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775 Ideas sobre socialismo y comunismo en El Salvador

Volumen 62 Nmero 707


eca
Est udios Cent roamericanos
Palabras clave:
campesinos, catolicismo, El Salvador,
Europa, historia, indgenas, liberalismo,
positivismo, prensa, revolucin, siglo XIX,
socialismo.
Ideas sobre socialismo y
comunismo en El Salvador
de finales del siglo XIX
(1880-1897)
Roberto Armando Valds Valle*
* Catedrtico del Departamento de Filosofa, UCA. Correo electrnico: rvaldes@buho.uca.edu.sv.
Resumen
En este trabajo se explora la acti tud ante el
socialismo y el comunismo de algunosintelec-
tualesy publi caci onessalvadoreasde fi nales
del si glo XI X. As , se hace una revi si n de
art culos publi cados, entre 1880 y 1897, en
La Discusin, El Catlico, El Pabelln Salva-
doreo, El Municipio Salvadoreo, El Fgaro
y La Universidad, a fi n de contestar a una
pregunta central: puede detectarse en estos
autoreso publi caci onesun ci erto temor haci a
el socialismo, una especie de presentimiento o
sensaci n que leshi ci era pensar que se cern a
sobre el pasuna importante convulsin social
como la que en aquel entoncesestaba experi -
mentando Europa?
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776 Ideas sobre socialismo y comunismo en El Salvador
En el presente trabajo, qui ero explorar la
acti tud ante el soci ali smo y el comuni smo en
algunos i ntelectuales y publi caci ones salva-
doreas de fi nales del si glo XI X, y detectar si
exi st a alguna especi e de temor al soci ali smo,
o a que el soci ali smo o el comuni smo fuera
i mplementado en el pa s por movi mi entos
radi cales. Todo esto teni endo como base el
hecho de que a i ni ci osde losaostrei nta del
si gui ente si glo, en 1932, se di o un vi olento
levantami ento de i nd genas que hasta ci erto
punto fue i nflui do por mi embros del Parti do
Comuni sta Salvadoreo. Entonces, podemos
detectar en estos autores o publi caci ones un
ci erto temor haci a el soci ali smo, una especi e
de presenti mi ento o sensaci n que les hi ci era
pensar que se cern a sobre el pa suna i mpor-
tante convulsi n soci al como la que en aquel
entoncesestaba experimentando Europa? Te-
m an que ese malestar que exi st a en Europa
pudi ese extenderse al pa s?
Tambi n me i nteresa destacar cules eran
los autores soci ali stas que los i ntelectuales
salvadoreosmanejaban o conoc an en aquel
entonces; en particular, me interesa determinar
qu tanto el nombre y lasteorasde M arx eran
conoci das o ci tadas. Esto lti mo me parece
importante por la trascendencia que se supone
tuvo su obra en el si glo XX y por la posi ble
i nfluenci a de sta en el movi mi ento i nsurrec-
ci onal del 32.
Para responder a tales i nterrogantes, me
voy a restri ngi r al estudi o de algunosart culos
apareci dos en peri di cos o revi stas del pa s,
publi cados entre los aos 1880 y 1897, pe-
r odo que cubre el i ni ci o y consoli daci n de
lasllamadasreformasliberalesimpulsadasdu-
rante los gobi ernos de Rafael Zald var ( 1876-
1885) , Franci sco M enndez ( 1885-1890) ,
Carlos Ezeta ( 1890-1894) y Rafael Antoni o
G uti rrez ( 1894-1898) .
Losmaterialesimpresosconsultadosson los
si gui entes: La Discusin, El Catlico, El Pabe-
lln Salvadoreo, El Municipio Salvadoreo,
El Fgaro y la revi sta La Universidad. Debo
enfati zar que no esesta una i nvesti gaci n ex-
haustiva ni concluida, sino una primera aproxi-
maci n al tema; entre otrasrazonesporque el
material bibliogrfico del que se dispone no es
completo
1
. En este senti do, se corre el peli gro
de dar por una tendenci a general lo que re-
presentaba tal vez solo la postura de algunos
autores de la poca, i ncluyendo a algunos
sectoresobreroso artesanos, como se ver.
Hago todasestasadvertenciasporque hasta
el momento no he encontrado un art culo o
autor de la poca que muestre una postura de
si mpat a haci a el soci ali smo, como s sucede
en otros pa ses lati noameri canos, tal como
ha demostrado el i nvesti gador cubano Pablo
G uadarrama en algunosde susescritos. Por lo
tanto, adelanto que en los art culos revi sados
solo se expresa un rechazo total tanto al so-
ci ali smo como al comuni smo, aunque no una
preocupaci n grave por la posi bi li dad de su
llegada a El Salvador. Con respecto a M arx,
solo en una de las publi caci ones estudi adas
he podi do encontrar una referenci a a l y su
obra. Esto qui ere deci r, a mi jui ci o, que mi les
de cosaspodan preocupar a estosintelectuales
( la masoner a, el ate smo, peleas entre li bera-
les, la oposicin de la I glesia a losprocesosde
modernizacin, la vagancia, etc.) , segn fueran
sus ci rcunstanci as y tendenci as; pero no me
parece que el soci ali smo o la llegada del co-
muni smo fuera una de ellas. Al menosesto es
lo que losdocumentosconsultadosrevelan.
Y, si n embargo, resulta muy i mportante
analizar lascausaspor lascuales y la forma
en que se rechaz tericamente al socialismo
y al comunismo en un pascomo El Salvador
que, como ya dije, unasdcadasdespussera
sacudido por una violenta rebelin de indge-
nas. Personalmente, eseste un punto intrigante.
Cmo entender, entonces, la ceguera de estos
intelectualesde finalesdel siglo XIX a lo que se
estaba gestando en el pas? O era que todava
no se estaba gestando nada? Esque acaso no
existan en el pas problemas de pobreza tan
1. La investigacin se restringi al material impreso contenido en la seccin de Colecciones Especiales de la
Biblioteca P. Florentino Idoate, S.J. de la UCA.
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gravescomo losque existan en Europa? O si
existan, por qu no eran capaces de ver la
miseria y la pobreza en el pas con la misma
claridad con que la miraban en Europa? Estos
son algunos de los aspectos que deben ser
esclarecidospor futurasinvestigaciones.
En el caso de que s se estuvi era gestando
un grave malestar soci al, cmo es que estos
i ntelectuales llegaron a consi derar que el peli -
gro de revueltassociales, de violentosintentos
por i mplantar el soci ali smo, era algo que solo
afectaba o amenazaba a Europa? A mi jui ci o,
es claro que a nuestros i ntelectuales les falla-
ron los clculos, y que el enemi go i nterno y
vi si ble que ten an en la mi ra, cualqui era ste
haya si do, no era en reali dad tal, si no la mi -
seri a que se estaba extendi endo lentamente
entre los i nd genas y campesi nos, sobre todo
del occi dente del pa s, a consecuenci a de la
pri vati zaci n de sus ti erras comunales o eji -
dales, producto preci samente de las reformas
li berales i mpulsadas en este per odo
2
. No
obstante, los i ntelectuales salvadoreos solo
ten an oj os para contemplar horrori zados
la mi seri a y el soci ali smo que se extend an
por toda Europa. Al fi nal, la bomba estall
donde menos lo esperaban: en medi o de sus
confi adas y opti mi stas posi ci ones teri cas
sobre el futuro de un pa s joven y lleno de
prometedoras esperanzas, como parec a ser
El Salvador. Q ui z este breve estudi o pueda
ofrecer alguna luz o elementos de di scusi n
que ayuden a comprender mejor cmo se
fragu la sangri enta represi n de 1932.
1. Los t ext os y sus ideas
A continuacin har una breve presentacin
de los art culos consultados y de la tendenci a
teri ca desde la que fueron escri tos: li berali s-
mo, catoli ci smo, posi ti vi smo. La exposi ci n
segui r un orden cronolgi co, i ni ci ando por
lostrabajosmsanti guos.
1.1. La Discusin (1880-1881)
La referencia mstemprana que he podido
encontrar hasta el momento sobre el soci ali s-
mo se encuentra en la edicin del 2 de julio de
1880 del peri di co La Discusin. Se trata de
un breve comentari o sobre la personali dad y
obra del socialista y anarquista M ijal Bakunin,
qui en hab a falleci do reci entemente ( 1876) .
Trascri bo a conti nuaci n la nota y luego har
algunoscomentari os.
M i guel Baokouni ne, ruso que fu llamado el
Brbaro del Norte, fund el Colectivismo anar-
quista ( deri vado de la I nternaci onal , fundada
en Londresen 1864.) Esel autor de losterribles
reglamentos y proclamas en que desconoce
gobi erno, reli gi n, propi edad, & , todo aquello
que sosti ene el equi li bri o soci al; por lo que a l
y sussecuacesse ha llamado Nihilistas.
3
Es de destacar que en este pequeo co-
mentario no se menciona a M arx ni al conflicto
que tuvo ste con Bakunin desde la fundacin
misma de la Internacional. Tambin debo decir
que en vano he buscado alguna referenci a a
M arx en los nmeros que he consultado, ni
siquiera se llega a registrar su muerte, acaecida
en 1883.
La Discusin era un peri di co di ri gi do y
redactado por los estudi antes de derecho de
la Universidad de El Salvador; fue fundado en
1880 bajo la di recci n de Antoni o J. Castro,
Esteban Castro y Baltasar Parada
4
. A jui ci o
2. Vanse al respecto, los captulos VI, La privatizacin de la tierra (pp. 213-252) y VII, Un pas cafetalero
(pp. 253-308), del estudio de Lindo-Fuentes, H., La economa de El Salvador en el siglo XIX, Biblioteca de
historia salvadorea, Vol. 12, San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos, 2002; y los captulos 7,
La privatizacin de la tierra y la transicin a un campesino propietario, 1881-1912 (pp. 253-294), y 8, La
abolicin de las tierras y comunidades tnicas, 1881-1912 (pp. 295-330), del tambin muy interesante estu-
dio de Lauria-Santiago, A., Una repblica cafetalera, Biblioteca de historia salvadorea, Vol. 15, San Salva-
dor: Direccin de Publicaciones e Impresos, 2003.
3. Miguel Baokounine, La Discusin, 2 de julio de 1880, p. 7. (En lo fundamental, en este texto y los que le
siguen se ha respetado la ortografa y sintaxis originales.)
4. Cfr., Lpez Vallecillos, ., El periodismo en El Salvador, San Salvador: UCA Editores, 1987, p. 196.
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778 Ideas sobre socialismo y comunismo en El Salvador
de Lpez Valleci llos, Antoni o J. Castro desa-
rroll en este semanari o una i ntensa labor de
ori entaci n i deolgi ca. Anti cleri cal, susluchas
fueron contra la i ntransi genci a y la i ntoleran-
ci a reli gi osa . Y aade: En laspgi nasde La
Discusin, se vi ve un peri odi smo de combate,
si n que por ello decai ga la altura de las i deas
o el tono de losart culos
5
.
A mi parecer, la lnea editorial de La Discu-
sin podra ubicarse msespecficamente den-
tro de un li berali smo masn y casi ateo, dado
su exacerbado anti cleri cali smo y su apoyo a
las reformas i mplementadas por el gobi erno
de Rafael Zald var ( 1876-1885) , las cuales
estaban li mi tando sensi blemente el poder
de la i glesi a catli ca en temas de educaci n,
matri moni o ci vi l, li bertad de cultos, etc. Pero
tambi n esta ori entaci n masni ca se evi den-
ci a por su apoyo i ncondi ci onal al i ntelectual y
alto miembro de la masonera salvadorea Ra-
fael Reyes( 1847-1908) , quiz el defensor ms
emblemti co de la reforma educati va li beral
salvadorea y qui en llen pgi nas y pgi nas
durante aosjustificando lasaccionestomadas
por losgobiernossalvadoreosy denunciando
la supuesta i rraci onali dad y prepotenci a de
la I glesi a salvadorea frente a los i ntentos de
reformas que le arrebataban su control sobre
la educaci n pri mari a.
1.2. El Catlico (1881-1884, 1891)
El Catlico fue al parecer el rgano ofi ci al
de la Soci edad San Vi cente de Pal; pero
para todos los efectos prcti cos se trataba del
rgano de di fusi n del pensami ento catli co
oficial, que por entonces, como ya indiqu, se
encontraba enfrascado en batalla tanto con el
gobi erno de Zald var como con el Dr. Rafael
Reyesy sussegui dores.
Ahora bi en, a mi jui ci o, se pueden di vi di r
en dosmomentoslosartculosencontradosen
esta publi caci n; momentos separados por la
publicacin en 1891 de la importante encclica
Rerum Novarum de Len XI I I ( 1878-1903) .
5. Ibd., p. 195.
Como se sabe, con esta enc cli ca se da i ni ci o
a la llamada Doctri na Soci al de la I glesi a.
Representantes del primer perodo, previos
a la aparicin de la Rerum Novarum, seran
los siguientes textos: Lecciones de filosofa
popular ( VIII) : Conclusiones , 14 de agosto de
1881, pp. 3-4; Ensayo de socialismo: Cuento-
histrico , 8 de julio de 1883, pp. 213-214; El
comunismo: Lo que v de el dar a el tomar ,
2 de septiembre de 1883, pp. 274-275; y Fir-
meza socialista , 18 de mayo de 1884, p. 160.
De todos estos art culos, slo el pri mero,
Lecci ones de fi losof a popular , puede
consi derarse como una elaboraci n teri ca
reali zada por un autor que escri be desde el
pas, aunque en dosocasionesmuestra su de-
pendencia de un tal P. M estres. En cambio, los
tresrestantesson textostomadosde peridicos
o revi stas espaolas de la poca. Ensayo de
soci ali smo est tomado de la Revista Po-
pular; El comunismo: lo que v de , de La
defensa de la sociedad; y Fi rmeza soci ali sta
declara sin msal final del mismo: Copiado ,
si n i ndi car su fuente.
Por otro lado, llama la atenci n el carcter
msbi en li terari o de estostresart culos. En el
caso de losdosprimeros, se trata de autnticos
cuentos o relatos de fi cci n sobre pequeos
experi mentossoci ali stasque, como era de es-
perarse, termi naron en desastre, y de loscua-
les los pobres, es deci r, los que ms podr an
ser seducidospor lasesperanzasde equidad e
i gualdad que ofrece el soci ali smo, termi naban
completamente convencidosde su impractica-
bilidad o malignidad. Trascribo a continuacin
la conclusi n de dosde esosrelatoso cuentos
anti comuni stasy anti soci ali stas.
Lascabezasdel motn volvieron de la breve emi-
gracin tan serenoscomo si tal cosa, dispuestos
a emprender nuevamente su propaganda, que
al fi n a ellosno leshab a i do tan mal en el ne-
goci o. M sen cuanto abri eron la boca tuvi eron
que cerrarla msaprisa; pueslasmujeres, como
bi en escarmentadas, hab a jurado apedrear al
pri mero que i ntentase hablar de socialismo, co-