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15 Comunidad salvadorea inmigrant e en el rea met ropolit ana

Volumen 62 Nmero 699-700


eca
Est udios Cent roamericanos
Art culos
El Salvador, migracin internacional,
migrantes, identidad cultural,
medios de comunicacin de masas,
anlisis, poltica cultural.
Comunidad salvadorea
inmigrant e en el rea
met ropolit ana de
Washingt on D.C.: procesos
de ident idad colect iva
y comunicacin
t ransnacional
Jos Luis Bentez
Resumen
Este estudi o anali za lasrelaci onesentre los
procesos y prcti cas de comuni caci n, y la
confi guraci n de i denti dades colecti vas en la
experi enci a de los mi grantes salvadoreos en
Estados Uni dos. En concreto, la i nvesti gaci n
se enfoca en la comuni dad salvadorea i nmi -
grante en el rea metropolitana de Washington
D.C. La metodologa empleada consiste en una
etnograf a de comuni caci n que combi na
observacin participante y entrevistas en pro-
fundi dad acerca del consumo de medi os y
las prcti cas de lectura y recepci n de ci ertos
textosmedi ti cos.
En la pri mera parte se plantean los pri n-
ci pales elementos conceptuales alrededor de
esta temti ca: transnaci onali smo y estudi os
trans naci onales; comuni caci n, mi graci n y
di sporas; i denti dades colecti vas y medi os de
comunicacin. En esta parte propongo algunos
aspectosconceptualesque desde la teora de la
estructuracin de Anthony G iddensse podran
aplicar al estudio de medios de comuni caci n
transnaci onales.
En la segunda parte se descri ben algunas
caractersticas de la comunidad salvadorea
in migrante en Washington D.C., y se hace una
bre ve caracterizacin histrica de los prin cipales
medios locales de comunicacin: peridicos,
ra diosy estacionesde televisin. A continuacin,
se analizan losprogramastransnacionalesde radio
y televisin dirigidos a la comuni dad salvado-
rea i nmi grante, y las formas de apropiacin
de estos productos medi ti cos. Fi nalmente,
en la conclusi n se resalta la i mportanci a de
los medios de comunicacin como mediadores
socioculturalesen la formacin de identidades, y
la necesidad de repensar po lticastransnacionales
de comunicacin y cultura para El Salvador.
Palabras clave:
pp.15-40
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Int roduccin
El fenmeno contemporneo de la mi -
gra ci n i nternaci onal plantea a las ci enci as
so ciales nuevos desafos conceptuales y me -
to dolgi cos para comprender y expli car los
pro cesos y transformaciones econmicas, so-
ciales, te rri tori ales, pol ti cas y culturales que
estos procesos generan en el contexto de la
globalizacin. De hecho, diferentesdisciplinas,
como la antropolog a, soci olog a, ci enci aspo-
l ti cas, econom a y geograf a, entre otras, han
desa rrollado i nvesti gaci ones que proponen la
con ceptuali zaci n de un nuevo espaci o soci al
transnaci onal. De esta manera, estos estudi os
transnaci onales o sobre el transnaci onali smo
consti tuyen una apuesta i nterdi sci pli nari a de
i nvesti gaci n soci al que abre nuevas rutas
para entender la complejidad de lasrelaciones
entre procesos de mi graci n i nternaci onal,
globali zaci n y desarrollo soci al. En esta tarea
acadmica, el campo de la comunicacin tiene
tambi n mucho que aportar, parti cularmente
desde la i nvesti gaci n de losprocesosy prc-
ti cas comuni caci onales que ti enen lugar en el
espaci o soci al transnaci onal.
En El Salvador, el flujo masi vo de emi gra-
cin en losltimosveinticinco aosse ha diri-
gido en su gran mayora hacia EstadosUnidos,
donde resi den, de acuerdo a ci frasdel gobi er-
no salvadoreo, alrededor de 2.5 mi llones de
salvadoreos. Esta poblacin inmigrante en los
EstadosUni dosse concentra pri mordi almente
en la ci udad de Los ngeles, Cali forni a, y en
el rea metropolitana de Washington D.C., que
incluye ciudadesde losestadosde M aryland y
Vi rgi ni a. Esta comuni dad salvadorea en el
rea de Washington D.C. esel grupo nacional
mayoritario entre lasdiversascomunidadesin-
migrantesde esa zona metropolitana ( Cadaval,
1988) . En este senti do, esta comuni dad ti ene
una relevanci a especi al en la confi guraci n y
proyecci n de la di spora salvadorea y, al
mi smo ti empo, esun espaci o soci al pri vi legi a-
do para estudi ostransnaci onales.
En este contexto, este artculo presenta algu-
nas consi deraci ones fundamentales sobre los
procesos de i denti dad colecti va y comuni ca-
ci n en la comuni dad salvadorea i nmi grante
en el rea de Washi ngton D.C. Este estudi o
ti ene como punto de parti da el trabajo de
campo reali zado en esa zona durante el vera-
no de 2004 y que si rvi de base para la ela-
boracin de mi tesisdoctoral
1
. La metodologa
empleada en esta i nvesti gaci n ti ene como
eje pri nci pal la etnograf a de comuni caci n,
la cual combi na la ri queza de experi enci a de
la observaci n parti ci pante en un contexto
soci ocultural parti cular, y el estableci mi ento
de conversaciones alrededor del consumo de
medi os de comuni caci n, i nterpretaci n de
textos medi ti cos y si gni fi caci ones culturales
de lasprcticascomunicacionalesde losinfor-
mantes. El perodo de observacin participan-
te fue de tresmeses. Tambi n se reali zaron de
manera si stemti ca ( grabaci n y trascri pci n)
setenta entrevi stasen profundi dad y un grupo
focal con mi embros de di ferentes sectores de
la comuni dad salvadorea i nmi grante en el
rea de Washi ngton D.C. En la selecci n de
losinformantesse tomaron en cuenta aspectos
como edad, gnero, reli gi n, ti po de empleo,
lugar de ori gen y ti empo de resi di r en Estados
Unidospara obtener mayor diversidad y com-
pleji dad en las perspecti vas de los salvadore-
osentrevi stados.
1. Transnacionalismo y est udios t rans-
nacionales
Los estudi os contemporneos sobre la mi -
graci n i nternaci onal se han enfocado en tres
preguntas centrales: qu moti va a la gente a
emi grar?, cmo cambi a la vi da de los i nmi -
grantes en el pa s receptor?, y qu i mpacto
ti enen las comuni dades mi grantes en los pa -
ses de llegada? ( Portes y DeWi nd, 2006) . Si n
embargo, en loslti mosaosse constata una
transformaci n si gni fi cati va desde la confi gu-
raci n de un campo soci al transnaci onal, es
1. Communication and collective identities in the transnational social space: A media ethnography of the Salva-
doran immigrant community in the Washington D.C. metropolitan area, Ohio University, 2005. Puede acceder-
se a la tesis en el sitio: http://www.ohiolink.edu/etd/view.cgi?acc_num=ohiou1121349361
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deci r, la exi stenci a de nuevos espaci os de i n-
tercambi o msall de lasfronterasnaci onales
con mayor densidad y dinmica que antes. En
parte, estos i ntercambi os transnaci onales son
ahora posiblespor losadelantosen losmedios
de transporte y el desarrollo de nuevastecno-
log as de comuni caci n. Por tanto, el campo
soci al transnaci onal, tal como lo seala Pri es
( 2001) , implica la articulacin de prcticasso-
ci ales, artefactos y si stemas si mbli cos que se
extienden en espaciosgeogrficosen al menos
dosEstadosnaci onales.
Adems, algunosautores( G uarnizo y Smith,
1998; M ahler, 1998) han propuesto la met-
fora que distingue dosdinmicasdiferentesde
transnacionalismo: el proceso que surge desde
arri ba y otro proceso que emerge desde
abajo . As , transnaci onali smo desde arri ba
hace referenci a a las prcti cas y procesos en
los cuales las corporaci ones multi naci onales,
grandesmedi osde comuni caci n y gobi ernos
naci onales, con sus respecti vas agendas y
pri o ri dades, son losactorespri nci pales. Por el
otro lado, la i dea de transnaci onali smo desde
abajo toma en cuenta losprocesosy prcti cas
que los ci udadanos, organi zaci ones ci vi les
( especi almente las comuni dades mi grantes)
construyen desde susprcti cassoci oculturales
y pol ti cas coti di anas. De este modo, estas
doslgi casque operan en la construcci n del
campo transnacional reproducen complejidades,
contradi cci ones, ambi gedades y confli ctos
que entraan luchas por la vi si bi li dad soci al,
el reconocimiento poltico y la negociacin cul-
tural entre las comuni dades mi grantes y otros
actores soci ales, tanto en los pa ses donde
vi ven como en suspa sesde ori gen.
En defi ni ti va, este campo transnaci onal
puede ser defi ni do como una di versi dad de
espaciosde referencia que estructuran lasprc-
ti cascoti di anas, posi ci onessoci ales, proyectos
personales de trabajo e i denti dades humanas
que si multneamente exi sten por enci ma y
msall de loscontextosde lassociedadesna-
cionales( Pries, 2001) . Por esto mismo, sugiere
Srensen ( 1998) , la noci n del espaci o soci al
transnaci onal nospermi te anali zar no slo las
experi enci as personales de los i nmi grantes,
si no tambi n entender lasmanerasen que los
inmigrantesson transformadospor susmismas
prcticastransnacionalesy lasdiversasrelacio-
nessoci alesen lascualesparti ci pan.
La comprensin del campo transnacional
como dinmica social que interconecta mltiples
localidades y que articula diversos procesos
transfronteri zos de i ntercambi o soci ocultural,
cuestiona ademslosmodelostradicionalesde
asimilacin y aculturacin ( Mahler, 1995) . Estos
modelos han propuesto que las comuni dades
i nmi grantes deben asi mi larse com pleta o par-
ci almente o cuando menos adaptarse a
ci ertos valores culturales domi nantes en el
nuevo entorno soci ocultural al que llegan. No
obstante, estosmodelos, to dav a prevaleci entes
en algunos estudi os y propuestas culturales,
dejan de lado el reconoci mi ento de los dere-
chosculturalesde lascomunidadesinmigrantes
y la compleji dad de los procesos de i nserci n
personal y soci al en una soci edad que genera
reacci ones hosti les haci a los i nmi grantes. En
este senti do, hoy en d a se proponen nuevos
conceptos como la asi mi laci n segmenta-
da ( Portes y Rumbaut, 2001) , que toma en
cuenta tanto las capaci dades en trmi nos de
capi tal soci al y fami li ar, como las di fi cultades
que enfrentan loshijosde losinmigrantespara
adaptarse a un nuevo entorno: raci smo gene-
ralizado, un mercado de trabajo segmentado y
la presencia de modeloscontraculturalescomo
laspandillasy lasdrogas. En tal sentido, Portes
y DeWi nd ( 2006) consi deran que esta noci n
de campo transnaci onal no slo se opone a
los modelos de aculturaci n e i ntegraci n de
los i nmi grantes, si no que adems evoca la
i magen de un movi mi ento i mparable de i da y
vuelta que lespermite mantener una presencia
en ambas soci edades y culturas y aprovechar
las oportuni dades tanto econmi cas como
pol ti cas que plantean estas vi das duales ( p.
13) .
Con el objeti vo de profundi zar en estasdi -
nmi castransnaci onales, losestudi ossobre el
transnacionalismo abordan diferentesreasde
i nvesti gaci n: confi guraci n de comuni dades
transnacionales, redestransnacionales, la nue-
va segunda generacin, familiastransnaciona-
les, hogar y gnero, reli gi n y transnaci ona-
li smo, y comparaci ones transnaci onales entre
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otrosdi versosmbi tossoci ales( M ahler, 1998;
Delanty, 2000; Herrera, 2001; Bri ttai n, 2002;
Portes y DeWi nd, 2006) . Y estos procesos y
prcti castransnaci onales, de acuerdo a Portes
y DeWi nd ( 2006) , ti enden a aumentar con el
ti empo de resi denci a en un nuevo contexto
soci al, lo que hace esperar que se segui rn
expandi endo y profundi zando en el futuro.
En defi ni ti va, los estudi os transnaci onales,
parti cularmente aquellosque se han reali zado
con comunidadesinmigranteslatinoamericanas
en EstadosUni dos, ponen de mani fi esto nue-
vasconsi deraci onesacerca de losparadi gmas
de asi mi laci n y aculturaci n, as como de lo
procesosde movi li dad f si ca y si mbli ca entre
sus pa ses de ori gen y pa ses de resi denci a.
Si n duda, en esta di mensi n de movi mi en-
tos si mbli cos transnaci onales los medi os de
comuni caci n en espaol j uegan un papel
i mportante. Tambi n los di scursos, narrati vas
e i magi nari os que promueven estos medi os
de comuni caci n, tanto a ni vel local como
transnacional, son crucialesen la reafirmacin
y creacin de nuevasidentidadescolectivasen
la experi enci a de losi nmi grantes.
A pesar del creci ente i nters acadmi co
en los estudios transnacionales, estos enfrentan
importantes desafos epistemolgicos y meto-
dolgi cos en la construcci n de una agenda
de investigacin ( Mahler, 1998) . A este respecto,
existe consenso en al menos tres retos funda-
mentales para los estudi os transnaci onales.
Pri mero, hacen falta mayores esfuerzos que
logren, de manera creativa y eficaz, llevar ade lante
proyectos de i nvesti gaci n i nterdi sci pli nari os
entre lasdiferentesreasde lascien ciassociales
( Pries, 2001) . Segundo, esindispensable desa-
rrollar nuevas metodolog as de i nvesti gaci n
sobre el fenmeno del transnaci onali smo que
permi tan referentes apropi ados para el esta-
blecimiento de comparaciones( M ahler, 1998) .
Fi nalmente, es necesari o superar el marco de
las soci edades y los Estados naci onales como
lasnicasunidadesde anlisisen el estudio de
losdiversosprocesosy prcticastransnacionales
en contextosde migracin internacional ( Portes
y DeWi nd, 2006) .
2. Comunicacin, migracin y disporas
En los lti mos aos, ha surgi do tambi n
en el campo de la comuni caci n un proyecto
acadmico que estudia lasdiferentesrelaciones
entre medi os de comuni caci n, confi guraci n
de identidadescolectivasy procesosde migra-
ci n i nternaci onal. Algunas de estas perspec-
ti vasemergen desde lascontri buci onesde los
estudi os culturales bri tni cos ( Barker, 2000)
y los planteami entos anclados en la reali dad
soci ocultural lati noameri cana ( M art n-Barbe-
ro, 2002) . Los estudi os culturales consti tuyen
un campo i nterdi sci pli nari o que exami na las
diferentesformasen que la cultura se interrela-
ci ona con el poder, y cmo esasrelaci onesi n-
fluyen y conforman lasprcticascotidianasde
la gente ( Barker, 2000) . Adems, los estudi os
culturalesposibilitan nuevasmodosde acerca-
mi ento, tanto teri co como metodolgi co, al
fenmeno de la migracin y la construccin de
disporasen lassociedadesmodernas( K arim,
2003) . Tal como lo afi rma Carey ( 1989) , los
estudi os culturales de comuni caci n abren la
posibilidad de abandonar una filosofa obsole-
ta de la ciencia y privilegian un enfoque de los
medi os de comuni caci n como un si ti o ( no
un objeto o di sci pli na) desde el cual se deben
desentraar cuesti ones fundamentales para
una teor a soci al.
De manera si mi lar, M art n-Barbero ( 2002)
observa cmo este cambi o epi stemolgi co en
los estudi os culturales y teor as de la comuni -
caci n en Amri ca Lati na se ha mani festado
en tres movi mi entos metodolgi cos sustanti -
vos. Primero, existe una nueva multidimensio-
nalidad en el estudio de lasarticulacionesentre
procesosde comunicacin y procesosde deste-
rritorializacin e hibridacin producidospor la
modernidad latinoamericana. Segundo, hoy en
d a esi mposi ble comprender la comuni caci n
soci al si n tomar en cuenta las i mpli caci ones
pol ti cas de las medi aci ones de la comuni -
caci n. Es deci r, la conformaci n de si stemas
simblicose imaginariossocialesreproducidos
desde los medi os juega un papel deci si vo en
los procesos de formaci n del poder. Tercero,
los cambi os tecnolgi cos y la cuesti n de la