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635 Crt ica de dos concepciones originarias de las polt icas cont ra la violencia

Volumen 62 Nmero 706


eca
Est udios Cent roamericanos
Palabras clave:
Palabras clave: capital social, ciencias
sociales, economicismo, epidemiologa,
estudios socioculturales, imaginario
colectivo, polticas pblicas, relaciones
sociales, sociedad, violencia.
Economicismo y
epidemiologa: crt ica
de dos concepciones
originarias de las polt icas
cont ra la violencia
Christopher Estrada*
A Ji m Chri stensen.
Resumen
Este trabajo buscar arti cular una perspecti va
crtica con respecto a lo que el autor llamaslas
vi si ones ori gi nari as de las pol ti cas pbli cas
de la vi olenci a en Amri ca Lati na. El punto
de parti da es que dos de di chas vi si ones ori -
gi nari as ( la epi demi olgi ca y la economi ci sta)
han alentado el endureci mi ento de perspec-
ti vas revanchi stas en contra de qui enes son
i denti fi cados, si n ni ngn fundamento ci ent -
fi co seri o y ri guroso, como los causantes del
estado de vi olenci a generali zada en que se
desarrollan muchossectoresde lassociedades
contemporneas.
* Licenciado en Comunicacin y Periodismo de la UCA, con Maestra en Comunicacin de la Ciencia y la
Cultura (especialidad en Estudios Socioculturales) del ITESO, universidad jesuita de Guadalajara, Mxico.
Correo electrnico: cadeneroc@hotmail.com.
Art culos
Volumen 62 Nmero 706
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Est udios Cent roamericanos
636 Crt ica de dos concepciones originarias de las polt icas cont ra la violencia
1. De tiempos pasados, enemigos y modos
de vivir con la violencia

Actualmente, la naturaleza de los confli ctos en
todo el mundo est cambi ando: las mayores
amenazas a la seguri dad ya no provi enen de
confli ctos entre los Estados si no de una nueva
forma de vi olenci a de alta i ntensi dad en la cual
los pri nci pales campos de batalla son los
centrosurbanosy los combatientes son gene-
ralmente hombresjvenes, pobresy socialmente
margi nados.
I lona Szab ( 2006) .
La costumbre de i denti fi car a un sujeto so-
cial como responsable de la violencia cotidiana
no es nueva. De hecho, esa costumbre goza
de buena salud entre i nvesti gadores, pol ti cos
o peri odi stas de todas partes del mundo. Tan
comn es que hasta pareci era normal i ni ci ar
y termi nar toda di scusi n sobre el estado de
violencia que se vive en el barrio, la familia, el
pa s, el conti nente o el mundo con este ejer-
ci ci o i nteresante de i magi naci n que a veces
pero solo a veces se complementa con
algn estudi o seri o que lo sustente. La certe-
za con que I lona Szab ( 2006, p. 25) seala
que la mayor amenaza a la seguri dad son los
hombresjvenes, pobresy soci almente mar-
ginados , incluso por encima de losconflictos
entre los Estados , i lustra perfectamente esta
postura
1
.
En lospocosaosque tengo explorando el
fenmeno de la vi olenci a me he encontrado
con ms de una expresi n de este ti po. No
solo entre intelectualesy funcionariospblicos,
sino tambin en lasnarrativasque laspersonas
construyen para dar cuenta de su vida cotidia-
na. En otro trabajo ( Estrada, 2006) he regi s-
trado con mucho ms ri gor ci ent fi co lo usual
que resulta i magi narnos un enemi go que nos
vigila y que perturba la pacfica normalidad en
la que creemos haber vi vi do alguna vez. La
vieja premisa todo tiempo pasado fue mejor ,
cuando es asumi da como natural, acompaa
esta creenci a de que la vi olenci a de hoy es
radi calmente superi or y di ferente a la de ayer,
de que losenemigosde hoy son terriblemente
mshbi lespara despojarnosde la esperanza
de una vi da di gna.
En lo personal no tengo mucho problema
con esta forma de pensami ento, si empre y
cuando no trascienda la escena de una plcida
conversaci n de caf. No ocurre as cuando
me coloco el traje de i nvesti gador soci al. Es
aceptable el hecho de que si empre tenga que
haber un enemi go que destruye consci ente y
arteramente el teji do soci al para converti rnos
en vctimasindefensas? En verdad vivimosen
medi o de un campo de batalla y no hacemos
msque condenar esa carni cer a horri ble que
nos rodea? Como estudi oso de la vi olenci a
desde una perspectiva sociocultural, no puedo
suscri bi r talesaseveraci ones.
Pongo en duda esta manera de concebi r
la vi olenci a con el fi n de sustentar lo que
plantear a lo largo de estas pgi nas. Como
ya menci on, todas mi s reflexi ones se fun-
damentan en una i nvesti gaci n que reali c
entre 2003 y 2006 para desentraar la forma
en que las personas i ncorporan a la vi olenci a
como un recurso ms para estructurar sus
relaci ones soci ales y reflexi onar sobre s mi s-
mos y los dems. Reali c esta i nvesti gaci n
concentrndome en lasrelacionesque se esta-
blec an en la zona de El Casco, muni ci pi o de
Cuscatancingo. A partir de losdatosque logr
recolectar y sistematizar desarroll el concepto
de vi olenci a como factor de estructuraci n
social que, por lo pronto, me ha servido para
construi r senti do de un fenmeno que, di cen
algunos, no ti ene razn de ser. Desarrollar
con detalle los resultados de mi i nvesti gaci n
1. No es necesario aportar grandes datos para revelar lo desatinado de esta armacin. Alrededor del mundo
existen unos 30 conictos armados entre naciones o dentro de naciones. Seguramente, estos conictos
representan una amenaza de proporciones visiblemente mayores para la seguridad de las personas en
comparacin a los jvenes pobres y marginados de los que habla Szab. Solo la intervencin de EE. UU. en
Irak ha provocado la muerte de 25 mil 549 militares estadounidenses desde septiembre de 2003 y de casi
70 mil civiles desde enero del mismo ao (para mayor informacin visitar http://antiwar.com/ y http://www.
iraqbodycount.net/).
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superar a el obj eti vo de este trabaj o, pero
qui si era que el lector pusi era en perspecti va
mi s reflexi ones, las cuales, di cho sea de paso,
no i ntentan ser una expli caci n ni ca sobre la
vi olenci a ni mucho menos una apolog a.
En ese senti do, lo que i ntento hacer ac es
arti cular una perspecti va cr ti ca con respecto
a lo que llamo vi si ones ori gi nari as de las
pol ti cas pbli cas de la vi olenci a en Amri ca
Lati na. Consi dero que dos de di chas vi si ones
ori gi nari ashan alentado el endureci mi ento de
perspecti vas revanchi stas en contra de qui e-
nes son i denti fi cados, si n ni ngn fundamento
ci ent fi co seri o y ri guroso, como loscausantes
del estado de violencia generalizada en que se
desarrollan muchossectoresde lassociedades
contemporneas. La pri mera de esasvi si ones
consi dera a la vi olenci a como una epi demi a
soci al y ori enta el di seo e i mpulso de pol ti -
cas pbli cas que buscan su erradi caci n. La
segunda vi si n calcula lasprdi dasgeneradas
por el fenmeno y orienta el diseo e impulso
de las pol ti cas pbli cas que buscan i nverti r
en la paci fi caci n o mi ni mi zar las prdi das
que ci ertos sectores regi stran al momento de
enfrentar la vi olenci a.
Ambasconcepciones( la epidemiolgica y la
economi ci sta) han encontrado un i mportante
referente en estudiosfinanciadospor institucio-
nesinternacionales el Banco I nteramericano
de Desarrollo ( BI D) , el Banco M undi al ( BM ) ,
el Programa de las Naci ones Uni das para el
Desarrollo ( PNUD) y la O rgani zaci n M undi al
de la Salud ( O M S) que han i nflui do de
forma i mportante en la concepci n ofi ci al del
fenmeno. He deci di do consi derarlasvi si ones
ori gi nari as de las pol ti cas contra la vi olenci a
dado que ambas gozan de buen presti gi o
sobre todo por el ori gen de los fondos que
les dan vi da y han si do reci bi das con los
brazos abi ertos por muchos de los G obi ernos
de Latinoamrica para inspirar y justificar el di-
seo de pol ti casde combate o prevenci n de
la violencia. En este sentido, nosencontramos
frente a dos vi si ones fuertemente i nfluyentes
en el tratami ento del fenmeno y de ah la
i mportanci a de su examen.
Como ya lo menci on, esta reflexi n tam-
bi n profundi za en un enfoque alternati vo del
cual he encontrado i mportantes referentes en
vari os pa ses de Lati noamri ca. Este enfoque
consi dera que la vi olenci a es un fenmeno
de la soci ali dad humana que se conjuga con
otros elementos para consoli dar un ci erto
orden de lascosas, para darle forma a esque-
mas coti di anos de acci n y comprensi n del
mundo. Entonces, la vi olenci a formar a parte
de la gesti n coti di ana de la reali dad que los
sujetos llevan a cabo. M s que ser un mal so-
ci al, la vi olenci a ser a un recurso soci ocultural
que permi te di sti ngui r y mantener las relaci o-
nes soci ales dentro de mrgenes estables.
Lo que propongo en este breve trabajo es
que, por un lado, la lgi ca costo-benefi ci o de
la violencia puede ser utilizada a conveniencia
de ci ertos grupos que ver an en su control o
erradi caci n una posi bi li dad de i ncrementar
uti li dades. Por otro lado, tambi n suscri bo
que si nos apegamos a la i dea de que la vi o-
lenci a esuna enfermedad soci al, no har amos
ms que devaluar peli grosamente su carcter
estructurador, enfati zando excesi vamente el
potenci al desestructurador que despli ega.
2. La visin economicista de la violencia:
ahorro para quin?
Sin duda alguna, hay un cierto poder hip-
ntico en la idea de que la violencia genera
costosque nosobligan a restar dinero a ciertas
necesidadescotidianas. Habr quien se resista
a atender esa voz experta que dice comprender
cuntosagujerosha provocado la inseguridad
y la amenaza a nuestrosya agobiadosbolsillos?
Curiosamente, losestudiosque intentan hacer
una medicin de la violencia en trminos de
costos se parecen mucho a los que colocan
como centro al sujeto que se autodeclara vcti-
ma de la violencia. Victimizacin y clculo de
costossocioeconmicostienen, pues, una mis-
ma plataforma: construyen una perspectiva en
la que el sufrimiento esdirectamente proporcio-
nal a los costos implicados en la autodefensa
cotidiana.
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El msreciente estudio del PNUD sobre los
costosde la vi olenci a, a jui ci o de susautores,
consti tuye una i mportante herrami enta para
los tomadores de deci si n i nvolucrados en
la formulaci n de pol ti cas para enfrentar las
di versasmani festaci onesde la vi olenci a y mi -
nimizar su impacto sobre la sociedad ( PNUD,
2005, p. 7) . Dicen losexpertosdel PNUD que
los datos que arroja este estudi o ser an ti les
para establecer una relaci n costo-benefi ci o a
la hora de promover polticaspblicasalterna-
tivaspara el tratamiento de la violencia. Esde-
ci r, permi ti r an trazar con meri di ana preci si n
una ruta casi aritmtica entre el problema ms
urgente, la i nversi n en pol ti cas pbli cas, los
costossupuestosy el ahorro generado.
A la luz de lo anterior, sostengo que uno de
losprincipalesproblemasde la visin economi-
cista es que reduce la importancia de calcular
los efectos de la violencia con base en otros
costosno exclusivamente econmicos. Cierta-
mente, existen algunasmatricesgeneralespara
medir los costos de la violencia que incluyen
efectos imponderables ( cantidad de dinero
que losciudadanosestaran dispuestosa pagar
para garantizar un estado de paz social) ( M orri-
son, Buvinic y Shifter, 2005, p. 134) o costos
intangibles ( dao emocional y psicolgico)
( PNUD, 2005, p. 49; Londoo y G uerrero,
1999, p. 21) . El hecho es que estos factores,
supeditadosa una perspectiva meramente eco-
nomicista, no implican un examen profundo
del modo en que laspersonasconvierten a la
violencia en un recurso ms para dar sentido
al contexto que lesrodea.
O bviamente, ninguno de estosestudiosasu-
mi una perspectiva sociocultural para abordar
el objeto que lesi nteresaba. Escomprensi ble,
desde el plano del mtodo que asumieron, que
i denti fi quemos estas y muchas otras defi ci en-
ci as en ambos estudi os. Pero lo que me i nte-
resa sealar esque estasmatricesy losmarcos
de referenci a que se construyen en ambos
casosse han converti do en referentesde gran
i mportanci a a la hora de di sear y justi fi car
pol ti cas de control y combate a la vi olenci a
en El Salvador y en toda Lati noamri ca. M s
grave todav a, esta vi si n llanamente econo-
mi ci sta es la que nutre el di scurso de muchos
de los pol ti cos conservadores de derecha, de
losmi smosG obi ernosque han i mpulsado los
planesde M ano Dura y de losciudadanosque
creen encontrar en su implementacin una va
plausi ble para la paci fi caci n de la soci edad.
En la Tabla 1 se puede observar un resumen
de lasmatricesutilizadaspara losdosestudios,
pero tambi n se puede veri fi car que ni nguno
de ellos ori enta la mi rada haci a la necesari a
comprensin de lo que cotidianamente hemos
hecho de la vi olenci a en nuestrasvi das.
Como menci on antes, la vi si n economi -
ci sta de la vi olenci a reduce si gni fi cati vamente
la posi bi li dad de pensar que hay otros costos
que pueden pasar su factura a las soci edades
en un plano mucho mscomplejo que el de la
relacin costo-beneficio. Loscostosintangibles
que considera esta visin no permiten apreciar
lasformasi nteri ori zadasde cultura ( G i mnez,
2005, pp. 80-81) que se refuerzan trasla con-
vi venci a coti di ana con ese muestrari o i ntermi -
nable de mi crovi olenci as en el que vi vi mos
2
.
Pero msi mportante an, esta vi si n ti ende a
empobrecer la definicin del destinatario de las
pol ti cas de combate a la vi olenci a. Es deci r,
no se compromete lo sufi ci ente con la i denti -
fi caci n de los sujetos soci ales que, ubi cados
en ci rcunstanci asdetermi nadas, pueden llegar
a converti rse en los sujetos vi olentos por ex-
celenci a. Si lo que se persi gue con esta vi si n
de la vi olenci a es dar ori gen a pol ti cas que
busquen reducir costos, esaltamente probable
que nosconcentremosdurante vari osaosen
atacar a qui enes atentan contra el equi li bri o
econmi co de un pa s. Fci lmente, pues, po-
dr amos aprobar que se desmonten todas las
2. Reere Gimnez que una concepcin semitica de la cultura, fundamentada en el modo desde el cual los
sujetos construyen procesos de signicacin frente a todo lo que les rodea, nos obliga a considerar la cul-
tura preferentemente desde la perspectiva de los sujetos y no de las cosas; bajo sus formas interiorizadas y
no bajo sus formas objetivadas. O dicho de otro modo: la cultura es, antes que nada, habitus y cultura-iden-
tidad, es decir, cultura actuada y vivida desde el punto de vista de los actores y de sus prcticas (Gimnez,
2005, pp. 80-81).