta mal o desanimado a asistir y participar en un grupo de aprendizaje? Cuando se les hace esta pregunta a hombres y mujeres en las clases de adultos, aqu estn algunas de las respuestas que dan Me desanimo cuando... ! digo algo en clase y el maestro ni siquiera me ve. ! hago una pregunta y nadie responde. ! el maestro siempre est hablando lo que l quiere y yo no tengo oportunidad de decir lo que a m me interesa. ! el maestro interrumpe lo que estoy diciendo. ! solamente uno o dos miembros de la clase son escuchados por el maestro. !hago cuidadosamente las tareas que nos asigna, pero no tengo la oportunidad de contribuir a la discusin en clase. ! nadie habla conmigo antes o despus de la clase a menos que yo principie la conversacin. !nadie recuerda mi nombre Es justo decir que un maestro no puede mantener una clida atmsfera de relaciones interpersonales sin ayuda. Cada persona en la clase influye sobre el clima de aprendizaje para bien o para mal. Esto puede dar al maestro algo de tranquilidad. No podemos decir que seguramente la apertura y actitud de disponibilidad del maestro invariablemente harn que los miembros de la clase compartan unos con otros: pero podemos estar muy seguros de que el ambiente interpersonal sufrir si el maestro no se presenta como un buen modelo y lo establece. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 5 Use las siguientes preguntas para considerar algunos de los factores que contribuyen o retardan el clima interpersonal en su clase. Si usted no est seguro acerca de algunas preguntas, haga un clculo aproximado. 1. Conoce usted el nombre de cada miembro de su clase? 2. Cada miembro de su clase conoce a los otros por nombre? 3. Los visitantes y nuevos miembros son siempre presentados por su nombre?

4. Establece y mantiene usted el contacto ojo a ojo cuando un miembro de la clase habla durante la leccin? 5. Intenta usted siempre, en alguna manera, ayudar a los miembros de su clase a sentirse bien cuando han hecho una contribucin a la discusin? 6. Encierre en un crculo las palabras que son las ms descriptivas del clima interpersonal en su clase: Distancia aceptacin casual simptico clido conformista Distante- impersonal cuidadoso nervioso formal amigable Ceremonioso indiferente soso - exclusivista 7. A continuacin aparece una lista de actividades sugeridas las cuales pueden ayudar a mejorar el ambiente interpersonal en muchas clases de la Biblia. Seale aquellas que usted podra hacer con xito en su propia clase: Proveer una tarjeta con los nombres de cada uno en cada reunin. Dirigirse a los miembros por nombre cuando responden a sus preguntas o comentan algo durante la leccin. Delegar la responsabilidad de atender (no solamente saludar) a los visitantes y nuevos miembros. Inventar un sistema que asegure que cada miembro de la clase se encontrar socialmente relacionado durante el mes. Asignar compaeros de oracin entre los miembros de la clase. Discutir con la clase la importancia de escuchar con atencin y animarlos a participar entre s en las discusiones. Pedir a los miembros de la clase que evalen (oralmente o por escrito) la influencia del maestro sobre su participacin en la leccin. =================================== UN MAESTRO PLANEA Y PREPARA LAS ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE Por mucho tiempo he estado impresionado por la habilidad de mi esposa para atender a personas en nuestro hogar con destreza y elegancia. No puedo menos que admirar el hecho de que ella puede venir a casa despus de un da muy ocupado en su oficina y en dos horas o menos, tener una deliciosa comida caliente para diecisis visitantes con un mnimo de frustracin y disgusto. He estado observndola para saber cmo lo hace. Todo principia cuando, con mucha anticipacin a la ocasin, ella escribe un men y lo coloca sobre la puerta del refrigerador para tenerlo a mano. Lo usa para guiarse al hacer la lista de compras. Luego, prepara por adelantado muchos de los ingredientes para la ensalada y los coloca, listos, en el refrigerador; el asado est listo a fuego lento; los panecillos listos para colocar en el horno. Entonces arregla la mesa. Todo con anticipacin (Por supuesto, una de las claves del xito que ella tiene, es mi cooperacin como primer ayudante de la jefa de cocina.) Quiz usted piense que estoy fuera del tema, pero no. Aquellos que tienen ojos para ver, vean, y odos para or, oigan. Tenemos aqu una importante leccin en el arte de la enseanza bblica con xito. Una buena reunin de estudio de la Biblia ocurre en forma muy parecida a una de esas fiestas cenas. Es el producto de una planeacin cuidadosa y de preparacin con anticipacin. Como un experto cocinero, un maestro debe planear el men (decidir lo que ensear en la reunin), reunir los ingredientes necesarios (los materiales de enseanza), preparar los componentes por adelantado (revistas, guas de estudio, bosquejos de la conferencia, afiches, estudio de casos y todo lo dems), y luego preparar la mesa para el estudio (preparar el saln de clase y el equipo). Decidir lo que va a ser enseado. Cuando usted piensa acerca de esto, sabe que colocar metas es un importante primer paso en toda clase de esfuerzos que valen la pena. Usted principia un plan para hacer un viaje decidiendo a dnde ir. Usted principia una nueva casa dibujando unos planos. El departamento de caminos traza una ruta antes de construir un nuevo camino. Nosotros principiamos nuestro jardn cada ao decidiendo lo que deseamos sembrar. Un escultor no se pone con el cincel y el martillo a darle golpes al mrmol sin antes tener una visin de lo que desea hacer. As es con la enseanza. El lugar lgico para principiar es establecer las metas de enseanza y aprendizaje. Esto no es una buena idea solamente para que una reunin de estudio de la Biblia sea buena, es buena para cualquier esfuerzo. Idealmente, los alumnos deben ayudar a ubicar las metas de aprendizaje. (Diremos ms de esto en el captulo 5.) Sin embargo, en la prctica, las metas para las reuniones de estudio generalmente surgen de la cabeza del maestro. Recuerda cmo la enseanza fue comparada con el trabajo de un gua en el captulo anterior? Un gua frecuentemente dice algo as: Nosotros no vamos a tomar esa calle; vamos por esta otra. Cuando un maestro se sienta a preparar una leccin y decide sobre una meta particular de enseanza-aprendizaje, ella la meta le dir: Bien, iremos con esta leccin en esta direccin y no en la otra. La seleccin de metas es parte de la funcin de gua de un maestro. Veamos una ilustracin de este asunto. Supongamos que usted desarrolla un inters por la pintura al leo; y va a una profesora para recibir lecciones sobre cmo pintar. Ella, probablemente dir: Bien, antes que usted pinte debe aprender a hacer trazos. Debe aprender los modelos bsicos, el trazado de lneas para diseo, sombras, balance formal e informal, perspectiva y textura. Luego aprender algo acerca de la armona del color, a mezclar los colores y la tcnica de usar el pincel. Hasta entonces, usted no estar listo para pintar al leo. Qu es lo que est ocurriendo en esta situacin? El maestro est sealando ciertas metas de aprendizaje las cuales debern ser alcanzadas; y esto, en s mismo, es una parte de la enseanza. Dividir una meta mayor (llegar a ser un pintor al leo) en una serie de submetas (aprender acerca del balance, perspectiva y armona de color) es fundamental para cualquier mbito de la tarea de aprendizaje. Por ejemplo: jugar tenis, pilotear un aeroplano, programar computadoras, hablar un idioma extranjero, Sin embargo, no pensamos de esta manera cuando se trata del estudio de la Biblia. No se le ocurre a algunas personas que el estudio de la Biblia debe ser dividido en pequeas y especficas tareas de aprendizaje, todas sealando hacia una meta mayor. Pregunte a tales personas cul es su propsito para la prxima reunin de su clase y le respondern con generalidad: Estudiar la Biblia.

Un estudiante de arte no estudia arte exactamente sin antes pensar en metas ms definidas. La meta esta semana puede ser alcanzar un sentido apropiado del balance al hacer un proyecto. La prxima semana puede ser aprender algo acerca de la perspectiva. Las metas son objetivas y manejables. Ellas son para el estudiante la substancia y el significado de estudiar arte. Apliquemos el mismo principio al estudio de la Biblia. Tomemos por caso que los miembros de un grupo de estudio bblico desean aprender ms acerca del libro de Apocalipsis. Ellos han adoptado una meta amplia; ahora necesitan que alguien les ayude a identificar metas objetivas de aprendizaje; metas que les muevan a comprender mejor el libro de Apocalipsis. Aqu es donde un maestro tiene su lugar. En la primera reunin, por ejemplo, el maestro puede sugerir que los estudiantes necesitan aprender algo acerca de las caractersticas de la literatura apocalptica para poder comprender la naturaleza del libro de Apocalipsis. Es posible que algunos de los estudiantes no estn familiarizados con el trmino apocalptica y pueden escoger este hecho como su meta de aprendizaje. As, el maestro, funcionando como gua, dice: Vamos a tomar este camino primero. Establecer metas de enseanza-aprendizaje requiere algo ms que una porcin especfica de las Escrituras para ser estudiada. Mucho puede ser aprendido del estudio de un solo pasaje de la Biblia, pero en muchos sentidos, es difcil saber qu incluir y qu dejar afuera. Por ejemplo, si tomamos las bienaventuranzas de Jess en Mateo 5:3-12; exactamente diez versculos. Aprender el significado de los trminos claves del versculo 3 solamente: bienaventurados, pobres en espritu, reino de los cielos, puede fcilmente llenar el tiempo disponible para un perodo de estudio de la Biblia. Aprender el significado de la terminologa bblica en las bienaventuranzas puede mantener ocupada a una clase por un mes o ms. Cmo se puede manejar el asunto en una sola reunin de una hora? Esta es una de las preguntas que deben ser contestadas cuando el maestro establece las metas para la leccin. Planear las actividades de aprendizaje. El primer paso al planificar un viaje es decidir el destino. El segundo paso es cmo llegar all. La preparacin para las reuniones de enseanza es algo similar. El primer paso es decidir a dnde usted desea llegar con la leccin; luego decide qu clase de actividades de aprendizaje llevarn all. Deseo recordarle que un maestro no puede transferir ninguna clase de conocimientos a un alumno. Un maestro no puede aprender por nadie. Cada persona debe aprender por s misma. Lo que un maestro puede hacer es crear las condiciones para que los alumnos puedan tener experiencias que les guen al aprendizaje. Todo aprendizaje es resultado de la experiencia. Esta es una verdad en el aprendizaje accidental tanto como el aprendizaje planeado o formal. Por ejemplo: un nio toma una cacerola de agua hirviendo de la cocina y se quema. Como un resultado de esta experiencia, una leccin acerca de las cacerolas con agua hirviendo quedar indeleblemente impresa en su mente. El ha aprendido. A una nia de nueve aos se le da una lista de los libros de la Biblia y se le pide que los repita vez tras vez. Como resultado de esta experiencia, ella aprende a recitar los libros de la Biblia. Ella ha aprendido. Un hombre compra en la calle una bolsa que contiene muchos objetos que parecen interesantes: cuando llega a su casa descubre que todos son inservibles. Dir: Aprend una leccin. Por supuesto, fue el resultado de una experiencia. El trabajo del maestro al desarrollar un plan de leccin no es tanto arreglar el contenido en un buen bosquejo sino, ms bien, planificar para que los alumnos tengan experiencias que conduzcan al aprendizaje, Un plan de leccin no es un bosquejo del asunto a ser cubierto. Es una descripcin de actividades de estudio las cuales guiarn a los alumnos a interactuar con el material de la leccin y por su medio a aprender. La habilidad especial de ensear, que esta clase de planificacin requiere, es la habilidad de hacer que la actividad de aprendizaje vaya de acuerdo con las metas de aprendizaje para una leccin dada. Desafortunadamente, algunos maestros nunca dan variedad a sus enfoques en la reunin de estudio bblico. Invariablemente, ellos: (a) piden que los miembros de la clase lean el pasaje bblico, un versculo cada uno, como de costumbre; (b) hacen varios comentarios sobre el pasaje bblico, leen citas seleccionadas de la Revista del Maestro (que antes han subrayado); (c) piden que la clase, al salir, haga algo de lo que trat la leccin y (d) piden que una persona termine la reunin con una oracin. Cul es el peor mtodo de enseanza?, pregunt una persona a Gaines S. Dobbins. Aquel que es usado todo el tiempo, contest el sabio maestro. El estaba en lo correcto. Puede usted imaginar a un mecnico que utiliza solamente una herramienta, o a un cirujano que usa solamente un instrumento, o a un futbolista que solamente sabe una jugada? Hay muchas maneras de aprender. Podemos aprender algunas cosas por escuchar a alguien hablar. Sin embargo, no podemos aprender cualquier cosa de esa manera. Permitira usted que lo condujera en su automvil una persona que dice que ha aprendido a conducir solamente escuchando una serie de conferencias sobre el tema? Empleara usted a una secretaria que nunca ha usado una mquina de escribir, sino que solamente se ha sentado en un saln de clase a escuchar a un maestro dar instrucciones? Y qu, acerca de un dentista que nunca ha practicado con una barrena? El punto es, algunas cosas deben ser aprendidas por medio de la experiencia directa. Otras cosas pueden ser aprendidas por experiencias indirectas o de segunda mano. Por ejemplo, podemos aprender algo acerca del horror de la inanicin por medio de un crudo y realista documental cinematogrfico sobre el mundo con hambre. O podemos aprender ms acerca del significado de la fe por leer y discutir un libro acerca de la vida de una persona que camin con Dios en medio de experiencias difciles. Algunas clases de aprendizaje pueden ser mejor logradas por medio de la prctica y la ejercitacin. Si usted desea aprender el vocabulario de un idioma extranjero, no hay sustituto para la memorizacin que el uso repetido de las palabras. La pgina impresa es un

buen medio para aprender hechos y datos asociados con la historia bblica, mientras que una pelcula diseada para este propsito puede ser una mala economa; esto quiere decir que se pueden alcanzar los mismos resultados aun con mtodos ms baratos, pero adecuados. La tarea del maestro en planificar su leccin, es modelar el material muy bien hasta que sepa lo que debe ser logrado por medio del estudio de ese material y luego hacer una sabia seleccin de las actividades de aprendizaje, algo as como hace el jugador de golf que escoge el palo correcto para cada jugada. Ms sobre este asunto ser tratado en el captulo 6 (Cmo Desarrollar un plan de Clase). El siguiente laboratorio experimental podr ilustrar el punto anterior: que podemos hacer nuestro aprendizaje por medio de una variedad de experiencias; y podr demostrar, por implicacin, el hecho de que el aprendizaje debe ser alcanzado por medio de diferentes clases de mtodos de enseanza. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 6 Instrucciones: abajo usted ver una lista de experiencias muy comunes de aprendizaje. Lalas y... (1) Seale la oracin que exprese lo que usted ha aprendido en un tiempo u otro; (2) en el espacio a la derecha de cada uno de esos asuntos anote una palabra o frase que exprese cmo lo aprendi. Como un ejemplo, en el primer ejercicio le describo una de mis primeras experiencias de aprendizaje: LO QUE APRENDI la corriente elctrica es peligrosa las tablas de multiplicar a escribir a conducir una bicicleta a rechazar ciertas comidas _____ a coser a mquina a rechazar a ciertas personas _____ a orar a usar un directorio telefnico a cocinar doctrinas religiosas a valorar el dinero a conducir un vehculo a usar el alfabeto COMO LO APRENDI Introduje un gancho en un tomacorriente.

=================================== Veamos, de otro modo, el mismo laboratorio experimental. Observe las diferentes clases de aprendizaje presentadas. Asuntos como aprender las tablas de multiplicar y el alfabeto, requieren un esfuerzo mental. Los psiclogos educacionales lo denominan aprendizaje cognoscitivo. Aprender a aprobar, desaprobar, o valorar cosas tiene que ver con las emociones, sentimientos o actitudes. Esto es llamado aprendizaje afectivo. (Tendr ms sentido cuando usted piense acerca de lo que significa la palabra afecto, la cual est estrechamente relacionada con la palabra afectivo. Ambas tienen que ver con los sentimientos.) Escribir a mano, montar una bicicleta y conducir un carro exigen una combinacin de habilidades mentales y fsicas. El trmino psicomotor es frecuentemente usado para clasificar este aprendizaje. (Psico se refiere, por supuesto, a nuestra estructura psicolgica, y motor al movimiento muscular o corporal.)

No deseo dar la impresin de que todas las experiencias de aprendizaje pueden ser clasificadas estrictamente como cognoscitivo, afectivo o psicomotor, porque muchos de los aprendizajes incluyen, a veces dos y hasta las tres categoras. Conducir un vehculo, por ejemplo, ciertamente exige un aprendizaje cognoscitivo (aprender hechos), como tambin un aprendizaje psicomotor (usar el volante o timn). Sin embargo, por otro lado, podemos decir que muchas de las experiencias de aprendizaje estn unidas primariamente con una de estas tres categoras. Usar un directorio telefnico exige mucho de aprendizaje cognoscitivo, pero a la vez est implicada una habilidad psicomotora. Usted se estar peguntando: Qu tiene que ver todo esto con planear las actividades de aprendizaje? que, como usted bien recuerda, es el tema sobre el cual se supone que estbamos pensando hasta hace poco. La respuesta a esa pregunta la encontrar en los captulos 5 y 6. Pero mientras tanto, permtame explicar que ciertas actividades de enseanza facilitan alcanzar el aprendizaje cognoscitivo mejor que otras; y otras son ms apropiadas para el aprendizaje afectivo. La misma verdad es vlida para el aprendizaje en la categora psicomotora, por supuesto. Usar estos conceptos cognoscitivo, afectivo y psicomotor nos ayudar a relacionar las metas de enseanza con las actividades de aprendizaje. Por ejemplo, si deseamos cambiar ciertas actitudes por medio del estudio de una porcin de las Escrituras, y lo clasificamos como un propsito afectivo, ste nos guiar, naturalmente, a considerar los mtodos que estn asociados generalmente con el aprendizaje afectivo. En otras palabras, clasificar nuestras metas podr ayudarnos a pensar acerca de cmo se relacionan con las actividades de enseanza-aprendizaje. Preparare las actividades de aprendizaje. La otra noche asistimos a una demostracin de fuegos artificiales. Lo que ms me impresion fue la gran cantidad de preparacin que se le debi dar. La presentacin duraba solamente veinte minutos, ms o menos, pero era un verdadero espectculo. Se desarroll con la exactitud de un reloj. Todo esto fue posible gracias a que alguien haba trabajado todo el da, y quiz ms, para ponerlo en ptimas condiciones. Ponerlo en ptimas condiciones no sera un mal lema pare el maestro de la Biblia. Buena preparacin es la clave para una fcil conduccin de una reunin de estudio. Un amigo que trabaja para la televisin, me dijo que requiere un promedio de cincuenta y seis horas de trabajo el preparar una pelcula comercial de treinta segundos. No sugiero que el promedio tiene que ser tan alto, pero estoy convencido de que lo que pasa en la reunin de estudio de la Biblia es determinado grandemente por lo que el maestro hace antes de que la clase se rena. Exactamente, qu necesitamos hacer? Bien, en primer lugar, como la anfitriona que prepara todos los ingredientes para su ensalada por adelantado, el maestro necesita reunir todos los materiales de estudio. Si usar un estudio de casos, necesitar copias de l para cada uno de los miembros de la clase. Si el maestro planea una conferencia, debe preparar un bosquejo de los asuntos ms importantes en un cartel. Si va a usar a una persona para que venga a la clase, tendr que invitarla con anticipacin. Si el plan de la leccin requiere formar grupos de discusin, deber redactarse una gua para dirigir la discusin para cada grupo. Entonces, por supuesto, el maestro necesitar colocar la mesa, arreglar las sillas y mesas, colocar los centros de inters, proveerse de lpices y hojas de papel, revisar que est disponible el borrador del pizarrn y que haya tiza (gris o yeso), marcadores de felpa, y todo lo dems. Si es posible, el maestro debe capacitar a los miembros de la clase para que le ayuden con estas labores. Pero, con ayuda o sin ella, el maestro debe aceptar la responsabilidad personal de tener todo listo para usar cuando los alumnos se renan. UN MAESTRO GUA LAS ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE Qu se supone que deben hacer los maestros? Hemos ofrecido dos respuestas a esta pregunta hasta ahora: (1) Se supone que los maestros deben crear un ambiente de aprendizaje; (2) se supone que los maestros deben planear y preparar las actividades de aprendizaje. Ahora vamos a una tercera respuesta (probablemente la ms visible); la funcin del maestro es guiar las reuniones de la clase. Cuando usted gua una reunin de estudio bblico, siempre debe mantener en mente los tres propsitos mayores: Primero, ayudar a los alumnos a desear aprender. Segundo, guiarlos en las actividades de aprendizaje. Tercero, ayudarlos a conocer cunto han aprendido. La primera de estas funciones la llamamos motivar, la segunda, conducir y la tercera, evaluar. Motivar a los alumnos. He visto cierta clase de milagros en varias ocasiones. Imagnese a un grupo de personas sentadas en un cuarto, sin poner a trabajar sus motores mentales, sin inters en nada particular. Solamente charlando. De repente, entra al cuarto un entusiasta maestro y en unos pocos minutos, el grupo est viviendo una actividad de aprendizaje: plantea problemas, hace preguntas, intercambia comentarios, argumenta sobre un punto aqu, otro all, busca informacin: todo esto, impulsado por el entusiasmo generado por el maestro. Este es un cuadro de la motivacin para el aprendizaje. Pero dnde se consigue? Cmo puedo yo manufacturarla? La motivacin es fcil de reconocer, pero muy difcil de producir. Por esto es que los maestros que participan en las conferencias de enseanza bblica, con frecuencia preguntan: Cmo puedo yo hacer para que mis alumnos tomen parte en la leccin? Siendo honesto, el arte de motivar a los alumnos es un proceso complicado. No es algo que se puede aprender en tres pasos fciles. Se relaciona, en parte, con la personalidad del maestro. Pero no se desanime. Usted no tiene que entrar a su clase brincando como un payaso para hacer una motivacin efectiva. Hace unos meses asist a una reunin de profesionales en un gran hotel. El saln al lado del nuestro en el que se estaba desarrollando un seminario de motivacin para personal de ventas de alguna compaa, estaba empapelado con frases como estas: Piense en el xito y Usted puede hacerlo si usted piensa que puede.

En la puerta de entrada tenan la fotografa gigante del lder del seminario y al pie de la fotografa un rtulo con letras de cuatro pulgadas deca: NUESTRA BOLA DE FUEGO. Algunas veces sus vtores y cantos fueron tan estridentes que podamos escucharlos. Cranme, amigos, que definitivamente no es esto lo que yo tengo en mente cuando hablo de motivar a los alumnos. Sin duda, esto ayuda a estar fascinado, enrgico y simptico. Pero el genuino inters humano, la cordialidad y amistad sinceras, estn lejos de estos atributos. En mi propia peregrinacin educacional, nada increment mi deseo de aprender tanto como aquellos maestros que realmente tuvieron inters en lo que estuve haciendo. Y sospecho que usted habr encontrado lo mismo en su experiencia. Su entusiasmo personal por los contenidos de la leccin tambin tendrn una fuerte influencia sobre el nivel de motivacin en las personas que usted ensea. Si usted trata de ensear sin haber tenido un vivo inters en la leccin no puede esperar que los miembros de su clase demuestren mucho entusiasmo por ella. El entusiasmo, tanto como la pereza, son contagiosos. Por veintiocho aos he recordado lo que mis profesores de ingls dijeron cuando nos asignaban la tarea de redactar una composicin sobre un tema. Uno de ellos deca dulcemente: No deben decirse a ustedes mismos: Tengo que escribir mi tarea. Primero escojan el asunto, luego lean sobre el asunto hasta que capturen su inters, y entonces podrn decir: Tengo una tarea que escribir. Aquel fue un excelente consejo, no solamente para los estudiantes de ingls, sino tambin para los maestros de la Biblia que se encuentran dicindose a s mismos, a veces: Pobre de m, tengo que ensear la leccin otra vez. Unas de las ms poderosas maneras de motivar a los alumnos es convencerlos de que la leccin est dirigida a ellos personalmente. Con mucha frecuencia la gente estudia la Biblia como si fuera un artefacto bajo una urna de cristal en un museo: un libro antiguo que trata de personas de tiempos de la antigedad. Nuestra tarea como maestros de la Biblia no es la de hacer el mensaje relevante. Ya es relevante y tambin pertinente. Nuestra tarea es ayudar a la gente del siglo XX a descubrir en el Antiguo Texto el mensaje: Porque la Palabra de Dios vive y tiene poder. Es ms aguda que cualquier espada de dos filos, y penetra hasta lo ms profundo del alma y del Espritu, hasta lo ms ntimo de la persona; y pone en claro los pensamientos y las intenciones del corazn (Hebreos 4:12 V. P.). Por ejemplo, hoy da hay muchos discpulos dispuestos a contemplar 1 Corintios 13 como si fuera una joya, hablan de l como el gran captulo del amor. Es fcil estar de acuerdo con el apstol Pablo en que el amor tiene paciencia; es bondadoso;... no es... orgulloso. No es grosero ni egosta;; no se enoja ni es rencoroso. (V. P.). Pero cuando en el contexto del estudio de la Biblia, somos compelidos a usar el criterio bblico como el metro para medir nuestras propias vidas (Soy paciente con mis empleados? Soy egosta en mi hogar, en la iglesia? Me irrito con mis hijos adolecentes, con mis padres, con mi esposo o esposa?), el potencial para el aprendizaje significativo se incrementa substancialmente. Guiar el estudio de la Biblia de esta manera no es siempre fcil; pero, sin duda, no produce el sueo a nadie. El psiclogo Jernimo Bruner, un experto en la teora de la enseanza, ha dicho que los maestros debern estar interesados en tres aspectos de la motivacin para la enseanza. El maestro debe: (1) Adoptar una conducta de aprendizaje, (2) cultivarla y (3) canalizarla en la direccin correcta. Por una conducta de aprendizaje Bruner indica toda clase de actividades que guan al aprendizaje, como cuestionar, discutir ideas, razonar o buscar informacin. La gente no siempre viene a la clase para sumergirse en las actividades. Usted sabe esto por experiencia. Usted ha visto que las personas vienen a la clase con otras cosas en la mente, charlando sobre esto o aquello. Una de las responsabilidades del maestro, en cada reunin de clase, es venir con algn plan para interesar a los alumnos e involucrarlos en el proceso de aprendizaje. El segundo punto que menciona Bruner es importante tambin. Todos nosotros hemos visto una reunin de estudio que se estanca a medio camino despus de haber principiado bien. De hecho, sabemos que es difcil mantener el inters del grupo despus de treinta minutos de estudiar, tanto como obtener la atencin al principiar la clase, porque las personas principian a cansarse fsica y mentalmente despus de estar sentadas por tanto tiempo. Esta es una de las mejores razones que conozco para usar ms de una clase de actividad durante un perodo de clase. Un cambio ocasional de una conferencia a una actividad en grupos ayuda a mantener el inters. Cuando pienso en el tercer punto de Bruner, acerca de canalizar la conducta de aprendizaje en la direccin correcta, recuerdo algunos desvos que he presenciado en salones de clase. No haba nada malo en el nivel de inters en esas ocasiones. Los estudiantes hacan preguntas, argumentaban, presentaban evidencias, y las ideas circulaban adecuadamente durante todo el perodo pero no tena un propsito til. Cuando esto ocurre, nadie se da cuenta que han estado dando vueltas. Esa no es la mejor manera de usar la energa mental de los alumnos. Una parte del trabajo del maestro es impulsar a sus alumnos a usar su energa para lograr un objetivo valioso y correcto. Esto est directamente relacionado con la terea de guiar las actividades de aprendizaje que discutiremos ms adelante. Antes de que vayamos a esto, permtame presentarle un laboratorio experimental que le ayudar a pensar ms acerca de la motivacin para el aprendizaje. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 7 Piense en una de las mejores experiencias de aprendizaje que usted ha tenido en el pasado. La encontrar interesante, y quiz hasta emocionante. La goz mucho porque nadie le presion para que aprendiera. Usted aprendi porque deseaba aprender; y lo que aprendi le dio un verdadero sentido de satisfaccin. No se limite a pensar en una sola clase de experiencia de aprendizaje. Esta puede haber sido en un curso formal o en una situacin informal. Quiz tena un maestro, o puede ser que la aprendi por usted mismo. Tome algunos minutos para recordar esa experiencia de aprendizaje; luego procure responder a las siguientes preguntas:

1. Qu aprendi? 2. Cmo lo aprendi? 3. Por qu deseaba aprenderlo? 4. Qu mantuvo su inters en la tarea de aprenderlo? Finalmente piense un poco en estas preguntas y sus respuestas en relacin con su trabajo como maestro. Cmo puede usted ayudar a sus alumnos a obtener mayor satisfaccin de sus experiencias de estudio de la Biblia? =================================== Guiar las actividades de aprendizaje. Recuerda aquella reunin entre Felipe y el alto oficial de Etiopa en el camino de Jerusaln a Gaza? (Hechos 8:26 y siguientes). Felipe encontr al hombre que iba en su carro leyendo de la profeca de Isaas y le pregunt: Entiendes lo que lees? El etope, evidentemente en duda acerca del significado del pasaje, contest: Como lo voy a entender si no hay quin me lo explique? Si existi alguna vez un claro llamado a ser maestro de la Biblia, lo encontramos incuestionablemente en la pregunta de etope. En centenares de maneras diferentes se escucha hoy el mismo llamado de personas que, inesperadamente visitan su clase bblica de jvenes que podran morir pronto y admiten que dudan profundamente de si el mal no se ha apoderado de sus mentes, y de aquellos que vienen a su clase regularmente y dicen con su presencia: Como lo voy a entender si no hay quien me lo explique? Cmo provee direccin un maestro? En muchas maneras. Imagine a un maestro sentado entre un crculo de jvenes adultos orientndolos por medio de preguntas cuidadosamente elaboradas. Vea a un lder enseando inclinado sobre una mesa en donde un conjunto de jvenes trabajan unidos en un proyecto de estudio. Visualice una clase de varones examinando las complejidades de un caso de estudio mientras su maestro escribe sus comentarios en una pizarra o a una maestra de damas distribuyendo lpices y copias de un cuestionario. Estos describen a maestros que guan actividades de aprendizaje. Son solamente algunos ejemplos representativos escogidos de entre un gran nmero de posibilidades que vienen a enriquecer el asunto abordado en el primer captulo, a saber, que guiar una clase de estudio bblico es algo ms que presentar informacin. No hay mejor ejemplo de este punto que las enseanzas de Jess. Los Evangelios nos relatan con abundante descripcin a varias actividades usadas por el Maestro de maestros para guiar a sus alumnos al descubrimiento de la verdad. El us frecuentemente preguntas. Ha observado cmo Jess rehus responder directamente a las preguntas que le formulaban las personas? Prefiri, muchas veces, reformular otra pregunta. Por ejemplo, cuando cierto hombre pregunt: Est bien pagar impuestos al emperador romano, o no Pagaremos o no pagaremos? (Marcos 12:14 V. P.). Jess pidi una moneda para verla, cuando se la llevaron les dijo: De quin son esta cara y este nombre que est escrito? (V. 16). Cuando un maestro de la ley le pregunt: Maestro, qu debo hacer para conseguir la vida eterna? Jess le contest con esta pregunta: Qu es lo que est escrito en la ley? (Lucas 10:25, 26 V.P.). Tambin fue muy comn que el Maestro concluyera una parbola con una penetrante pregunta como esta: Cul de esos tres te parece que fue el prjimo del hombre que fue asaltado por los ladrones? (Lucas 10:36 V. P.). Las parbolas desempean un papel muy significativo en las enseanzas de Jess. Ellas nos proveen una perspectiva importante del mtodo de enseanza de Jess. En cada caso, cuando Jess dijo una parbola, l pudo haber simplemente impartido la verdad que deseaba ensear. Por qu no lo hizo as? Siendo tan difcil decir una parbola, por qu no simplemente declar los principios que deseaba comunicar? En lugar de relatar la historia del buen samaritano, por qu no se limit a decir: toda persona es tu vecino? En lugar de decir una historia acerca de un hombre rico muy avaro, por qu no solamente dijo: Cualquier persona que est obsesionada por las riquezas de la tierra y se olvida de Dios es un avaro? Jess mismo dio una explicacin teolgica de su uso de las parbolas (Mateo 13:10-17). Sin embargo, a la luz de su penetracin maravillosa sobre el ejercicio mental, no haba tambin una razn psicolgica? Una verdad declarada en forma de una proposicin puede fcilmente ser olvidada por los oyentes, pero una verdad ilustrada por una historia en la cual los oyentes deben extraer la verdad por s mismos, es mucho ms fcil que sea ubicada en la mente. An hay muchsimo ms que debe ser dicho acerca de los mtodos de enseanza de Jess. Se han escrito volmenes completos sobre el asunto, pero ese no es nuestro propsito por ahora. El punto es que hay varias formas de guiar a los alumnos en su obtencin de conocimientos, y que las enseanzas de Jess son una excelente ilustracin de esta verdad. No deseamos examinar aqu tipos especficos de actividades de enseanza- aprendizaje. Lo haremos ms adelante en los captulos 6 y 8. Por ahora permtame sugerir tres mtodos empricos a tener en mente cuando gue una reunin de la clase. Cada uno de estos principios ayuda a que el maestro se mantenga en el centro de los extremos peligrosos. 1. Proveer liderazgo positivo sin dominar la clase. 2. Conceder el tiempo adecuado para el aprendizaje sin permitir que la reunin sea interminable. 3. Desafiar a los alumnos sin manipularlos. El primer principio tiene que ver con el estilo de liderazgo del maestro. A un extremo, existen los maestros autoritarios, tipo sargentos que llaman a todos a gritos. Desaprueban las preguntas no pedidas de los miembros, desaniman todo punto de vista divergente y se pegan al plan de la leccin ms rgidamente que un astronauta siguiendo la cuenta regresiva antes del lanzamiento. Al otro extremo estn los maestros que no interfieren, no desean mover un dedo para dar direccin a la reunin de la clase aun cuando sta se desintegra en el caos. Se han hecho al hbito de sentarse y sonrer dulcemente mientras la discusin oscila para cualquier parte de donde sopla el viento.

Un maestro debe proveer algo de direccin y dar estructura y propsito a la reunin de la clase. La mejor herramienta para hacerlo es un buen plan de la leccin construido alrededor de metas concretas. Sin embargo, un plan de la leccin es solamente una herramienta no el producto terminado. El producto ya acabado es lo que en la reunin de estudio debe ser enseado. Si el plan de la leccin debe variar mientras ocurre el aprendizaje, el maestro debe estar preparado para modificarlo. En una clase de estudio bblico las seoras estaban estudiando Mateo 27, el cual relata el juicio de Jess ante Pilato y su crucifixin. Los versculos 3 al 10 se refieren a la muerte de Judas Iscariote, diciendo que fue y se ahorc. Cuando la maestra mencion las circunstancias de la muerte de Judas, una mujer joven comenz a llorar. Cuando la dama se calm dijo que le haba deprimido el recordar que una hermana suya se haba suicidado y se le cre un problema al creer que el suicidio es un pecado imperdonable. Todo el resto del perodo de clase fue dedicado a ayudar a esta joven seora en su necesidad; y en el proceso, todos aprendieron cosas que no haban sido anticipadas en el plan de la leccin del maestro. Afortunadamente, el maestro fue sensible y supo reconocer un momento no programado de enseanza. El segundo principio tiene que ver con el uso que el maestro hace del tiempo en el saln de clase. Y otra vez, es importante mantener un buen balance. De un lado, la reunin no debe ser interminable; ya que es un camino seguro hacia el fastidio. El maestro debe estar preparado para rescatar la discusin de la clase cuando sta principia a considerar asuntos triviales. Del otro lado, el timbre para avisar que el tiempo de concluir ha llegado, no debe llegar a ser una obsesin tal, que los miembros no tengan la oportunidad de pensar, hablar y reflexionar sobre el tema. Una de las lecciones ms difciles de aprender por los maestros es que toma unos momentos el procesar el contenido de una pregunta antes de contestarla. Cuando usted hace una pregunta como esta: Qu nos dice el captulo 11 de Oseas acerca de la naturaleza de Dios? No puede esperar que sus alumnos trmino medio respondan inteligentemente en los siguientes cinco segundos. Sin embargo, muchos maestros que hacen una pregunta como sta, despus de una pausa lo suficientemente larga para respirar, se lanzan a dar ellos mismos la respuesta. Tarde o temprano, las personas en ese tipo de clases aprenden que no se espera que ellas realmente piensen. Los maestros que desean desesperadamente cubrir el material de la leccin antes de que el perodo de clase termine, comunican su impaciencia en muchas maneras. Algunos miran su reloj cuando una persona est diciendo algo; golpean insistentemente sus notas u hojean sus Biblias mientras otros estn tratando de hablar. Otros, tratan el comentario de uno de los miembros como una interrupcin y responden con impaciencia: S, pero yo estoy diciendo esto, aquello y lo otro. Algunas veces los estudiantes fallan en responder a las preguntas de sus maestros simplemente porque no les dan el debido tiempo para pensar sobre el asunto. Los maestros deben obligarse a s mismos a pausar despus de hacer la pregunta. Cunto tiempo? Los educadores profesionales sugieren que conviene pausar treinta segundos. Esto suena muy sencillo. Pero como lo demuestra el siguiente laboratorio experimental, realmente no es tan fcil. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 8 El procedimiento siguiente est dado en tres versiones. La que usted use depender del nmero de personas que pueda involucrar en ella. Procedimiento A es el mejor; B es el siguiente, y C ser usado si usted no puede hacer los dos anteriores. PROCEDIMIENTO A: Usted podr usar este procedimiento slo si actualmente est enseando una clase. Incluye considerar preguntas sobre su plan de leccin. Se trata de hacer preguntas difciles. No use preguntas que pueden ser respondidas hasta sin pensar. Oblguese a pausar treinta segundos despus de cada pregunta. Pida a una persona en la clase, antes de la reunin, que tome el tiempo de sus pausas. PROCEDIMIENTO B: Necesitar preparar a una o dos personas ms. Sintese cara a cara frente a ellas. Diga: Deseo pedirles que me ayuden con una actividad prctica de enseanza. Entonces, permanezca en absoluto silencio por treinta segundos; no se ra, no mire a otro lado, no diga nada. Las probabilidades son que el silencio ser ensordecedor. Luego haga esta pregunta: Cul es la ms notable referencia sobre la enseanza en toda la Biblia? Otra vez, pause en silencio por treinta segundos. (En cierto modo, la pregunta no tiene una respuesta definitiva. Fue diseada para que no sea contestada.) Ahora, antes que sus ayudantes empiecen a dudar de su cordura, explqueles lo que usted est experimentando para ver lo que pasa en los siguientes treinta segundos. Luego practique dos o tres perodos ms de treinta segundos de silencio con ellos. El efecto ser mejor si usted les mira directamente a los ojos durante las pausas. PROCEDIMIENTO C: Si usted no logr que nadie le ayudara, puede hacer lo siguiente: Hgase una pregunta, cualquiera es buena. Luego pause en silencio por treinta segundos. (Tmese el tiempo con un reloj a la vista.) Haga esto dos o tres veces. El propsito de esta actividad es permitirle sentir las pausas durante este espacio. El tercer principio tiene que ver con el mantenimiento exacto de la cantidad adecuada de tensin en las situaciones de aprendizaje de tal manera que sea estimulado, pero no hasta el punto de manipular a los alumnos. Mientras los maestros guan el estudio, deben desafiar a los alumnos a pensar, a aclarar ideas vagas, a dar razones de sus puntos de vista. Por otro lado, deben tener cuidado de no poner en una situacin embarazosa a las personas al hacerles preguntas muy difciles o presionarlas a hacer cosas que estn ms all de sus habilidades. Si los alumnos no son desafiados llegarn a aburrirse pero si son desafiados en demasa, podran desanimarse. =================================== Permtame ilustrar lo que significa desafiar a los alumnos. Supongamos que usted est enseando una leccin basada en Mateo 5:27-32, un pasaje en el cual Jess habla acerca del adulterio, la lujuria y el divorcio. Usted podra simplemente dar una conferencia sobre el pasaje

y sus significados contemporneos mientras que sus alumnos se sientan en silencio, y escuchan atentamente sus puntos de vista. Pero supongamos que usted desea involucrarlos para que expongan el significado de estas enseanzas en relacin con la vida que ellos conocen. Cmo podra hacerlo ms efectivo? Hay una tcnica sencilla que puede ayudar a este propsito: Prepare seis carteles hechos a mano para colocar alrededor del saln. En cada cartel escriba: (1) Fuertemente desagradable; (2) Desagradable (3) Desagradable con reservas, (4) Agradable con reservas; (5) Agradable y (6) Fuertemente agradable. Luego usted leer unas descripciones breves de situaciones hipotticas. Por ejemplo, usted puede relatar esta situacin: Haroldo va con sus amigos a una famosa galera de arte durante sus vacaciones en Europa pero, despus de ver varias pinturas de desnudos, inmediatamente sale de la galera diciendo que es obsceno el verlas. A los miembros de la clase se les pedir que indiquen su agrado o desagrado de lo que fue hecho en cada situacin ponindose de pie al lado del cartel que expresa su punto de vista. Despus de que los miembros de la clase se hayan puesto de pie cerca de los carteles que expresen sus respectivas actitudes, deben tener la oportunidad de explicar sus posiciones. Este proceso usualmente produce interesantes diferencias de opinin. El asunto importante, sin embargo, es que esto desafa a los alumnos a expresar sus puntos de vista, probarlos y participar en la discusin de la clase. Ahora vamos a considerar el otro lado de la moneda. Si bien es deseable estimular a los alumnos para que participen en la leccin, usted deber ser cuidadoso de no ponerlos en situacin difcil o intimidarlos. El procedimiento descrito arriba, por ejemplo, puede ser muy poco interesante para un grupo de adultos que tiende a ser muy formal. Si ese fuera el caso, usted puede modificar el mismo procedimiento cambiando a papel y lpiz la actividad. Los miembros de la clase indicarn sus actividades hacia cada una de las situaciones anotndolas en el papel. Esto hara menos manipulacin que tener que (sobre todas las cosas) moverse de sus sillas. Guiar la reunin de estudio es probablemente la ms excitante actividad y por cierto la que demanda ms labor de parte de maestro. En dar y recibir por medio de las actividades de enseanza-aprendizaje, el maestro es llamado a generar el entusiasmo, proveer los recursos, ofrecer informacin, estimular la curiosidad, dar direccin gentil, resolver conflictos, animar a los tmidos, apaciguar a los dominantes, revisar, resumir, evaluar y desafiar. Esto no suena como algo fcil, y no lo es; pero es posiblepor medio de la experiencia y la prctica para desarrollar la eficiencia en el arte de ensear. Evaluar el aprendizaje: Para tener un buen cuadro de la labor del maestro, necesitamos aadir otro elemento. La evaluacin. Por qu molestarse en disparar a un blanco si despus no va para comprobar si acert? Quin podra mirar el principio de una competencia sin poner atencin a la lnea final? Por qu invertir tiempo y energa en actividades de enseanza y aprendizaje si nadie tiene inters en los resultados? La evaluacin es el proceso por el cual usted mide los resultados de todo lo que ha hecho como maestro. La evaluacin es importante para los alumnos tanto como para los maestros. Al principio, suger tres propsitos que los maestros deban mantener en la mente cuando guan actividades de aprendizaje. Los recuerda? Primero, ayudar a los alumnos a desear aprender. Segundo, guiarles en actividades de aprendizaje. Tercero, ayudarles a saber cuando han aprendido. Ahora estamos enfocando la atencin sobre este tercer punto. Los alumnos necesitan estar conscientes de lo que han aprendido, y tambin de lo que no han aprendido. Por qu? Hay dos buenas razones: Primero, la evaluacin puede ayudar a canalizar los esfuerzos de aprendizaje en la direccin correcta. Segundo, puede proveer una poderosa motivacin para aprender. Un verano dirig una demostracin de reuniones de estudio bblico a un grupo de maestros de adultos. Estuvimos explorando el concepto del Nuevo Testamento del amor cristiano, generalmente llamado agape. Yo haba llegado a sumergirme en el tema durante mi preparacin para la reunin, y haba revisado la mayora de los pasajes del Nuevo Testamento donde se usa esa palabra; durante la reunin examinamos varios de ellos. Casi al final del perodo, uno de los maestros pidi la palabra: Yo nunca he dirigido una reunin como sta, porque no s mucho acerca del tema. Cmo puede un maestro aprender la clase de cosas que usted ha compartido con nosotros? Esta fue una buena pregunta, y estoy contento de haberla respondido, porque me dio una buena oportunidad de mostrar cmo se puede usar adecuadamente una herramienta de estudio de la Biblia. Us una concordancia para localizar los pasajes que hemos visto hoy, expliqu. Comprendiendo que esto no haba sido muy claro para todos, pregunt: Cuntos de ustedes hacen un uso regular de una concordancia? Unos pocos levantaron sus manos. Entonces utilic unos minutos hablando sobre el uso de la concordancia de la Biblia e inmediatamente les di algunas tareas; ped que varias personas encontraran algunas referencias sobre palabras bblicas importantes como justicia, pecado, arrepentimiento y otras. Trat de sealar la importancia y ventajas de una concordancia ms completa que las que tenemos en nuestras Biblias. El siguiente da, dos o tres miembros del grupo regresaron llenos de entusiasmo. Por primera vez haban llegado a apreciar el valor real de una concordancia. Hasta ahora solamente haban usado una concordancia para encontrar una cita bblica aqu y all. Sin embargo, ahora, haban aprendido a usar un maravilloso recurso para estudiar los temas bblicos. Haban pasado dos cosas; ambas relacionadas con lo que yo entiendo por evaluacin. Primero, estos individuos haban sido ayudados a identificar algunas cosas que ellos no haban aprendido anteriormente, un vaco en su preparacin como maestros de la Biblia. Al

concentrarse en esta tarea que les di, trabajaron para corregir esa deficiencia. (Esto es lo que quera decir cuando expres al principio que la evaluacin puede ayudar a canalizar los esfuerzos de aprendizaje en la direccin correcta) La segunda cosa que pas fue que habiendo aprendido cmo usar una concordancia en una nueva manera, encontraron mucha satisfaccin por este logro. Y por supuesto, yo hice todo lo posible para reforzar su sentido de xito. (Esto ilustra el punto de que la evaluacin puede proveer poderosa motivacin para el aprendizaje.) Observar tambin, que la evaluacin del aprendizaje no necesariamente es tratada como un procedimiento formal tal como dar un examen y tarjetas de calificacin. (Esto no sera funcional en el estudio de la Biblia.) Siempre que un maestro ayuda a los miembros de la clase a saber lo que han aprendido, o lo que necesitan aprender, la mejor manera es la evaluacin. Esto frecuentemente ocurre en maneras muy sutiles. Recuerdo, por ejemplo, una ocasin en un taller para maestros de adultos, cuando principi preguntando: Cules son las caractersticas de los alumnos adultos? Esto provoc una gran cantidad de respuestas muy buenas. Finalmente, me par al lado del pizarrn en el cual haba escrito sus respuestas y dije sinceramente: No lo puedo creer. Ustedes han hecho un bosquejo de toda mi conferencia. Lo que quise decir fue: Ustedes ya conocen estas cosas, no necesitamos gastar ms tiempo en ellas. Realmente fue un comentario evaluativo. MIRANDO HACIA ATRS Qu hace un maestro? Esta es la pregunta con la cual comenz este captulo. Para responder la pregunta, he sugerido que un maestro: ! Crea un ambiente de aprendizaje ! Planea y prepara las actividades de aprendizaje !Gua las actividades de aprendizaje Crea un ambiente de aprendizaje. Esto depende parcialmente de las condiciones fsicas, pero ms importante, de las relaciones interpersonales, Cada miembro del grupo desea sentirse til y aceptado. Cada persona desea sentir que est haciendo una valiosa contribucin. Cuando los miembros de una clase de estudio de la Biblia saben cuidarse unos a otros, se comunican ms abiertamente y con libertad. El ejemplo del maestro tiene mucho que hacer con el establecimiento del esos modelos. Planea y prepara las actividades de aprendizaje. Primero, el maestro decide lo que debe ser enseado, ubicando las metas para la reunin. Segundo, planifica las actividades de aprendizaje que sean compatibles con las metas, recordando que algunos mtodos son ms adecuados para aprender informacin y otros para aprender valores y actitudes. Tercero, el maestro prepara los materiales, alista el saln y hace otras cosas por adelantado en preparacin para la reunin. Gua las actividades de aprendizaje. Esta es la parte ms visible del trabajo de un maestro. Como lder el maestro motiva a los alumnos gua las actividades de aprendizaje, y en varias maneras, ayuda a los miembros a evaluar sus esfuerzos de aprendizaje. La motivacin es un triple proceso en el cual el maestro encuentra maneras de iniciar la actividad de aprendizaje, la mantiene en marcha y la canaliza en la direccin correcta. El arte de guiar las actividades de aprendizaje es mejor cuando el maestro puede ejercer un liderazgo positivo sin dominar la clase, proveer el tiempo adecuado para el aprendizaje sin permitir que la reunin sea aburrida y desafa a los alumnos sin manipularlos. La evaluacin tiene dos grandes propsitos: motivar y dar direccin a los esfuerzos de aprendizaje. Cuando uno aprende algo nuevo el sentido de logro es altamente satisfecho. Un maestro debe, adems, tomar cada oportunidad para reconocer los logros alcanzados. Y al ayudar a los miembros a descubrir lo que necesitan aprender, o aprender mejor, el maestro puede contribuir al uso productivo de tiempo y esfuerzo. Como puede ver, este captulo ha cubierto mucho territorio. Puede ser que haya tenido problemas para absorberlo todo. No se preocupe. El propsito ha sido pintar un cuadro de la obra del maestro a grandes rasgos. As que si usted tiene una impresin general de la tarea de enseanza, ser suficiente por ahora. Casi cada asunto que he tocado en este captulo ser tratado con mayores detalles ms adelante. 3. LO QUE LOS MAESTROS DEBEN CONOCER Me daba cuenta que Jos podra ser un buen maestro de la Biblia. Era inteligente, tenia una personalidad agradable, era altamente respetado en los crculos profesionales dentro y fuera de la iglesia. No haba ninguna duda acerca de su dedicacin a Jesucristo. Sin embargo, cuando un da le mencion lo que pensaba, me contest: Yo no s lo suficiente para ensear la Biblia. El estaba siendo modesto, por supuesto; sin embargo, su indicacin me hizo pensar; Qu debe saber una persona para ser un maestro de la Biblia con xito? Este es el asunto que deseo considerar en este captulo. Esto entraa dos dificultades a las cuales deseo llamar su atencin desde el principio. Usted estar en una mejor posicin para apreciar la primera dificultad al trabajar con el prximo laboratorio experimental. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 9 Las instrucciones para esta actividad son sencillas. Sin embargo, tendr que pensar un poco para realizarla. Necesitar preparar a cinco personas para que le ayuden.

Esto es lo que usted har: Primero, en una hoja de papel haga una lista de diez respuestas a la pregunta: Qu debe conocer un maestro de la Biblia? Posiblemente usted ya no encuentre nada que escribir despus de las primeras cinco respuestas, pero siga pensando en la pregunta y podr anotar algunas ms. Segundo, pida a otras cinco personas que hagan lo mismo. Ellas tambin desearn terminar despus de haber anotado dos o tres respuestas, pero anmelas a que sigan pensando hasta que puedan completar la lista de diez. Tercero, haga una sola lista combinando las respuestas suyas y las de las otras personas. No apunte las respuestas duplicadas. Cuntas respuestas obtuvo? Cuntas respuestas cree usted que habra conseguido si hubiera hecho la misma pregunta a cincuenta personas? Algunas respuestas aparecen en cada lista? Cuntas respuestas fueron mencionadas una sola vez? =================================== Qu deben conocer los maestros de la Biblia? Hay varias respuestas vlidas a esta pregunta. Hgala a varios grupos de cristianos, y siempre encontrar dos respuestas: Deben conocer a Cristo dirn algunos. Otros dirn: Deben conocer la Biblia. Ciertamente, podemos estar de acuerdo con estas dos respuestas, Sin embargo, he odo muchas otras respuestas: Deben conocer tica cristiana, historia de la iglesia, teologa sistemtica, misiones, administracin de la iglesia, arqueologa bblica, psicologa educacional, desarrollo humano, principios de consejera, teora de instruccin y muchas otras. Ninguno de estos asuntos es irrelevante en el trabajo del maestro de la Biblia. Usted podra aadir que los maestros de la Biblia deben conocer algo acerca de cmo hablar en pblico, las tcnicas para trabajar en grupos y que tambin deben conocer y tener a la mano las fuentes del arte cristiano: msica, drama y literatura clsica. Y no deben tener un conocimiento de las herramientas de estudio bblico, tales como atlas, concordancias, libros teolgicos, diccionarios, enciclopedias y libros de referencia? La lista puede ser muy larga. Dnde trazara usted la lnea final? Sin duda, estamos de acuerdo en que todas estas sugerencias son vlidas y que algunas son esenciales. He tratado de reducir el material de este captulo a una proporcin adecuada enfocndolo mayormente en tres reas de conocimiento: Conocimiento bblico, conocimiento de los alumnos y conocimiento de los principios de enseanza. En otras palabras, el maestro necesita tener conocimiento acerca del Qu, del :Quien y del Como? de la enseanza. La segunda dificultad a la cual me refera al principio, tiene que ver con una reaccin potencial haca el conocimiento presentado en este captulo. Ocasionalmente, cuando discuto este asunto con grupos de maestros, algunos dicen: Si un maestro tiene que conocer todo esto, renunciar porque yo no estoy calificado. La presente es una reaccin natural, por supuesto, pero es por entender mal lo que quiero decir. Como una gua para mejorar su desarrollo, no como una manera para medir y determinar quin est calificado y quin no. Algunos de los mejores maestros de la Biblia que yo he conocido tenan muy poco entendimiento de los principios de enseanza y, en algunos casos, eran tambin un poco ingenuos en cuanto a la Biblia. Habra sido tonto afirmar que estaban descalificados para servir como maestros de la Biblia. Sin embargo, podran haber sido ms efectivos si hubieran tenido un conocimiento de estas reas. EL CONOCIMIENTO BBLICO DEL MAESTRO Algunos observadores de la calidad de la enseanza de la Biblia en nuestras iglesias dicen que est en decadencia y que es muy pobre. Algunos cristianos estn hambrientos de conocer ms acerca de la Biblia y constantemente alimentan sus almas con las Escrituras. Pero, desafortunadamente son muy pocos. Hay literalmente centenares de hombres y mujeres en la iglesia que no podran mencionar los cuatro Evangelios, o cuatro profetas del Antiguo Testamento, o localizar los libros de Habacuc o Filemn, aunque sus vidas dependieran de poder hacerlo. Estaran muy confusos si alguien les pidiera que localizaran los Diez Mandamientos, o las Bienaventuranzas, o el gran captulo de Pablo sobre el amor. Desafortunadamente, he visto a muchos maestros de la escuela dominical que no pueden encontrar un pasaje de las Escrituras que trate de la naturaleza de Dios o de la doctrina del Espritu Santo. Debe decirse simple y forzosamente que los maestros cristianos deben conocer la Biblia. No hay substituto para el conocimiento bblico, y no hay excusa para la pereza de obtenerlo. No todos los maestros pueden ser persuasivos, fsicamente atractivos, intelectualmente dotados o con mucha fluidez verbal, pero todo maestro debe conocer su Biblia. No todo maestro puede tener un buen entrenamiento acadmico sobre la Biblia, pero cada maestro puede conocer maana ms acerca de la Biblia, que lo que conoce hoy. Si los maestros son indiferentes al mensaje que han sido comisionados para ensear, cuntas ms sern las tinieblas o la ignorancia sobre las Escrituras por parte de los alumnos? Acaso puede un ciego ser gua de otro ciego? No caern los dos en un hoyo? (Lucas 6:39). Mientras haya hombres y mujeres de fe, que aman la Biblia y desean estudiarla con diligencia y ensearla correctamente, hay alguna esperanza de que veamos un avivamiento del conocimiento bblico en nuestro tiempo. Ensear debidamente el mensaje de la verdad. Haz todo lo posible por presentarte delante de Dios como un trabajador aprobado, que no tiene por qu avergonzarse, que usa debidamente el mensaje de la verdad (2 Timoteo 2:15 V. P.). Esta palabra de estmulo al joven pastor, Timoteo, le dice que debe ser un maestro idneo de la Biblia. La Biblia RVR de 1960 traduce este versculo as:

Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que traza bien la palabra de verdad. El mensaje es claro. No es suficiente que manejemos la palabra de verdad: estamos bajo la obligacin divina de trazarla correctamente. No debemos estar contentos con ofrecer solamente una interpretacin aceptable de las Escrituras: debemos hacer lo mejor de nuestra parte para encontrar la interpretacin ms correcta. El doctor A. T. Robertson, quien ense Nuevo Testamento en el Seminario Teolgico Bautista en Louisville, Kentucky, E.U., expres una ingeniosa idea: Una prueba segura de la inspiracin de la Biblia es que ha resistido a ms de tres mil aos de predicacin. El humor en esta declaracin surge del hecho que hay mucho de verdad en ella. Por muchos centenares de aos, el mensaje de la Biblia ha sido tergiversado, distorsionado, pervertido, mal entendido, diluido y modificado en miles de maneras. Cmo se explicara usted el hecho de que Adolfo Hitler, una de las personalidades ms demonacas de los tiempos modernos y que Nikita Kruschev, un profesor ateo, ambos pudieran citar la Biblia cuando ejercan o llevaban a cabo sus propsitos? Cmo es posible para los segregacionistas raciales y para los integracionistas, encontrar apoyo a la misma vez, para sus puntos de vista tan divergentes en la misma Biblia? Mi hijo, un distribuidor de peridicos, haciendo sus cobranzas mensuales un da, se encontr envuelto en una larga conversacin con un hombre que se preciaba de ser un gran intrprete de las Escrituras. Lo que mi hijo escuch fueron 45 minutos de medias verdades y distorsiones. Argumentos para tener excusas y creer lo que quera creer. El hombre insista en que Isaas 28 trata sobre el hecho de hablar en lenguas y estar llenos del Espritu. El pasaje declara que el Seor hablar a su pueblo en lengua de tartamudos, y en extraa lengua: y lo dice de aquellos que caigan de espaldas, y sean quebrantados, enlazados y presos (vv. 11, 13). Esto, deca aquel hombre, es una referencia al pueblo que sera ms tarde, lleno del Espritu y que caeran al piso en un estado de inconsciencia. Lo que dijo distorsionaba el significado de las Escrituras, pues una lectura sencilla de este pasaje revela que el profeta estaba tratando el problema de la corrupcin y la decadencia de los sacerdotes. Ellos cayeron porque se haban emborrachado con vino. La tragedia de esta historia es que ese hombre es un maestro de la escuela dominical de una iglesia grande. Solamente los cielos saben cuntas perversiones de la verdad se han transmitido a travs de los aos. El problema no fue que este hombre era falto de sinceridad. Al contrario, su mal guiada sinceridad puede ser ms peligrosa que una indiferencia pasiva. El problema es que no era diligente y honesto para interpretar adecuadamente la Palabra de verdad. Hay un gran nmero de personas que errneamente cree que la Biblia es, sumamente misteriosa para ser interpretada con algn grado de certeza. Entonces, crdulamente acepta la nocin de que la interpretacin de una persona es tan buena como la de otra cuando se trata de descifrar el significado de las Escrituras. Usted sabe, cada quien tiene su fe. Parece ser una actitud democrtica, pero no es el caso cuando se trata de la interpretacin de la Biblia. El mensaje de la Biblia fue, y es, divinamente inspirado. Es un mensaje inteligible y que debe ser entendido y aceptado, y su significado est disponible para aquellos que estn dispuestos a estudiarla con fe. Es innegable que hay pasajes difciles de entender porque las pruebas son inseguras y el idioma es complicado. Sin embargo, stos son la excepcin, no la regla. El maestro de la Biblia debe acercarse a las Escrituras con la seguridad de que Dios desea que su palabra sea comprendida. El acercamiento histrico en la interpretacin de la Biblia. La manera ms segura de interpretar un pasaje de la Biblia es hacerlo dentro de la ubicacin y el contexto histrico en el cual fue producido. El mensaje bblico se extiende a todas las generaciones; sin embargo, ste fue originado en un lugar y en un tiempo particular. Antes que el mensaje fuera escrito, fue experimentado en una situacin humana. La Palabra del Seor vino a Moiss desde una zarza ardiendo cerca del monte Horeb, en una situacin viva. Moiss vio con sus ojos y oy con sus odos; adems, por supuesto, sinti el calor del fuego en su rostro. Lo que l oy e hizo fueron eventos reales en el desarrollo de la historia. Yo he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, dijo el Seor (xodo 3:7). Aparte de la situacin histrica, la respuesta de Moiss no tiene sentido. Solamente despus que fue revelado a l como persona llega a constituir revelacin escrita como nosotros la tenemos en nuestra Biblia. La palabra del Seor vino a Oseas en medio de una agona de crisis personal. Su esposa haba violado su relacin con l, y se haba entregado al adulterio, finalmente lo abandon. Oseas se sent en medio de las ruinas de su vida familiar con dolor y desesperacin, en esta situacin la Palabra del Seor vino a l. El mensaje, en efecto fue: As como Gomer te ha abandonado, Oseas, as Israel ha abandonado al Dios viviente. Precisamente por causa de que l haba experimentado el dolor del rechazo de su amor en su propia vida, Oseas entendi la agona en el corazn de Dios. La Palabra experimentada lleg a ser la Palabra hablada, as fue como este profeta predic a su generacin. Mucho ms tarde lleg a ser la Palabra escrita. La Palabra del Seor vino en el primer siglo a los discpulos en la persona de Jess de Nazaret. Ellos caminaron con l a lo largo de los caminos polvorientos de Galilea, compartieron su comida con l en los campos, en las casas de sus amigos y escucharon su predicacin. Ms tarde tradujeron su experiencia de la Palabra encarnada en la Palabra escrita la cual nosotros leemos en las pginas del Nuevo Testamento. Las palabras francas de Juan resumen esto bellamente: Lo que era desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado, y palparon nuestras manos tocante al Verbo de vida... lo que hemos visto y odo, esto os anunciamos (1 Juan 1:1-3). La revelacin bblica es inspirada por Dios y enraizada en la historia. Ignorar el primer hecho es negar el carcter esencial de las Escrituras como el canal por el cual Dios se descubre a su pueblo. Ignorar el segundo hecho es dejar que el significado de las Escrituras llegue a ser

un asunto de mera especulacin. Hay tres pasos bsicos en un acercamiento histrico a la interpretacin de la Biblia. Primero, usted debe determinar lo que el escritor quiso decir a sus lectores originales a la luz de su propia situacin histrica. Segundo, usted debe identificar las verdades que no estn limitadas a ese contexto histrico particular; los principios que tienen significado universal. Tercero, usted debe contestar a la pregunta: Qu significan estas verdades en mi situacin? Vamos a tomar un ejemplo sencillo. Abra su Biblia a la carta de Pablo a Filemn en el Nuevo Testamento. Lea esta corta epstola. Esto no le tomar ms que cinco minutos. Muchos intrpretes estn de acuerdo en que Pablo escribi esta carta a favor de un esclavo; Onsimo aparentemente se haba convertido y haba estado con Pablo por algn tiempo. Pero ahora el Apstol le estaba enviando de regreso a su patrn, que tambin era un cristiano, con una carta en la mano. Este es un breve sumario de la situacin histrica de la carta. Si separamos esta situacin histrica de la carta, Pablo estara diciendo nada ms algo como lo siguiente: Prtate bien con Onsimo cuando vuelva a ti. Pero manteniendo el pasaje en su contexto histrico, esta carta adquiere un dramtico significado tico. Porque cuando tomamos estas circunstancias en cuenta, nos percatamos que Pablo est poniendo en peligro la vida de Onsimo al enviarlo que regreso a su amo, hacindolo en la creencia de que Filemn responder en amistad y amor cristiano, no con agresividad y venganza. Qu habra ocurrido si Pablo se hubiera equivocado? Qu si Filemn se hubiera sentido comprometido a sentar un precedente con Onsimo para desanimar a otros de sus esclavos que quisieran intentar escaparse? El castigo para un esclavo desertor era algo muy severo y brutal. Pero recordemos el segundo paso bsico en la interpretacin, Podemos aprender de esta epstola solamente que los patrones cristianos deben ser perdonadores con los esclavos que desertan? o hay aqu una verdad que tiene que ver con la situacin del primer siglo? Hay un mensaje similar en la profunda declaracin de Glatas: Ya no hay judo ni griego: no hay esclavo ni libre; no hay varn ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jess (Glatas 3:28). Donde quiera que se deba dar la relacin entre cristianos, sta ser la de hermanos en Cristo. El principio guiador en esta relacin es el amor. Ahora, cmo damos el tercer paso en la interpretacin? Cmo podemos aplicar este mensaje a nuestra situacin histrica? Hay algunos que poseen esclavos en nuestra clase bblica? Probablemente no. Sin embargo, hay padres y madres cuyos hijos adolescentes se han rebelado? Hay obreros resentidos contra la autoridad de sus administradores cuyo trabajo es supervisar empleados? Hay maestros de escuela que deben tratar con alumnos recalcitrantes? Cmo puede esto afectar sus relaciones si toman seriamente la verdad implicada en la carta de Pablo Filemn? Es cierto que algunas escrituras parecen suficientemente claras aun fuera de su contexto histrico inmediato. La Regla de Oro en Mateo 7:12, es un ejemplo. Sin embargo, debemos reconocer que algunos pasajes que son mal entendidos en el primer momento adquieren un gran significado cuando son vistos en su contexto histrico. La parbola del buen samaritano (Lucas 10:29-37) muestra su verdad claramente aun en una lectura rpida. Sin embargo, usted no puede captar todo el significado sin tomar en cuenta las relaciones de animosidad negativas entre samaritanos y judos en los das de Jess. Veamos el bosque, despus de los rboles. Una de las maneras ms seguras de interpretar mal el significado de las Escrituras es ignorar la naturaleza del libro en el cual este pasaje se encuentra. Cundo fue escrito? Por quin? A quines? Con que propsito? Qu clase de literatura contiene? Qu estaba pasando en el mundo cuando fue escrito? Encontramos aqu un gran tema de doctrina? Contestar a preguntas como stas nos aclarar grandemente el significado de pasajes especficos. El libro de Apocalipsis provee un buen ejemplo de este principio. Apocalipsis fue escrito por un cristiano llamado Juan quien estaba exiliado en la isla de Patmos hacia el fin del primer siglo; es casi seguro que fue escrito cuando los romanos perseguan a los cristianos o en un tiempo cuando la persecucin era inminente. Ms significativamente, fue escrito en la forma de la literatura apocalptica la cual est llena de extraos simbolismos. En la literatura apocalptica, los nmeros frecuentemente tienen un significado simblico. Poe ejemplo, el nmero siete tpicamente es usado para perfeccin. Esta es una clave importante para comprender la repeticin frecuente en el libro de Apocalipsis de este nmero; siete iglesias, siete espritus, siete sellos, siete trompetas, siete visiones, siete ngeles, siete copas, y as sucesivamente. Es muy fcil que alguien pueda ir equivocadamente muy lejos en su interpretacin de Apocalipsis, si no toma en cuenta estos hechos como su trasfondo. Pero. dnde encontramos esta informacin? Hay dos o tres posibles fuentes. Cualquier buen comentario de la Biblia tiene una seccin introductoria la cual provee informacin acerca de los libros de la Biblia. Las enciclopedias de la Biblia y los diccionarios tambin contienen mucha informacin. Algunos comentarios vienen en muchos volmenes y son muy completos. Armados con la informacin acerca de trasfondo histrico estamos en mejor posicin para interpretar pasajes especficos. Supongamos un estudio de Oseas, por ejemplo, vamos a travs de las referencias a Baal y los Baales. La adoracin a Baal fue una parte muy importante en la situacin histrica en la cual vivi Oseas; y es imposible entender su llamado proftico, sin un conocimiento acerca de la adoracin a Baal, Si solamente uno sabe que Baal fue el Dios de la fertilidad y que se supona tena el poder de traer abundantes cosechas, ya podr apreciar las palabras irnicas de Oseas 2:8: Y ella no reconoci que yo le daba el trigo, el vino y el aceite, y que le multipliqu la plata y el oro que ofrecan a Baal. El conocimiento general de los libros de la Biblia provee un trasfondo de informacin indispensable. Por supuesto, necesitaremos datos adicionales para interpretar pasajes especficos. Por ejemplo, en Apocalipsis 13 encontramos una grotesca y ruda descripcin de una bestia, la cual viene del mar, y en el captulo 17, hay otra referencia a la misma bestia. En un comentario encontramos la sugerencia de que esta bestia del mar es un smbolo de Imperio Romano; y el escritor del comentario da varias razones plausibles para esta interpretacin.

Mucho del poder poltico, militar y econmico del Imperio Romano vena de sus viajes por el mar. Por esta razn, cuando Juan identifica a la bestia de siete cabezas como los siete montes, sobre los cuales se sienta la mujer (Apocalipsis 17:9), el comentarista en mencin lgicamente interpreta que esto significa la ciudad de Roma sobre sus legendarias siete colinas. Vamos a ver otra ilustracin relacionada con la interpretacin de Apocalipsis. En conexin con su explicacin a la carta de Laodicea (Apocalipsis 3:14- 22), un comentarista anota algunos datos histricos interesantes. Primero, Laodicea fue muy notable por su gran riqueza. Segundo, Laodicea tena una escuela de medicina la cual fue muy reconocida por su medicamento para los ojos. Tercero, la ciudad fue el centro de la floreciente industria de ropa de vestir. Con este trasfondo es fcil ver lo que significa la declaracin en 3:17 t eres... pobre, ciego y desnudo; que est cargada con un penetrante sarcasmo. Los comentarios de la Biblia son la mejor fuente de esta informacin. Hay mucha variedad de ellos. Algunos son grandes y costosos; algunos son pequeos y de un precio mdico, especialmente aquellos que vienen en ediciones de papel ms ordinario; algunos vienen en juegos de varias volmenes y otros de un solo volumen y tratan de un solo libro de la Biblia. Hay comentarios que cubren en un solo volumen todos los libros de la Biblia. Algunos comentarios son hechos por personas con mucha escolaridad y tienen un acercamiento acadmico, otros son escritos en un lenguaje ms popular. (Usted encontrar sugerencias especficas sobre una coleccin de comentarios y otras fuentes en el apndice al final de este libro.) Usando la Biblia para interpretar la Biblia. Nosotros no dependemos solamente de las fuentes externas cuando estudiamos la Biblia. La Biblia frecuentemente se interpreta a s misma. Afortunadamente tenemos algunas herramientas para ayudarnos a manejar esta informacin. Una de estas herramientas es la columna de referencias que se encuentra al centro de las pginas en muchas ediciones de la Biblia. En otras ediciones aparece al pie de la pgina. Consisten de un nmero de referencia de las Escrituras (las referencias estn usualmente impresas en una letra ms pequea). Algunas Biblias tienen columnas similares a los lados de las pginas y se les denomina referencias marginales y sirven al mismo propsito. Estas referencias guan a encontrar otros pasajes de la Biblia que ayudan a aclarar el pasaje bajo estudio. El otro da, leyendo el segundo captulo de Hebreos, aparecieron las palabras: Porque si la palabra dicha por medio de los ngeles fue firme... (V. 2). Yo hice un alto para subrayar: Por medio de los ngeles. Qu mensaje fue este? Entonces busqu en las referencias y me guo a dos pasajes de las Escrituras, uno en Hechos 7:53 y otro en Glatas 3:19: Ambos pasajes dicen que la ley de Moiss fue dada por medio de ngeles. El mensaje dicho por ngeles es claramente una referencia a la ley del Antiguo Testamento. En otra ocasin, leyendo el relato de la creacin en Gnesis 1, observ en el versculo 9 una referencia al Salmo 104:6-9. Buscando esa referencia descubr que el Salmo 104, es un Salmo de la Creacin, maravillosamente paralelo a la narracin en Gnesis. Como podr observar hay un valor enorme en las referencias de las pginas de su Biblia. El siguiente laboratorio experimental le ayudar a ver cmo se utilizan las referencias. Usted necesitar una Biblia. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 10 Abra su Biblia en Juan y lea Juan 1:6. Despus vea cada una de las referencias en la columna horizontal abajo en esa misma pgina. Estas referencias estn arregladas como aparecen generalmente en todas las ediciones de la Biblia, ya sea en la columna central, marginal o como en este caso al pie de la pgina. (Note que Juan 1.6: son nmeros ms negritos. Estos se refieren a los versculos en Juan 1. Luego siguen las referencias que se relacionan en cada caso con el versculo correspondiente.) Conforme usted vaya leyendo cada una de las referencias escriba una pequea nota de su contenido.

Ver todas las referencias paralelas que aparecen aqu, toma muy poco tiempo. Un estudiante diligente de la Biblia estar algo intrigado y su curiosidad va a aumentar por saber quin era ese hombre enviado por Dios que se llamaba Juan. Por Mateo 3:1 sabemos que era un hombre que predic en el desierto de Judea, por Marcos 1:4 sabemos cul era su mensaje: El bautismo de arrepentimiento para perdn de pecados. Por Lucas 3:1, 2 nos damos cuenta que era hijo de Zacaras. De aqu nos vemos guiados a leer Lucas 1:57-66 donde nos cuenta de su nacimiento. Vamos a hacer otro ejercicio. Uno que se refiere a un evento de la historia de Israel. La Escritura es Oseas 1:4. En la columna de referencias nos dice que debemos encontrar el relato histrico en estos versculos. As: 1.4: 2 Reyes 10:11

El pasaje de 2 Reyes 10:1-14 nos ayuda a entender la frase Sangre de Jezreel. No es as? =================================== La mejor de las herramientas de estudio bblico que usted puede tener en mi opinin, es una concordancia completa de la Biblia. Muchas ediciones de la Biblia tienen una concordancia al final. Estas son de uso limitado; sin embargo, estoy pensando en una concordancia como Concordancia de las Sagradas Escrituras. Esta contiene listas completas do todas las referencias en las cuales aparecen las palabras importantes de la Biblia. Si el maestro de la Biblia puede tener su Biblia y slo una herramienta de estudio bblico, yo quisiera animarlo a adquirir una concordancia completa. Una concordancia tiene tres usos mayores. Primero, cuando usted desea saber si una cita viene de la Biblia o no, puede revisarla con la ayuda de una concordancia. Ahora, vamos a decir que usted est tratando de encontrar la fuente de una expresin familiar, como por ejemplo: de la abundancia del corazn habla la boca. Esta referencia viene de la Biblia o es uno de los proverbios de Benjamn? Buscando en una concordancia la palabra boca la encontrar. Puede ver todas las referencias que aparecen? BOCA xodo 4:11 Quin dio la b al hombre? Salmo 8:2 de la b de los nios. Lucas 6:45 de la abundancia del corazn habla la b. Santiago 3:10 de una misma b proceden bendicin y (Observe que la palabra clave esta siempre abreviada, es con el propsito de no ocupar ms espacio al repetirla cada vez.) Segundo, una concordancia puede ser usada cuando usted conoce solamente una parte de una cita bblica y desea saber cmo contina. Vamos a decir, por ejemplo, que usted est preparando un devocional para el servicio de la fogata de un campamento y solamente vienen a su memoria las palabras los cielos cuentan la gloria de Dios. Una referencia muy apropiada para usar bajo las estrellas. Sin embargo, qu es lo que dice el resto de esta cita bblica y dnde se encuentra? Un vistazo rpido a su concordancia bajo una de las palabras claves, cielos, declaran, firmamento o gloria le guiar a la fuente de esa referencia, el Salmo 19:1. Tercero, una concordancia puede ser usada como una gua de estudio de temas bblicos. Por ejemplo: amor, justicia, perdn, ley, salvacin, juicio. Una vez estaba preparndome para guiar un estudio de 1 Corintios 13, el gran captulo de Pablo sobre el amor cristiano. El asunto que demanda este captulo es practicar tal tipo de amor. Yo pens... dnde encuentro la habilidad y el poder para vivir tal clase de vida? Pensando que la Biblia misma puede contener algunas respuestas a estas preguntas, us una concordancia para localizar un nmero de pasajes sobre el asunto del amor. Uno de stos fue Romanos 5:5 el cual provee una clara respuesta a la pregunta:... porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue dado. Tambin encontr una cita menos directa pero con un significado muy importante en Lucas 7:47 donde Jess indica que un gran sentido de perdn produce un gran amor en el corazn, y que el que perdona poco, ama poco. Lo que ilumina en gran manera el hecho que aquel que desea vivir una vida de amor cristiano lo har en proporcin directa al sentido de amor en Cristo. Usted probablemente habr notado mis referencias a comentarios, diccionarios, concordancias bblicas y a la columna de referencias como herramientas de estudio bblico y eso es exactamente lo que son. Usted no puede estudiarlas directamente; trabaja con ellas mientras tanto estudia su Biblia. Ellas son un medio y no un fin es s mismas. Ubico en la misma categora algunas lecciones, estudios y comentarios que aparecen en las revistas para maestros. Deseo referirme a esto porque he encontrado que muchas personas tienden a hacer de ciertas herramientas de estudio bblico algo sagrado. Hay maestros, por ejemplo, que han ledo en algn libro o comentario una explicacin de un pasaje; se conforman con eso y no se preocupan de que hay nuevas formas de expresar el mismo mensaje. Hay algunos que desean mantener estas referencias bblicas y comentarios y aun sus propias notas personales como si fueran una parte del texto inspirado. La meta de maestro debe ser la de obtener cada vez un conocimiento mayor de la Biblia misma usando adecuadamente todas las herramientas disponibles de estudio bblico. Formando un depsito de conocimientos bblicos. Esto le sonar algo ridculo, pero, podra usted imaginar a un mdico que tenga un conocimiento general de medicina y que no tenga un estudio sobre cada enfermedad en su despacho? Imagnese a usted mismo sentado el consultorio del medico oyndole decir: Parece que tiene una verruga en su calcaar. Tratar de quitrsela inmediatamente que lea algo sobre cmo hacerlo. Peor an, imagnese a usted mismo acostado en la mesa de la sala de operaciones viendo a un cirujano enfrascado en la lectura de un libro titulado, Cmo Extirpar un Apndice en Cinco Pasos Sencillos. Imposible! Quiz. Pero no mucho ms que la impresin que un maestro de la Biblia pueda dar de su trabajo cuando hace algo semejante. Estudia un pasaje de la Biblia para cada leccin especfica sin dar mucha atencin al estudio bblico ms profundo y fundamental. Algunos pueden hacerlo de esta manera, pero su enseanza pronto llegar a ser muy dbil. Un buen maestro de la Biblia ensea de la abundancia de su conocimiento bblico. Esta expresin es muy antigua y muy poco original, lo s, sin embargo, describe apropiadamente lo que estoy diciendo. Un maestro de la Biblia necesita tener un depsito de conocimiento general de la Biblia, y no slo una parte para cada leccin. Casi puedo or a algunos de mis lectores decir: Estoy leyendo este libro porque soy nuevo en el trabajo docente y deseo saber lo que debo ensear y cmo debo hacerlo; y, ahora este amigo desea que yo sea una enciclopedia bblica. Cranme, simpatizo con una persona que nunca ha tenido mucha oportunidad de estudiar la Biblia formalmente, sin embargo, estoy tratando de una vocacin que exige tiempo y dedicacin hasta que usted pueda hacer un trabajo respetable como maestro de la Biblia.

Puede ser que usted no est llegando a ser una biblioteca de conocimientos bblicos ahora mismo. Seguramente, tampoco llegar a serlo de la noche a la maana. Sin embargo, usted puede principiar ahora. No se avergence de lo que no sabe, piense de lo que puede aprender hoy, maana y el prximo da con un esfuerzo continuado y consistente. Esta es la palabra: consistente. Es una gran palabra. Hay un amigo en Kentucky, quien aprendi por s mismo francs en los treinta minutos al da que usaba mientras iba y vena de su trabajo. Le tom cuatro aos pero aprendi francs. Lo importante es tener un programa de estudio bblico personal. No deseo sugerir que hay un solo plan para las necesidades de cada persona. Puedo darle un ejemplo: Hace varios aos, en un seminario o a un profesor decir que l trat de hacer un estudio profundo de uno de los libros de la Biblia, promediando alrededor de dos libros cada ao. Trat de seguir ese plan para mi propio estudio personal de la Biblia. Algunas veces me result muy bien ya que despus de tres a seis meses haba concluido un libro de la Biblia; algunas veces desarrollaba un inters particular en uno de ellos y me demoraba ms tiempo. Una de las ventajas de este plan, es que me dio una excusa para tomar un buen comentario o dos y concentrarme sobre un libro. Yo no trat de mantener un horario rgido, simplemente me mantuve con un libro tanto tiempo como me pareca razonable para estudiar. Si usted usa un plan como ste, no se sienta compelido a moverse por toda la Biblia desde el principio hasta el final. Alterne los estudios del Antiguo Testamento con los del Nuevo Testamento. Por ejemplo, Gnesis, el Evangelio de Juan, xodo, Hechos pueden ser una buena secuencia para principiar. Si usted est listo para conocer su Biblia, probablemente podr sacar mucho provecho de leer algunos artculos de informacin general sobre la naturaleza de la Biblia, principios de interpretacin bblica y varias clases de estudios. Un recurso para esta informacin es la gua de introduccin Bblica (publicada por Casa Bautista de Publicaciones, Art. No. 03651). (Otras fuentes de esta clase aparecern en un Apndice al final del libro). Puede ser que usted tenga la oportunidad de asistir a un curso de estudios bblicos, con hermanos de varias iglesias en una ciudad. Su seminario o instituto bblico ofrece cursos por extensin a travs de todo el pas. Si usted no vive cerca de uno de estos centros, generalmente los seminarios o institutos bblicos tienen cursos por correspondencia; sera bueno escribirles y solicitar ms informacin. Cualquiera que sea la manera que usted escoja, promtase a s mismo, que el estudio de la Biblia ser un desafo personal. Recuerde que lo capacitar para ensear las Escrituras con confianza, libertad y entusiasmo, trazando bien la Palabra de verdad. EL MAESTRO DEBE CONOCER A SUS ALUMNOS A principios de 1960 estudiaba educacin religiosa para obtener mi ttulo de doctor. As que hablaba con mucha autoridad donde quiera que me presentaba delante de un grupo de maestros en las iglesias. En una oportunidad estaba presentando mi conferencia sobre: Cmo Conocer al Alumno, en la cual aseguraba a mi audiencia con gran conviccin, que estaban destinados a ser unos miserables y fracasados si no hacan unos cuidadosos estudios de las personas que se sentaban semana a semana a escuchar sus enseanzas. Por qu es necesario que yo conozca a los alumnos de mi clase? La pregunta vena de un joven quien, por ser profesor de idiomas en una universidad, tena muy poco respeto hacia m, un estudiante de educacin religiosa. Insista en que tena mucho respeto de su trabajo, por eso preparaba y presentaba sus lecciones bblicas con esmero y se senta satisfecho con lo que estaba haciendo. Si los alumnos de su clase le mostraban su aceptacin, entonces, por qu deba l cambiar su manera de ensear? La pregunta me tom por sorpresa pues comprender al alumno: fue un principio sagrado que yo estuve proclamando en todo lugar. He estado muy agradecido desde que tuve que enfrentarme a aquel desafo porque me hizo dar ms atencin al asunto y hoy, cuando he examinado el tema a travs de los aos, he llegado a estar inconmoviblemente convencido. Usted puede presentar sus lecciones, pero usted no puede ensear a personas a menos que conozca algo acerca de ellas. Hay tres razones para esta conviccin. Primera: ensear y aprender es una transaccin tal como vender; no se puede ser indiferente a los pensamientos, actitudes e intereses de sus compradores. Segunda: usted debe acercarse a sus alumnos donde ellos estn, no donde usted desea que estn. Tercera: el mensaje bblico llega a ser verdad viviente para el alumno cuando l es alcanzado a travs de su experiencia personal; por lo tanto, es importante que el maestro est consciente de la experiencia personal del alumno, adems de tener conocimiento del mensaje bblico. La transaccin enseanza-aprendizaje. Algunos educadores religiosos estn diciendo con mucho entusiasmo: Usted no ensea la Biblia, usted ensea a personas. Este es un bonito clis. Una bonita frase. Pero solamente una verdad a medias. La verdad es que usted ensea ambos: la Biblia y a personas. Debe mantener ambos elementos en la transaccin de enseanza-aprendizaje en una tensin apropiada. Usamos el trmino transaccin para indicar el intercambio de dos personas. Si un vendedor viene a su puerta y le muestra algn producto, no se puede llamar a eso transaccin. Pero si usted le da el dinero a cambio del producto, eso s ser transaccin. Una transaccin es dar y recibir. Esta envuelve a dos personas: una que da y una que recibe. Yo no puedo darle a usted nada a menos que usted desee recibirlo. La enseanza y el aprendizaje son los dos lados de la misma transaccin. Requiere a dos personas para completarla. Vamos a hacer una analoga entre vender y comprar, y ensear y aprender. Un buen vendedor de seguros debe estar muy convencido de lo que l est vendiendo, pero tambin debe conocer, tanto como le sea posible, acerca de sus compradores. Debe tomar en cuenta a la familia de su cliente, su ocupacin, sus ingresos financieros, su edad su salud y el programa de seguros que esta persona puede requerir.

Si l tiene experiencia y realmente conoce, har su mejor presentacin tomando en cuenta las necesidades e intereses de su cliente. As es el maestro de la Biblia, debe actuar de la misma manera. El mensaje obviamente debe tomar en cuenta la edad del alumno. Honra a tu padre y a tu madre tiene significado diferente para un muchacho de diecisiete aos que siente una fuerte necesidad de independencia personal que para los de cincuenta aos de edad cuyos padres pueden requerir o no mucho cuidado. Sin embargo, muchos otros factores, tales como el trasfondo educacional, situacin matrimonial y experiencia religiosa, tienen una fuerte incidencia sobre la recepcin que el alumno haga del mensaje bblico. Consideremos el significado de Efesios 5:22, el cual dice: Las casadas estn sujetas a sus propios maridos, como al Seor. Cree usted que estas palabras sern escuchadas de la misma manera por una mujer que tiene un matrimonio feliz, que por aquella otra que tiene un esposo alcohlico y gasta todos sus ingresos en la taberna del pueblo y abusa constantemente de su familia? Efesios 6:4 es un maravilloso consejo para los padres jvenes, pero, qu le dice a un adulto soltero? La exhortacin de Santiago: Visitar a los hurfanos y a las viudas (Santiago 1:27), habla claramente de aquellas familias cuyo crculo est totalmente desintegrado; pero, qu acerca de los nios y jvenes que tienen padre, y de las mujeres que no son viudas? No dejando de congregarnos (Hebreos 10:25), significa no dejar de asistir al templo para la mayora de las personas; pero, cmo hace la seora que debe cuidar constantemente a su madre invlida en casa y responder a este mandamiento bblico? El ejemplo de Zaqueo: He aqu, Seor, la mitad de mis bienes doy a los pobres (Lucas 19:8). Presenta un poderoso desafo a los miembros de la clase que tienen un ingreso anual que se integra de seis cifras, pero, que acerca de aquellos que no tienen trabajo y tienen que vivir de lo poco que pueden conseguir? El punto que deseo sealar con todo esto, es que el mensaje es determinado no solamente por la comprensin que el maestro tiene de l, sino tambin por la manera como el alumno lo escuchar con sus odos influidos por varios factores de su personalidad y de su experiencia diaria. Entonces, si el maestro va a comunicar el mensaje, debe estar en contacto con la experiencia personal del alumno. Encontrando a los alumnos donde estn. Hace varios aos visit una clase de la escuela dominical en una pequea y conflictiva iglesia, ubicada en un pecaminoso barrio. La mayor parte de las personas eran pobres, de un nivel educacional muy bajo y con una experiencia en la vida cristiana muy escasa. La joven maestra me explic, como excusndose: Lo que haremos en la clase esta maana puede que no parezca mucho un estudio de la Biblia. Sin embargo, estamos haciendo algn progreso. Hace dos meses nuestros miembros no se hablaban unos a otros, cada uno vena y se sentaba sin decir una palabra. Principi la clase preguntando: Bien, qu hicieron durante esta semana? Hay alguien que tuvo una experiencia interesante? Uno por uno, los alumnos fueron compartiendo sus experiencias unos con otros; muchas eran experiencias mundanas, sin embargo, se comunicaron unos con otros y cada uno pareci gozar de la oportunidad y, con certeza, ocuparon poco ms de quince minutos en el estudio de la leccin bblica. Esta maestra fue muy sabia. Pudo haber sido un prdida de tiempo tener una conferencia sobe la divisin del reino de Israel o la doctrina del Logos en el Cuarto Evangelio cuando los alumnos de la clase no estaban listos para eso. Su situacin es nica. Sin mucho trasfondo en el estudio bblico, los alumnos pudieron manejar los elementos rudimentarios de la verdad bblica. Ella fue capaz de hacer esto porque entenda a los miembros de su clase. Los haba visitado en sus hogares, haba hablado con ellos en las calles y conoca sus experiencias. Admito que este es un ejemplo algo extremo. No todas las clases de estudio bblico estn tan limitadas como sta en su trasfondo y experiencia social. Sin embargo, la necesidad de que los maestros estn en contacto con los alumnos de su clase es algo urgente, sin importar dnde se hallan en el aspecto socio- econmico. Ernesto Loessner, quien primero fue mi profesor y ms tarde mi colega, hizo un estudio intensivo de las clases bblicas de adultos. Entrevist a muchos maestros y alumnos. Una mujer bien educada, de buena posicin, esposa de un exitoso mdico, le dijo: Nuestra maestra es una dulce cristiana como usted no puede encontrar otra, sin embargo, ella realmente no conoce a los miembros de su clase. Ella necesita dejar de pensar que somos ngeles y principiar a pensar en nosotros como los demonios que realmente somos. Ha observado usted cun frecuentemente los Evangelios nos dicen que Jess conoca lo que haba en la mente y en el corazn de la gente que le rodeaba? (Lea Mateo 9:4; 12:25: Lucas 6:8; 9:47; Juan 2:25; 6:61; 16:19. Us una concordancia para encontrar estos versculos y compartirlos con usted.) Esto no fue un asunto de magia, tampoco fue un caso de lectura de la mente. Jess tena percepcin penetrante del pensamiento y los motivos de la gente porque se haba dedicado a observarlas cuidadosamente. Otros, en aquella multitud de Jeric (Lucas 19:3), pudieron haber visto la soledad de un hombre como Zaqueo, pero lo ignoraron. Jess lo vio y dirigi su atencin totalmente a Zaqueo. Cuando una mujer pecadora lav y ungi con aceite los pies de Jess en la casa de Simn el fariseo, Simn dijo: Este, si fuera profeta, conocera quin y qu clase de mujer es la que le toca, que es pecadora (Lucas 7:39). Jess respondi al pensamiento privado de Simn, ensendole una gran leccin sobre la relacin entre perdonar y amar (Lucas 7:40-47). Poda Jess leer la mente? O era tan sensible a los modelos y motivos de pensamiento de este fariseo que pudo percibir rpidamente su reaccin a una situacin como aquella? Jess conoca los pensamientos de Simn y se acerc a l en ese punto. El maestro de la Biblia frecuentemente ser llamado a hacer algo as, acercarse a los individuos donde ellos estn en sus pensamientos, sus actitudes y sus percepciones de las cosas. Una maestra de seoras no puede guiar el estudio de Mateo 5:27-32, seguramente, sin ser sensible al hecho de que hay cuatro damas divorciadas ah sentadas en su clase. Un maestro no puede ignorar la relevancia de Efesios 2:12-22 al subrayar las actitudes racistas que mantienen algunos alumnos. Siguiendo el ejemplo del Maestro de maestros, el maestro de la Biblia en el da de hoy, debe percibir el pensamiento del corazn de sus alumnos: Donde la Biblia toca la vida. Algunas escuelas ofrecen cursos de lo que llaman: el estudio objetivo de la Biblia. Lo cual significa que la

Biblia es tratada como literatura clsica o como un libro de referencia para el estudio de la religin. Eso est muy bien, supongo, pero nunca me ha emocionado esa perspectiva, porque la Biblia no fue escrita para ser estudiada slo objetivamente, fue escrita para inspirar, convencer, llamar a los pecadores al arrepentimiento. Su mensaje tiene la intencin de penetrar a lo ms profundo de los lectores. Porque la palabra de Dios es viva y eficaz y ms cortante que toda espada de dos filos; penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tutanos y discierne los pensamientos y las intenciones del corazn (Hebreos 4:12). La palabra escrita llega a ser la palabra viviente para el alumno cuando sta se incorpora en carne viva con su existencia diaria; con sus gustos o disgustos, su trabajo y actividades de tiempo libre y con sus relaciones afectivas. Ensear sin conocer directamente la vida de los alumnos es lanzar la verdad bblica sin tener un blanco especfico. Conocer a los alumnos es tener la habilidad de sealar el lugar donde la verdad revelada se inserta en la experiencia personal. Uno de los ms efectivos maestros de la Biblia que conozco desarroll un aspecto muy relevante con los hombres en su clase. Un da estaba guiando la clase (un grupo de profesionales y hombres de negocios), en el estudio de Mateo 26:20-46, la historia de Jess en Getseman. Comentando el versculo 40, donde Jess exclam: As que no habis podido velar conmigo una hora?, el maestro hizo una aplicacin prctica. Qu fue lo que pas aqu?, pregunt. Podemos decir que Jess estaba perdiendo sus elementos de apoyo personal cuando ms necesitaba contar con ellos? Nos demos cuenta o no, cada uno de nosotros necesita un elemento de apoyo personal, un grupo de personas quienes realmente se interesen por nosotros especialmente cuando estamos en medio de tiempos difciles. Luego se dirigi a un hombre en la clase, un ejecutivo, quien haba perdido su trabajo en una sociedad comercial y le pregunt: Jim, tuviste un elemento de apoyo personal para sostenerte cuando te encontraste en medio de tu crisis hace algunas semanas? Esto abri la puerta a una intensa y personal discusin significativa entre aquellos hombres en un compaerismo de aprendizaje. Un maestro que no sabe nada acerca de los miembros de su clase no puede hacer una pregunta como esa por dos razones: En primer lugar, l no puede saber cunto se puede acercar a la vida de los miembros de su clase; pero an ms importante, no puede tener la calidad de relacin interpersonal que da a uno el derecho de hacer tal tipo de preguntas. Aadir una dimensin personal a su enseanza engrandecer el alcance de su ministerio hacia sus alumnos y al mismo tiempo, enriquecer su comprensin del mensaje de la Biblia. Juana me ayud a entender esto aquel da en el hospital cuando su nio estaba enfermo. Aun recuerdo aquel anuncio, aislamiento, sobre la puerta del cuarto. Me deca que se avecinaba algo muy difcil. Golpe la puerta suavemente y Juana vino a abrirme. Su nio tena meningitis. El diagnstico fue positivo. Sin embargo, los doctores mantenan la esperanza de que el informe del laboratorio les diera un rayo de optimismo. Cuando sal del cuarto iba con mi corazn muy cargado. Pero, cmo cambiaron las cosas al da siguiente! Juana estaba radiante cuando me abri la puerta esta vez. La meningitis era de una clase muy benigna y el nio estaba empezando a responder favorablemente a los antibiticos que los mdicos le haban prescrito. Puedes quedarte por algunos minutos? pregunt Juana, deseo hablar contigo. Me qued y me sent en una silla donde Juana haba dormido toda la noche anterior. Recuerdas aquella leccin? me pregunt. Aquella acerca de la naturaleza de Dios, que estudiamos hace algunas semanas? Afirm con la cabeza. No dije mucho aquel da continu. Pero deseaba mucho decirte que yo no estaba de acuerdo con lo que decas. Yo senta mucha curiosidad. Entonces Juana me dijo que ella nunca haba podido pensar en Dios como un padre amante y cuidadoso. Toda mi vida he pensado en l como un Dios enojado dijo, uno que est listo para castigarte si no te mantienes en la lnea. Paus un momento y dijo suavemente: Ahora conozco la diferencia, porque mientras he estado aqu sentada en este cuarto oscuro las dos ltimas noches, Dios ha estado cerca de m confortndome. Yo s que l me ama. Seguimos hablando acerca de su experiencia con Dios varios minutos ms. Le compart algo de mi experiencia y algo de mis creencias. Cuando finalmente iba a salir reconocimos que Dios se haba revelado a s mismo a ambos. En experiencias como stas el estudio del la Biblia toma un significado muy profundo. Cmo estudiar a los alumnos. Vamos a suponer por un momento que mi splica de conocer a los alumnos est siendo tomada en cuenta. Cmo puede un maestro obtener tal conocimiento? Sugiero un acercamiento a dos niveles: el primero, muy general y el segundo ms particular. A nivel general, los maestros deben conocer algunas cosas acerca de la edad del grupo al cual ensean. En el nivel particular, los maestros deben hacerlo hasta el punto de conocer personalmente a cada alumno de su clase. Si usted est enseando una clase de adultos mayores, le puede ser de mucha ayuda leer algn libro que presenta sus caractersticas. De igual manera si su clase es de adultos de mediana edad, o de jvenes casados, o de adultos solteros o jvenes. Los materiales de esta clase generalmente se denominan estudios del desarrollo, simplemente porque son fruto de la investigacin del desarrollo humano y presentados en categoras a travs de las distintas edades. (Encontrar una lista de algunos libros en el apndice al final de este libro.) Los estudios de desarrollo le ayudarn a mantenerse ms alerta a las experiencias que son ms comunes a las personas en los varios

niveles de su vida. Algunas veces, stos nos guan a enfocar cosas que hemos aprendido por experiencia; y algunas veces nos proveen valiosa informacin nueva. Por ejemplo: Usted puede haber aprendido, por medio de la experiencia, cunto tiempo y energa (y dinero) puede ser invertido en el noviazgo y el compromiso matrimonial pero, probablemente usted no est totalmente informado del creciente nmero de estudios que alteran radicalmente nuestras ideas previas de la edad media adulta. En un tiempo se pens que la edad media es normalmente una de las ms estables, el perodo armonioso de la edad adulta es una etapa en la caul la mayora de las personas logran el ajustamiento adecuado. Estudios ms recientes indican que ste puede muy bien ser uno de los perodos de la vida ms difciles y se le ha denominado: perodo de crisis. Qu tiene que ver esto con la enseanza de la Biblia? Esta es una buena pregunta. Vamos a contestarla con algunos ejemplos: Un mircoles por la noche en la iglesia, el maestro de un grupo de hombres mayores estaba vociferando en contra de la leccin que iban a estudiar el domingo siguiente. La leccin trataba sobre el mandamiento: No cometers adulterio, e inclua algunas de las enseanzas de Jess sobre el asunto (el que ve a una mujer para codiciarla, ya ha adulterado con ella en su corazn). No s qu tiene que ver esto con mi clase, expres este maestro. Cada hombre de mi clase ha llegado a la edad de jubilarse. No s a quin estaba tratando de molestar; pero aunque realmente est tan mal informado, cualquier estudio serio sobre el desarrollo de los adultos mayores podra decirle que los seres humanos no se jubilan de su sexualidad a los sesenta y cinco aos de edad. Cuando un maestro de jvenes adultos gua un estudio de las palabras de Pablo en Filipenses 3:14, Prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess, necesita recordar todas las otras metas que los estn presionando (seguridad econmica, mejoras educacionales, alcanzar sus propias metas profesionales y otras). La historia del llamamiento de Abram Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar en Gnesis 12 es muy pertinente a la crisis vocacional con la cual se confortan algunos hombres y mujeres de los treinta a cuarenta aos. Increble! Un domingo por la maana usted se despierta, de pronto se da cuenta que ya ha vivido ms de la mitad de su vida. Los aos que le quedan por delante son menos que los aos que usted ya ha vivido. Se pone a pensar: Si voy a lograr alguna cosa en esta vida, algo ms de lo que hasta ahora he alcanzado, har lo mejor para lograrlo. Estudios recientes sobre el desarrollo de la edad adulta muestran que generalmente hombres y mujeres principian nuevas ocupaciones u oficios y hacen otros cambios radicales en esta etapa de la vida. Eso, esencialmente, fue lo que Abraham hizo cuando dej la seguridad que tena en Harn. Conocemos, por supuesto, algo de estas cosas por medio de la experiencia personal. Muchos de nosotros hemos observado que cuando nace el primer nio en una familia de jvenes les exige reordenar sus relaciones; ese reordenamiento puede significar abandonar cierta rutina, y esto les deja un sentido de insatisfaccin. Tambin puede ser una experiencia dolorosa el perder a los compaeros y amigos. Leer libros sobre el desarrollo humano, nos ayuda a pensar sistemticamente acerca de las experiencias de la vida de aquellos que participan en nuestros grupos de estudio bblico. Hay algo ms: las ilustraciones encontradas en la literatura que trata sobre el desarrollo, son las ilustraciones que aaden significado personal al estudio bblico. Vamos a pensar por un momento en el otro acercamiento para obtener conocimiento de los alumnos, uno a un nivel ms especifico. Un manual le presenta al propietario de un automvil las caractersticas de un modelo estndar en particular. Pero, despus de dos o tres aos un automvil desarrollar caractersticas propias las cuales no son definitivamente estndar. Por ejemplo, el manual puede indicar que usted no debe empujar el acelerador cuando va a iniciar la marcha; pero por alguna razn usted descubre, a travs de la experiencia, que solamente hacindolo as puede echar a andar su vehculo. Cuando hay un incmodo ruido en el altavoz de la radio usted ha aprendido por la experiencia, que se arregla dando un golpe sobre el tablero de instrumentos; tambin usted sabe que ese ligero doblez en la puerta izquierda de atrs requiere levantarla un poco para poder cerrarla. Usted sabe cmo hacerlo. Todos los automviles participan de ciertas caractersticas generales, pero cada uno tiene sus cualidades propias. Los alumnos son algo as. Usted puede aprender mucho acerca de ellos leyendo libros; pero solo puede conocerlos como individuos por leerlos a ellos mismos. Algunas veces pido a los maestros que participen en un experimento interesante. (Estoy en deuda con el doctor Pablo Torrance, por esta creativa idea de enseanza.) Doy a cada maestro una piedra, o un pedazo de madera, o un man y les pido que lo estudien cuidadosamente. Si estamos en una conferencia, la cual va a durar varios das, pido a los maestros que guarden este objeto durante todo el tiempo; que continen estudindolo tanto como les sea posible. Despus los recojo todos, los revuelvo sobre una mesa, y pido a cada persona que venga a tomar su propia roca, pedazo de madera, o man. Yo nunca he visto a un maestro fallar en identificar un objeto que ha estudiado cuidadosamente por un largo tiempo. Hay una profunda leccin en esto para los maestros. La primera vez que usted va al saln de clases, especialmente si varias personas estn presentes, tiende a verlos como un grupo ms que individuos. Puede ser que vea solamente sus rostros, pero conforme usted contina viniendo y los va conociendo mejor como individuos, sus actitudes, su manera de actuar, su apariencia fsica, intereses, talentos y formas de hablar, van llegando a ser para usted ms familiares. Usualmente, llevamos el experimento un paso ms adelante. Cuando los maestros estudian los objetos que les han sido dados, pido que hagan una lista de todas las maneras en las cuales ellos pudieron identificarlo entre los dems. Las primeras respuestas son pocas; pero mientras piensan un poco ms, otras ideas empiezan a emerger ms libremente y ellos, hacen sugerencias como estas:

! ! ! ! ! ! ! ! !

Verlo contra un trasfondo diferente. Verlo bajo condiciones diferentes. Compararlo con otras rocas. Pesarlo. Ponerlo en el agua. Medirlo. Tocarlo. Probarlo o saborearlo. Usar un martillo y un cincel para partirlo.

No es poco usual que un grupo de veinte o ms personas ofrezcan cien o ms de estas sugerencias. Luego discutimos esta pregunta. Estas ideas le sugieren maneras por las cuales podemos conocer mejor a los alumnos de nuestra clase? Esto, generalmente, produce una conversacin como esta: Necesitamos ver a los alumnos contra diferentes trasfondos. Debemos verlos en otros lugares tanto como en el saln de clases. En sus hogares, por ejemplo. S, y ha observado las impresiones tan diferentes que produce una persona de acuerdo a como est vestida? Cuando usted va a una persona vestida con su mejor traje de da domingo y cuando la ve en su viejo traje de trabajo, puede cambiar toda su actitud hacia ella. Seguro. No olvide que las personas, as como las rocas, son diferentes bajo diferentes condiciones de luz. Cualquier fotgrafo podra decirle eso. Pienso que siempre estamos comparando a las personas unas con otras, no es cierto? Cuando decimos cosas como estas: Mara es la mejor estudiante de mi clase!, estamos hablando en trminos comparativos. Esto me sugiere otra idea. Necesitamos poner a las personas juntas, no solamente para compararlas, sino para ver cmo se integran en grupos. Una persona que se comporta de una manera en el grupo digamos que es muy quieta, puede ser completamente diferente cuando est sola consigo misma. Yo no pienso ir tan lejos como pesar a los miembros de mi clase, pero pienso que conozco algo acerca de las personas cuando ellas me tocan. Usted sabe, cuando le da la mano a otros, obtiene una impresin total de ellos. Alguien usar un martillo y un cincel con uno de los miembros de su clase? Algunas veces he estado tentado a hacerlo Un cincel puede alejar sus prejuicios a veces. Y, al pensarlo, no es una mala manera de conocer a la gente mejor. Cmo reaccionan cuando sienten un poco de presin. As es como esta experiencia se desarrolla. Los maestros pueden tener un buen tiempo compartiendo ideas como estas. Pero esto no es un juego simplemente. Algunas actividades pueden proveer indicaciones importantes para obtener un mejor conocimiento de los alumnos. Si usted desea conocerlos mejor, debe tener contacto personal con ellos, visitarlos en sus hogares y en su trabajo, verlos durante sus horas libres, hablar con ellos en privado tanto como en discusiones de grupo, compararlos con otros miembros, ver cmo reaccionan bajo la presin de ideas diferentes. Todo esto puede ser tomado seriamente como sugerencias para estudiar a los individuos a quienes usted ensea. Si realmente desea hacer un esfuerzo serio para conocer a sus alumnos, usted encontrar necesario mantener un cuaderno de notas con una pgina o dos para cada uno. El diagrama en el laboratorio experimental nmero once, provee un ejemplo de la clase de informacin que usted puede tener en su cuaderno de notas. Un registro de esta clase debe ser mantenido para el uso exclusivo del maestro. No debe ser compartido con otros. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 11 Instrucciones: Seleccione a un miembro de su clase que sirva como modelo para elaborar EL PERFIL DE UN ALUMNO . (Si usted actualmente no est enseando, seleccione a uno de los miembros del grupo con el cual se rene.) Llene la informacin escribiendo frases, oraciones o breves prrafos debajo de cada encabezado. Las palabras entre parntesis debajo de cada ttulo tiene el propsito de sugerir el tipo de informacin que debe incluir. Si su actual informacin es incompleta, no se apure, la puede completar despus. PERFIL DE UN ALUMNO NOMBRE DEL ALUMNO: DIRECCIN: TELFONO DE LA CASA : TELFONO DE SU TRABAJO: FECHA DE NACIMIENTO: OCUPACIN: FAMILIA

Situacin Matrimonial: (Nunca se ha casado? Casado? Divorciado? Cunto tiempo? Viudo? Cunto tiempo? Matrimonios anteriores?) Nios: (Cuntos? Edad y sexo de cada uno? Problemas especiales? Padres: (Viven? Dnde? Problemas especiales?) EXPERIENCIA RELIGIOSA Relacin con Cristo: (Es cristiano? Cundo y dnde fue bautizado? Muestra que su fe es vital?) Relacin con la iglesia: (Es miembro de la iglesia? De cul? Asiste regularmente a los cultos? Sirve como lder de algn ministerio?) Vida devocional: (Ora en pblico? Tiene su devocional cada da? Tiene su devocional familiar?) Conocimiento de la Biblia: (Lleva su Biblia a la clase? Puede encontrar las referencias bblicas? Prepara su leccin? Provee informacin voluntariamente acerca de la Biblia en clase?) EDUCACIN Escolaridad: (Qu diplomas y ttulos posee? A qu escuela asisti? Qu estudios le interesaron ms?) Educacin continua: (Qu cursos est tomando o ha tomado? Va a la escuela nocturna? Cursos de educacin para adultos?) VOCACIN Empleo: (Dnde trabaja? En qu trabaja? Horario de trabajo? Habilidad ocupacional: (Posee preparacin especial? Tiene experiencia en otros trabajos? Habilidades especiales?) Actitud hacia el trabajo: (Feliz o infeliz? Puede cambiar de trabajo? Planes vocacionales a largo plazo?) SALUD Condicin general: (Su peso? Fuerte? Energa? Audicin? Visin?) Problemas especiales de salud: (Enfermedades crnicas? Limitaciones fsicas? Hospitalizaciones?) RELACIONES Amistades: (Tiene muchos o pocos amigos? Quines son sus amigos ms cercanos?) ACTITUDES Valores: (Qu cosas son importantes para l? Qu cosas le gustan y cules le disgustan?) Actitudes negativas: (Cosas que le disgustan? Sentimientos negativos? Prejuicios? Vicios?)

NECESIDADES Cules son sus mayores necesidades? (Sociales? Emocionales? Intelectuales? Espirituales? Econmicas? Fsicas?) =================================== Los maestros, ocasionalmente, hacen preguntas acerca de la clase de registros escritos como el sugerido. Sus preguntas son razonables y merecen que las tratemos seriamente. Por eso me permito darles tres de las preguntas que frecuentemente me hacen. Tambin voy a compartirles las respuestas que les doy: Pregunta: No es este tipo de informacin demasiado personal? No me dirn los alumnos que esas cosas no son de mi incumbencia? Respuesta: S. Es muy personal. Pero tambin lo es ensear la Biblia. Cmo puede usted desafiar a los miembros al arrepentimiento de sus pecados, a abandonar sus prejuicios, a cambiar sus valores, a servir unos a otros en amor, a aspirar a niveles ms altos y a seguir a Cristo ms de cerca, sin hacerlo muy personal? Quitar esta dimensin personal al estudio de la Biblia es hacerlo estril e inspido. Los miembros no desean decirle a usted cosas que no son de su incumbencia, porque usted nunca les ha hecho estas preguntas directamente. El maestro no dir: Tiene alguno de ustedes prejuicios o necesidades?; usted llega a estas conclusiones basado en las observaciones de lo que los miembros dicen y hacen. Este registro es simplemente una manera en la cual el maestro habla consigo mismo acerca de sus alumnos. Pregunta: Cmo puede encontrar tiempo para hacer todos estos registros y guardarlos, si an me resulta difcil encontrar tiempo para preparar mi leccin cada semana? Respuesta: Esta pregunta implica que para usted lo que ensea es ms importante que a quienes ensea. Como usted sabe yo no comparto esta actitud. Pregunta: Cmo voy a poder completar toda la informacin teniendo tantos alumnos en mi clase? Respuesta: Este es uno de los mejores argumentos que conozco para tener clase pequeas. Cuando la membresa de una clase bblica crece ms all de veinticinco, el maestro tiende a no estar en contacto con los alumnos sobre una base personal; la comunicacin interpersonal da la oportunidad de la comunicacin masiva. Antes de que concluyamos esta discusin sobre cmo conocer a los alumnos, deseo invitarle a probar el experimento descrito; aquel con las rocas, las piedras, pedazos de madera, cacahuates o man. Las instrucciones en el siguiente laboratorio experimental le dirn cmo debe proceder. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 12 Para iniciar esta actividad, recoja una piedrecita en cualquier lugar y lleve a cabo las siguientes instrucciones: 1. Examine la piedrecita tan cuidadosamente como sea posible, note su estructura, peso, textura, color y sus marcas distintivas. Hgase preguntas como estas: De dnde vendr? Qu edad tendr? Cmo lleg a ser as? Para qu servir? Por qu es as? 2. Lleve la piedrecita a donde quiera que vaya durante toda una semana. Tmela y examinela cada vez que tenga oportunidad. 3. Sintese con la piedrecita enfrente de usted y escriba todas las respuestas posibles a estas preguntas: Cmo puedo saber ms acerca de esta piedra? Qu puedo hacer con ella o para ella? Qu instrumentos puedo usar con ella? Dnde puedo encontrar ms informacin acerca de ella? No deje de escribir al tener cuatro o cinco respuestas; trate de hacer una lista de por lo menos veinte respuestas. 4. Ahora vea su lista de respuestas y haga otra pregunta: Esta lista de asuntos me sugiere algunas maneras de conocer mejor a mis alumnos? Escriba abajo todas las ideas que se le ocurran. 5. Ponga su piedrecita sobre una mesa junto con otras dos docenas de piedrecitas, y vea si la puede identificar entre las otras. (Nota: Usted puede hacer esta actividad solo. Sin embargo, ser mucho ms instructiva y divertida si puede conseguir dos o tres personas que participen.) =================================== EL MAESTRO DEBE CONOCER CMO ENSEAR Este captulo principi con la pregunta: Qu necesitan conocer los maestros? En busca de la respuesta hemos visto dos reas de conocimiento: Conocimiento bblico (qu enseamos) y conocimiento de los alumnos (a quines enseamos). Ahora vamos a dar nuestra atencin a

los principios de enseanza (cmo enseamos). Nadie puede darle una lista de instrucciones tituladas: Cmo Ensear en Diez Pasos Fciles, y esperar que usted los siga como si fuera una receta. Despus de hacerlos ver que de esa manera no funciona. Tres cocineros pueden seguir la misma receta y sin duda volvern con tres platos diferentes. Cada cocinero tiene un estilo distintivo. Es igual con cada maestro. Sin embargo, hay algunas reglas generalmente aceptadas. Hay principios que son generalmente seguros y que sirven como guas para la enseanza. Muchos de estos principios pueden ser llamados principios del aprendizaje pues la enseanza y el aprendizaje estn estrechamente interrelacionados. Supongamos, por va de ilustracin, que decimos: La gente aprende mejor los martes. Esto obviamente puede ser un principio de aprendizaje. Sin embargo, sin mucha modificacin podemos volverlo un principio de enseanza: Para un aprendizaje mximo, ensee a la gente los martes. No pretendo presentar una lista completa de principios de enseanza aqu, porque lo har en los prximos cuatro captulos. Ahora solamente vamos a tocar algunos de ellos. Deseo ofrecer cinco ejemplos de algunos principios, para ilustrar cmo son :los principios de enseanza. Un ejemplo de los principios de enseanza. Una discusin de los principios de enseanza puede producir muchas opiniones diferentes. Muchas preguntas relacionadas con este asunto han sido ya contestadas, pero pienso que puedo fcilmente decir que muchos educadores pueden estar de acuerdo con las siguientes generalizaciones: 1. Las personas tratan de aprender mejor cuando el aprendizaje les provee placer, satisface necesidades o promete ser til. Algunas veces es muy difcil motivar a los alumnos. Muchos adolescentes trabajarn duro para aprender cmo conducir un automvil. Por qu? Porque ellos anhelan poder conducir un automvil. Esta actividad de aprendizaje es motivadora en s misma. Satisface necesidades importantes: la necesidad de sentir la aprobacin de sus amigos. La necesidad de adquirir una habilidad generalmente asociada con una persona adulta. Obviamente, manejar, promete ser una habilidad muy til. Entonces, aqu tenemos un ejemplo de una tarea de aprendizaje que envuelve los tres motivos mencionados anteriormente. Sin embargo, no es siempre tan fcil. Estudiar la profeca de Malaquas puede que no sea tan excitante. Pero no debe ser algo insulso tampoco. Una manera de generar inters es usar una variedad de los mtodos de aprendizaje. Algunos alumnos llegarn a interesarse en actividades que tratan de resolver problemas en el saln de clase por la misma razn que ellos gastaran una hora o dos en armar un rompecabezas en casa. Contar historias llama la atencin de los alumnos de cualquier edad. Actividades creativas, simulaciones y una conversacin de grupo puede proveer una gran satisfaccin para la mayora de las personas. Recuerde que la gente est ms interesada en participar por s misma en las tareas de aprendizaje cuando hablan a sus necesidades personales. Estudios de programas de educacin para adultos muestran que muchos adultos se inscriben en ellos porque el estudio en grupo satisface sus necesidades sociales, la necesidad de estar con otras personas, de intercambiar ideas, y de trabajar con otros hacia metas comunes. Discusiones en grupo y proyectos en equipo son buenos mtodos para procesar informacin y an, ms que eso: Proveen oportunidades de compaerismo. Y, hablando de la satisfaccin de necesidades personales, no debemos olvidar que muchos de los miembros de nuestras clases de estudio bblico asisten porque encuentran alimento espiritual en el estudio de las Escrituras. Son como el salmista, quien escribi: Cun dulces son a mi paladar tus palabras! Ms que la miel a mi boca. De tus mandamientos he adquirido inteligencia... (Salmo 119:103, 104). Las personas tienden a tener mucho inters en las actividades de estudio cuando ste les promete que ser til en su vida diaria. Se ha puesto usted a pensar en que muchos miembros de su iglesia nunca participan en estudios bblicos de ninguna clase? No hay duda que hay un nmero de razones para esto, pero un problema es que algunos literalmente no ven el uso de ello. No pueden ver cmo el estudio bblico puede tener algo que hacer en su experiencia diaria. Puede ser que su actitud sea un signo de debilidad espiritual, pero entonces, debemos considerar el hecho de que la Biblia ha sido frecuentemente enseada como una narracin montona de historia antigua, o como un remiendo, puesto al final de una historia moral. Es el conocimiento bblico algo inservible en el quehacer de cada da en la vida? Pregunte al obrero de la lnea de ensamble, quien por causa de su vida cristiana bien fundada, usa casi todo el tiempo del almuerzo aconsejando a sus compaeros obreros que vienen a l con problemas personales. Pregunte al padre cuyo hijo universitario desea saber: Qu hay de malo en la homosexualidad? O pregunte a la madre cuya hija de diecisiete aos se recobra de una dosis excesiva de pldoras para dormir, y mirndole a los ojos le dice: Dame una buena razn por la cual debo seguir viviendo. El maestro de la Biblia es constantemente desafiado a encontrar maneras para demostrar la relacin vital de la revelacin bblica con los asuntos de la vida diaria. No tenemos que hacer la Biblia ms relevante. Ya es relevante. Nuestra labor es aclarar este hecho a los alumnos. 2. En grupos de aprendizaje, el nivel de participacin es mayor cuando las actividades de enseanza estn dirigidas a la persona total. Algunos maestros, aparentemente, no piensan en los alumnos en su saln de clase como personas. Los ven como orejas con piernas porque todo lo que hacen es hablar a los odos. No emplean los ojos, excepto incidentalmente, con unos pocos gestos o expresiones faciales. No reconocen sus mentes, porque no les dan nada en qu pensar. No se dan cuenta de sus sentimientos, porque todo el proceso est virtualmente desprovisto de emociones. Y ciertamente no se dan cuenta de su facultad de palabra, ya que hablar en su sala de clase es una calle de una sola va.

Este principio significa que los mtodos de enseanza-aprendizaje deben tomar al alumno como un todo fsico-sicolgico-espiritual. Por ejemplo, al guiar en el estudio de Isaas 6, el maestro debe estar atento al hecho de que los miembros de la clase necesitan ms que una exposicin del encuentro del Profeta con el Dios viviente; necesitan encontrar al Dios viviente. Despus de leer acerca de una experiencia de adoracin del pasado, los alumnos necesitan adorar. Otra implicacin de este principio es que el estudio de la Biblia no puede ser dado en una cpsula aparte del resto de la experiencia del alumno. Cuando los miembros de la clase se presentan para el estudio bblico, no vienen de un vaco. Traen con ellos sus sentimientos de ansiedad, conflictos, presiones y esperanzas fallidas; la satisfaccin de sus logros y la clida vehemencia de relaciones amistosas; el peso de decisiones sin solucin y ansiedad sobre problemas de salud y sobre asuntos familiares confusos. No dejan su vida total en la puerta del saln de clase. No pueden hacerlo. El estudio de la Biblia es la mejor manera de acercarse a la vida de una persona como un todo. 3. La enseanza centrada en un propsito es ms eficiente que la enseanza que no tiene un propsito particular. En la enseanza centrada en un propsito, el plan de la leccin principia al establecer metas especficas. Todas las actividades de aprendizaje estn diseadas para alcanzar esas metas. Considerar los Diez Mandamientos es una declaracin que no nos dice nada acerca de la metas de aprendizaje. Solamente es lo que el maestro planea hacer, pero no indica lo que se espera que el alumno aprenda. En contraste, considere esta meta: Al final de este estudio, los miembros de la clase deben poder hacer una lista de los Diez Mandamientos y dar una breve explicacin de cada uno. Aqu tenemos una enseanza centrada en una meta. La enseanza centrada en una meta es ms eficiente. Es decir, que tiene el poder de producir un resultado deseado con menor cantidad de esfuerzo desperdiciado y de recursos malgastados. Ilustrar este principio de una manera negativa. Venga conmigo, si lo desea, a una clase bblica de hombres en una gran iglesia urbana de la cual no voy a decir el nombre. Despus de diez minutos ocupados en charlas vanas y en levantar el informe, el maestro principia la leccin pidiendo a cada uno de los presentes que abra su Biblia en el segundo captulo de Efesios . Por qu no leemos cada uno... vamos a ver... dos versculos cada uno, creo que nos sera muy fcil. As que cada uno lee dos versculos. Yo no puedo escuchar a ninguno muy bien porque estoy ocupado tratando de imaginarme cules dos versculos se supone debe leer. Ahora, dice el maestro, qu versculos de este captulo tienen algo realmente importante? Nadie responde. Qu me dicen acerca de los versculos 8 y 9? Todos vemos sumisamente los versculos 8 y 9. Nos dicen que la salvacin se basa en la fe y no en las obras, no es as? Dos o tres hombres hacen una sea afirmativa con la cabeza. Este fue uno de los primeros versculos que yo aprend de memoria, continu el maestro. (Pausa.) Qu ms? Nadie sabe con seguridad lo que esta pregunta significa. El maestro nos ayuda repitiendo otra vea. Vean el versculo 13. El pausa, mientras nosotros buscamos. Qu nos dice? Sin parar contesta su propia pregunta. Este versculo dice que nosotros somos salvados por medio de la sangre de Cristo. No hay otra manera. Parece que esta vez ha acertado, pienso para mis adentros, pero no llega al punto exactamente. Antes de que yo pueda decidir cualquier cosa, el maestro pasa a otro asunto. Alguien tiene algn comentario de este otro versculo? No tiene caso reproducir todo el dilogo. Es suficiente decir que as prosigui durante los siguientes quince minutos. Finalmente lleg a una abrupta conclusin cuando anunci: Bien, nuestro tiempo ha terminado. Recuerden estudiar su leccin para el prximo domingo. Y ahora, vamos al templo de una buena vez. Carlos, dirgenos en una oracin. Aqu tenemos una clara ilustracin de enseanza (si se puede usar el trmino tan ampliamente) la cual definitivamente no estaba centrada en una meta. Si eficiencia significa, como el diccionario lo define: Producir un resultado deseado, no hay manera de que este acercamiento al estudio de la Biblia pueda ser llamado eficiente. Desafortunadamente, esto ocurre con frecuencia. (La reunin de la clase a la cual hemos asistido, fue real. Solamente han sido cambiados algunos detalles para proteger al inocente.) 4. Los alumnos estn ms aptos para participar en las actividades de aprendizaje cuando el maestro establece la direccin apropiada desde el principio de la leccin. He prometido solemnemente esforzarme por aclarar la jerga educacional en este libro. Direccin es un trmino muy adecuado para describir lo que debe ocurrir al principio de una clase o sesin de aprendizaje. Usted puede captar mejor esta idea si se imagina lo que pasa cuando una persona da inicio a una competencia deportiva, diciendo: Listos?, en sus marcas... En ese momento todos los corredores ponen en tensin sus msculos, se preparan para entrar en accin e inclinan sus cuerpos en direccin a la meta. Toda distraccin es olvidada y concentran cada fibra de su ser en la carrera.

Traduzca esto a un situacin de enseanza-aprendizaje. Establecer la direccin significa alistar a los alumnos para entrar en las actividades de aprendizaje, lanzarlos hacia la meta de enseanza de la reunin, apartarlos de cualquier distraccin e influir adecuadamente. Dicho con sencillez, establecer la direccin es provocar que los alumnos deseen estudiar la leccin. Cmo hace usted esto? Vamos a entrar en esta pregunta con ms detalles en el captulo seis. Ahora deseo ofrecer algunas breves ilustraciones para aclarar la idea. Para establecer la direccin al principio de la leccin, usted debe: ! Hacer una pregunta diseada para estimular la imaginacin o picar la curiosidad del alumno. (Si a usted le dieran un milln de dlares, libres de impuestos, cmo cambiara esto su vida? Aparte de su Biblia, cul es el libro ms importante que ha sido escrito? Si se hiciera una encuesta entre varios miles de cristianos evanglicos, cul supone usted que sera el himno ms popular que ellos escogeran?) ! Ubique una situacin hipottica. (Imagine que usted vive en un pas que ha sido ocupado por tropas enemigas. Es un gobierno cruel y totalitario. Anoche, un alto oficial del ejrcito fue muerto por una pequea banda de hombres de su comunidad que representan a uno de los grupos extremistas. Estos son conocidos entre la gente de su comunidad, pero las tropas enemigas no tienen idea de quin mat a ese oficial. Hoy, sin embargo, el comandante ha emitido un ultimtum. A menos que el nombre del asesino sea revelado, la mitad de la gente de esa comunidad hombres, mujeres y nios sern matados en la plaza. Inmediatamente algunos de los dirigentes de la comunidad llaman a una reunin secreta. Usted est entre ellos. Qu les aconsejara hacer?) ! Introducir ideas en conflicto. (Est de acuerdo con que uno de los propsitos de la oracin es decirle a Dios nuestras necesidades? Cmo explica usted Mateo 6:8 (V.P.) ... el Padre ya sabe lo que ustedes necesitan, antes que se lo pidan?) ! Decir una historia dramtica. (Un episodio de la vida de Corrie ten Boom, por ejemplo.) ! Use una cita directa. (Si usted no ora a Dios diariamente, la razn es simple: A usted no le gusta Dios. Entre ms pronto reconozca esa verdad, mejor.) 5. Cuando un maestro usa preguntas, deben ser diferentes en forma, amplitud y nivel de dificultad. Ese principio es ms especifico que los otros. Pero deseo incluirlo como ejemplo de un principio de enseanza que tiene que ver con la metodologa. (Hay otros, por supuesto, y sern tratados en el captulo 8) Preguntas y respuestas, es la tcnica de enseanza ms usada. Tambin es la ms mal usada. Considere las siguientes preguntas, pueden ser usadas para guiar a una clase en un estudio de la familia de Abraham y su llamamiento en Gnesis 11 y 12. De acuerdo con Gnesis 11:26, Quin fue el padre de Abraham? Quines fueron sus hermanos? Puede usted encontrar el nombre de la esposa de Abraham en este pasaje? A dnde fue la familia despus que salieron de Ur de los Caldeos? Qu le hacen pensar estas preguntas? Despiertan su inters? Desafan su intelecto? Le llenan de curiosidad? Lo dudo. Qu hay de mano en ellas? Son simples Los alumnos maduros pueden aburrirse con ellas. Todo lo que necesita para contestarlas es buscar el texto y encontrar las palabras correctas. Muchos de nosotros aprendimos a hacer eso en la escuela elemental. Las preguntas que pueden ser contestadas con un s o un no son muy limitadas en su potencial de aprendizaje. No requiere mucha reflexin arriesgar una conjetura cuando usted sabe que tiene el cincuenta por ciento de oportunidad de acertar. Un ejemplo de este tipo de pregunta: Fue largo el viaje de Abraham cuando sali de Harn, en respuesta al mandamiento de Dios? Esta pregunta requiere un mnimo de informacin. Otra: El viaje que hizo Abraham, fue lejos o cerca? Esta es una pregunta muy antigua, adems de que la respuesta es obvia. Qu tan lejos quiere decir lejos? Vamos a comparar un ejemplo de una pregunta que no se debe hacer, con una correctamente planteada. (Ambas basadas en la historia de Abraham en los primeros versculos de Gnesis 12.) Primero: Piensa usted que Abraham encontr dificultad en salir de Harn e ir a una tierra desconocida? Este es un tipo de pregunta de s o no. Los alumnos pueden contestarla hasta sin pensar. Pero la siguiente pregunta sobre el mismo asunto es ms estimulante del pensamiento: Qu dificultades personales sociales, econmicas y fsicas experiment Abraham como resultado de su decisin de salir de Harn? Qu factores podran haberle hecho difcil salir? Las preguntas tambin difieren en su amplitud. Es decir, algunas son especficas y otras son amplias. Las preguntas especficas son aquellas que tienen solamente una respuesta posible. Las preguntas amplias son las que estn abiertas a varias posibilidades. Aqu est un ejemplo de una pregunta especfica: Cul es el nombre del profeta del Antiguo Testamento que hered el manto de Elas? Esto permite solamente una respuesta correcta. Pero considere esta otra: Qu papel desempearon los profetas en la historia del antiguo Israel? Usted puede caminar alrededor de este laberinto bastante, y el hacer pensar seriamente para elaborar una respuesta ser ms importante que la respuesta que usted finalmente escribir en el pizarrn. La enseanza de todo esto no es que usted debe evitar siempre las preguntas simple y especificas; sino que preguntas de esta naturaleza no deben ser usadas todo el tiempo, o la mayor parte del tiempo. Como regla general, las preguntas deben ser diferentes en forma, amplitud y nivel de dificultad.

LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 13 Esta actividad le proveer prctica en redactar preguntas. Le dar preguntas que son demasiado simples, demasiado especficas o escritas en la forma de s o no. Su trabajo ser hacerlas ms adecuadas. A. Redacte la siguiente pregunta de s o no de tal manera que estimule el pensamiento. Obedeci Jons con entusiasmo cuando Dios lo mand que fuera a Nnive? (Jons 1:1-3).

B. La siguiente pregunta exige que se diga de memoria la historia de Jons. Redctela de tal manera que se puedan descubrir las razones en la actitud de Jons para hacer que el alumno use su habilidad de razonamiento. Cuando la gente de Nnive se arrepinti y escap del juicio de Dios, cul fue la actitud de Jons? (Jons 3:64:1).

C. Aqu hay un ejemplo de una pregunta especifica: Qu fue lo que finalmente hizo que Faran dejara salir a los israelitas? (xodo 12:2933). Puede usted redactarla en una manera amplia, basada en el mismo episodio bblico?

D. Suponiendo que usted est enseando a un grupo de alumnos adultos, cul ser la mayor debilidad de esta pregunta?: Adnde iba Saulo de Tarso cuando ocurri su experiencia de conversin? (Hechos 9). Puede usted redactarla en una manera ms provechosa? Cualquiera de las preguntas anteriores puede ser redactada en una docena de maneras. Entonces no tome los siguientes ejemplos como la palabra final. Las ofrezco simplemente para ilustrar cmo cada una de las preguntas dadas anteriormente puede ser mejorada. A. Cuando Dios envi a Jons a Nnive, por qu el Profeta estaba tan reacio a ir? B. Cuando la gente de Nnive se arrepinti y fue librada del juicio de Dios, por qu Jons estaba molesto y enojado? C. Por qu fue Faran tan renuente a permitir que los israelitas salieran de Egipto? D. Qu supone usted que Saulo de Tarso habra hecho en Damasco si no hubiera sido convertido? Continuando con la discusin ver brevemente cinco principios de enseanza. Puede recordarlos y completar las siguientes declaraciones? =================================== 1. Las personas tratarn de aprender mejor cuando el aprendizaje les provee , , , o promete ser . 2. 3. 4. En grupos de aprendizaje, el nivel de participacin es mayor cuando las Actividades de enseanza estn dirigidas a La enseanza centrada en un es ms que la enseanza que no tiene un propsito particular Los alumnos estn ms aptos para participar en las actividades de aprendizaje cuando el maestro establece la direccin apropiada desde el principio de la leccin de .

5. Cuando un maestro usa preguntas, deben ser en y de

Esta por supuesto, no es una lista completa de los principios de enseanza. Estos cinco principios fueron escogidos simplemente para ilustrar lo que queremos decir por principios de enseanza. Usted encontrar ms informacin en los captulos siguientes. VAMOS A REPASAR ESTE CAP TULO

Qu necesita conocer un maestro de la Biblia? Hay varias posibles respuestas a esta pregunta, pero en este captulo, hemos enfocado tres reas de conocimiento: (1) Conocimiento de la Biblia, (2) conocimiento de los alumnos y (3) conocimiento de los principios de enseanza. Permtame darle una oracin gramatical incompleta, usted podr tomar esas reas del conocimiento que ha aprendido de memoria y recordar la pregunta: Ensear QUE a QUIEN y COMO? Con esta frmula en mente llene los espacios en blanco: 1. Un maestro necesita un conocimiento de (QUE?)

2. Un maestro necesita conocer a (QUIEN?)

3. Un maestro necesita conocer (COMO?)

El conocimiento de la Biblia. Puede ser poco objetivo el insistir que cada maestro debe ser una enciclopedia andando de conocimientos bblicos. Sin embargo, cada maestro debe ser estudiante en crecimiento de la Biblia. Los que ensean la Santa Biblia, Palabra de Dios, tienen la obligacin de hacerlo correctamente. La perversin de las Escrituras en an peor que la ignorancia. La mejor proteccin contra la perversin de la verdad bblica es el estudio diligente y una actitud de dependencia del Espritu Santo. Si alguno tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada (Santiago 1:5). La verdadera naturaleza de la revelacin bblica hace esencial que el intrprete tome en cuenta el origen histrico de las Escrituras. Hacerlo de otra manera es hacer que la verdad bblica sea substituida por una verdad imaginaria. El estudiante fiel de la Biblia tratar primero de determinar lo que el escritor dijo a sus primeros lectores en su propio contexto histrico, despus identificar las verdades universales extrayndolas de aquellas situacin y, finalmente, contestar a la pregunta: Qu significan estas verdades para m hoy? Esto significa, entre otras cosas, que el maestro deber hacer un esfuerzo serio para entender la naturaleza de cada uno de los libros de la Biblia, ya que sta provee el fondo necesario para la interpretacin de pasajes especficos. El maestro tambin aprender a usar las herramientas de estudio bblico, especialmente aquellas que nos ayudan y capacitan para usar la Biblia para interpretar la Biblia. El maestro de la Biblia no puede contentarse con limitar su estudio bblico a la leccin que corresponde al domingo prximo. Para poder ensear de su abundancia debe ir formando una reserva de conocimientos de la Biblia. La mejor manera de lograr esto es seguir el plan sistemtico de estudio bblico personal, uno que vaya ms all de la preparacin de la prxima leccin. El conocimiento de los alumnos. La enseanza y el aprendizaje son como vender y comprar, los dos lados de una transaccin. Al maestro no le conviene ser indiferente a la naturaleza de los alumnos como a un vendedor no le conviene ser indiferente a las necesidades e intereses de sus compradores. Esto es cierto por tres razones: Primera, el maestro conoce lo que ensea hasta que sabe lo que sus alumnos han entendido por lo que han odo. El mensaje se forma de lo que los alumnos escuchan tanto como de la comprensin que el maestro tiene de dicho mensaje. Segunda, el maestro debe encontrar a los alumnos de su clase en su propio nivel de comprensin e inters. Tercera, el maestro debe ser sensible a aquellos aspectos de la vida de los alumnos donde la revelacin bblica les afecta en su experiencia personal. Los maestros de la Biblia pueden desarrollar un conocimiento de sus alumnos en dos niveles, el general y el especfico. A nivel general los estudios del desarrollo humano proveen percepciones de las caractersticas de un grupo en cierta edad. A nivel especfico, el maestro intenta conocer tanto como le es posible acerca de cada alumno individualmente. El conocimiento de la enseanza. As como cada cocinero tiene su propio estilo, as cada maestro tiene el suyo. As como hay reglas generalmente aceptadas para cocinar, tambin hay principios para ensear que proveen direccin en la situacin de enseanzaaprendizaje. Estudiamos slo cinco ejemplos para ilustrar la naturaleza de los principios de enseanza. (Recuerde que otros principios de enseanza sern tratados en mayor detalle en los prximos cinco captulos.) 4. HABLEMOS DE MTODOS En cierta ocasin escrib un artculo sobre mtodos de enseanza que no le cay bien a un lector. Este es el problema con nuestras escuelas pblicas hoy afirm, con todo este nfasis sobre mtodos. En la

enseanza bblica necesitamos olvidarnos de los mtodos y concentrarnos en el contenido. Olvidar los mtodos? Habra parecido un poco extrao al Maestro de maestros. No sugiero que Cristo hablara de metodologa educativa cmo lo hacemos hoy. Ciertamente, l us una variedad de mtodos en su propia enseanza y a la vez se concentr en el contenido. Comunic aquel contenido en diferentes maneras. Cun increble!, que un Rab lavara los pies de sus discpulos! (Juan 13:1- 14). Jess no estaba preocupado con dejar los pies limpios. El estaba ensendoles una leccin inolvidable. Aprendemos el contenido de esta leccin en el v. 14: Pues si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos a los otros. Pero por qu tuvo que tener tanta dificultad en comunicar aquella verdad? Por qu no olvid los mtodos y lo dijo tal como era su propsito decirlo? (Amigos, deseo que ustedes estn dispuestos a servirse unos a otros.) Lo hizo as porque l saba del poder de un ejemplo. Cristo nos permite conocer aun que se eleccin del mtodo era deliberada, calculada y orientada a producir un efecto deseado: Porque ejemplo os he dado, para que como yo os he hecho vosotros tambin hagis (v. 15). En cierta ocasin, cuando Jess pidi a alguien una moneda y le pregunt: De quin es esta imagen y la inscripcin? El estaba enseando una leccin objetiva. Por qu tuvo que hacer todo este proceso? Por qu no dijo simplemente: Dad a Csar lo que es de Csar y a Dios lo que es de Dios? (Marcos 12:17). Porque l saba el poder de un mtodo de enseanza. Cuando Jess aliment a la multitud junto al mar de Tiberias (Juan 6:1-13), no solamente estaba llenando el estmago de los hambrientos; estaba enseando una leccin mediante la demostracin. El Contenido de esta leccin era yo soy el pan de vida. Pero la ense de una manera inolvidable. Jess fue un maestro de la narracin, que era un mtodo antiguo tan efectivo entonces como ahora. A menudo usaba preguntas para guiar a sus alumnos a una percepcin panormica de la verdad. Era muy apto para usar ilustraciones visuales a fin de hacer claros sus propsitos. Todo maestro debe preocuparse del mtodo, porque los mtodos son herramientas de la profesin. Un cirujano usa sus instrumentos, un artista sus brochas, un carpintero sus herramientas y un maestro sus mtodos. As como un instrumento, una brocha u otra herramienta estn hechos para alcanzar un propsito especifico, as lo estn los mtodos en la enseanza. Una parte de la destreza del maestro (como en el caso de cirujanos, artistas y carpinteros) consiste en la capacidad de elegir la herramienta correcta para su trabajo. MANERAS DE CONOCER LOS MTODOS En una oportunidad decid impresionar a una clase sobre mtodos de enseanza, dndole una enorme cantidad de mtodos a mi alcance. Termin impresionndome yo mismo. Empec haciendo una lista de todos los mtodos que saba, sobre una tira de papel de envolver paquetes; cuando termin tena una lista de tres metros de largo y uno de ancho extendida sobre el piso de mi estudio. Con tantos mtodos al alcance, cmo poder llegar a conocerlos y usarlos? Tengo dos sugerencias. Primera, aprenda a pensar en los mtodos en trminos de su propsito. Segunda, no trate de aprenderlos de golpe; primero domine aquellos que usar con ms frecuencia. Piense de nuevo en las herramientas del carpintero, stas tienen diferentes propsitos. Los martillos sirven para golpear con energa sobre objetos; los serruchos, las cuchillas y los formones sirven para cortar; las grapas sirven para sostener y las reglas para medir. Esto es lo que yo quiero dar a entender cuando digo de clasificar los mtodos en trminos de sus propsitos. Para llevar un poco ms adelante la comparacin, aun tratndose de las herramientas especializadas disponibles, un carpintero es probable que use el martillo, la escuadra, la regla y el serrucho ms que otras herramientas. Es razonable que se espere que domine el uso de estas herramientas primero. Algunos mtodos de enseanza tienen precisamente eso de bsico y elemental, tan elemental como el martillo, la escuadra, la regla y el serrucho del carpintero. Veremos tres de estas herramientas ms tarde. Mientras tanto, vamos a considerar algunos mtodos en trminos de sus propsitos. Exposicin e informacin. Tanto Eduardo como Margarita ensearon su leccin sobre el tema de la adoracin basados en Isaas 6. Eduardo present una elaborada conferencia. Su bosquejo incluy estos asuntos: 1. Una Visin de Dios (Isaas 6:1-4) 2. Confesin de Pecado (Isaas 6:5) 3. Perdn de pecado (Isaas 6:6, 7) 4. Llamado al Servicio (Isaas 6:8a) 5. Respuesta al Llamado (Isaas 6:8b) Despus de su presentacin varios alumnos expresaron a Eduardo que haban aprovechado mucho su exposicin. Margarita hizo algo diferente. Pidi a las mujeres de su clase que estudiaran Isaas 6 tomando en cuenta cuidadosamente los elementos de la experiencia de adoracin poco comunes del profeta. Las mujeres trabajaron en equipos de tres. Disponan de varios comentarios sobre Isaas. Despus de unos veinte minutos de estudio Margarita les pidi que informaran lo que haban encontrado. Ella fue anotando la informacin en la pizarra. Luego, guiada por sugerencias de la clase, hizo un bosquejo en la pizarra bajo el siguiente ttulo: Elementos de Una Experiencia de Adoracin. El bosquejo era como sigue: 1. La adoracin comienza con una experiencia de la presencia de Dios y con la alabanza.

2. Una experiencia de la presencia de Dios conduce a la confesin de pecado. 3. La confesin de pecado resulta en una experiencia del perdn de Dios. 4. El adorador siente el llamado de Dios. 5. La adoracin genuina gua a responder al llamado de Dios. Finalmente an en equipos de tres, los miembros de la clase de Margarita bosquejaron ejemplos de los servicios de adoracin incluyendo lecturas bblicas e himnos especficos que se referan al bosquejo ya mencionado. Las dos clases estudiaron los mismos puntos esenciales. Sin embargo las clases eran diferentes. La leccin de Eduardo se concentr en su representacin expositiva. La leccin de Margarita se concentr en la experiencia de obtener informacin. Eduardo estudi el pasaje de la Escritura y comparti sus descubrimientos con la clase. Margarita tambin estudi el pasaje de las Escrituras, pero su acercamiento consista en guiar a los miembros de la clase a descubrir por ellos mismos lo que contena dicho pasaje. Eduardo fue activo, su clase fue receptiva. Tanto Margarita como los miembros de su clase fueron participantes activos durante la reunin de estudio. Los educadores designan estos dos diferentes acercamientos a la enseanza como exposicin e investigacin. Lo que hizo Eduardo fue exposicin. Esta palabra viene del latn que quiere decir exponer o presentar. Lo que Eduardo hizo fue exponer la informacin o presentar ideas. El acercamiento de Margarita es conocido como enseanza por investigacin, porque en esta clase de enseanza los alumnos hacen una investigacin del asunto. Investigacin viene del latn que quiere decir, buscar dentro. Margarita guio a su clase a buscar dentro del pasaje bblico para ver lo que poda encontrar en ese pasaje. La suposicin escondida en la enseanza expositiva es que el maestro tiene la informacin que debe ser compartida a la clase. La suposicin implcita en la enseanza por investigacin es que los miembros de la clase tienen la capacidad de descubrir las verdades. Cul es el mejor acercamiento, enseanza expositiva o enseanza por investigacin? Depende de lo que usted trate de lograr, si trata de cubrir mucha informacin en un tiempo muy limitado le conviene el mtodo expositivo, pero si desea que sus miembros aprendan a explorar las Escrituras por ellos mismos, o a desarrollar sus propias ideas del significado de los pasajes bblicos, la enseanza por investigacin debe ser el mtodo preferido. Algunos mtodos parecen presentarse mejor para la enseanza positiva, mientras que otros estn ms en armona con la enseanza por investigacin. Por ejemplo, una conferencia que exige que los alumnos repitan la informacin de datos, el uso de filminas, o proveer pequeos exmenes sobre lecturas asignadas, podra caer en la categora de enseanza expositiva. Por otro lado, la discusin en grupo, solucin de problemas, estudio de casos, simulaciones y actividades creativas, caeran bajo la clasificacin de enseanza por investigacin. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 22 Instrucciones: A continuacin encontrar breves descripciones de varios procedimientos de enseanza. Escriba Ex en los que cree ilustran la enseanza expositiva. Identifique y escriba In frente a los procedimientos que cree ilustran la enseanza por investigacin. El maestro dijo: Cuando Pablo sali para una nueva ciudad en su primer viaje misionero, visitaba con frecuencia primero las sinagogas judas. Por qu cree que haca esto? Luego concedi cinco minutos para que los alumnos discutieran esta pregunta antes de dar su respuesta. El maestro pidi que los miembros de la clase escribieran una Constitucin y Reglamentos imaginarios para la nueva iglesia en Asia Menor en el primer siglo. El maestro present una filmina titulada Principios de Interpretacin Bblica y tom un breve examen sobre su contenido. El maestro distribuy, por escrito, un caso de estudio que contena la historia de un hombre que deba decidir si disparaba o no su pistola contra un ladrn, en defensa de su familia. Luego los miembros de la clase recibieron instruccin para decidir qu podan hacer ellos a la luz del significado del sexto mandamiento. El maestro present una leccin muy interesante sobre la geografa de Palestina. Los miembros de la clase fueron animados a colocarse en el lugar de Abraham y escribieron un diario expresando sus sentimientos. (1) Cuando a Abraham se le pidi que sacrificara a Isaac. (2) Cuando descendi de la montaa luego de haber preservado la vida a Isaac. El maestro dirigi a los alumnos a encontrar nombres de tres mujeres de vida moral dudosa, en la genealoga de Mateo captulo 1. No contine leyendo ms hasta que haya llenado los blancos de arriba.

Si est trabajando con un grupo o con un compaero de estudio, compare sus respuestas con las de ellos. (Aqu estn mis respuestas a las preguntas anteriores: In, In, Ex, In, Ex, In, In.). =================================== Aprendizaje Cognoscitivo y Afectivo. En la discusin de las metas de aprendizaje cognoscitivo y afectivo en el captulo 5, indiqu que algunos mtodos de enseanza servan mejor para guiar el aprendizaje cognoscitivo y otros para el aprendizaje afectivo. No quiero insistir demasiado sobre este punto, puesto que algunos mtodos parecen tener la capacidad de lograr ambas clases de resultados. Una conferencia dinmica, por ejemplo, puede producir cambios tanto en actitud como en el conocimiento. Un grupo de discusin puede producir aprendizaje cognoscitivo y afectivo dependiendo de la manera como se maneje el grupo. Sin embargo, y hablando de una manera general, estas dos clases de aprendizaje requieren un acercamiento diferente a la enseanza. El aprendizaje cognoscitivo tiene lugar mediante mtodos que estimulan el pensamiento, recordar: evaluar y razonar. Veamos algunos ejemplos de estos mtodos. Si desea que sus alumnos memoricen la informacin o el material para su consideracin de tal manera que puedan recordarlo, emplee mtodos que ponen nfasis en ejercicios prcticos y revisin. Por ejemplo, si deseo ayudar a mis alumnos a memorizar el Salmo 100, escribira versculo por versculo en el pizarrn; hara que la clase repitiera un versculo tres veces, luego borrara palabras claves para ver si an podan repetir el versculo. So lo lograran, borrara otras pocas palabras y hara que repitieran el versculo de nuevo hasta que finalmente pudieran recitarlo todo, sin tener ninguna palabra delante de ellos. Si quiere que los alumnos aprendan a captar conceptos nuevos, una manera muy eficaz para logralo es afirmando el concepto y proveyendo ejemplos que lo ilustren. Considere el concepto de seales en el Evangelio de Juan. Una seal era un milagro, pero no cualquier milagro. Una seal siempre contena alguna verdad significativa acerca de Jess. Podra usted decir que una seal era un milagro educativo. En la primera seal fue el milagro en la fiesta de las bodas de Can (Juan 2:11). Las circunstancias en las que se dio este milagro, para el cambio del agua en vino, sugieren que Jess haba llegado a completar lo que faltaba en el judasmo antiguo. (No vamos a entrar en esto aqu, pero el pasaje se presenta para un interesante estudio.) Otra seal fue la alimentacin de los cinco mil (Juan 6:14). Esta refuerza la verdad de que Jess es el pan de vida (Juan 6:35). Otra seal fue la resurreccin de Lzaro (Juan 11:1-44, esta ensea que Jess es la resurreccin y la vida Juan 11:25). Como puede ver, una seal no fue solamente un acto milagroso; una seal siempre ense una importante verdad teolgica. En el prrafo precedente, hice exactamente lo que suger inicialmente. Declar el concepto, el significado del trmino seal en Juan y luego ofrec varios ejemplos para ilustrarlo. Con frecuencia usted intentar ayudar a los alumnos a comprender el significado de algunos pasajes de las Escrituras que parecen y pueden ser difciles de captar. La parfrasis es una tcnica excelente para usarla con este propsito. Parafrasear un pasaje de las Escrituras es volver a decirlo en sus propias palabras conservando su significado. Una parfrasis de Efesios 2:14-16 saldra como sigue: Cristo es nuestra paz, pues logr hacer de nosotros los judos y de ustedes los gentiles un solo pueblo, derribando la pared de enemistad que nos separaba. Al morir puso fin al gran resentimiento causado por la ley mosaica, que haca de los judos un pueblo privilegiado y los separaba de los gentiles. Y tras anular tal sistema de leyes tom los dos grupos antagnicos y los hizo parte de s mismo, fusionndolos en un solo cuerpo, en un solo hombre nuevo; y se produjo la paz. Y aparte del mismo cuerpo, nos reconcili con Dios mediante la cruz, ah en la cruz muri la enemistad! Podra, sin mirarlo, enumerar por separado todas las peticiones en la oracin del Padre Nuestro? Si usted fuera un alumno de mi clase y yo hubiera adoptado esta meta de enseanza, probablemente le habra pedido hacer algo con papel y lpiz por algunos minutos, dividiendo esta oracin (Mateo 6:9- 13) en sus varias partes. Este es un ejemplo de otra clase de aprendizaje cognoscitivo, llamado a veces anlisis. Cuando haya completado su anlisis de la oracin del Padre Nuestro, el prximo paso en una situacin de aula sera permitirle a usted y a los otros alumnos que compararan el resultado de su trabajo. Mtodos que se prestan para el aprendizaje afectivo. Recuerde que el aprendizaje afectivo tiene que ver con actitudes y que las actitudes las aprendemos esencialmente de otras personas. Nunca me ha causado placer encontrarme con serpientes que estn en su ambiente natural, en realidad, en cualquier lugar. Un encuentro inesperado con un reptil con su sinuoso movimiento, aunque sea pequeo y no venenoso, me enfra la columna vertebral y hace que mis pies aligeren el paso. Esto no es lgico. No hay excusa racional para temer a toda clase de reptiles, incluyendo a los que no son dainos, pero como podr darse cuenta, no aprend esta actitud a travs de un proceso racional, lo aprend de alguien que tema a las culebras. Roberta, mi esposa, tiene temores similares cuando el viento sopla muy fuerte. No tiene pnico, por as decirlo, pero siempre se siente incmoda cuando hay tormentas o vientos borrascosos. Por qu? Porque ella creci en una parte del pas donde los tornados son siempre una amenaza. Durante su infancia pas mucho tiempo sentada en las sombras oscuras de la noche, junto con su familia, pendiente de lo que hara la tormenta. Sus padres sintieron aprensin por las tormentas y ella capt esa actitud. Tambin captamos las actitudes positivas de aquellos que estn a nuestro alrededor. Ya que utilic la experiencia de Roberta como una ilustracin, quiz ahora no se oponga a que me refiera a ella otra vez. Una de las cosas que ms me gustan es su amor por las plantas. Algunas personas van a su psiquiatra cuando las cosas las ponen tensas; Roberta acude a sus plantas. Se pone sus pantalones de trabajo y su blusa de hacer ejercicio y sale a trabajar en la tierra. Esto siempre tiene un efecto teraputico. De dnde ha obtenido esta

actitud positiva hacia una actividad que algunos vecinos consideran muy pesada? No hay duda que ella la obtuvo de su madre. Siendo nia pas muchas horas felices trabajando junto a su mam en el jardn de la familia. Y quiere saber algo ms? En el curso de los aos yo tambin obtuve la misma actitud de Roberta. Este mismo principio funciona en el rea de las actitudes religiosas. La incuestionable fe y poder de oracin de mi esposa, la hered de su madre. Cuando la vida se pone difcil, ora. Cuando las cargas se multiplican las lleva al Seor en oracin. Cuando el camino es incierto pide al Espritu Santo su direccin. As es como ella acta. Ha llegado a ser para ella tan natural como la respiracin. Y yo s que esto sucede as como resultado de vivir con una madre que era una gran persona en la vida de oracin. Si obtenemos actitudes de personas, es lgico que el aprendizaje afectivo se logre a travs de mtodos que son altamente personales en su naturaleza. Una discusin de un tema como l papel de la oracin en mi vida cristiana sera una discusin centrada en la persona, porque los participantes hablaran de s mismos en vez de las cosas fuera de ellos. Las discusiones de grupos centradas en la persona frecuentemente pueden producir cambios de actitudes y sentimientos. Se ha dado cuenta de cmo algunas pelculas de cine pueden afectar emocionalmente a una persona? Esto es porque las pelculas tienen el poder de atraernos al lugar de las acciones, para decirlo figuradamente. Nos colocamos en los zapatos de los personajes de la pelcula; nuestras emociones repercuten con los sentimientos de stos. Por tanto, brevemente, experimentamos la emocin de la aventura, los dolores de la tristeza y el calor del amor que los personajes de la pelcula experimentan. Lo ms interesante es que las historias personales en la pgina impresa tienen un efecto similar. Muchos cristianos en aos recientes se han identificado con Corrie ten Boom, quien luch valientemente para mantener la brillantez de su fe cristiana a travs de largos aos de persecucin a mano de los nazis. Es difcil leer uno de sus libros sin que la fe sea edificada y sienta el deseo de ser un discpulo fiel. Traducindolo a la metodologa de la enseanza, esto quiere decir que el maestro que desea crear experiencias de actitud considerar el uso de testimonios, estudios de casos, pelculas, grabaciones, historias, dramatizaciones y material de lectura que se concentra en la experiencia personal. Msica. No subestime el poder de la msica en el campo de las emociones y de las actitudes. No hay un ciudadano francs cuyo fervor patritico no se exalte al escuchar las notas de la Marsellesa, o un ingls cuyo corazn no se entusiasme por el canto God Save Our Queen (Dios Salve a Nuestra Reina). Y, a pesar de los crticos que insisten en que el himno nacional de Estados Unidos no es una buena msica, muchos norteamericanos todava sienten una vibracin de aprecio y gratitud al escuchar las notas sonoras de la banda tocando Star - Spangled Banner (Bandera de estrellas). Piense en las emociones que se despiertan por los himnos y cantos evanglicos. Existe manera ms adecuada para terminar una reunin de estudio diseada para confirmar la devocin al Cristo de la cruz, e inspirar entrega al camino de la cruz, que escuchar la grabacin del gran himno de Isacc Watts, La Cruz Excelsa al Contemplar, durante un perodo de meditacin silenciosa? Simulaciones, es otra tcnica muy buena para explorar actitudes. Imagnese a las mujeres de una clase de estudio bblico interesadas en la historia de la mujer que fue tomada en el acto de adulterio en Juan 8:2-11. El maestro pide que dos alumnos simulen una situacin en la cual una muchacha de diecisiete aos descubre que su mejor amiga est embarazada. El otro miembro de la clase simular el papel de la madre de la muchacha. La hija est tratando de convencer a su madre que no se perjudica al continuar acompaando a su amiga y su novio, an no casados. La madre tiene dudas. Despus que la simulacin ha ocurrido por dos o tres minutos, el maestro para la accin y pide que los miembros de la clase hablen acerca de cmo ellos hubieran manejando esta situacin. Escrito creativo, es otra tcnica que puede ser usada para explorar actitudes. Un amigo mo us sta durante una leccin sobre el pasaje de las Escrituras ya mencionado de Juan 8:2-11. Dio instrucciones a los adultos jvenes de su clase para que escribieran una carta o un poema describiendo los sentimientos de una de las personas en el drama: La mujer adltera, Jess, o uno de los escribas fariseos quienes trajeron a la mujer a la presencia de Jess. Un poema escrito por una de las mujeres en la clase fue electrificante. Ella haba tratado de pintar la experiencia de la adltera y lo haba hecho con una poco usual percepcin y penetracin. Un profundo silencio imper en el saln cuando ella comparti lo que haba escrito. Cuando mi amigo coment esta experiencia con otra persona despus de la clase dijo: La historia de la mujer del pasaje bblico era el relato de la joven seora antes de que ella llegara a ser cristiana.

DOMINANDO LAS HERRAMIENTAS BSICAS Muy al principio, le compart algunas de las convicciones bsicas que han formado este libro. Una de estas convicciones es que el maestro debe dominar las herramientas bsicas de enseanza, el pan y mantequilla de los mtodos, antes de intentar el uso de los ms modernos mtodos de enseanza. De otro modo, el maestro sera como aquel cocinero que desea preparar postres muy elaborados, pero no sabe cmo preparar los vegetales, cocinar el pan o convertir la carne en un platillo apetitoso; es grande en actividades creativas, pero no sabe cmo dar una conferencia o mantener un grupo de discusin en el camino. Yo soy un firme creyente el valor educacional de las actividades creativas, correctamente usadas. Sin embargo, la gente no puede vivir con postres todo el tiempo. Lo que me propongo hacer en esta seccin es describir tres mtodos fundamentales de enseanza, mtodos que le capacitarn. Tambin deseo compartir algunas sugerencias prcticas para usar estos mtodos efectivamente. LA CONFERENCIA Vamos a comenzar con uno de los ms antiguos y ms controversiales mtodos de enseanza el da de hoy, la conferencia. Por qu controversial? Bien, sta an mantiene el honor de ser el mtodo ms ampliamente usado en educacin el da de hoy. Y probablemente el mtodo ms usado que cualquier otro en la enseanza de la Biblia. Muchas personas han desarrollado una intensa lucha contra el mtodo de la conferencia. Probablemente porque ellas han gastado muchos aos en los salones de clase y se han aburrido hasta el extremo con las malas conferencias, la sealan con desdn. Pronuncian la palabra conferencia con amargura. Utilizan expresiones trilladas para describir la conferencia como qudese sentado mientras le derramo mi saber. Tambin algunos expresan dudas muy serias de que algo pueda ser aprendido por escuchar conferencias. La enseanza no es decir, afirman. Yo tambin tengo dudas acerca de la tendencia de nuestros maestros por el uso exagerado del mtodo de la conferencia. He pasado interminables horas retorcindome en mi asiento durante la presentacin de conferencias pobres. Sin embargo, debemos ver el asunto un poco mejor, la manera de presentar la conferencia ir mejorando con el correr del tiempo. Los maestros continuarn usndola; si este es el caso, lo ms apropiado ser aprender a usarla bien. Una definicin formal de conferencia es un discurso informativo ante un auditorio. El uso de una conferencia presupone que el maestro posee algo que los alumnos necesitan escuchar o desean or, algo que debe ser compartido. Ser muy efectiva si el maestro sabe cmo exponerla bien. Esto es lo que pretenden las siguientes sugerencias. 1. Conozca lo que tiene que decir. Cuando usted d una conferencia familiarcese con su asunto. Debe formar un trasfondo por medio del estudio para que el material llegue a ser parte de su pensamiento. Una conferencia no es un mosaico de ideas y citas escogidas y puestas juntas casualmente para ser pronunciadas. Si hay algo de valor en una conferencia, vale la pena escucharla. 2. Use la conferencia en combinacin con otros mtodos. Una razn de la falta de popularidad de la conferencia en ciertas esferas es porque muchos maestros la usan excluyendo cualquier otro mtodo. Ningn mtodo de enseanza en s es bueno. El odo del alumno puede captar mucha informacin pero, lo que el confereciante dice, debe ser apoyado por la

presentacin visual de bosquejos, diagramas e ilustraciones grficas. Ms que simplemente hablar de las diez ciudades de Decpolis, use un mapa para mostrar dnde se ubic esta regin en los tiempos del Nuevo Testamento. Insistir en describir solamente con palabras el rea del templo de Jerusaln donde Pablo se vio en problemas (Hechos 21:28), es una prdida de energa si no usa un modelo o diagrama del templo para ilustrar este asunto. No d conferencia de ms de diez minutos sin pedir a la clase hacer algo al respecto, como un cambio de ritmo. Haga una pregunta, y espere un tiempo prudente para las respuestas. Pida a los alumnos que escriban algo sobre una hoja de papel. Permtales hablar con la persona que est sentada a su lado y discutir un asunto. Pida opiniones y que los oyentes participen levantando la mano. Permtales escuchar el resumen de una grabacin de treinta segundos. Tenga a alguien para leer la cita de un libro. Hay muchas maneras de romper la cadencia montona de una conferencia y al mismo tiempo reforzar lo que el conferenciante tiene que decir. 3. Enfoque y reenfoque la atencin. Recuerde que hay uh lmite en la capacidad humana para recibir y procesar informacin. No se puede dar atencin a muchas cosas a la vez. Si usted usa visuales u otros medios de aprendizaje en relacin con una conferencia, no deje que estos elementos entren en competencia con lo que usted est diciendo. Si su plan es exponer un bosquejo escrito sobre el pizarrn o sobre una hoja grande de papel, no muestre totalmente el bosquejo a la vez, porque si lo hace, algunos miembros de la clase estarn ocupados en copiar el bosquejo y no podrn or lo que usted est diciendo. Mientras que usted est explicando el punto dos, ellos estarn escribiendo el punto cinco. Use el mtodo de descubrimiento para dar a conocer cada punto mientras lo va exponiendo. Simplemente cubra todos los puntos del bosquejo con tiras de papel antes de principiar la conferencia, y entonces las va quitando punto por punto. Si usted es afortunado y tiene un retro proyector de acetatos (overhead projector), no lo mantenga encendido todo el tiempo mientras usted habla a menos que desee referirse a la imagen proyectada directamente. Cuando la clase debe ver la imagen, encienda el proyector; cuando debe escuchar, apguelo. Enfoque la atencin sobre un visual, luego reenfoque la atencin sobre su conferencia; pero no sobre ambas a la vez. Mientras los alumnos buscan un pasaje de las Escrituras en un intermedio de su conferencia, no siga hablando. Deles tiempo para buscar, entonces, despus que ellos hayan encontrado la Escritura, reanude su conferencia. 4. Haga amplio uso de la ilustracin. Un punto en el cual necesitamos seguir el ejemplo del modelo de Maestros es en su abundante uso de ilustraciones. Es difcil para un alumno captar un bombardeo de declaraciones verbales sin una ilustracin oportuna que le permita empaparse con el significado concreto. Jess estuvo interesado con la manera en la cual el evangelio iba a ir de un odo a otro mientras la gente escuchaba sus enseanzas; por eso cont una historia acerca del sembrador y la semilla, habl acerca de cmo los pjaros vienen y se la comen tan pronto como cae en la tierra. El deseaba que sus oyentes supieran de la extrema importancia que tenia buscar el reino de Dios; por eso cont la historia de un mercader que encontr una perla de mucho valor para l y por eso fue y vendi todo lo que tena para comprarla. Vez tras vez Jess comunic verdades profundas por medio de imgenes visuales cotidianas. La ilustraciones son las ventanas que abren la conferencia a la comprensin de los oyentes. Estas no siempre tienen que tomar la forma de historias. Una breve metfora, la lengua es como un fuego, puede hablar palabras de verdad. Una simple grfica puede apoyar un concepto profundo. Considere este:

Nuestras creencias doctrinales pueden ser representadas por los puntos en este diagrama. Algunas estn el carril de afuera. Podemos introducirlas ms o cambiarlas por otras sin un gran sentido de prdida. Sin embargo, mientras nos movemos hacia el centro, encontramos que las creencias incrementan su importancia. Y muy al centro estn aquellas convicciones por las cuales podramos morir. Qu le parece? Cules creencias estn en su carril de afuera y cules son absolutamente cntricas a su fe? PREGUNTAS Y RESPUESTAS Mientras haya maestros y alumnos, las preguntas sern usadas como herramientas educativas. El mtodo es tan viejo como Confucio.

Se hizo famoso con el uso que le dio el filsofo griego Scrates. Jess mismo fue un maestro en el arte de formular preguntas penetrantes. Las preguntas seguirn siendo usadas como una herramienta bsica en los salones de clase de da de hoy. En el captulo 3 suger que las preguntas deben variar en forma, amplitud y dificultad y dije las diferencias entre preguntas especficas y amplias. Vamos a volver y revisar los ejemplos que discutimos. (Ver pgina No. 104). Observe tambin la palabra de precaucin que di acerca del uso de preguntas que se responden con s o no. A continuacin lea las sugerencias que tratan de las diferentes clases de preguntas que usted puede desear usar en clase. 1. Si desea informacin especfica, haga preguntas especficas. La clase est estudiando la historia de los patriarcas del Antiguo Testamento. Han estado discutiendo las muchas evidencias de la fe en la vida de Abraham. Luego el maestro pregunta: Qu ne dicen de Lot? Qu es lo que el maestro desea saber? Una pregunta tan ambigua como esta dejar a la clase en silencio, pues no estarn seguros de cmo contestar. Si el maestro desea una respuesta especifica podra preguntar: Qu podemos inferir de la fe religiosa de Lot cuando hizo su eleccin crucial y se separ de Abraham? 2. Exprese un concepto y pida que los alumnos lo ilustren. Pablo escribi: El amor al dinero es la raz de todos los males. Puede usted pensar en personas en la Biblia cuyas vidas ilustran esta verdad? Esta pregunta exige el recuerdo de informacin; pero ms que esto, el alumno debe hacer un esfuerzo mental sobre el significado de esa informacin. Una pregunta de esta clase puede ser usada cuando el maestro desea reforzar un concepto bblico por la presentacin de ejemplos concretos. Veamos otro ejemplo de este tipo de pregunta: Dios es descrito en el Antiguo Testamento como un Dios de ira y juicio; pero tambin es presentado como un Dios de amor y misericordia. Puede pensar en situaciones bblicas en las cuales estas dos cualidades dividas se reflejan en el mismo episodio? 3. Haga preguntas hipotticas para estimular la discusin. Eventualmente usted desear usar preguntas basadas en circunstancias imaginarias para estimular el pensamiento creativo e iniciar el dilogo. He aqu algunos ejemplos: Supongamos que usted hubiera sido llamado a presentarse como defensor en el juicio de Adn y Eva despus que ellos comieron la fruta prohibida. Qu puntos habra presentado para defenderlos? Qu habra pasado si Saulo de Tarso no se hubiera convertido? En qu maneras la subsecuente historia cristiana habra sido diferente? 4. Haga preguntas-problemas para estimular el pensamiento acerca de ciertos principios bblicos. Para estimular un estudio del octavo mandamiento: No hurtars, un maestro elabor esta pregunta: Si usted no tuviera otra manera de obtener comida para sus nios, podra usted robar? En conexin con un estudio del ltimo captulo de 1 Tesalonicenses, se <520522> present esta pregunta: En este pasaje leemos: Absteneos de toda especie de mal ( 1 Tesalonicenses 5:22). Jess se asoci con personas a quienes se sealaba como pecadoras. Por eso frecuentemente fue acusado de ser un <401119> comiln y bebedor, amigo de publicanos y de pecadores, ( Mateo 11:19). A la luz de esto, cmo debemos interpretar este pasaje? Estas preguntas que presentan dilemas, estn diseadas con el propsito de producir incertidumbre en la mente de los alumnos y provocar la debida curiosidad que les gue a explorar los asuntos implicados. Cuando usted presenta preguntas de esta clase, debe tener bien pensada su propia posicin, pero no exprese su punto de vista demasiado pronto en el dilogo. GRUPO DE DISCUSIN Una desanimada discusin de grupo puede ser muy parecida a una aburrida conferencia. Algunas veces ocurre as. Casi todos reconocen la importancia de preparar una conferencia, sin embargo algunos maestros presuponen que una discusin de grupo no necesita preparacin; que todo lo que tienen que hacer es entrar a la clase y decir: Muy bien, vamos a discutir. La discusin de grupo es un mtodo de enseanza de vital importancia, especialmente para el maestro de la Biblia. Muy rara vez se debe guiar una reunin de estudio bblico sin tener una discusin de grupo en una forma u otra. Estos son algunos principios que hacen ms efectivo el uso de las tcnicas de discusin de grupo:

1. El tamao de los grupos debe variar de acuerdo al propsito. El tamao de los grupos de discusin puede ser entre dos y doce personas, dependiendo de lo que usted est tratando de lograr. Si la clase es grande, los asientos son difciles de mover y el tiempo es breve. Dos personas pueden formar un equipo para resolver un problema sencillo en clase. Esta es una manera rpida de conseguir un dilogo en la reunin pues requiere un mnimo de algunos principios legales que tratan de los problemas mencionados por el apstol Pablo. Cuando usted tiene menos de cinco personas para una tarea asignada a un grupo, algunas veces es difcil producir las ideas ms adecuadas. Sin embargo, cuando tiene ms de cinco, es difcil que todos los miembros del grupo tengan la oportunidad de actuar. Grupos de seis a doce son adecuados para discusiones centradas en contenidos (algo opuestas a discusiones centradas en personajes). Un grupo centrado en contenidos es uno que enfoca su atencin sobre preguntas o asuntos tales como: Cul fue la actitud de Pablo hacia el matrimonio? Si usted tiene ms de doce personas en el grupo, los miembros del grupo que tienen la tendencia a ser callados y pasivos no dirn nada, porque es difcil tener una palabra en contra. 2. D asignaciones especficas a los grupos. Decir a un grupo de discusin: Deseo que discutan lo que significa ser cristiano, es hacer que ellos deambulen de un lado a otro con ideas vagas malgastando el tiempo. La asignacin es muy ambigua. Los grupos deben saber claramente lo que se espera que discutan. Generalmente es una buena idea darles una gua por escrito. La siguiente asignacin podra ser un progreso y ms valiosa que la que mencionamos antes: Tienen treinta minutos para discutir estas tres preguntas: (1) Cules son las ventajas del discipulado cristiano? (2) Cules son las desventajas del discipulado cristiano? (3) Cules son las fuentes de poder para el cristiano? 3. Asigne tareas que ofrezcan la oportunidad de dar un informe. Si usted ha pedido que los grupos resuelvan problemas, hagan investigacin, contesten preguntas, o lleguen a conclusiones no les permita salir con el resultado de sus discusiones en suspenso. Deles una oportunidad de compartir los frutos de sus laboriosa obra. Hay dos movimiento para que los miembros de la clase se renan de dos en dos. Para discusiones centradas en personajes en las cuales los participantes hablan acerca de sus actitudes, valores y experiencias, los grupos de tres o cuatro son apropiados. Esto permite intimidad en el grupo de tal manera que conduce a una buena discusin. Grupos de cinco personas son adecuados para tareas asignadas. Una tarea asignada es la que tiene un asunto definido que debe lograrse. Por ejemplo, se les puede pedir que durante un estudio de 1 y 2 Corintios, extraigan buenas razones para hacerlo as. Primera, los miembros del grupo se desanimarn si sienten que su grupo no tiene importancia. Segunda, donde la clase se ha dividido en grupos, un perodo de informes ofrece a toda la clase la oportunidad de intercambiar ideas. 4. Provea fuentes esenciales. Si a un grupo de discusin se le pide que investigue acerca del significado de un pasaje difcil de las Escrituras, podr necesitar consultar comentarios bblicos. Si usted le asigna la tarea de encontrar referencias bblicas relacionadas a un tema doctrinal en particular, puede tener necesidad de concordancias. He visto situaciones en las cuales se les pidi a los grupos discutir un pasaje particular de las Escrituras y no hubo una Biblia para cada persona, de modo que pudieran encontrar el pasaje. No presione a los grupos de discusin para que hagan ladrillos sin paja. Deles los materiales que necesitan para llevar a cabo lo asignado. 5. No pida a los grupos de discusin que vayan ms all de su nivel de conocimiento. Ocho hombres estn sentados en un saln de clase. El maestro los divide en dos grupos. El grupo A discutir sobre la promesa del Espritu Santo, explic. El grupo B discutir el poder del Espritu. Tengo aqu algunas Biblias si alguien necesita una. Nada pas. Despus de casi cinco minutos varios de los hombres estuvieron solamente estudiando las paredes del saln. El primer problema fue que la asignacin era vaga. Los hombres no tenan ninguna idea de lo que se esperaba que discutieran. El segundo problema fue que estaban muy poco familiarizados con las Escrituras relacionadas a la promesa y el poder del Espritu Santo. No tenan la debida informacin. La discusin pudo haber sido mejor si el maestro los hubiera preparado dicindoles una semana antes lo que iban a discutir. Un grupo de discusin no debe ser un intercambio de ignorancia. 6. Un grupo de discusin no es un monlogo. Suena muy simple decir que un grupo de discusin no es un monlogo, no es as? Todos los sabemos. He odo a maestros anunciar que iban a guiar una discusin de un cierto tema en clase, sin embargo, gastaron los siguientes cuarenta minutos hablando a la clase. No es fcil para un maestro resistir la tentacin de saltar dentro de un grupo de discusin y dominarlo. Cuando dos o ms grupos estn discutiendo en el saln de clase, es mejor que el maestro los observe a distancia. SUMARIO

En este captulo hemos hecho exactamente lo que el ttulo sugiere, hablar de mtodos. Primeramente consideramos dos maneras de clasificar los mtodos de enseanza. Encontramos que algunos mtodos se prestan para la enseanza expositiva, y otros son ms adecuados para la enseanza por investigacin. La enseanza expositiva eleva el papel del maestro como alguien que presenta informacin, mientras que la enseanza por investigacin pone nfasis en la actividad exploratoria para que el alumno descubra los conocimientos. Despus consideramos como una manera de ver los mtodos de enseanza, las dos categoras del aprendizaje: cognoscitiva y afectiva. Los mtodos que ponen el nfasis en la memoria, el pensamiento, el anlisis y otras actividades mentales son ms adecuados para guiar al aprendizaje cognoscitivo. Los mtodos que promueven el aprendizaje afectivo estn centrados en la persona. Luego enfocamos la atencin sobre tres mtodos bsicos de enseanza: La conferencia, preguntas y respuestas y grupo de discusin. Por supuesto, hay muchos otros mtodos de enseanza; tantos hasta el punto que deberamos escribir otro libro para tratarlos adecuadamente, esta es la razn por la cual no los tratamos en este captulo. (Varios libros que describen otros mtodos se mencionan en el Apndice al final de este libro.) Por que hemos dado atencin solamente a estos tres mtodos? Mi punto de vista es que un maestro que domine bien estas tres herramientas bsicas para su labor, estar en capacidad para funcionar aceptablemente bien en el saln de clase. Esto no significa, por supuesto, que el maestro no necesita conocer otros mtodos. Uno podr ser un adecuado maestro si conoce los mtodos bsicos; sin embargo, llegar a ser un excelente maestro en la medida que domine un amplio espectro o gama de mtodos educacionales. 6. CMO GENERAR ENTUSIASMO PARA EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Cincuenta maestros de la Biblia estaban muy ocupados conversando acerca de sus mutuos gozos y angustias. Como siempre, alguien levant el problema de la no participacin en clase. Los alumnos de mi clase parecen no tener inters en ninguna cosa dijo un maestro . Nada de lo que yo haga cae bien. Varios otros compartieron su propia versin del mismo problema. Finalmente, con una voz suave un hombre de pequea estatura que estaba sentado atrs en el saln dijo: Yo no debe decir nada, porque no soy maestro. Viene a esta reunin con mi esposa. Sin embargo, puedo searles lo que est pasando en la mayora de esos alumnos de quienes estn hablando dej de hablar momentneamente, y aadi ESTN MUERTOS DE ABURRIMIENTO. Esto fue como una bomba par aquel grupo de dedicados maestros. Todos guardaron un silencio sepulcral por varios segundos. Casi se podra or a medio centenar de maestros preguntarse: Aburridos los alumnos de mi clase? Una clida tarde, mientras nos comamos un cono de helado, tuve una extensa pltica con cuatro adultos jvenes que estaban terriblemente preocupados con su clase de estudio bblico. Al principio del ao haban tenido una clase muy floreciente, llena de alumnos entusiastas, con nuevas visitas cada semana, pero hubo un cambio de maestros y pronto la asistencia comenz a declinar. Tres meses despus solamente seis o siete asistan regularmente cada semana. Cul era el problema? Nuestro actual maestro es una persona sincera se apuraron a decir. Se interesa por nosotros, sin embargo, nuestras reuniones son super aburridas. El habla todo el tiempo desde el principio hasta el final. Nadie tiene la oportunidad de decir algo. Pensamos que podramos hacer algunas sugerencias que haran nuestras clases ms interesantes, pero no sabemos cmo decrselo sin herir sus sentimientos. No estoy aqu para juzgar al maestro de esa clase. Despus de todo solamente he escuchado una versin de la historia. Quien sabe qu otros factores pueden haber influido en la situacin. Sin embargo, es muy malo cuando, por cualquier razn, a una clase de estudio bblico le falta entusiasmo. Enseamos una Palabra vibrante y dinmica. Una Palabra que nos llena de excitacin, una verdad que cambia vidas. Cmo es posible tomar esta palabra viviente y hacer de ella la base de un ejercicio aburrido? Afortunadamente, el aburrimiento en el estudio de la Biblia no es algo inescapable o incurable. Cualquier maestros puede dar algunos pasos positivos para generar entusiasmo para el estudio de la Biblia. En este captulo presento cinco de esos pasos: ! ! ! ! ! Construir un espritu de compaerismo. Personificar el entusiasmo. Dar participacin a los alumnos. Estimular a las personas. Desarrollar buenas relaciones pblicas.

Estas sugerencias no son algo as como una frmula mgica. No cambiarn las soolientas clases de la noche a la maana. Sin embargo, se ofrecen como guas para el maestro que desea poner ms vitalidad en el estudio de la Biblia. CONSTRUIR UN ESPRITU DE COMPAERISMO El departamento de bomberos est listo para acudir cuando usted lo necesita. Pero los bomberos solamente apagan el fuego; no limpian los escombros. Eso fue lo que pas a Carlos y Estela cuando Betty un domingo por la tarde, mirando por su ventana, observ que el

departamento de ellos estaba en llamas. Los tres eran alumnos en la misma clase de estudio bblico. Betty, cuando vio lo que pasaba en el departamento de sus amigos, a uno cien metros de distancia, llam inmediatamente por telfono a otros miembros de la clase. En menos de media hora la mayora de sus compaeros de la clase de estudio bblico vinieron para ayudar a sacar los muebles, lavar la grasa y el humo negro en las paredes y rescatar objetos personales. Cuando entr la noche Carlos y Estela se haban acomodado confortablemente en otro departamento. Un sbado por la tarde, al principio del otoo, una de las parejas en la clase fue bendecida con un nuevo hijo. Cuando su maestro lleg cuatro horas despus, cinco miembros de la clase ya estaban all con la madre, el padre y el beb. Cuando el maestro sali del hospital despus de una breve visita y de ver al recin nacido por la ventana de la sala de cuna, vio venir a dos parejas ms, miembros de la clase, uno de ellos traa un pastel bellamente arreglado con la forma de un zapato de beb. Ellos se cuidaban entre s y se interesaban unos por otros. En el camino cantaban juntos. En las fiestas se gozaban. Cuando muri un familiar o uno de sus padres, o cuando vino una enfermedad seria, oraron y se mantuvieron juntos. Cuando se reunan cada semana para estudiar la Biblia aprendan juntos con dedicacin y entusiasmo. Pare ellos las reuniones de estudio bblico nunca fueron aburridas porque nunca estuvieron aburridos entre s. El compaerismo cristiano y el estudio de la Biblia caminan de la mano. Observe la maravillosa combinacin de palabras en <440242> Hechos 2:42: Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. La enseanza, el compaerismo, el partimiento del pan y las oraciones, son los ingredientes importantes para la vida de cualquier grupo o clase de estudio bblico. Omitir una de estas funciones es anular las otras. La enseanza es el para qu, el motivo, la razn de la existencia de una clase; sin embargo, cuando divorciamos el compaerismo, las relaciones interpersonales de la oracin mutua, sta llega a ser fra y estril. Partir juntos el pan simboliza amistad ntima; sin embargo, partir el pan solamente no crea el compaerismo. El compaerismo es algo ms que un apretn de manos, unas palmadas en la espalda y cantar Feliz, feliz cumpleaos a los miembros de la clase. El compaerismo es una profunda relacin tanto personal como espiritual. El trmino para compaerismo en el Nuevo Testamento es koinonia, denota participacin mutua. As, el Nuevo Testamento habla del privilegio de participar en este servicio (2 <500105> <500310> Corinitos 8:4), compaerismo en el evangelio ( Filipenses 1:5), y el compaerismo es sus sufrimientos ( Filipenses 3:10); significando, por supuesto, que los cristianos participan juntos en todo esto. En un verdadero compaerismo de aprendizaje los miembros llegan a ser canales de la gracia de Dios unos a otros, trabajando juntos, hablando la verdad en amor y extendiendo el estmulo mutuo. Usted no puede manufacturar el compaerismo por medio de preparar fiestas para su grupo. El compaerismo entre los cristianos surge de <620103> su relacin con el Maestro ( 1 Juan 1:3). Sin embargo, para que se d tal clase de relacin bsica entre los alumnos de su clase, hay algunas cosas que usted como maestro puede hacer para estimularla. Sea usted un maestro nuevo o un maestro de mucha antigedad, planee para su clase, de vez en cuando, un retiro. Salir por uno o dos das para vivir en un campamento, o fuera de casa crear un nivel de relacin entre los miembros de su clase que de otra manera puede tomar mucho tiempo para alcanzarlo. Que sea un tiempo de nfasis espiritual, un tiempo para acercamiento y compartir intereses mutuos. Dos das continuos en mejor, pero si esto no es posible tenga un retiro de un da completo en el cual todos puedan compartir la misma comida. Varias ocasiones sociales darn a los miembros de su clase la oportunidad de conocerse unos a otros como personas ms que simplemente de vista como ocurre en el saln de clase. Subrayo la palabra varias. Banquetes formales son ideales, pero las reuniones informales proveen mejor oportunidad para la conversacin personal, son menos difciles de realizar. Mi esposa y yo algunas veces decimos a nuestra clase un domingo por la maana (la clase de parejas mencionada antes), tendremos una reunin informal en nuestra casa esta noche despus del servicio de la iglesia. Vengan como estn; traigan a sus nios, traigan dulces, pasteles, galletas o papas fritas; todo lo que puedan. Nosotros proveeremos refrescos, chocolate caliente y caf. En una de estas ocasiones, nuestro hogar comenz a parecerse a un autobs de una ciudad italiana en la hora de ms actividad, a medida que los miembros de mi clase y sus amigos surgan por todas partes. No s cuntos vinieron aquella noche, pero a travs de toda la casa haba grupos de hombres y mujeres, la mayora de ellos sentados en el piso interesados en una conversacin ntima. Tambin sobre el piso haba varios nios pequeos cuyos padres al pasar lo hacan cuidadosamente para no pararse sobre alguno de ellos. Fue un bellsimo cuadro; bellsimo por causa de lo que estaba ocurriendo. Estas personas estaban dndose a s mismas unas a otras profundizando su compaerismo como un equipo de discpulos de Cristo. Esta clase lleg a ser grande; muy grande en muchos aspectos, aunque para algunas personas es muy difcil llegar a conocer a otros en una clase bblica muy grande, tratamos de superar esta dificultad por medio de hacer subgrupos de diez personas cada uno. Algunas veces, ms que tener a toda la clase junta para una ocasin social, preferimos combinar dos grupos para una cena o una fiesta informal. La prxima vez invitbamos a otros grupos. Eventualmente cada persona tena la oportunidad de estar con otro. Siguiendo este plan por un ao la clase tuvo simultneamente cuatro fiestas de Navidad en casas de los alumnos. Mi esposa y yo fuimos de una fiesta a otra y al terminar con la cuarta estbamos muy llenos de pastel, frutas, dulces y otras especialidades de esos das.

Otra clase en nuestra ciudad, enfrentando similar proceso de crecimiento ayud a sus alumnos a conocerse unos a otros reuniendo a una pareja de casados con otra por todo un mes. El arreglo fue que cada par de parejas debera hacer lo necesario para pasar juntos los fines de semana de ese mes: cenar juntos los das domingos, salir a pasear juntos o visitarse unos a otros en sus hogares. Despus de un mes estas parejas deban rotarse. El compaerismo tambin significa participacin mutua en la oracin. Adems de los tiempos de orar como un grupo en la clase, en retiros y en compaerismos, considere establecer un tiempo cuando todos los miembros de la clase harn cada da una pausa a cierta hora y en donde estn, para orar por asuntos de inters comn. Mantenga un diario de oracin, una lista de motivos de oracin compartidos entre los miembros de la clase. PERSONIFICAR EL ENTUSIASMO Uno de los hallazgos ms consistentes de los tericos del liderazgo es que los grupos tienden a hacer suyas las caractersticas de sus dirigentes. Una clara implicacin de esto es que los maestros deben ejemplificar el entusiasmo que desean ver en sus alumnos. Hay algo contagioso en el espritu de una persona que est genuinamente emocionada por la enseanza de la Biblia. Desafortunadamente, hay tambin algo contagioso en la actitud de un maestro que ve la enseanza como una carga muy pesada. En cierta oportunidad ense un curso en el seminario el cual, para ser sincero, no me entusiasm mucho. La clase fue programada a una hora difcil en el da. El asunto que deba tratar no caa en el centro de mis intereses. Los estudiantes parecan tener una actitud pasiva. En resumen, todas las cosas fueron algo as como subir una montaa. Sin embargo, hice un valiente esfuerzo, me prepar bien para cada clase e hice todas las cosas que se esperan que un maestro haga. Cuando se les pidi a los estudiantes, al final del curso, que hicieran una evaluacin por escrito, algunos fueron muy honestos al escribir lo que haban observado durante los cuatro meses: El profesor pareca no estar interesado en el curso. Me sorprend. Cmo podan decirlo? No me haba dado cuenta de cunto lo haba demostrado! Amigo, aunque usted no lo crea sus alumnos se darn cuenta si usted va a su clase de Biblia mayormente motivado por el deseo de salir del paso, descorazonado y medio preparado. Su falta de entusiasmo se reflejar inevitablemente. Peridicamente aquellos que enseamos debiramos miranos en un espejo y preguntarnos: Realmente te gozas al ensear? Ests verdaderamente emocionado por ensear las Escrituras? Si la respuesta es un absoluto s, magnfico, pero qu haremos si encontramos que nuestros intereses estn menguando? Primero, tratar de encontrar la causa del problema. Algunas veces se dar cuenta que va a su clase como va un esclavo picapedrero azotado hacia su calabozo, al final del da, simplemente porque usted ha ido hasta los lmites de su tiempo y energas, Algunas veces es necesario decir no aun a cosas buenas, cuando stas nos impiden dar lo mejor a los compromisos que tienen prioridad. La enseanza de la Biblia es una de esas tareas que demandan la ms alta prioridad. Ella requiere los primeros frutos del tiempo de un maestro. Muchas otras responsabilidades pueden muy pronto quitarnos el gozo de ensear. La preparacin superficial puede apagar nuestro entusiasmo. Cuando estaba en la universidad, frecuentemente tena miedo de ir a clase los lunes por la maana. Era porque durante el fin de semana me haba dedicado al trabajo pastoral en una pequea iglesia en el campo y mis tareas no estaban hechas para el lunes por la maana. Iba a clase muy temprano para encontrar un asiento de atrs del saln, dejando para otras personas tantos asientos como fuera posible entre m y el profesor. Despus me repeta el dicho: fuera de la vista, lejos de la mente, me agachaba en mi escritorio, esperando no ser visto durante el tiempo de entregar las tareas; porque yo no tena nada que entregar. Cun diferentes eran los otros das cuando haba usado el tiempo debido para estudiar mis libros y adquirir la informacin asignada. Con cunto entusiasmo iba a la clase, me sentaba en la primera fila del saln y si el profesor no me llamaba, me ofreca voluntariamente para dar la informacin. La enseanza es as. Hay una gran diferencia cuando usted va a la clase bien preparado. El estudio bblico profundo es una fuente inagotable de entusiasmo para el maestro. En una de las grandes galeras de arte del mundo observ, no hace mucho, cmo algunas personas iban muy frustradas de saln en saln, difcilmente se detenan, mientras que otras se paraban entusiasmadas frente a una obra maestra y saboreaban todos sus detalles. As tambin las personas se acercan a la Biblia de diferentes maneras. Algunos tratan un pasaje de las Escrituras examinando las ideas de la superficie. Otras se aferran al texto examinando su significado, exploran los pasajes paralelos, consultan comentarios y dicen a las Escrituras como Jacob dijo a su misterioso oponente el Peniel: no te dejar ir hasta que me bendigas. El estudio de la Biblia puede llenar la mente y el corazn del maestro con verdaderas joyas que ansiosamente querr mantener. La actitud de un maestro hacia sus alumnos hace un poderoso impulso sobre su actuacin en las clases de estudio de la Biblia. La manera ms segura de ahogar la participacin de los alumnos es la de acercarse a ellos con la presuposicin de que no desean participar. Los socilogos y educadores tienen una teora que ellos denominan el cumplimiento de su propia profeca. Bsicamente, la teora es que la gente tiende a comportarse como otros esperan que se comporte. Si un maestro de escuela est convencido que todos sus alumnos tienen poca capacidad, stos demostrarn un bajo nivel de alcance; pero si un maestro tiene altas expectaciones de la misma clase, su rendimiento ser mucho mejor.

Si un maestro de la Biblia est convencido que sus alumnos no estn interesados en nada, que ellos no prepararn su leccin ni participarn en las discusiones de la clase, ver afectada su enseanza por estas expectaciones. Al suponer que ellos no saben nada, hablar todo el tiempo. Ellos a su vez no estudiarn la leccin, porque saben que el maestro se las dir. Puesto que ellos no tienen nada que decir, ella siempre hablar. Ellos a su vez, no tratarn de decir nada porque tienen la impresin que la maestra prefiere decirlo todo. Cuando este patrn se establece en una clase, es muy difcil cambiarlo. Un maestro entusiasta no siempre cambiar una clase sin vida a una dinmica, pero un maestro falto de entusiasmo puede fcilmente cambiar una clase llena de vida en una clase aburrida. A la larga, por supuesto, la mayor contribucin que un maestro puede hacer es tomar y dirigir a un grupo de alumnos a estar genuinamente interesados en el estudio de la Biblia. Tal actitud debe ser demostrada tanto como enseada; demostrada por medio del espritu de un maestro que honra la Biblia, alimenta a sus alumnos y ama el desafo de la enseanza. DAR PARTICIPACIN A LOS ALUMNOS. Mi amigo y colega Allen W. Graves, dijo una vez: Ningn hombre es perezoso, excepto en comparacin con un hombre que tiene metas. Qu idea tan penetrante. Usted puede ser indiferente hacia mis metas pero no lo estara si fueran suyas tambin. Hay un lmite a lo que usted puede hacer para lograr mis propsitos, sin embargo, dedicar considerable tiempo y energa para completar nuestros propsitos. Una clara implicacin de este principio es que el maestro de la Biblia debe hacer todo lo posible para dar participacin a los alumnos al planificar e implementar las actividades de estudio bblico, administrar los asuntos de la clase y llevar a cabo los proyectos propuestos. Dar participacin a los alumnos en las actividades de estudio bblico. Una clase de adultos solteros, un grupo de universitarios, estaba dispuesta a estudiar por seis meses las cartas de Pablo a los Corintios. El maestro asign un captulo de 1 y 2 Corintios a cada alumno y les dio las instrucciones siguientes: Deseo que lean cuidadosamente el captulo asignado. Mientras leen, coloquen un signo de exclamacin en el margen de su Biblia cuando encuentren una idea significativa; y si algo levanta una pregunta en su mente, identifquenlo con un signo de pregunta. Esto ocup cerca de diez minutos para ser completado. Luego el maestro organiz a la clase en grupos de cinco y les dio estas instrucciones: Quiero que cada persona comparta con su grupo las preguntas e ideas significativas que encontr en su pasaje (captulo) asignado. Despus, en unas hojas grandes que les dar, deseo que el grupo haga una lista de las ideas y preguntas que desean que exploremos en las prximas reuniones de estudio. Despus que los grupos terminaron de hacer sus listas, las colocaron sobre la pared al frente del saln donde todos pudieran verlas. El maestro, entonces, pidi que los alumnos indicaran, con levantar la mano, las tres ideas o preguntas de toda la lista en las cuales tenan ms inters. El maestro fue por toda la lista, tem por tem, y anot al lado el nmero de votos que obtuvo cada tem. Algunos de los temes alcanzaron doce otos, otros cinco o seis y algunos ninguno. Con toda esta informacin el maestro su reuni con un comisin nombrada de entre los miembros de la clase. Juntos trabajaron para programar las lecciones para los prximos tres meses. Se hicieron copias del plan y se entregaron a los miembros y a otras personas en perspectiva. El programa revelaba contener una variedad de temas interesantes, algunos como estos: Qu se debe hacer con los miembros que han cometido una inmoralidad? Cmo deben los cristianos arreglar sus diferencias? Estaba Pablo a favor o en contra del matrimonio?Qu hay con el asunto de habar en lenguas? y La cosa ms grande en el mundo. Esta fue mucho ms que simplemente una lista de pasajes de las Escrituras para ser estudiados. Lo importante en este procedimiento fue que cada uno de los alumnos tuvo la oportunidad de participar en la seleccin de los temas a estudiar. Esto tambin dio al maestro la oportunidad de ir al grano en las preguntas levantadas por los miembros de la clase mucho antes de que surgieran en las reuniones de estudio. Se dio cuenta de que el intento inicial era tener un ciclo de estudios de tres meses?, sin embargo, result que el estudio de 1 y 2 Corintios dur seis meses. La razn fue que el maestro guio a la clase a participar en otro plan de reuniones para completar los ltimos tres meses. Este procedimiento logr otro propsito. El estudio panormico de 1 y 2 Corintios levant mucho inters sobre asuntos que los miembros haban deseado resolver desde haca mucho tiempo. En los pequeos grupos de discusin ellos trabajaron sobre una pregunta y al interrogar al maestro: Qu piensa usted acerca de esto?, el maestro poda sonrer y decir: Tratar ese asunto cuando estudiemos el tema un poco ms adelante. Usted puede estar seguro que los alumnos estaban ansiosos anticipando algunas de las prximas lecciones. He descrito una tcnica para hacer participar a los alumnos en el proceso de estudio de la Biblia. Otra manera de lograrlo es presentarles la leccin y luego pedirles que hagan una investigacin especial y den un informe. Si la leccin trata del estudio de la torre de Babel en Gnesis 11, pida a alguien traer un informe sobre ziggurats de la Babilonia antigua, pirmides como torres que fueron encontradas por los arquelogos en la regin donde muy probablemente estuvo Babel. Si la leccin es sobre el Salmo 23, pedir un informe sobre las costumbres pastorales de Palestina puede ser muy conveniente. Algunas veces aun puede tener tres o cuatro alumnos que presenten un panel de discusin sobre asuntos relacionados con la leccin. Cuando los maestros se preguntan: Cmo puedo guiar a los miembros de mi clase a participar en la leccin? Yo les aconsejo ofrecer oportunidades de participacin al hacer los planes de clase. Dgales que usted desea hacer esta pregunta: Qu es ms importante para

la vida del cristiano: la adoracin, el servicio o el conocimiento de las Escrituras? A continuacin, despus de expresar la pregunta con sencillez y sin comentarios, organice a la clase en grupos de tres (esto se puede hacer en segundos) y pida que cada persona comparta una respuesta con el resto del grupo. Tambin puede usar papel y lpiz o una lluvia de ideas para estimular la participacin en clase. Permita que las personas a las cuales usted ensea sepan con toda exactitud lo que usted desea que hagan cuando les pide participar. Algunos alumnos han sido condicionados a travs de los aos de experiencia a creer que realmente no se espera que ellos tomen parte en la leccin. En una pequea iglesia en Indiana mi esposa y yo sentados en una clase bblica de adultos fuimos enseados por un hombre que, como se nos haba dicho, era un predicador laico. Eso me ayud a entender por qu l ense la clase como lo hizo. Predic la leccin. Mientras tombamos el desayuno aquel domingo por la maana, nuestra hospedadora nos advirti: No se preocupen por estudiar su leccin. No tendrn oportunidad de decir nada. Nuestra amiga estaba en lo cierto. La presentacin del maestro fue estrictamente un monlogo. Mantuvo la cara pegada a sus notas todo el tiempo, la levant solamente una vez en la cual pregunt: Alguna pregunta o comentario? Pero los alumnos estaban muy bien entrenados, saban que no se esperaba que ellos respondieran a esta pregunta. Para convencer a los alumnos que verdaderamente desea que ellos respondan a las preguntas, usted debe estar dispuesto a darles tiempo y esperarlos. Le ser difcil resistir la tentacin de contestar sus propias preguntas si nadie responde inmediatamente. El silencio puede llegar a parecer muy embarazoso o difcil si usted espera hasta que alguien finalmente encuentre una respuesta. Sin embargo, slo de esta manera los alumnos pueden saber que usted espera que ellos participen. Dar participacin a los alumnos en la administracin de los asuntos de la clase. En cierta ocasin ofrec una prueba para ayudar a los alumnos de una clase bblica a calificarse a s mismos. La prueba se titulaba: Qu clase de alumno soy yo? Uno de los temes de la prueba fue: Ayudo a colocar las sillas en nuestro saln de clase, o solamente asumo que alguien debe haberlo hecho para m? Admito que esta pregunta era tendenciosa. Sin embargo, la prueba estaba designada a empujar a los individuos a pensar en asuntos como stos. Y funcion. Un alumno dijo: Nunca se me haba ocurrido que alguien usaba parte de su tiempo cada semana para preparar nuestro saln de clase, o que yo poda ayudar. Pero me gustara ser un voluntario. Algunos maestros estn innecesariamente sobrecargados; innecesariamente porque la ayuda est disponible si la solicitan. Por qu deben los maestros de adultos o de jvenes colocar las sillas, mantener el saln limpio, distribuir los materiales, llamar por telfono a los ausentes, planear los proyectos de la clase, llevar los cubitos de hielo a las reuniones sociales de la clase, cuidar los discos o grabaciones o buscar el atril perdido? Los maestros necesitan ayuda en estas tareas, pero, an ms importante es que los alumnos necesitan sentir estas responsabilidades. La participacin personal en el trabajo de la clase les dar el sentido de pertenecer al grupo. No fue por accidente que Betty estuvo dispuesta para reunir a varios alumnos de la clase aquella tarde cuando el departamento de Carlos y Estela se incendi. Los miembros de la clase haban sido organizados en grupos. Cada grupo tena una pareja designada como lder de grupo. Betty simplemente llam a los lderes de grupo y ellos llamaron a los miembros de sus grupos. Los lderes de grupo tenan otras responsabilidades. Si alguien estaba ausente en una clase de estudio bblico, ellos deban ponerse en contacto con l. Muy rara vez alguien estuvo ausente y no fue buscado en los siguientes dos das. Los lderes de grupo tambin servan como pastores de los miembros de su grupo; los visitaban cuando estaban enfermos, los consolaban en tiempo de pesar o angustia y ayudaron al maestro a estar al tanto de estos asuntos. Esta organizacin de la clase surgi un domingo por la tarde cuando mi esposa y yo invitamos a cenar con nosotros, a tres parejas que parecan ser lderes naturales. Al terminar la cena nos sentamos alrededor de la mesa, estudiamos la lista de los alumnos de la clase y formamos grupos de acuerdo a su ubicacin geogrfica en la ciudad. Despus hablamos con los lderes potenciales para los grupos. Esa misma tarde hicimos un contacto con cada lder de grupo en perspectiva y le animamos a aceptar la responsabilidad antes mencionada. Adems, formamos tres comisiones muy importantes: Una comisin de membresa, una comisin social y una comisin de servicio. La comisin de membresa mantendra los registros y dara atencin cuidosa a la integracin de los nuevos miembros en la clase. Seran responsables de entrar en contacto con los visitantes despus de su primera visita a la clase. La comisin social planificara mensualmente una reunin para estar juntos y proveera caf y t al principio de cada reunin semanal. La comisin de servicio coordinara los proyectos de servicio. Con nueve grupos y tres comisiones, tenamos ms de dos docenas de miembros participando en las actividades y responsabilidades administrativas. Adems de esto, las tres comisiones estuvieron siempre ocupadas reclutando a otros alumnos para responsabilidades especiales, tales como guiar proyectos de servicio, proveer refrescos, relacionarse con visitantes y dirigir las reuniones sociales. Virtualmente todos estaban participando. Hubo pocos calienta- bancas en la clase. As que todos hablaban con entusiasmo de nuestra clase. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 23 Instrucciones: Recuerda la prueba antes mencionada para que los alumnos se calificaran? Aqu uso un tem de esa prueba como un ejemplo. Lea los tres ejemplos que siguen y vea si puede aadir siete temes ms. Cuando haya terminado esta actividad tendr una prueba adecuada para administrarla a sus alumnos.

MI PROMEDIO ES: Bueno Regular Pobre 1. Asumo la responsabilidad de hacer que los visitantes se sientan bienvenidos; o salgo indiferentemente? 2. Ayudo a preparar las sillas de nuestra clase; o asumo que otras personas deben hacerlo para m? 3. Escucho cuidadosamente cuando otros hablan en clase; o estoy ms interesado en lo que yo tengo que decir? 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10 (En caso que tenga problemas para completar los siete temes, aqu hay algunas ideas que le pueden ayudar: Oro por mi maestro? Domino la discusin? Llego a tiempo? Preparo la leccin? Llamo a los ausentes? Animo a hablar a quienes permanecen en silencio?) =================================== Involucrar a los alumnos en los proyectos de la clase. El estudio bblico debe ser algo ms que el compartir palabras en la clase semanal. En Jess, la Palabra se hizo carne. Muy frecuentemente, en el estudio de la Biblia, la Palabra llega a ser solamente palabras. Eso es desafortunado, el ministerio cristiano es el resultado natural del estudio de la Biblia. Esto es verdaderamente ms que lo otro; es una parte ntegra del proceso de estudio de la Biblia. Comprende uno, verdaderamente sin hacer estas cosas, el significado de las palabras de Jess: Tuve hambre y me disteis de comer... Estuve enfermo y me visitasteis... Estuve preso y vinisteis a m? Nuestra clase tom seriamente el mandato bblico: Sed hacedores de la Palabra y no tan solamente oidores. Nuestros miembros celebraron servicios en guarderas infantiles, sirvieron como consejeros en clnicas mdicas, ayudaron con la visitacin pastoral en nuestra iglesia y trabajaron en hogares para nios. Adems la clase llev a cabo un proyecto especial de servici cada mes. La estructura del grupo descrita anteriormente nos ayud a llevar a cabo el ministerio de visitacin pastoral. El pastor asistente de nuestra iglesia nos daba una lista con veinte a cuarenta asignaciones cada semana. En menos de cinco minutos la dividamos entre los lderes de grupo. Ellos, a su vez, las asignaban a los miembros de su grupo. Durante la siguiente semana, los lderes de grupo reciban los informes de estas visitas. Si algunos miembros se demoraban en informar, los lderes de grupo les hacan una llamada de atencin. He dicho mucho acerca de esta clase de jvenes adultos porque ha sido mi experiencia ms reciente con ese grupo de enseanza bblica. Sin embargo, estas ideas pueden funcionar bien entre sus alumnos aunque sean de edades diferentes. Las clases de adultos mayores tienen mucho tiempo para participar en proyectos tales como servir los refrescos cada da en la Escuela Bblica de Vacaciones, servir como guas para personas con problemas visuales cuando van a hacer sus compras, o adoptar a estudiantes que deben vivir lejos de sus hogares. Hombres de negocios y mujeres profesionales en la edad adulta intermedia pueden desarrollar un maravilloso ministerio, usando su influencia para ayudar a los jvenes a encontrar empleo u ofreciendo sus servicios profesionales como voluntarios a personas que los necesitan. Por supuesto, hay otras clases de proyectos. Una brigada de trabajadores que se rene para redecorar su saln de clase, puede hacer mucho para fortalecer el compaerismo. Se puede hacer la parfrasis: Las clases que pintan juntas, permanecen juntas. Es muy fcil hablar con la persona que est trabajando a su lado mientras pinta, vestida con ropa de trabajo, un viernes por la noche. Permtame recordarle que discutimos algunas maneras para generar el entusiasmo por el estudio de la Biblia. Esto es precisamente lo que sucede cuando los alumnos toman seriamente el estudio de la Palabra y hacen lo que deben a la luz de ella. El estudio de las Escrituras llega a ser algo as como la corriente elctrica. La energa elctrica no sale del alambre conductor hasta que se usa. Sin embargo, cuando la usamos. Llega a poner en movimiento la fuerza energtica. Similarmente, el estudio de la Biblia ejerce una cualidad dinmica cuando los oyentes de la Palabra actan para ponerla en prctica. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 24 Instrucciones: Este ejercicio est diseado para ayudarle a expandir su pensamiento sobre posibles proyectos de clase en su propia situacin. Lea las preguntas y despus escriba tantas respuestas como le sea posible. Si usted necesita ms espaci use otra hoja de papel.

<402535> 1. Lea Mateo 25:35, 36. Puede identificar personas o grupos de su comunidad que se encuentran en cada una de las categoras aqu mencionadas? Cmo podra su clase llevar a cabo un ministerio a cada una de ellas? ! ! ! ! ! Los hambrientos y sedientos: Los extranjeros: Los desamparados: Los enfermos: Los prisioneros:

2. Qu servicios necesitan ser realizados por medio de su iglesia? Qu proyectos de su clase podran satisfacer estas necesidades?

3. Qu necesidades en la comunidad podran ser satisfechas por medio de proyectos de su clase?

4. Hay talentos especiales o recursos entre sus alumnos que podran ser muy adecuados para servir en estos proyectos? Haga una lista.

5. Marque cualquiera de los siguientes proyectos que podran ser adecuados para su clase: Limpiar el templo o una parte de l. Proveer compaa a nios sin padres. Proveer compaa a ancianos que estn solos en el mundo. Proveer transporte a ancianos o limitados fsicamente. Ayudar a procesar materiales en la biblioteca de la iglesia. Ayudar en la visitacin pastoral. Ayudar a los jvenes a encontrar trabajo de tiempo parcial. Dirigir servicios en guarderas infantiles. Dirigir servicios en la crcel. Proveer Biblias o Nuevos Testamentos a nios que no tienen. Pintar y decorar su saln de clase. Ayudar a parejas de ancianos a limpiar sus hogares. Proveer un hogar para estudiantes. Ayudar a los maestros de nios a visitar hogares. Compartir la leccin de la escuela dominical con miembros de la clase que estn enfermos. =================================== Estimular a las personas. Un hombre de origen humilde me cont su experiencia al asistir a una reunin poltica en el edificio municipal. La importancia de aquella tarde fue para l un fugaz encuentro personal con el orador poltico que habl en la reunin. Mostrndome su mano y mirndola, dijo: Hombre, el orador me estrech esta mano como si yo fuera alguien! Cada uno desea ser alguien, ser reconocido como persona. No ser slo un nmero en el informe de asistencia, un rostro en el auditorio o un cuerpo ocupando un asiento. Es difcil entusiasmarse con el estudio de la Biblia cuando nadie sabe que usted est all. Llamar a las personas en su clase por nombre es algo sencillo. Sin embargo, esto es lo ms significativo que usted puede hacer. Cuando las clases son grandes o no ha habido suficiente tiempo para conocer a cada uno, le ayudar mucho colocarles una tarjeta con su nombre, pues aadir una dimensin muy personal a las reuniones. Aprecie e intersese por sus alumnos. Hgaselos saber envindoles notas personales o llamndolos por telfono en ocasiones especiales. Muchas personas se acercan a otras slo para consolarlas en tiempo de dolor, pero solamente los buenos amigos recuerdan eventos como los cumpleaos, aniversarios, promociones, xitos especiales, graduaciones dentro de la familia o el nacimiento de los nietos. El maestro debe ser uno de esos buenos amigos. El maestro de la Biblia debe, por todos los medios, responder a las crisis que surgen en la vida de los miembros. Por supuesto que hay lmites a nuestro tiempo y energa, y un maestro voluntario difcilmente podr ser un pastor y consejero de tiempo completo. Pero hay algunas crisis que no podemos dejar de atender sin levantar serias preguntas acerca de nuestra confiabilidad como intrpretes de un Libro que exalta los temas del servicio y el amor. Un brillante y soleado da mi esposa y yo estbamos en las lgubres sombras del cuarto de un hospital donde una tierna seorita de diecisiete aos mora de cncer. Ella estaba cerca del fin de una larga lucha. Su madre era miembro de la clase bblica que enseaba mi esposa. Dijimos muy poco. Las palabras realmente no eran necesarias, porque estas dos mujeres haban hablado muchas veces acerca del dolor de esta circunstancia que nos

haba trado a todos a esa sala. Hubo un entendimiento entre ellas como cuando un espritu toca a otro espritu. Sin embargo, un maestro no alcanza este nivel de comunicacin con sus alumnos solamente por medio de los encuentros en el saln de clase. Este viene por caminar con ellos a travs de sus lgrimas privadas. Usted puede magnificar o minimizar el valor de las personas por su estilo de ensear y su conducta en el saln de clase. Un maestro que en la clase es sensitivo a la importancia de cada individuo, frecuentemente dir cosas como esta: Roberto, como polica probablemente t estars bien equipado para entender la tensin entre la misericordia de Dios y la justicia divina, has sentido alguna vez preocupacin por una persona que t conoces debe pagar una multa por haber violado la ley? O Juan hizo una interesante observacin cuando estuvimos conversando despus de la clase la semana pasada. El dijo... Tal maestro reconoce a las personas, les da afirmacin, les permite saber que han hecho una muy buena contribucin. Por otro lado, usted puede sofocar el entusiasmo de las personas en muchas maneras sutiles, como es: no poner atencin cuando hacen alguna pregunta. Mirar su reloj cuando alguien expresa una idea. Reaccionar a los comentarios con un simple, aj. Hablar solamente a sus miembros favoritos cuando usted entra y sale del saln de clase. Preguntas directas solamente a los alumnos estrellas que siempre tienen las respuestas. Ignorar a los miembros a quienes usted conoce cuando los ve afuera del saln de clase. En todas esas maneras un maestro puede hacer que los individuos sientan que ellos son menos que personas. Nadie exalt a las personas ms que Jess. Las gentes se arremolinaron alrededor del hombre enfermo en el estanque de Betesda; pero solamente Jess lo ayud. Jess fue rodeado de admiradores cuando entr a Jeric; pero l dio toda su atencin a Zaqueo, el hombre menos popular del pueblo. Los leprosos fueron socialmente olvidados, abandonados y despreciados por los hombres de la ciudad; pero Jess los toc y los san. Una muchedumbre estuvo presionado a Jess de todos lados pero l fue perceptivo de la presencia de una mujer que solamente deseaba acercarse para poder tocar el borde de su vestido. El Maestro Modelo camin entre las multitudes; sin embargo, ministr a individuos. El es nuestro ejemplo supremo. DESARROLLAR BUENAS RELACIONES PBLICAS Las relaciones pblicas son el arte de mantener buenas relaciones con su pblico a travs de cada situacin que se presenta. Podra ser ms apropiado decir sus pblicos; pues para cada organizacin hay un pblico interno, formado por los miembros y un pblico externo formado por aquellos que estn fuera de la organizacin. Como el maestro de una clase de Biblia, su inters ser primeramente por su pblico interno, los alumnos de su clase. Los maestros que deploran la aparente falta de inters entre los alumnos pueden mejorar grandemente la situacin tratando de usar los mtodos que nos aconsejan los asesores de relaciones pblicas. Cmo se comunica con sus alumnos? Por telfono? Por conversacin personal? Por tarjetas y cartas? Probablemente sea as. Sin embargo, adems de estos familiares medios de comunicacin, qu ms se puede hacer? El siguiente laboratorio experimental traer una lluvia de ideas sobre este asunto. LABORATORIO EXPERIMENTAL NO. 25 Instrucciones: Supongamos que usted desea comunicarse con sus alumnos con el propsito de levantar o mantener el inters de ellos en las actividades de estudio bblico o actividades especiales de la clase. En cuntas maneras diferentes lo podra hacer? A continuacin haga una lista de todos los medios de comunicacin en los cuales usted puede pensar. No se detenga hasta despus de cuatro o cinco. Use su imaginacin. 1. Telfono 2. Cartas 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.

Espere! No lea esto hasta que haya concluido su lista. Ha terminado? Muy bien. Incluy usted algunas de estas ideas? (1) Carteles dentro y fuera del saln de clase. (2) Calcomanas impresas.

(3) Cadenas telefnicas. (4) Conversaciones personales antes y despus de la clase. (5) Visitas a los hogares de los alumnos. (6) Tiras cmicas. (7) Mviles (8) Grabadora de cassettes. (9) Radio aficionados. (10) Boletn de la clase. (11) Anuncios en clase. (12) Volantes o avisos. (13) Dramatizaciones. (14) Fotografas. (15) Tarjetas postales. (16) Diagramas con papel y lpiz. (17) Avisos especialmente elaborados. (18) Insertos en el peridico. (19) Anuncios por radio. (20) Mensajes proyectados. =================================== Comunquese por todos los medios. Un secreto de las buenas relaciones pblicas es comunicarse por medio de una variedad de medios. La gente tiende a dejar de poner atencin muy frecuentemente cuando escucha la misma cosa dicha en la misma manera. Usted puede comprar en las libreras u ordenarlas por correo a una casa publicadora algunas tarjetas muy atractivas para enviar a los alumnos ausentes. Sin embargo, siempre he querido saber qu siente el faltn crnico despus de recibir casi viente de estas tarjetas dicindole de una manera u otra: Nos ha hecho falta en la clase de la escuela dominical. Pero supongamos que una pareja de alumnos de su clase fuera alcanzada con una tarjeta que dijera:Lamentamos que no les ha sido posible reunirse con nosotros nicamente para el estudio bblico, porque sabemos que les gustara estudiar la leccin. Los invitamos a la prxima clase. Este nuevo acercamiento podra obtener la atencin de los ausentes. Algunos mtodos de comunicacin mencionados en el laboratorio experimental anterior necesitarn una explicacin ms. Acerqumonos para verlos. 1. Carteles. Usted planea comenzar un estudio sobre los Diez Mandamientos dentro de las prximas cuatro semanas. Sus miembros caminan hacia la clase y ven una serie de carteles sobre las paredes. Los carteles no son elaborados; cada uno contiene solamente una pregunta como esta: Cules son sus dolos favoritos? Deben los cristianos comprar pasta de dientes el da domingo? Qu hay de malo en maldecir? Se justifica matar alguna vez? Mirar, es codiciar? Que algunos tengan mucho es la causa de que otros tengan poco? Es desear y codiciar la misma cosa? Despus de una semana o dos, podra aadirse una lnea a cada cartel: No se pierda nuestro estudio bblico el da (fecha). Una regla cardinal para usar con xito los carteles es la de ponerlos donde puedan ser vistos. Usan ciertas escaleras frecuentemente los miembros de su clase y otros en perspectiva? Coloque pequeos cateles en los peldaos de esa escalera. Usan cierta puerta en particular? Coloque un cartel ah. Buscan a sus nios en un lugar determinado en el templo? Ese es el lugar para un cartel. Los carteles pueden ser de diferentes formas y tamaos. No necesitan una medida estndar. Usted puede colocarles un marco, montarlos sobre un fondo que haga contraste, incluir objetos tridimensionales, colgarlos o colocarlos en un atril. El cartel ms efectivo no es el que est cargado de informacin. El mejor es el que contiene mensajes cortos y expresivos. 2. El telfono. Hay dos maneras de establecer una cadena telefnica. Usted puede tener una permanente, como la que establecimos por medio de la organizacin de nuestra clase, podamos llamar a nuestros lderes de grupos y as entrar en contacto con cada uno de los miembros de la clase. Si usted no tiene una estructura permanente como sta aun puede usar la idea de una cadena telefnica. Divida la lista de los miembros de su clase en grupos de seis y seleccione a una persona para que llame a las dems en cada grupo. D a los que harn las llamadas el mensaje que desea comunicar, preferiblemente por escrito (por ejemplo: Nuestro maestro me ha pedido recordarle que traiga a la prxima clase su copia de Dios Llega al Hombre. Vamos a iniciar, como usted sabe, nuestro estudio de Mateo). 3. Grabadoras. El pequeo cassette es muy comn. Probablemente usted o algunos de los alumnos de su clase tendrn una grabadora. Este es un medio excelente para comunicarse con los alumnos ausentes. Imagnese cunto puede significar para un individuo que est recuperndose de una operacin quirrgica el escuchar los saludos grabados de los compaeros de la clase y adems una versin de la reunin de clase. Tambin se puede usar la grabadora de cassette para grabar directamente en el saln de clase. Para promover la serie de estudios sobre los Diez Mandamientos, grabe un monlogo en el cual Moiss cuenta su experiencia en el monte Sana; o para un estudio panormico del libro de Apocalipsis, presente un mensaje de cinco minutos grabado por el pastor o un profesor de Biblia sobre los principios de interpretacin de este libro tan singular. 4. Radio. Las dos sugerencias para el uso de la radio en el laboratorio experimental (Nos. 9 y 19) pueden parecer remotas; sin embargo, hay reas en el pas en las cuales muchos automviles estn equipados con bandas (CB) de unidades de radio. Por qu no usar este medio para comunicar la palabra de inters de una clase bblica? Tambin hay muchas radioemisoras que tienen un boletn de noticias en los cuales hacen anuncios para grupos religiosos y otras organizaciones sin que haya que pagarles. 5. Anuncios. Los anuncios durante la clase son un medio familiar de comunicacin; tan familiares son, que pueden ser fcilmente mal

usados. Usted puede aadir variedad a los anuncios, ponindolos en una pequea revista o preparando a varios alumnos para que le ayuden a hacer una demostracin sosteniendo en su mano los carteles. Es una buena idea acompaar un anuncio con un visual de cualquier clase. De esa manera, usted estimula la visita tanto como los odos. 6. Fotograf a. Qu manera ms efectiva para estimular el inters en el da de campo anual de la clase que colocar un mural de fotografas con escenas del da de campo del ao anterior? Y qu mejor manera de presentar a los nuevos alumnos ante la clase que poner sus fotografas y las de su familia con la informacin pertinente? La fotografa es un medio muy verstil que tiene muchos usos. Puede tener una presentacin de diez minutos mostrando transparencias de color de lugares histricos en la ciudad de Roma como una introduccin a un estudio de Romanos. (Transparencias de esta clase estn disponibles en los departamentos audiovisuales de muchas ciudades y bibliotecas de segunda enseanza.) Puede tomar fotografas de los que asisten al retiro de la clase y enviarles una copia como recuerdo. Mantenga un mural donde los miembros puedan exponer fotografas de sus vacaciones, cuadros, tarjetas postales que les han enviado los alumnos mientras estn de viaje, fotografas de recin nacidos y nietos. 7. Boletn de noticias. Usted no puede tener un boletn de noticias de la clase a menos que alguien est dispuesto a pagar el precio. Toma tiempo y energa escribir, editar, imprimir y enviar por correo un boletn. Sin embargo, este puede ser el paso ms significativo para edificar un sentido de compaerismo, estimular el inters en las actividades de la clase y mantener a los alumnos en contacto con el programa continuo de estudio bblico. Un boletn de noticias debe tener exactamente eso: noticias; una coleccin de noticias acerca de los alumnos actuales, alumnos antiguos, eventos de la clase y otros asuntos de inters. 8. Diagramas con papel y lpiz. Cinco minutos antes de terminar la clase, un maestro distribuy hojas de papel. Estas hojas contenan dos preguntas: (1) Comparando todas nuestras clases en los ltimos tres meses, podra usted calificar la de hoy como la de mejor o ms bajo promedio en trminos del inters y valor para usted? (2) Qu habra hecho esta clase ms interesante para usted? Breves exmenes panormicos de esta clase ayudan a mantener buenas relaciones pblicas, pues logran dos cosas. Primero, dicen a los alumnos que sus opiniones son importantes para usted. Segundo, le ofrecen pistas importantes para comprobar su enseanza. Toman tan poco tiempo que puede usarlos peridicamente; cambiando las preguntas cada vez, por supuesto. Aqu hay ejemplos de otras preguntas para mini-cuestionarios de esta clase: (1) Suponga que usted va guiando su automvil hacia su casa con otro compaero de la clase despus de la reunin. Usted dice: Roberto, esta fue una magnfica reunin de estudio bblico! Qu fue lo que ocurri que provoc en usted esta declaracin? (2) En las ocasiones en las cuales tenemos nuestras mejores reuniones de estudio, qu es lo que pasa?, y cuando tenemos nuestras reuniones del peor modo posible, qu es lo que pasa? (3) Qu fue lo que ms le gust de esta reunin? Qu fue lo que ms le disgust? (4) Si usted pudiera cambiar, en alguna manera, nuestra clase, qu cambios hara? (5) Si usted pudiera hacer algunos cambios en la manera de ensear esta clase, qu cambios le gustara hacer? (6) Cul fue el mayor valor de esta reunin de estudio en relacin con sus intereses acerca de: Adquirir informacin, las relaciones interpersonales o las experiencias de adoracin? Si usted no experimenta ninguna de stas en un grado significativo, por qu no? (7) Si su amigo ntimo estuviera considerando el hacerse miembro de esta clase, qu razones podra usted darle para hacerlo o no? Usar estos exmenes panormicos, permite a los alumnos saber que usted los toma en cuenta seriamente. Ocasionalmente, por ejemplo, podra decir algo as: La semana pasada, en nuestro repaso general al final de la clase, algunos sugirieron que... y observarn que he tratado de incorporar esta sugerencia en nuestra reunin de hoy. Comunquese por todos los medios.- Las buenas relaciones pblicas no son una bolsa de baratijas para usar con la gente; es el arte de usar cada medio disponible para estar en contacto con la gente. Estos medios mantienen una corriente de comunicacin entre el maestro y los alumnos y entre los alumnos entre s. Idealmente, una clase de estudio bblico es ms que una organizacin. Es un organismo. La caracterstica distintiva de un organismo es que sus miembros estn vinculados por relaciones de vida. Pablo describi bellamente este concepto en su presentacin de la iglesia como un cuerpo vivo... Aunque hay muchas partes, no hay sino un solo cuerpo. El ojo no puede decir a la mano: No te necesito; tampoco la cabeza puede decir a los pies: No los necesito.... Si una parte del cuerpo sufre, todas las otras tambin sufren; y si una parte recibe especial atencin, todas las partes se alegran juntas. (1 Corinitos 12:20, 26). Qu hace que los miembros de un organismo funcionen como una unidad? La respuesta es que estn en continua comunicacin unos

con otros. El cuerpo humano se encuentra unido por un sistema nervioso el cual tiene millones de impulsos que corren a lo largo de sus fibras diariamente. Este sistema de comunicacin mantiene a todas las partes trabajando juntas en perfecta coordinacin. Por ejemplo, cuando usted necesita rascarse el dedo gordo del pie su mano sabe exactamente dnde encontrar el pie aun sin depender de sus ojos. Cuando los miembros del cuerpo no estn en armona unos con otros, el cuerpo est enfermo. Si un miembro est fuera de comunicacin con el resto del cuerpo mucho tiempo, el miembro est muerto. No deseo llevar esta analoga muy lejos, despus de todo, una clase de estudio bblico no es literalmente un cuerpo. Sin embargo, es un organismo. Los organismos dependen para su prosperidad de la comunicacin. Es por esto que es muy importante que el maestro est en comunicacin con sus alumnos y les ayude a mantenerse en contacto unos con otros. Si describimos una clase como muerta, puede ser precisamente porque la corriente de comunicacin se ha detenido. En trminos prcticos, estos medios por los cuales el maestro se comunicar con los miembros de la clase no son solamente a un nivel formal, sino tambin a un nivel personal; no slo en el saln de clase, sino tambin donde ellos viven, trabajan y juegan. Piense en la persona ms humilde en su clase; esa persona quieta, que no dice mucho, pero que siempre asiste. Cunto debe significar para ella que una persona como su maestro le visite en su hogar y le diga: Deseaba saludarle y hacerle saber, personalmente, cunto significa para m su presencia en nuestra clase de estudio bblico. Si usted lo hace sistemticamente, no le tomar mucho tiempo como podra pensar. Por ejemplo, haba un maestro en cierta ciudad grande que par por quince minutos en el hogar de un alumno diferente cada da en su camino de su casa al trabajo. Cuando los alumnos viven muy distantes entre s, el telfono provee una buena manera para estar en contacto con ellos. Sin embargo, otra vez, los contactos telefnicos deben ser sistematizados. Mantenga una lista de llamadas y lleve un control que le ayude a evitar el error de llamar a algunos miembros repetidamente y olvidar a otros. Permita que el correo le ayude a estar en contacto con sus alumnos. Lpiz y papel pueden ser un medio muy poderoso de ministerio personal. No crea que siempre es necesario escribir cartas formales cuando se comunica por correo. Escriba notas breves como estas: ! Querido Guillermo: S que no te ha sido fcil el verte envuelto en una huelga tan extensa y difcil. Deseo que sepas que he pensado mucho y orado por ti. ! Estimada Lilian: Recordando cmo fue cuando nuestro nido qued vaco hace tres aos, he pensado en ti y orado mucho ahora que tu hijo Juan deja el hogar. Esto exige algunos ajustes, sin embargo tambin puede ser una puerta a un excitante nuevo estilo de vida. ! Rafael: Qu orgullo sent al leer el artculo sobre tu promocin en el peridico esta maana. Pens que te gustara tener otra copia. ! Querida Peggy: Ayer cuando nos contaste en la clase acerca de tu experiencia con Dios durante tu hospitalizacin, signific mucho para m, de modo que esta maana me he sentado a escribirte esta nota. Muchas gracias por compartir una experiencia tan personal y significativa. Dios te us para bendicin de todos nosotros. ! Estimado Haroldo: Qu le puede uno decir a un amigo cuyo hijo abandon el hogar? Es fcil decir algo equivocado, pero es peor no decir nada; por eso permteme decirte que me preocupo mucho por la ansiedad que debes estar experimentando y que puedes contar con mis oraciones y apoyo personal. ! Querida Luisa: Qu alegra fue saber la noticia de que usted y Eduardo son abuelos. Siempre quise saber por qu las personas estn tan encantadas con sus nietos. Cuando fui abuela lo comprend. Entonces, sean ingenuamente felices...! Notas como stas, breves y directas, pueden ser canales de la gracia de Dios durante tiempos tan llenos de significado en la vida de nuestros alumnos. Habr ocasiones, desde luego, cuando sern ms convenientes cartas ms elaboradas como en el caso de una joven seora que senta que el suicidio de su hermana fue un pecado imperdonable, generalmente unas pocas palabras cuidadosamente escogidas dejarn su huella en el corazn y mente de los alumnos. NO VAMOS A CANSARNOS MS El inters primordial de este captulo ha sido tratar con el problema del cansancio y aburrimiento entre los alumnos en las clases de estudio bblico. Como maestros, necesitamos reconocer que tambin hay lmite a nuestra capacidad para el entusiasmo. Nosotros tambin sufrimos ocasionalmente del sndrome del cuerpo cansado que puede surgir entre otras cosas por las presiones, exceso de reuniones, elaboracin de planes de emergencia nos pone ansiosos; gente que nos desanima. Cuando ocurren estas cosas masivamente y combinadas, es fcil perder la vitalidad. Entonces, qu podemos hacer? Adnde podemos ir para volver a cargar nuestras bateras espirituales? Yo creo que esta pregunta tiene varias respuestas. Sin embargo, al examinar mi propia experiencia, encuentro tres fuentes de renovacin personal y espiritual, las cuales estn disponibles para todos. Estas son: el estudio personal de la Biblia, la oracin y las relaciones personales con los alumnos. Al principio de este captulo, mencion la relacin entre la profundidad en el estudio de la Biblia y el entusiasmo del maestro por su labor. Deseo remachar ese clavo, porque en mi opinin esta es una de las cosas ms importantes que pueden decirse a los maestros de la

Biblia: Usted no puede ensear la Biblia con xito si no la estudia diligentemente. Debe amarla, vivir con ella, entenderla y vivir por ella si desea ensearla. Algunas personas insisten en que es imposible entender la Biblia; la ven como si fuera una misteriosa coleccin de escritos antiguos cuyas verdades estn encerradas en una urna de simbolismos. Estoy totalmente en desacuerdo con este punto de vista. La Biblia es el relato del descubrimiento que Dios hace de s mismo, escrito en un idioma comprensible, por personas inteligentes para lectores inteligentes. Sus verdades estn al alcance de cualquier persona que pague el precio en su mesa de estudio bajo la direccin del Espritu Santo. Al hacer del estudio bblico una de las fuerzas integradoras en su vida usted lograr dos propsitos; ambos importantes para su xito como maestro: Primero, comprender la Palabra que trata de comunicar a otros. Segundo, sta ser una constante fuente de inspiracin, revitalizando su espritu cuando amenace derrumbarse. Hay solamente una equivocacin al decir: El maestro de la Biblia debe orar. Es cierto que naturalmente damos esto por sentado. Es como decir: Usted necesita respirar para mantener la vida. Una evidente verdad. Sin embargo, cunto pensamiento consciente hace usted en el proceso de respirar? El maestro debe llegar a convencerse de que la oracin no es slo una actividad enriquecedora, ni una mera ayuda para ensear. Es el caudal sanguneo-espiritual del maestro. Un informante internacional habla con innegable seguridad y autoridad cuando puede decir: esta maana habl con el rey y me dijo... El mismo principio prevalece cuando hablamos con Dios. Las relaciones personales proveen una tercera fuente de fortaleza y vitalidad. El proceso mencionado en este captulo, de estar en comunicacin con los alumnos, no es una calle de un solo sentido. El maestro lo necesita tanto como los alumnos. Ver responder a los alumnos a las demandas de la Biblia, poder compartir su peregrinacin espiritual, y sentir el calor de su amistad en el Seor, es la recompensa que recibe el maestro fiel. Pablo aparentemente saba que la tarea del obrero cristiano puede, algunas veces, llegar a producir cansancio y desnimo, por eso escribi: No nos cansemos, pues, de hacer el bien. Es esta la Palabra de desafo que me ha servido mucho en ms de una oportunidad. No creo que nadie se pueda sentir totalmente capacitado para la tarea a la cual Dios nos ha llamado. Algunas veces salgo de ensear una clase muy engredo al ver lo que ocurra; pero hay ocasiones cuando salgo preguntndome: Qu hice de malo? El fuego que usted cuidadosamente ha encendido puede algunas veces hacer humo y echar chispas como otras veces puede reventar en llamas. Estos son los tiempos cuando las palabras del Apstol me ayudan a recordar que los frutos de mi enseanza no deben medirse por los resultados obtenidos en una sola clase. SUMNDOLO TODO Este captulo pudo haber sido titulado: Cmo Alejar el Aburrimiento de los Miembros de la Clase. Pero eso habra sido muy negativo. No es de eso que hemos estado hablando. Hemos estado pensando acerca de maneras de hacer del estudio bblico una experiencia estimulante y cautivante para maestros y alumnos. Como se habr fijado, no es asunto de utilizar cosas, hablar con energa y pegar franjas con expresiones morales. El entusiasmo no es solamente una alta emocin como el frenes que expresan los muchachos de la escuela al ver jugar a su equipo de baloncesto. La Palabra misma viene de dos palabras griegas, en (en) y theos (Dios). Tomndola as, en su sentido ms literal, entusiasmo denota la actitud de uno que est en Dios. Esto me recuerda lo que Juan el autor del Apocalipsis dijo acerca de estar en el Espritu en el da del Seor (Apocalipsis 1:10). El entusiasmo por el estudio de la Biblia tiene profundas races espirituales y personales. Hay maneras prcticas para reforzarlo herramientas de promocin, organizacin de la clase, eventos sociales. Sin embargo, estos no son fines en s mismos, son medios usados para alcanzar los valores espirituales y personales que generan el entusiasmo. La presentacin gir alrededor de cinco sugerencias: (1) El entusiasmo por el estudio de la Biblia surge de un genuino sentido de compaerismo entre los alumnos. (2) Para construir el entusiasmo, el maestro debe personificar el entusiasmo. (3) Participar en los asuntos de la clase y en las actividades de estudio bblico produce entusiasmo. (4) Alumnos interesados son alumnos cuyas necesidades han sido satisfechas. (5) Aplicar tcnicas de relaciones pblicas puede mantener el inters y entusiasmo de los alumnos en el estudio bblico. He aadido una palabra final sobre las fuentes de renovacin personal y espiritual para el maestro: el estudio personal de la Biblia, la oracin y las relaciones personales con los alumnos. UNA PALABRA FINAL El mensaje bblico debe ser comunicado. La Biblia no fue diseada para llegar a ser una pieza de museo, ni estar en los archivos de una biblioteca, ni sobre la mesa de tomar caf en la sala de la casa. La Biblia fue entregada al pueblo de Dios no para ser preservada, guardada como reliquia, o llevada como si fuera un amuleto de buena suerte. Sino que fue dada para ser compartida. Quien no comprenda esto no ha captado la naturaleza de su mensaje.

La enseanza siempre ha sido un importante vehculo para comunicar la Palabra de Dios. Ahora, pues, oh Israel, oye los estatutos y decretos que yo os enseo, dijo Moiss al pueblo. (Deuteronomio 4:1; 6:1). Y estas palabras que yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn; y las repetirs a tus hijos (Deuteronomio 6:6, 7; 11:19). Josafat, uno de los buenos reyes de Jud, envi maestros para instruir a las gentes del pueblo en la ley del Seor. Y ensearon en Jud, teniendo consigo el libro de la ley de Jehov, recorrieron todas las ciudades de Jud enseando al pueblo (2 Crnicas 17:7-9). El profeta Samuel y el escriba Esdras son representativos de muchos lderes religiosos en Israel quienes comunicaron el mensaje del Seor por medio de la enseanza (1 Samuel 12:23; Esdras 7:10). La actividad caracterstica de Jess durante su ministerio terrenal fue la enseanza. Recorri Jess toda Galilea enseando en las sinagogas de ellos (Mateo 4:23; Lucas 13:10). El realiz milagros, pero sus milagros estuvieron frecuentemente ligados a su enseanza (Juan 6:26). El predic las buenas nuevas del reino, pero su predicacin y sus enseanzas estaban ntimamente entrelazadas en una sola textura. Lo que nosotros llamamos el Sermn del monte est precedido por las palabras: y abriendo su boca les enseaba (Mateo 5:2) Sus discpulos lo llamaron Maestro (Marcos 5:35; Juan 1:38). La gente que no perteneci a aquel selecto equipo de seguidores lo llam, Maestro (Mateo 8:19; Juan 3:2). Jess acept ese ttulo, refirindose a s mismo como Maestro (Juan 13:13). Es significativo que Lucas, resumiendo el contenido de su Evangelio en la introduccin a Hechos, escribi: En el primer tratado, oh Tefilo, habl acerca de las cosas que Jess comenz a hacer y a ensear. Cuando los cristianos del primer siglo salieron para comunicar el mensaje a un mundo perdido, despus de la muerte y resurreccin de su SEOR, adoptaron esta metodologa. Fueron enseando pblicamente (Hechos 2:42; 4:2, 18; 17:2, 3; 18:11, 26; 28:31). El apstol Pablo frecuentemente habl de los maestros y la enseanza en sus cartas a los jvenes iglesias (Romanos 12:7; 1 Corinitos 12:28; Efesios 4:11; Glatas 6:6;1 Timoteo 3:2; 4:2, 13, 16; Tito 2:1, 3). A travs de los siglos siguientes, la enseanza de las Escrituras ha estado estrechamente identificada con el avance expansivo del evangelio y la vitalidad interna de la iglesia. Durante la poca del oscurantismo, el aprendizaje en el mundo Occidental se eclips y el conocimiento de la Biblia fue restringido. Las Escrituras fueron encadenadas a los plpitos y encerradas en los monasterios. El mensaje de la Biblia lleg a ser propiedad exclusiva del clero y no accesible al hombre comn. Durante estos aos la iglesia se fue sumergiendo en un estado de letargo espiritual e inefectividad. Por otro lado, en aquellos brillantes captulos de la historia cristiana donde el evangelio fue dado abiertamente con libertad, produjo una maravillosa cosecha y la causa de Cristo sobre la tierra floreci. La enseanza siempre ha desempeado un papel muy significativo en la vida del pueblo de Dios. Como maestros de la Palabra, usted y yo hemos sido llamados a una suprema e importante misin. La enseanza cristiana es absolutamente esencial para la vida de la iglesia. No es solamente una ayuda, ni algo benfico. Es esencial! La iglesia no podra continuar existiendo sin la enseanza, como no podra sobrevivir sin la predicacin. Esto significa que debemos tomar nuestra tarea con toda la seriedad, como lo hace un cirujano que se prepara para hacer una operacin en un cuerpo humano con vida, o un oficial que controla el trfico areo de cuyas instrucciones penden miles de vidas. Sin embargo, hay una diferencia entre guiar una clase y ensear; as como hay una diferencia entre ocupar un plpito y predicar. Es relativamente fcil crear la ilusin de un estudio bblico; es ms difcil guiar a los alumnos a un encuentro personal con la Palabra viviente. No podemos estar satisfechos con nada menos que eso; porque esa es la meta de la enseanza bblica. Esto exige un alto grado de entrega de parte del maestro cristiano. Hay un precio dado sobre el privilegio de ensear. El maestro debe pagar el precio de la preparacin personal en su mesa de estudio y la preparacin espiritual en la oracin privada. El costo debe ser medido tambin en trminos de tiempo y energa dedicados a cultivar las relaciones personales. La mejor enseanza cristiana es la encarnacin de la enseanza. As como el Cristo encarnado entr al mundo de la experiencia humana para dar as a conocer la mente de Dios, as tambin debe el maestro entrar en la experiencia del alumno para comunicar el mensaje bblico. Cuando uno se da cuenta del gran significado de este llamamiento es natural temblar ante la responsabilidad. En algunas ocasiones, alguien ha venido despus de una conferencia y me ha dicho: Si ser un maestro es tan grande como un trabajo, pienso que debo renunciar. Yo saba que era una broma, sin embargo, una broma demasiado seria. Si este libro le ha hecho sentirse as, permtame recordarle que Dios usa frecuentemente a su siervo dbil en maneras maravillosas. Vea a Moiss, una de las ms grandes figuras de la historia del Antiguo Testamento. Cuando Dios le habl desde la zarza ardiendo en el monte Horeb. Moiss dijo: Ay Seor! Enva, te ruego, a otra persona (xodo 4:13). Cuando el llamado divino vino a Jeremas, l contest apologticamente: ... ah Seor Jehov! He aqu, no s hablar, porque soy nio (Jeremas 1:6). Cuando Salomn encar la abrumadora tarea de gobernar a Israel, or: Ahora pues, Jehov Dios mo, t me has puesto a m tu siervo por rey en lugar de David mi padre; y soy joven y no s cmo entrar ni salir (1 Reyes 3:7). Cuando el Seor llam a Geden para liberar a su nacin de manos de los salteadores madianitas, Geden protest: Seor mo, con qu salvar yo a Israel? He aqu que mi familia es pobre en Manass, y yo el menor de la casa de mi padre (Jueces 6:15). Cada uno sinti su personal incapacidad; pero al final cada uno experiment la suficiencia de Dios. Dios no insiste en que los maestros de la Palabra tengan xito. El solamente pide que seamos fieles. Algunos de los gozos ms grandes

que he experimentado en mi propia peregrinacin cristiana, han venido de mis experiencias al ensear la Biblia. Sin embargo, en muchas ocasiones he salido de una reunin de la clase desanimado y fracasado, deseando saber qu cosas haba hecho equivocadamente. Nunca llegaremos al punto en el cual podamos garantizar los resultados de nuestra enseanza; pero nunca debemos llegar al punto en el cual no tratemos de obtener buenos resultados. Un gran predicador de una generacin pasada expuso una frmula que cada maestro cristiano debe hacer suya: Trabaje como si todo dependiera de usted. Ore como si todo dependiera de Dios.

COMO ENSEAR A LOS ADULTOS (MIRIAM NEZ) Ensear a los adultos es una de las tareas ms desafiantes y hermosas que podemos emprender. Llevada a cabo con entusiasmo y habilidad, tiene el potencial de convertirse en una tarea llena de satisfacciones y resultados. Nuestro propsito en este captulo es ayudar a esa legin bendita de maestros laicos de nuestras iglesias a mejorar sus habilidades de ensear a fin de que se conviertan en instrumentos de cambios positivos en las vidas de miles de adultos que asisten con fidelidad domingo tras domingo para estudiar la Palabra de Dios. LOS ADULTOS: QUIENES SON? De entre todas las etapas de la vida humana, la etapa de adultos es la ms extensa. La infancia abarca desde el nacimiento hasta los once aos, la adolescencia o juventud desde los doce hasta los diez y siete aos. La vida adulta comienza a los diez y ocho aos y termina al morir. Si nos guiamos por las estadsticas, en este pas las personas, como promedio, viven ms de setenta aos, siendo las mujeres ms afortunadas por el hecho de que normalmente viven unos cuatro aos ms que los varones. Todas las etapas de la vida humana son importantes, pero la de la edad adulta es la ms productiva de todas. En esta etapa se toman las decisiones ms importantes, se alcanzan (o no se alcanzan) los sueos de la juventud, se disfrutan los resultados del trabajo duro y se deja como un legado valioso a las futuras generaciones una vida digna de ser imitada, En los Estados Unidos, una persona se convierte en un adulto al llegar a los dieciocho aos de edad, al casarse o al graduarse de la escuela superior (High School). Definiendo de este modo, en base a la edad o a cierta etapa de la vida, encontramos que los adultos forman un gran porcentaje de los miembros de nuestras Escuelas Dominicales. Ellos asisten fielmente al estudio de la Biblia, esperando recibir una buena enseanza y un buen compaerismo. No solamente componen un gran porcentaje de los miembros de la Escuela Dominical, sino que hay una gran variedad entre los mismos adultos. Los hay solteros, casados, viudos, divorciados, estudiantes, profesionales, ricos, pobres, etc. Tambin entre nuestros hermanos hispanos, hay una gran variedad desde el punto de vista de su lugar de nacimiento u origen. Muchos han nacido en este pas, algunos conservando el idioma espaol y otros prefiriendo el uso del ingls. Una gran cantidad de hispanos han emigrado recientemente a este pas, proviniendo de diferentes pases. Mxico, Puerto Rico y Cuba son los pases de origen de la mayora de ellos. No debemos olvidarnos, sin embargo, que cada pas de Amrica Latina y Espaa tiene su contribucin al crisol de razas que constituye esta gran nacin. Otra caracterstica de los adultos es su independencia. Al convertirse en adulto, una persona goza de todos los privilegios legales y civiles. En otras palabras comienza a gozar en plenitud de una libertad responsable. Las decisiones que toma, quiere que sean suyas. Esta caracterstica es muy importante en la enseanza. El adulto quiere aprender por la experiencia y no por lo que el maestro le indique. Por encima de todas las cosas, debemos considerar al adulto como un individuo, diferente a todos los dems. No hay dos personas iguales; as lo dispuso Dios en la maravillosa obra de la creacin. Por lo tanto, debemos aceptar a cada persona adulta como alguien nico, que ha sido creado a la imagen de Dios y que tiene el potencia de ser redimido por la sangre de Cristo y crecer a Su semejanza. DIVISIONES POR EDADES DE LOS ADULTOS Ya que la etapa de la vida adulta abarca tantos aos, es necesario dividirla de algn modo para mejor estudio. La divisin por edades que sugerimos y que se utiliza en nuestra literatura de la Escuela Dominical para adultos es la siguiente: adultos-jvenes, dieciocho a veintinueve aos; adultos de mediana edad treinta a cincuenta y nueve aos y adultos mayores, de sesenta en adelante. Los adultos jvenes En estas edades, tenemos que hacer una diferencia entre aquellos que estn en el colegio o en la universidad y aquellos que han decidido trabajar en lugar de seguir una carrera. EL adulto joven que estudia se mueve en un crculo diferente. El que trabaja generalmente est rodeado por personas de ms edad y experiencia con las cuales tiene que competir. Esta es la etapa de la vida cuando se establece la identidad sexual. El cristiano est luchando constantemente para mantener los altos ideales de pureza y disciplina que requiere la Palabra de Dios. Algunas de las muchas preguntas que los adultos en esta edad se hacen a s mismos son las siguientes: Valdr la pena estudiar? Conseguir empleo al graduarme? Podr competir con xito en el mundo secular? Con quin me casar? Si decido no casarme, dnde vivir? Todava existe la costumbre en muchas familias hispanas que los hijos viven con sus padres hasta que se casan o van a la universidad. En algunos casos esto trae ciertos conflictos, pues la cultura predominante presiona sobre los hispanos para la ruptura de esos vnculos y costumbres familiares tradicionales. A medida que pasan los aos en esta etapa de la vida adulta las responsabilidades y tensiones aumentan considerablemente. Aun viviendo en la casa paterna, las demandas financieras se acrecientan, en algunos casos para ayudar a los padres a comprar la casa o un automvil. Esto es ms frecuente si la familia ha llegado a los Estados

Unidos recientemente. En ese caso tambin aumentan las tensiones de los adultos jvenes entre el respeto a la cultura de los padres y al mismo tiempo el deseo de integrarse con xito en la sociedad americana. Una de las formas que toma esa tensin es el uso ms frecuente de] idioma ingls en contraste con sus padres. Esto no sucede en el caso en que la familia es ya de segunda o tercera generacin residiendo en este pas. En este caso el idioma ms usado es el ingls, por lo tanto no existen tantos conflictos culturales. La tarea ms compleja para el adulto joven es la de escoger la persona con la cual va a compartir el resto de su vida. Para algunos, sin embargo, la profesin o carrera que han elegido les demandar todas sus energas, de modo que el matrimonio queda postergado o sencillamente puesto de lado por otros intereses. En ese caso, la tarea del adulto joven ser la de vivir su vida de soltero de una manera satisfactoria y til a la sociedad. Para los que se han casado surgen nuevas responsabilidades. Entre ellas se incluyen las responsabilidades financieras, el crdito fcil con el peligro de endeudarse demasiado (hay tantas cosas que comprar ahora mismo!), el nacimiento del primer hijo, ... y el segundo. Todo eso aade cargas a las ya existentes. Ser padres encierra una inmensa responsabilidad. La esposa joven, que quiz trabaja fuera del hogar para ayudar a los gastos familiares o para mantener un nivel de vida ms desahogado, tiene que decidir si quedarse en la casa a cuidar de su beb o continuar trabajando. En este ltimo caso, tendr que enfrentar la preocupacin de quin cuidar de su bebito. Los adultos jvenes solteros tambin enfrentan nuevas responsabilidades. Especialmente en relacin a sus trabajos, pues debido a sus energa y educacin tienen la oportunidad de ser ascendidos rpidamente a mejores posiciones. Esto trae, sin duda, nuevas demandas en su tiempo. Su vida social es tambin bastante ocupada, con nuevas amistades y oportunidades para establecer nuevas relaciones. La iglesia les ofrece tambin el reto de un servicio fructfero. Entre los adultos jvenes se encuentran muchos de los obreros de la Escuela Dominical y de otros programas de la iglesia. Ellos son una fuerza vital en la sociedad y en la iglesia. La clase de la Escuela Dominical debe ayudarles a enfrentar problemas y oportunidades que tienen a diario. El maestro de la Escuela Dominical tiene en sus manos un reto y a la vez un, tesoro incalculable. Estos adultos jvenes que estn surgiendo a la vida, son como Jos (Gn. 37:19) quien no se limit a ser un soador, sino que fue usado por Dios para salvar a su pueblo del hambre; o como David que desafi y venci al gigante ( 1 S. 17:46-49). Los adultos de mediana edad Esta etapa abarca desde los treinta aos hasta los cincuenta y nueve. Ya que es un periodo tan largo, es conveniente dividirla en periodos de diez aos cada uno debido a las diferentes situaciones que se deben enfrentar, especialmente por parte de los casados. De los treinta aos hasta los treinta y nueve es una etapa dura. Adems de la crianza de los hijos, algunos de los cuales ya entran en la adolescencia, hay demandas extras en el trabajo secular. Si acaso han emigrado a este pas en esta etapa de la vida, la situacin se hace ms complicada. El nuevo inmigrante debe conseguir trabajo, aprender el idioma y la cultura diferente y vivir en un medio ambiente tan diferente al de dnde vino. Es verdad que econmicamente se vive mejor, pero por muchos aos se lucha con el deseo, a veces incontrolable, de volver a la tierra donde naci (en el caso que eso sea posible y que no existan razones polticas que lo impidan). La educacin de los hijos se ve tambin como un serio problema, temindose que las costumbres que existen en este pas, especialmente el uso de drogas, van a afectar los principios morales que han inculcado a sus hijos. Estos, a su vez, piensan que sus padres no entienden la cultura norteamericana, a la cual los hijos se van integrando gradual y permanentemente. Entre los adultos de esa etapa, tenemos tambin a aquellos hispanos que por haber nacido aqu o por otras circunstancias particulares, como el tener una buena educacin acadmica y dominar el ingls, estn gozando de un elevado nivel econmico. Ellos suean con avanzar ms y ms en sus carreras o profesiones y compartir sus hijos una buena porcin de bienes materiales. De los cuarenta a cuarenta y nueve aos la vida cambia. Los hijos ya comienzan a ir al colegio o a la universidad, y a casarse. Es en esta poca en que muchos alcanzan el mximo de sus posibilidades en el trabajo o empleo que han elegido. En la iglesia,'estas personas son las que ocupan las posiciones de mayor responsabilidad. Es sin duda la etapa ms productiva en la vida de una persona. Es un tiempo para evaluarse a s mismos, sus metas y sus ideales. Para muchos es tiempo de crisis, de cambios, de darse cuenta que los sueos e ideales de la juventud nunca se alcanzarn. Para otros ms afortunados, ser el tiempo cuando s se alcanzan esos sueos. El adulto que est pasando por esta etapa de la vida, comienza lentamente a darse cuenta que est en la antesala de la vejez. Las demandas de la atencin de los hijos, los cuales estn en la adolescencia, con sus crisis particulares (a la vez que los padres estn pasando por sus propias crisis), ms el cuidado de los padres ancianos presentan un reto tremendo. En el caso de las familias hispanas, muchas veces los padres ancianos viven con ellos. Las iglesias a su vez esperan una participacin mayor de estos adultos, lo cual incrementa las demandas de tiempo y energas. Las crisis pueden llevar a cambios que pueden ser positivos o negativos. Pueden acabar con un matrimonio o pueden fortalecerlo. Durante la edad de cincuenta a cincuenta y nueve ocurren muchos cambios fisiolgicos tanto en la mujer como en el hombre. Los hijos ya se han casado y la casa va quedando vaca. Hay ajustes penosos que hacer en muchos sentidos: ya no se tiene la energa de los aos anteriores, la vida tiende a convertirse en rutina, se temen los cambios y se busca el camino de menor esfuerzo. Aun as, en esta edad se presentan algunos peligros. Muchos varones que sienten que estn perdiendo la juventud, se entregan a aventuras amorosas para "probar su masculinidad. En muchos casos, el resultado es la separacin o el divorcio.

Algunos toman los cambios fsicos con ms ligereza; otros, escondindose detrs de la mscara de la sonrisa, esconden su tristeza. Lamentablemente el ilustre hidalgo espaol Juan Ponce de Len no encontr la fuente de la juventud, y hay en da seguimos experimentado los cambios fisiolgicos que vienen con los aos. Los adultos mayores Al llegar a los sesenta aos se aproxima la edad de la jubilacin, la cual da comienzo a una reaccin en cadena que dura hasta la hora de la muerte. Aunque muchos siguen trabajando pasada la edad de la jubilacin, sin duda fue hay ms tiempo libre. Muchos experimentan, junto con la jubilacin, una reduccin en sus ingresos. Adems de esto, por lo general hay ms problemas d salud, o se enfrenta la muerte de] cnyuge. Estas cosas crean una serie de ansiedades. Por otra parte, habr muchos adultos mayores, la vida trae experiencias enriquecedores. Con ms tiempo libre, se pueden llevar a cabo aquellas cosas para las cuales no habla tiempo en otras pocas. Sus habilidades y experiencias pueden ponerse, al servicio de otros. Su dedicacin puntualidad y fidelidad pueden ser de extrema bendicin en la Iglesia local. No hay lmites para responder al llamamiento del Seor a servirle aun en campos lejanos o en el extranjero. Una manera de entender esta etapa de la vida es observando los siguientes Mitos y Realidades de los adultos mayores. Realidad. Partamos de la base que envejecer es natural", Las etapas del envejecimiento se han dividido en tres partes. (a) Madurez temprana, entre sesenta y cinco y setenta aos. Hay un ligero deterioro psicolgico y fsico, pero en general la alteracin y diferencia de hbitos es poco marcada. (b) La madurez intermedia, entre los setenta y setenta y cinco aos. Hay prdida de flexibilidad, de energa, de participacin social, se agudizan los achaques crnicos y la fatiga mental. Por ltimo, (c) La madurez tarda, de setenta y cinco aos en adelante. El cuadro general muestra poca energa, fatiga, disminucin del entusiasmo y la vida social, los achaques se aumentan considerablemente. Mito. "Todos envejecen de igual modo." El estado fsico y emocional, los hbitos de vida, la alimentacin, y otros factores, afectan sin duda el proceso de envejecimiento. Las personas que han mantenido buenos hbitos fsicos, mentales y aun espirituales, seguirn teniendo fuerzas e inters en permanecer activos hasta una edad muy avanzada. Realidad. "El morir es normal e inevitable." El vivir una vida d contentamiento y satisfaccin es la mejor manera de anticipar dignamente la muerte. Mito. "El envejecer y el enfermarse vienen juntos." Esto no es verdad, pues el _envejecimiento y el padecer de enfermedades no siempre vienen juntos. Mucho depende de los hbitos de vida que se hayan' tenido durante las etapas anteriores. La mayora de las personas ancianas llegan confiadamente a la "madurez tarda", manteniendo buena salud, lucidez e Inters por la vida hasta el final. Mito. "Las personas ancianas ya no aprenden nada nuevo." La verdad es que la capacidad para aprender no se pierde con el paso de los aos. Lo que ocurre es que hay una disminucin- de la rapidez con que se aprende, pero esto se compensa con la profundidad con la que se aprende debido a las experiencias del pasado. Realidad."Todas las personas anhelan vivir con dignidad." Dignidad tiene que ver con la estima propia, con el sostenerse a si mismo, Las personas ancianas no quieren ser carga a sus familiares o a la sociedad. La persona que ha vivido una vida productiva desea que se le respete, se le reconozca su contribucin a la sociedad y se le permita participar en las actividades y eventos a los cuales se sienta inclinado a participar. Mito. "El adulto mayor no cambia." Muchos ven a las personas mayores como rgidas y opuestas a cualquier cambio. Hay que notar, sin embargo, que esta etapa de la, vida es una en la cual se necesitan muchos cambios y ajustes (la jubilacin, la muerte de cnyuge, etc.). Se podra mencionar a este respecto que la experiencia de los muchos aos les ha enseado a ser ms sabios en enfrentar los cambios que son inevitables y a ser cuidadosos con aquellos cambios que se hacen slo por cambiar. Mito. "Las personas ancianas se vuelven ms religiosas." En algunos casos, esto puede ser cierto, pero en general, cuanto ms joven es la persona, ms fcil es ganarla para el Seor. La persona que ha vivido toda su vida en incredulidad y alejada de Dios, ha desarrollado su crculo de amistades y hbitos mundanos que hacen muy difcil atraerlo a la iglesia para que participe en las cosas espirituales. Realidad. "El adulto tiende a simplificar la vida." Echa de lado lo innecesario y se limita a rodearse de aquellas cosas que aprecia y que responden a sus necesidades. Realidad integridad o desesperacin." La integridad es la capacidad de mirar hacia el pasado con la satisfaccin de haber alcanzado algunos metas, y ver el futuro con esperanza, sin temor ni incertidumbres al alcanzar la recta final de la carrera de la vida. Adems de esos mitos y realidades con respecto a la vida de los adultos mayores, veamos algunos factores que afectan a los adultos mayores, en especial a los hispanos. El tiempo de la jubilacin produce en la mayora de los casos una reduccin en la entradas, una prdida del prestigio o sentido de valor asociado con el trabajo amenazando as la dignidad de la persona. Algunos que emigraron a los Estados Unidos siendo mayores, no tendrn una jubilacin adecuada. En ese caso tendrn que depender de sus familiares para transportacin, vivienda y otras necesidades. En algunos casos afortunados, habr jubilados que tendrn excelentes ingresos lo cual les permitir disfrutar de muchas cosas de la vida, especialmente viajes. Cristianos dedicados usarn esa oportunidad para viajes y proyectos misioneros. La influencia de los hispanos y otras minoras en la sociedad norteamericana. Para muchos hispanos, que sufrieron discriminacin, estos cambios sern reconfortantes. En otros aspectos, para muchos ser difcil aceptar que las iglesias hispanas van abandonando el uso del espaol en sus servicios. Demasiado tiempo libre en sus manos. Aquello que debera ser una liberacin, se puede convertir en una carga intolerable, si no han hecho planes para encontrar alguna actividad til. Las iglesias deberan proveer oportunidades para el servicio cristiano a aquellos hermanos y hermanas con tiempo y voluntad disponibles.

La muerte de familiares, amigos, compaeros de trabajo. Esto se agudiza en las mujeres, pues de acuerdo a las estadsticas hay un porcentaje mucho mayor de viudas que de viudos. LOS ADULTOS Y EL APRENDIZAJE Una dama respetable se matricul en la universidad a la edad de sesenta y siete aos. Sus compaeros de clase (mucho ms jvenes que ella) le apodaron con cario "pichona". Cuando le preguntaron porqu razn se someta a la dura disciplina del estudio universitario, contest con toda calma: "Siempre quise hacerlo y finalmente dispuse de tiempo". Una abuela de setenta aos mostr inters en el karate. Cuando le preguntaron si estaba pensando en su nieto, dijo que no, que era ella la que quera tomar clases. Al principio lo tomaron en broma, pero viendo su determinacin, la aceptaron. Con esfuerzo y perseverancia, consigui ganar el codiciado "cinturn negro", que se entrega a las personas que han avanzado en la prctica de esa disciplina fsica. Continu avanzando en su aprendizaje, y finalmente abri su propia academia para ensear karate a personas mayores. Qu nos dicen estos dos ejemplos? Que los adultos, no importa lo que muchos crean, son capaces y estn dispuestos a aprender, dadas las circunstancias apropiadas. Los adultos pueden aprender. Nunca es tarde para aprender. Un estudio realizado durante varios aos en relacin a esto, revel lo siguiente: (1) el nivel de aprendizaje no disminuye significativamente con la edad; (2) las personas mayores resisten la memorizacin y basan su aprendizaje mayormente en su capacidad de pensar analticamente; (3) el cerebro almacena la informacin que no usa a diario, y trae a la superficie solamente lo que debe utilizarse en determinado momento; y (4) el cerebro puede retener la informacin acumulada hasta una edad muy avanzada. Funcionando como una maravillosa computadora, el cerebro guarda la informacin hasta que se la necesite. No slo los adultos pueden aprender, sino que en ciertas reas, aventajan a los ms jvenes debido a sus experiencias acumuladas a travs de los aos y a sus capacidades de discernimiento. Se pudiera mencionar una triple ventaja. (1) El poder transferir su cmulo de conocimientos y experiencias a una nueva situacin. (2) El aprender en una forma ms slida y completa debido a su capacidad para analizar y discernir practicada durante muchos aos. (3) En general, ha aprendido a ser ms organizado, a hacer buen uso de su tiempo y a no apartarse fcilmente de su meta. Como lderes de adultos, debemos estar convencidos que tenemos el privilegio de guiar a personas con grandes capacidades y deseos de aprender. Qu es aprender? Es importante tener una idea clara de lo que es aprender. Es ms que acumular conocimientos; encierra un cambio en el comportamiento de la persona. Es un proceso que se puede medir. Leo Marsh, profesor de Psicologa Educativa en el Seminario Bautista del Sudoeste en Fort Worth, Texas da la siguiente definicin de aprendizaje: del aprendizaje es un cambio de actitud que viene como resultado de la experiencia". 98 Cambio de actitud es la expresin clave. Para que haya ese cambio de actitud, normalmente tiene que pasar un tiempo. De ese' modo se puede observar y medir ese cambio de actitud. Se debe observar a una persona durante un perodo que llamaremos A, con el modo de conducirse durante el perodo que llamaremos B, bajo condiciones similares. Si el resultado es una alteracin de la actitud debido al proceso, es seal que se ha producido un cambio. Veamos un ejemplo de la conversin de una seora a quien llamaremos Sofa. Sofa, antes de venir a la Escuela Dominical, se negaba a asistir al templo dicindoles a su cuada y a su suegra cuando la invitaban que no iba porque los cristianos eran ignorantes y perdan su tiempo yendo a adorar a Dios. Un tiempo despus, Sofa tuvo su primer beb, el cual naci muy enfermo. Los hermanos de la iglesia le visitaron en el hospital, en la casa, oraron por ella, le leyeron la Biblia tanto a ella como al esposo y se interesaron por la salud del beb y por las necesidades de la familia. Un mircoles por la noche, su suegra y su cuada lograron traerla al templo para un culto de oracin. Ella se anim a pedir oraciones por su hijita que an estaba en el hospital bajo cuidado intensivo. Toda la congregacin se uni en oracin y Sol a fue confortada por el amor de aquellos hermanos. Como respuesta a las oraciones y en la providencia de Dios, aquella bebita san y en gratitud Bofia comenz a asistir a la Escuela Dominical. N poco tiempo, la palabra de Dios y el Espritu Santo le llevaron a aceptar a Jesucristo como Salvador personal. Analizando la experiencia de Sofa podemos ver un gran cambio en actitud desde el perodo A, cuando rechazaba la invitacin a venir al templo, con el perodo B cuando, comenz a asistir y tom una decisin por Cristo. Al pensar en su experiencia de salvacin, probablemente Sofa no la ve como un mapa o una fotografa, sino en trminos de eventos que se fueron Nevando a cabo (el nacimiento de su hijita, la enfermedad, las oraciones de los hermanos, etc.) y que cobraron forma y significado en su vida. Esas experiencias se alejaron en su cerebro, mantenindose all en estado de cambio hasta el da de su muerte. Qu maravillosa computadora ha puesto Dios en el ser humano! Como maestros tenemos que descubrir que los sentimientos y los pensamientos de los alumnos son actitudes que slo se pueden descubrir cuando se ponen en prctica. En el caso de Sofa, sus ideas y sentimientos en cuanto al cristianismo se reflejaron en la actitud de rechazo manifestada en no querer asistir al templo. Esos sentimientos cambiaron cuando descubri el amor y el inters de los creyentes hacia ella y hacia su hijita. Poco a poco su actitud negativa se transform en positiva hasta que finalmente se manifest exteriormente en la accin de aceptar a Cristo como Salvador y declararlo pblicamente. Factores que ayudan el aprendizaje Hay ciertos factores importantes que contribuyen a una buena experiencia de aprendizaje. El ambiente general de la clase. El maestro debe crear una buena atmsfera en la clase donde cada persona se sienta bienvenida. La apariencia del maestro es importante, su actitud alegre y entusiasta sin duda que es un factor clave para crear ese ambiente. Recuerde la diversidad que hay entre los hispanos y haga que cada uno se sienta a gusto. Junto con un buen ambiente, los arreglos fsicos del saln son importantes. En lo posible se deben tener cuartos limpios, bien ventilados, con buena iluminacin y con sillas o bancas cmodas. La mejor manera de arreglar las sillas es en forma circular para que todos puedan verse y participar. Mire a las paredes y elimine todas aquellas cosas que distraen (lminas envejecidas, anuncios que han pasado de fecha, etc.). Una pizarra y mapas de las tierras bblicas son muy necesarios. El conocer a los miembros de la clase. El aprendizaje se lleva a cabo mejor cuando hay una relacin de confianza entre el maestro y los alumnos. Esa confianza viene por el mutuo conocimiento. El maestro debe ser amigo de sus alumnos, no slo en la clase sino fuera de ella. El visitarle en sus hogares, y enterarse de sus necesidades prepara el camino para que se produzca el aprendizaje.

La motivacin y el aprendizaje Por qu se pierde el inters de algunas personas al cabo de cinco minutos? Por qu la mente de muchos vaga por tantos lugares increbles, aun cuando parecen que estn atendiendo a la clase? Por qu muchos adultos se niegan a ser parte del grupo? La respuesta a estas preguntas es: FALTA DE MOTIVACIN. Qu podemos hacer para ayudar a los adultos a vencer ese problema? Piense en cinco palabras asociadas con motivacin. Ya pens bastante? Vea ahora estas palabras: interesar, impresionar, incentivar, estimular, impulsar, etc. Aada usted sus palabras. Ahora escriba en una hoja de papel su definicin de "motivacin." () Ya termin?, bueno ahora comprela con la siguiente: "Motivacin es el esfuerzo que nos impulsa a alcanzar una meta ambicionada". De acuerdo con esta definicin, la motivacin es algo que debe nacer de dentro de la persona. El maestro solamente puede contribuir a que el alumno se motive a s mismo para aprender. La motivacin tiene mucho que ver, entonces, con el aprendizaje. Por lo tanto, estimule a sus alumnos a fin de que sean motivados a aprender! Veamos una forma prctica de hacerlo. Es el domingo por la maana, suena el timbre para comenzar la clase. Usted, como maestro, est listo para ensear. Lo primero que hace es saludar a cada uno por nombre, a medida que van llegando. Cuando entra Juan, usted le pregunta por la ta enferma. Usted se ha interesado por Juan y por el problema que est en su mente. Posiblemente ahora estar motivado para aprender, sabiendo que sus sentimientos y problemas son tomados en cuenta. El primer paso para estimular a un adulto es demostrar el deseo de conocerlo. Ellos se interesan cuando encuentran afecto y amor. Esto es esencial Declare con exactitud cules son las cosas que espera alcanzar con la leccin. En otras palabras declare su meta de aprendizaje, reptala varias veces en el transcurso de la leccin. Haga preguntas al final de la clase para verificar si se ha alcanzado. No hay nada mejor para estimular el deseo de aprender que saber adonde el maestro quiere llegar con la leccin. Relacione la enseanza con las experiencia de la vida diaria. Eso contribuir a que se despierte enormemente el inters. Todo lo que tenga que ver con la vida real despierta el inters. Permita que el alumno participe en la experiencia de aprendizaje. El tomar parte produce inters y hace ms productivo y significativo el aprendizaje. Ms adelante hablaremos de mtodos de enseanza que requieren la participacin activa de los miembros de la clase. Comparta las responsabilidades de la clase. Esto significa ir ms all de punto cuatro. Es animarles a tomar responsabilidades, como el guiar a un grupo pequeo al dividir por grupos la clase, el preparar alguna parte de la leccin, y el responder activamente durante la hora de la clase. Ayude a sus alumnos a vencer la resistencia al cambio. El aprender encierra cambios y muchas veces los cambios es doloroso. Como maestro, usted debe estar junto a sus alumnos para juntos enfrentar los desafos al cambiar actitudes y hbitos a fin de crecer en las cosas espirituales. Un primer paso para vencer la resistencia al cambio es reconocer que esa resistencia existe. Una vez que ese primer paso se ha tomado, es ms fcil tratar con las cosas especficas que demandan cambio. La confianza mutua entre el maestro y sus alumnos es otro elemento importante en la batalla constante por crecer en la vida cristiana como resultado de estudio de la Biblia. Demuestre entusiasmo al ensear. No hay nada ms contagioso que el entusiasmo. La mejor manera de mostrar entusiasmo es planear cuidadosamente las lecciones. Busque la variacin en los mtodos de enseanza. Comience la leccin con alguna ilustracin o actividad que capte el inters. De ese modo su clase estar lista para el aprendizaje. Divida el material de estudio en partes menores. Cuando el material a ensear es largo y difcil es fcil desanimarse y perder el inters. Busque crear y mantener un ambiente de amor y sinceridad. De nada vale todo lo anterior si no existe una relacin espontnea entre maestro y alumnos basada en los intereses mutuos y en el amor de Jesucristo. El Aprendizaje por medio de la participacin La participacin de los adultos en el aprendizaje es crucial. Los adultos aprenden cuando lo que se est enseando tiene aplicacin en la vida diaria. Adems de eso, los adultos aprenden mejor cuando ms de un sentido (ver, or, tocar, etc.) est usndose. De all la importancia de las actividades en la clase. Estas no son para llenar el tiempo o hacer la clase ms interesante. Son medios por los cuales se ensea y se aprende en la Escuela Dominical. No tenga temor de la participacin de los alumnos; al contrario, estimlela, planela. Hay dos tipos de participacin: la encubierta y la activa. Por actividad encubierta nos referimos a aquellas en las que el alumno aunque callado, est activamente pensando. Por ejemplo, cuando usted hace preguntas que obligan a los miembros de su clase a pensar. Esas preguntas pueden comenzar con, qu piensan ustedes de ... ? o por qu ... ? Cmo reaccionaran ustedes si ... ? En ocasiones no har falta pedir que le contesten inmediatamente, sino que piensen en silencio. De todas maneras, al hacerles preguntas, usted estimular la actividad encubierta, pero actividad al fin. La nica dificultad de estas actividades es que no es tan fcil medirlas y saber si los adultos estn participando en el aprendizaje. Por otra parte la participacin activa permite descubrir el inters del alumno, medir el grado de aprendizaje que est ocurriendo y ver hasta que punto la enseanza le est influyendo. Es importante utilizar al mximo la participacin activa. Veamos algunos ejemplos de estas actividades de participacin activa. Los adultos pueden dibujar Figuras que representen las enseanzas bblicas, pueden dramatizar por medio de pantomimas o dramas, pueden escribir una carta, contestar una serie de preguntas, etc. La lista de cosas que los adultos pueden hacer en la clase es limitada. Solamente la imaginacin del maestro y su creatividad le ponen los lmites. El aprendizaje para usarse en la vida real Todo aprendizaje efectivo se prueba por su aplicacin a la vida real. Practicar lo aprendido es el factor decisivo para el aprendizaje en un adulto. El venir a la Escuela Dominical y "escucha" la leccin domingo tras domingo y ao tras ao no es garanta de un aprendizaje correcto. Hace falta una transferencia de lo aprendido en la clase a la vida real cada da de la semana. En el mundo en que vivimos esta transferencia la vemos constantemente. Joel se matricul en un curso intensivo de computadoras porque quiere progresar en la empresa en la cual trabaja. Alcides ha decidido estudiar administracin de empresas pues tiene planes de comenzar su propio negocio en el futuro. En ambos casos, el aprendizaje ser ms rpido y efectivo pues tanto Joel como Alcides van a aplicar a la vida real lo que aprendan en las clases. MTODOS PARA ENSEAR A LOS ADULTOS

Cuando hablamos de mtodos estamos pensando en un orden, en una forma particular de llevar a cabo una funcin. Decimos que una persona es metdica cuando tiene una forma minuciosa y una razn establecida de hacer las cosas. Los mtodos son las herramientas que usamos para ensear, y producen resultados cuando se usan bien. Esos mtodos estimulan la chispa del saber. Existen infinidad de mtodos. En general no hay mtodos malos, lo malo est en usar el mismo mtodo todo el tiempo. Mtodo de conferencia Veamos lo que ocurre el domingo en la maana en muchas clases de adultos. El maestro se ha preparado cuidadosamente, ha ledo su Biblia, su revista El Intrprete. Maestros, especialmente la seccin titulada Estudio Bblico, ha consultado los comentarios de Barclay, el Diccionario Bblico, el Nuevo Comentario Bblico, etc. Comienza la clase y el maestro da su leccin. La clase escucha en silencio. De vez en cuando algn alumno interrumpe" al maestro con alguna pregunta. Este, un poco molesto por la interrupcin", trata de contestar lo mejor y ms rpido que puede, a fin de continuar "enseando" la leccin. Al final de la hora, mientras mira su reloj, el maestro pregunta si hay alguna pregunta "breve para terminar la leccin. Qu pasa en esas clases? Bueno, el maestro ha usado un mtodo de enseanza. Ese mtodo consiste en dar una conferencia, as como el pastor presenta el sermn desde el plpito; es un buen mtodo. No olvidemos que la mayora de nosotros somos bendecidos cada domingo por los sermones de nuestros pastores que nos inspiran, desafan y nos mueven a una dedicacin mayor al Seor. El mtodo de la conferencia se ha usado desde tiempos inmemoriales. Todos sabemos que fue el mtodo que ms us el apstol Pablo. La conferencia es un arma de doble filo: si abusamos de ella la haremos aburrida. Usada eficazmente se convierte en una de las mejores herramientas de la enseanza. Desde el plpito la conferencia es necesaria pues el nmero de personas es grande. Pero en la clase, donde el grupo pequeo debe ser la norma, el uso de la conferencia todo el tiempo impide lograr buenos resultados. Por qu entonces se sigue usando?'Una razn es que muchas personas piensan que eso es lo que se debe hacer en la clase. Piensan que ensear es hablar y aprender es escuchar Los maestros han sido condicionados a pensar que su tarea en la clase es hablar y hablar, y si paran de hablar, quedarn como tontos. Los alumnos en muchos casos aceptan pasivamente esta situacin, pues siempre ha sido as. No olvidemos que muchos hispanos han sido criados en una tradicin religiosa en la que no se aceptan desviaciones a los dogmas enseados por la iglesia. Otra razn por el uso de la conferencia en la enseanza es el temor que muchos maestros tienen de perder el control de la clase. Ellos piensan que si animan la participacin de los miembros, se puede producir una situacin que ellos no podrn controlar. En otras palabras tienen temor de perder su autoridad. El probar nuevos mtodos es en muchos sentidos una aventura para el maestro, pero los resultados sern edificantes. Hay tres ocasiones cuando el uso del mtodo de conferencia se justifica. 1. Cuando el grupo es muy grande. 2. Cuando el tiempo es limitado. 3. Cuando el maestro es el nico que conoce la informacin que se necesita. Cuando esas ocasiones se presenten para usar el mtodo de la conferencia, es importante recordar lo siguiente: 1. Sea breve, presente su conferencia en 10 minutos como mximo. En seguida, al terminar su conferencia, d oportunidades para reacciones. Por ejemplo, pida a uno de los alumnos que explique en sus propias palabras lo que entendi de la conferencia. Tambin puede pedirles que mientras usted habla, ellos tomen notas de las ideas principales. Haga que la participacin de los miembros de la clase sea activa. 2. Use la conferencia junto con otros mtodos. Por ejemplo, haga un bosquejo de la conferencia y escrbalo en una cartulina o en la pizarra. Para mayor eficacia si lo ha escrito en una cartulina, cbralo y vaya descubriendo los puntos del bosquejo a medida que los va desarrollando. De ese modo mantendr la atencin concentrada en lo que est diciendo. 3. Haga uso de ayudas visuales. Una lmina, una filmina, un mapa o cualquier otra ayuda visual complementa de una manera tremenda cualquier conferencia y evita la monotona y el aburrimiento. Discusin en grupos Este es un mtodo muy importante y que el maestro hara bien en conocer y usar correctamente. La discusin es un ingrediente que brinda el mximo de oportunidades para que exista un intercambio de ideas en el grupo lo cual ayuda para estimular el pensamiento y aclarar ideas. Cuando hablamos de discusin no nos referimos a lo que ocurre muchas veces entre hispanos que comienzan a alzar la voz tratando de imponer su punto de vista. Algunos hermanos se exaltan muy fcilmente y a veces se olvidan que estn en la iglesia. A lo que nos referimos cuando hablamos de discusin es a ese saludable intercambio de ideas que permite la libre expresin entre los hermanos en Cristo. Este intercambio tiene muchos beneficios. En primer lugar proporciona un ambiente movido y entusiasta en la clase. Hay vida y muchas veces intensidad y apasionamiento. Segundo, un maestro puede usar este mtodo para animar a los tmidos y a la vez controlar a los que quieren monopolizar el intercambio de ideas. Tercero, el material se asimila mejor al compartirse experiencias y puntos de vista. Y por ltimo la variedad en el uso del material enriquece la experiencia de aprendizaje. Podemos definir el mtodo de discusin en grupos como un intercambio de pensamiento guiado por el maestro para mover a los participantes a alcanzar un objetivo.,Se usa para compartir ideas, identificar problemas, encontrar soluciones, y animar a los participantes a expresar sus opiniones en un ambiente de confianza y apoyo. Para mayor eficacia, este mtodo debe usarse en combinacin con otros mtodos. Hace falta muchsima preparacin previa para usarlo como el nico mtodo en una sesin de enseanza. En qu momento de la sesin se puede usar este mtodo? Casi en cualquier momento, pero da ms resultado cuando se est explorando o guiando el estudio bblico. Tambin es efectivo al terminar la sesin, como una manera de buscar las distintas opiniones de los miembros de la clase en la aplicacin de la leccin. Cmo guiar la discusin en grupos? A fin de guiar correctamente la discusin es necesario hacer planes cuidadosos teniendo en cuenta lo siguiente. 1. El tamao del grupo o grupos. Si su clase no ha tenido nunca la experiencia de la discusin en grupos, es mejor comenzar con grupos de cuatro a seis personas. Si hay algunos que monopolizan todas las discusiones, es mejor tener grupos de dos o tres personas, de modo que todos puedan participar. Si se trata de compartir actitudes o sentimientos, el grupo tambin debe ser pequeo, de no ms de cuatro personas.

2. La necesidad de dar asignaciones especficas. El maestro que dice: "Vamos a discutir la segunda venida de Cristo y nos dividiremos en dos grupos", est creando una discusin que no tiene propsito definido. La asignacin es muy general. Una forma ms apropiada sera: "Nos dividiremos en dos grupos y discutiremos durante quince minutos lo siguiente: Grupo 1: Cul es el significado, de la venida de Cristo para el no creyente?; Grupo 2: Cul es el significado de la venida de Cristo para el creyente?" 3. Provea los recursos que se necesitan, como lpices, papel, comentarios y diccionarios bblicos, concordancias, etc. 4. D tiempo y oportunidad para que los grupos informen a toda la clase el resultado de sus discusiones. Esto dar a los miembros de los grupos el sentimiento de que lo que ellos hicieron tiene valor e importancia. Adems de eso, toda la clase se beneficiar por el trabajo hecho en los grupos pequeos. 5. Prepare el saln de clase para la discusin en grupos. La mejor manera de hacerlo es arreglar las sillas en forma circular para que todos los que participan en los grupos se vean los unos a los otros. Adems de la preparacin, es necesario que tanto el maestro como los que dirigen los grupos tengan en cuenta lo siguiente: 1. La necesidad de estimular las respuestas honestas y francas de todos. Muy a menudo habr personas que dirn no lo que piensan o creen, sino lo que creen que se espera de ellos. Muchos no querrn ofender al lder o tendrn temor de decir algo equivocado. Es posible an que nunca han tenido la oportunidad de expresar sus opiniones en asuntos religiosos, pues han crecido pensando que no se deben discutir los dogmas de la religin. 2. La necesidad de controlar con amor pero tambin con firmeza la discusin. Lo que ocurre muchas veces es que la discusin sale de su tema y se va "por las ramas", echando as por tierra el propsito de esta actividad. El lder debe guiar la discusin mantenindola dentro de propsito establecido. 3. Estimular la participacin de todos. El propsito de la discusin en grupos es dar la oportunidad para que todos participen. Siempre habr personas tmidas que tendrn vergenza de hablar, pero con paciencia y estimulo se animarn a hacerlo. Por el otro lado, habr siempre aquellos a quienes habr que "frenar" pues hablan todo el tiempo o quieren hacer prevalecer sus opiniones. Resumiendo, el mtodo de discusin en grupos tiene varias ven tajas positivas: permite la expresin honesta y franca de las ideas y opiniones, crea ms Inters en el tema que se est estudiando, ampla los puntos de vista, permite que el maestro comparta el proceso de enseanza y aprendizaje. Por otra parte requiere de los maestros y lderes que se preparen en el tema muy cuidadosamente, la discusin puede salirse de tema, algunas personas pueden dominar la discusin, hermanos tmidos pueden sentirse avergonzados de expresar sus opiniones y obliga al lder a mantener una vigilancia constante para dirigir la discusin por el camino correspondiente para alcanzar el objetivo de la enseanza. El mtodo de preguntas Las preguntas son una parte vital de la experiencia de enseanza y aprendizaje y deben usarse constantemente durante la clase. Nuestro Gran Maestro, el Seor Jesucristo us las preguntas constantemente en Su ministerio para aclarar conceptos y para retar a sus discpulos a pensar en las verdades de reino de Dios. Uno de los ejemplos ms destacados del uso de preguntas por parte del Seor lo encontramos en Mateo 16:13-15, "Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre? ... Y vosotros, quin decs que soy yo?" Cul el valor de las preguntas? Por qu son imprescindibles? La razn se debe a que los lderes de la clase son responsables de guiar a sus alumnos a alcanzar ciertas metas de enseanza y aprendizaje. De qu modo se puede saber si los alumnos estn avanzando hacia la meta? Las preguntas despiertan una respuesta la cual es un indicador si ese avance est ocurriendo o no. Jos es una persona muy tranquila, un alumno "modelo" en su clase de adultos. Nunca habla en la clase, pero parece estar muy atento a lo que el maestro dice. Pero, quin sabe lo que est pasando por su mente durante esa hora preciosa de estudio bblico? Quiz mientras el maestro est explicando el milagro de la multiplicacin de los peces, Jos se est imaginando el juego de ftbol del lunes por la noche. Mara, su esposa, tambin es otra persona muy tranquila, quien parece imitar a su marido en parecer estar atenta. Ms aun, ella de vez en cuando mueve su cabeza afirmativamente. Pero, quin nos asegura que Mara no est soando despierta pensando en la novela del martes por la noche? Ahora, supongamos que en medio de touchdown de Jos o del "beso apasionado" de la novela de Mara, el maestro le pregunta a uno de ellos: "Qu piensa, hermano Jos (o hermana Mara) que hicieron los discpulos con los panes y los peces que sobraron?" La turbacin de Jos (o de Mara) revelar al maestro que detrs de un exterior atento, se encuentra una mente que divaga en otras cosas. Podemos decir entonces que el valor de las preguntas est en que nos permite verificar si estamos en el camino hacia alcanzar la meta al hacer surgir una reaccin de alumno que podemos evaluar. Cmo podemos usar con eficiencia el mtodo de preguntas? Hay algunas cosas que debemos tener en cuenta. Las preguntas deben ser claras y bien formuladas. Debe variarse el nivel de dificultad de las preguntas. Se debe dar suficiente tiempo para que contesten las preguntas. Las preguntas deben ser hechas con mucha claridad, deben ser concisas y bien relacionadas al tema que se est tratando. Se pueden usar preguntas que se respondan con una corta respuesta, como por ejemplo aquellas que usan los interrogativos, cundo, dnde, cuntos, qu. Pero tambin hay que usar preguntas que estimulan la creatividad y que hagan pensar. Para ello hay que usar el porqu, cmo, cul. Las preguntas que son fciles de contestar deben ir acompaadas por preguntas ms difciles, de otro modo los alumnos se aburrirn o se desanimarn. Si las preguntas han sido hechas con claridad y si el nivel de dificultad es variado, hay otra cosa prctica que tener en cuenta. Dar tiempo a los alumnos para que contesten ellos la pregunta! En muchas ocasiones, y despus de unos segundos de silencio, es ms fcil contestar uno mismo la pregunta que esperar la respuesta de la clase. En esos casos los alumnos se desanimarn y dirn: "Bueno, si de todos modos el maestro la va a contestar, para que molestarnos " Una tcnica excelente para tener a todos los alumnos atentos cuando se hace pregunta es la siguiente. En lugar de decir, Pedro, cmo podemos evitar las divisiones en nuestra iglesia?", es mejor hacer la pregunta a todos. Si despus de algunos segundos, nadie contesta, entonces es tiempo de pedirle a Pedro o algn otro alumno que conteste. Si le hacemos la pregunta a una sola persona, el resto no participar activamente. La elaboracin de buenas preguntas es una tcnica que el maestro debe cultivar cuidadosamente. Finalicemos esta seccin hacindonos una pregunta muy pertinente, cmo podemos preparar preguntas que revelen si los alumnos estn avanzando en el aprendizaje y que pueden estimularles a participar activamente en la clase? Estudio de casos reales

Cmo se aplica lo que estudiamos a la vida real? Esta importantsima pregunta debe tener una respuesta adecuada. Una manera de obtener esa respuesta es por medio de uso de mtodo de estudio de casos reales. Esta es una herramienta eficaz para comprobar que en verdad lo que estudian tiene aplicacin en la vida diaria. Podemos definir el estudio de casos reales como el relato de una situacin de la vida real que presenta un problema. Se deben indicar suficientes detalles a fin de que los alumnos puedan analizar la situacin e indicar posibles soluciones. El problema o la situacin que se analiza deben ser familiares a los hispanos pues de otro modo la reaccin ser negativa. Nuestros hermanos hispanos deben darse cuenta que los casos que se estudian son de personas con las cuales ellos fcilmente puedan identificarse. La revista El Intrprete. Maestros en la seccin de planes de enseanza incluye de vez en cuando las sugerencias de algunos casos de estudios reales. El maestro decidir si los usa, los adapta o escribe los suyos propios. Una cosa debe tener en cuenta si hace esto ltimo y es evitar presentar casos reales que puedan ser reconocidos por sus alumnos. Puede darse el caso que el maestro ha escuchado algo en confidencia o quiera usar alguna situacin delicada que est ocurriendo en la iglesia. En esos casos o puede avergonzar a la persona que se presenta en el caso o puede crear un conflicto innecesario en la iglesia. La mejor ocasin en la clase para usar este mtodo es preparar el escenario introductoria de la leccin o al concluir la leccin. Si lo usa como introduccin, su eficacia estar en el hecho de que de inmediato despertar el inters en lo que se va a estudiar al ver la relacin que ello tiene con la vida diaria. Si lo usa como mtodo de conclusin, har que todo lo que se ha estudiado pueda aplicarse de inmediato a la bsqueda de soluciones a situaciones o casos de la vida real. Es importante la manera de presentar los estudios de casos. Se pueden presentar verbalmente o por escrito. Esta ltima manera es la ms conveniente, pues les da oportunidad a los alumnos de estudiarlo por algunos minutos antes de empezar la discusin. Hay que incluir suficientes detalles para que se puedan analizar adecuadamente. Hay tres cosas que deben quedar bien claras: el conflicto o problema, la interpretacin del problema (o sea poner el problema en la perspectiva correcta y las soluciones tentativas que se deben dar. Todos los miembros de la clase deben tener la oportunidad de expresar sus ideas. De la misma manera que en otros mtodos de participacin de la clase, hay qu evitar que unos pocos monopolicen la palabra. El maestro debe ser consciente de que el uso de este mtodo demanda tiempo y sabidura de su parte. Hay que prepararse adecuadamente a fin de estar listos para guiar a los miembros de la clase a analizar el problema y encontrar soluciones. Se necesita mucho tacto y firmeza para mantener a la clase dentro de los lmites de la discusin. Hay hermanos, por otra parte, que se apasionan muy fcilmente y hay que ayudarles a mantener la calma y pensar con objetividad en las soluciones al caso que se est estudiando. Una buena prctica para los maestros en relacin a este mtodo de aprendizaje sera preparar un estudio de casos para cada leccin. Esto le ayudar a pensar en alguna situacin de la vida real a la cual se relaciona la leccin. No tiene necesariamente que usar el caso, pero el hecho de escribir uno le ayudar mucho en el mejoramiento general de su enseanza. Torbellino de ideas A casi todos nosotros nos gusta que nos permitan decir lo que pensamos, sin ninguna clase de limitaciones. El problema est en que casi nunca nos dan esa oportunidad. El mtodo de torbellino de ideas s nos la da. Podemos definir este mtodo como el proceso de permitir que toda persona de la clase presente su idea en forma espontnea y rpida, sin discusin ni evaluacin, respondiendo a una pregunta hecha por el maestro. Este o alguna otra persona debe escribir, sin hacer ningn comentario, esas ideas en la pizarra a medida que se presentan. Esta actividad contina hasta que se acaban las ideas. Hay ciertas ventajas en el uso de este mtodo. Entre ellas podemos mencionar la participacin activa de los miembros de la clase. Todos respondern a la invitacin de expresar sus ideas sin restricciones. Tambin es muy posible que sudan ideas creativas y novedosas en ciertos problemas que nos parecen tener solamente una solucin correcta. Una cosa que tenemos que determinar antes de usar este mtodo es el nivel de conocimiento y experiencia de los miembros de la clase. No se recomienda usar cuando hay muchos creyentes nuevos o cuando la leccin es muy difcil y pocos miembros tienen un conocimiento profundo de tema a estudiarse. Tampoco se recomienda usar este mtodo como el nico mtodo de aprendizaje. Es mejor usarlo en combinacin con otros. Sirve de manera excelente para fijar la atencin en un problema especfico. Casi siempre el mejor uso de este mtodo es como actividad introductoria. Sirve de mil maravillas para crear inters y guiar la atencin a un tema en particular. Al terminar de usar este mtodo, el maestro debe dar la informacin necesaria de estudio bblico a fin de que la clase prosiga hasta alcanzar la meta de aprendizaje. Es importante tener en cuenta que para usar este mtodo con efectividad uno tiene que confiar en los miembros de su clase y ellos tienen que confiar en usted. Muchas ideas que se expresarn- puede que no tengan mucho sentido, pero deben aceptarse a fin de crear en los alumnos un sentimiento de que lo que estn diciendo es bien recibido y tiene mucho valor. Mtodos adicionales Es fascinante darnos cuenta cmo Dios ha utilizado todo medio posible para llegar al ser humano: "Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras ... con la palabra de su poder. . . " (He. 1:1-3) para estimular a la adoracin (Ex. 19:16), para reforzar la fe e infundir confianza (2 R. 11:11-13) y para anunciar juicio (Dn. 5:5). Jess, el Maestro por excelencia, utiliz elementos tales como la perla, el mar, las aves, los lirios, la higuera, una moneda, la arena, el viento, la levadura, el barro, el trigo, la cizaa, la semilla, la oveja y muchos otros para transmitir una idea y sacar una leccin. Por ltimo se manifest personificando el drama de dramas, ofrecindose en la cruz por amor al pecador. Para comprender los mtodos adicionales tenemos que refrescar la memoria recordando los mtodos que ya hemos estudiado. Dijimos que de las herramientas bsicas o ms utilizadas en el aprendizaje de adultos, surgen y se desarrollan otros mtodos. Para tener xito en el uso de cualquier mtodo, nunca pierda de vista el objetivo trazado, la experiencia y las caractersticas de grupo, si el tipo de actividad es apropiado para alcanzar la meta, el tiempo disponible y el tamao de grupo. Mtodos auditivos Aqu encontramos entre otros las historias, citas, estadsticas, discos, invitados especiales, lecciones objetivas y poesa. En trminos generales podemos decir que los mtodos auditivos tienden a captar el inters y a establecer una disposicin para la enseanza. Combinados con otros, ofrecen mayor provecho. Al seleccionarlos considere que para una mayor efectividad la presentacin debe ser corta, sin entrar en muchos detalles. Fjese bien que la va escogida guarde estrecha relacin con el estudio y que estimule el pensamiento. En el caso de la persona invitada, entrevstela de antemano, aclare bien el tema a cubrir y los lmites del tiempo. El contar una historia es un arte. (1) Fjese bien que guarde relacin con el tema; (2) mantngala corta, suprimiendo los detalles; (3) practquela para presentarla en dos o tres minutos; (4) evite las experiencias personales a menos que sean necesarias; (5) use

eventos de la vida real de inters comn; y (6) termine con una pregunta que mida la reaccin. Las citas y las estadsticas estimulan el inters y brindan un detalle de autenticidad que reafirma la presentacin. No existe nada que despierte ms las emociones y estimule la meditacin que una grabacin musical o un buen poema inspiradora. Bien usado es un arma poderosa que exalta al espritu. Las lecciones objetivas son de gran influencia, pues tienden a estimular la memoria por el hecho visual que refuerza lo que omos. Mtodos escritos Hay una gran variedad de mtodos escritos entre los cuales se incluyen hojas de trabajo, cuaderno de notas, estudio de palabras, cuestionarios de actitud, cuestionarios de opinin, parfrasis de las Escrituras, escritos creativos y otros. Estos forman excelentes herramientas para explorar las actitudes hacia un tema determinado. Las hojas de trabajo se pueden utilizar durante una sesin como base para conseguir informacin o como gua de estudio. Pueden ser seguidas por un perodo de reacciones espontneas del grupo a las respuestas de las preguntas. Un buen cuaderno de notas es un excelente mtodo de recopilar informacin en forma continua y organizada. El uso de un bosquejo provee estructura y resumen al estudio. La actividad de estudio de palabras requiere que el alumno busque definiciones de las palabras en estudio. Luego la informacin puede compartirse con el resto del grupo. Los cuestionarios o escalas de actitudes estn diseadas para ayudar a los alumnos a evaluar su trabajo en un rea especfica. La escala se puede disear del uno al cinco. El nmero ms bajo representa los sentimientos menos positivos; los ms altos los sentimientos ms positivos. Los cuestionarios de opinin estn formulados para la participacin emocional de los estudiantes en el estudio de un tpico en particular. No hay respuestas correctas ni incorrectas pues las opiniones son subjetivas. Sea discreto en el uso de este mtodo y evite controversias. La parfrasis de las Escrituras es una excelente forma de profundizar el significado de pasajes difciles. Parafrasear un pasaje es volver a decirlo en nuestras propias palabras sin que pierda su significado. El uso de porciones cortas es ms apropiado. Cuando los alumnos hayan terminado, invtelos a compartir el resultado de su trabajo. Los escritos creativos se pueden emplear para explorar las actitudes y estimular la creatividad de los participantes. Estos comprenden historietas, dramas, cartas, incidentes, poemas, o un trozo descriptivo de algn suceso. El propsito principal de los escritos creativos es estimular a los alumnos a identificarse con las situaciones expuestas. Esta actividad requiere una comprensin personal de los Hechos de parte de los estudiantes. Mtodos verbales El verbo, la palabra, la accin ... Nuestras mentes finitas no logran entender como la fuerza del verbo dijo: "Sea ... y fue". Todos, hasta cierto punto hemos experimentado el poder de la palabra. La declaracin "te quiero" en labios de nuestros seres amados nunca perder su efecto en nuestros corazones. Jess dijo: "De la abundancia del corazn habla la boca" (Mt. 12:34b). El dar testimonio verbal de un hecho experimentado en carne propia, tiene ms influencia que los mejores medios empleados. Recuerdan al leproso de Galilea? Jess dijo: "No digas a nadie nada" . . . l, comenz a publicarlo . . . " (Mr. 1:44, 45). Entre los mtodos verbales se encuentran los paneles, debates, entrevistas, foros y testimonios personales. La respuesta circular es una forma de brindar la oportunidad a todos los miembros de un grupo de responder a una pregunta. Ejemplo, el lder pregunta qu les hace pensar la palabra justificacin? En forma circular todos van dando su opinin hasta llegar al ltimo, sin ofrecerles una segunda oportunidad El uso de paneles es un mtodo efectivo de exponer un tema desde distintos puntos de vista dentro de un lmite de tiempo. Los participantes deben aceptar la responsabilidad de prepararse de antemano. El moderador prepara una lista de preguntas las cuales los panelistas discutirn entre ellos delante del grupo. El moderador debe reunirse previamente con los panelistas para establecer el proceso de discusin. El panel tambin puede usarse luego de una conferencia y servir como reaccin a la misma. El simposio se diferencia del panel en que los participantes expondrn al grupo diferentes puntos de vista sobre un tema. Por lo general slo se presenta el tema, aunque muchos maestros, para variar, permiten la discusin abierta. El debate es un mtodo que bien empleado produce grandes resultados. Este requiere dos bandos donde dos o tres miembros toman una posicin y otros la opuesta. En un tiempo determinado, voceros de ambos lados expondrn sus puntos de vista. Los dems del grupo pueden servir de jueces y tomar notas de los puntos presentados. La entrevista se utiliza con el propsito de buscar informacin de una persona experta y con autoridad en cierta materia. Esto estimula el inters general y aclara dudas sobre el tpico. El coloquio es una combinacin de grupos de discusin y paneles. Se habla por anticipado con unos tres a cinco miembros que se prepararn para servir de panelistas del tema designado. Durante la sesin se divide a los alumnos en grupos de tres a seis miembros excluyendo a los panelistas. Se les conceder un tiempo lmite para escoger un lder de grupo, discutir el tpico asignado y redactar una pregunta que el panel discutir. Luego el lder abrir el tema a discusin general. Esta actividad requiere la participacin de un grupo grande y es probable que no se pueda realizar en menos de una hora. El foro es un intercambio libre de preguntas y respuestas con el propsito de aclarar un punto. El mismo puede usarse en combinacin con otros mtodos. Uno de los medios ms efectivos es el de compartir breves testimonios personales. El maestro debe ser cuidadoso y no permitir que una persona monopolice el tiempo exponiendo largas experiencias personales. Dios ha utilizado todo medio posible para llegar al hombre. Aplicando este hecho a la metodologa de la enseanza, podemos decir que el maestro que desee crear experiencias significativas que estimulen el cambio deseado de actitud, emplear todos los mtodos que estn a su alcance. Especialmente usar aquellos que apelen a la experiencia personal despertando las emociones que se expresen en la conducta.