You are on page 1of 0

1031 Int elect uales salvadoreos y act ividades cient ficas en Guat emala

Volumen 62 Nmero 709-710


eca
Est udios Cent roamericanos
Los int elect uales
salvadoreos y las
act ividades cient ficas y
cult urales en la Guat emala
liberal (1878-1893)
Una aproximacin
*
Jos Edgardo Cal Montoya**
Hacia 1894, el Diario de Centroamrica, en
su artculo El movimiento literario en Centro-
amri ca , se refer a en trmi nos auspi ci osos
a la acti vi dad i ntelectual que se apreci aba en
el i stmo:
De algn ti empo esta parte, de sei saos la
fecha, se nota que nuevasy vigorosascorrientes
de vida fecundan el campo de lasletrasen Cen-
tro-Amrica. Revistasliterarias, librosen prosa
en verso, Academias, veladaslrico-literarias, son
la elocuente mani festaci n de esa vi da. Nuevos
i deales i mpulsan una juventud entusi asta y
bri llante. Comi enza ser vi sto el culti vo de las
letras, ya no como antao, manera de agrada-
ble pasatiempo, sino como labor sagrada desde
la que se di vi san losumbralesde la glori a.
1
Estas palabras permiten hacerse una idea
de uno de los aspectos an insuficientemente
conocidos de la vida cultural e intelectual de
G uatemala y El Salvador durante el segundo
proyecto liberal de 1871-1876: el desarrollo de
actividadesculturalesy cientficaspatrocinadas
por laslitesgobernantesen losaosiniciales
de implantacin del proyecto, y no solamente
en el perodo transicional hacia el siglo XX.
Esta ltima consideracin de habitual presencia
en nuestrashistoriografasnacionales, al referir-
se en sentido lato a dicho perodo como de im-
pulso y construccin de una cultura oficial .
* El presente texto reproduce, con diversas modicaciones, la ponencia dada por el autor en las Jornadas
Centroamericanas de Historia y Ciencias de la Tierra, celebradas en San Salvador, del 23 de junio al 7 de
julio de 2007; el evento fue auspiciado por la Academia Salvadorea de la Historia. Las reexiones propues-
tas, adems, forman parte de una investigacin ms amplia referida al proyecto de investigacin Hacia una
Historia de las Literaturas Centroamericanas, coordinado por el Centro de Investigaciones en Identidad y
Cultura Latinoamericana (Ciicla) de la Universidad de Costa Rica.
** Doctor en Historia por la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla, Espaa; encargado de Extensin Acad-
mica y profesor de la Escuela de Historia de la Universidad de San Carlos, Guatemala; y profesor visitante
del Postgrado en Historia de la Universidad de Costa Rica.
1. Diario de Centroamrica, 7 de julio de 1894.
Volumen 62 Nmero 709-710
eca
Est udios Cent roamericanos
1032 Int elect uales salvadoreos y act ividades cient ficas en Guat emala
La precepti va metodolgi ca de anli si s de
este aspecto de la historia centroamericana ha
ocupado la atenci n y esfuerzo de di versi dad
de profesorese investigadores, quieneshemos
volcado nuestra labor haci a la reconstrucci n
cr ti ca de los di scursos pol ti cos, culturales y
ci ent fi cos que fueron veh culos del proyecto
de naci n li beral i magi nado desde una pre-
tensi n de moderni dad y occi dentali dad .
Discursose ideasque apelando a basescient-
ficasevolucionistasbasadasen modeloseuge-
nsicos, constituiran un modelo de asimilacin
cultural de ra z posi ti vi sta que llevar a a cabo
la refundacin de estasnacionesbajo lasluces
de la ci vi li zaci n y el progreso
2
.
Los i ntereses de un i mportante grupo de
hi stori adoresy estudi ososcentroameri canosy
extranjeroshacia estoscamposde estudio
3
han
posi bi li tado la construcci n de un espaci o de
investigacin sobre la historia centroamericana
enteramente referi do a efectuar una recons-
trucci n cr ti ca de nuestras tradi ci ones pol ti -
cas y culturales. Tarea en la que los di scursos
cientficosimbuidosde un positivismo de corte
spenceri ano y de algunos planteami entos de
la teor a de la selecci n natural de Darwi n, se
nosvan mostrando en la revi si n de lasfuen-
tescomo laspri nci palesl neasi nspi radorasde
la arti culaci n de un proyecto de naci n de
i mpronta regeneracionista.
Si bi en estamos planteando el estudi o de
las i ni ci ati vas, publi caci ones, acti vi dades y
soci edades ci ent fi cas en G uatemala y Cen-
troamri ca, di chas prcti cas culturales y de
soci abi li dad no podr an ser entendi das en su
compleji dad y di versi dad de mani festaci ones
ni camente desde el proceso de afi rmaci n
de los Estados naci onales
4
. Perspecti va que
impide capturar la riqueza de lasdinmicasde
circulacin de saberesy movilidad de personas
que i nvolucr a i ntelectualesde todo el i stmo
para fortalecer un li derazgo que El Salvador y
G uatemala ostentaron en la i ntroducci n de
i deasci ent fi casy prcti casculturales moder-
ni zantes en la regi n. I deas y prcti cas que
al di vulgarse a parti r de las li tes, se consti -
tuyeron en los referentes de este i magi nari o
social moderno y de pertinencia cientfica que
i ni ci ar a la superaci n a deci r de los posi ti -
vi stas del estado teolgi co en el que hab an
estado sumi das nuestras soci edades desde el
per odo de la conqui sta y coloni zaci n
5
.
Dentro de este conjunto de iniciativas, dos
salvadoreos tendrn un papel fundamen-
tal. En pri mer lugar, el Dr. Dar o G onzlez
( 1836-1911)
6
con su prolfica actividad inte-
lectual en la enseanza de la filosofa positiva
comtiana, las nuevas teoras de Spencer y los
alcances de la fsica terica desde la Escuela
Normal de M aestros
7
y la Facultad de M edi-
2. Palmer, S., Racismo intelectual en Costa Rica y Guatemala, 1870-1920, Mesoamrica, 31, 1996, pp.
99-121.
3. Se han interesado por estas temticas los estudiosos Artemis Torres, Regina Fuentes, Marta Casas, Teresa
Garca Girldez, Sonia Alda Mejas, Arturo Taracena, Bienvenido Argueta, Jos Cal Montoya, Adolfo Bonilla,
Patricia Alvarenga, Carlos Gregorio Lpez, Sajid Herrera, Jorge Amaya, Miguel Ayerdis, Miguel ngel Herre-
ra, Ivn Molina, Steven Palmer, Patricia Fumero, Chester Urbina y David Daz Arias, entre muchos otros.
4. Desde esta perspectiva supranacional, se est desarrollando el programa de investigacin Hacia una Histo-
ria de las Literaturas Centroamericanas para potenciar los mtodos comparativos [...] que comprenda[n] las
articulaciones literarias y culturales de la regin en su diversidad y unidad, superando las tradicionales histo-
rias nacionales, que se basan en conceptos tales como la literatura nacional (Nationalliteratur) del siglo XIX
(Trminos de referencia del Programa de Investigacin: Hacia una Historia de las Literaturas Centroameri-
canas para los volmenes/los artculos, Istmo, 12, enero-junio 2006. Disponible en http://www.denison.edu/
collaborations/istmo/n12/proyectos/terminos.html).
5. El Porvenir, 25 de junio de 1879; y Diario de Centroamrica, 1 de febrero y 10 de marzo de 1892.
6. Los Documentos biogrcos del Dr. Daro Gonzlez, hasta hoy inditos y escritos por su nieta Ernestina L-
pez Gonzlez Vda. de Estrada, consignan su nacimiento en la ciudad de San Vicente, el 19 de diciembre de
1836. Gonzlez realiz sus estudios mdicos en Guatemala y regres posteriormente a El Salvador, donde
fue mdico predilecto de Gerardo Barrios; muri el 10 de enero de 1911.
7. Amurrio, J., Las ideas en la Reforma Liberal, Anales de la Academia de Geografa e Historia de Guate-
mala, Tomo LIX, 1985, Guatemala: Academia de Geografa e Historia de Guatemala, pp. 137-144; y Torres
1033 Int elect uales salvadoreos y act ividades cient ficas en Guat emala
Volumen 62 Nmero 709-710
eca
Est udios Cent roamericanos
cina y Farmacia de la Academia de Estudios.
Y en segundo lugar, el Dr. Francisco Esteban
G alindo ( 1850-1896)
8
, principal procurador de
una pedagoga de inspiracin positivista que
plasmaba losplanteamientosdel Congreso Pe-
daggico Centroamericano. ste era percibido
en ese momento como la realizacin de la la-
bor patriota de civilizacin de lospueblosbajo
doctrinasy prcticassociales modernas , a las
que Alejandro M arure Villavicencio pronunciara
su total adhesin al escribir su Bosquejo histri-
co de las revoluciones de Centroamrica
9
.
Anali zar la di nmi ca i ntelectual de una so-
ciedad y de un perodo de estudio esuna tarea
que no se puede reali zar desde las compren-
si ones estti cas de acopi o de autores y obras
de habitual presencia en nuestra historiografa.
Se trata de analizar aquellascorrientesde pen-
sami ento que msi nfluenci aron lasdi nmi cas
de i nterrelaci n entre sus i ntelectuales y la
circulacin de estossaberespor toda la regin;
comprendi endo as su i nci denci a dentro del
espaci o pbli co en la construcci n de una
cultura naci onal, y su capaci dad normati va
del i magi nari o colecti vo como expresi n de la
di sposi ci n de lasrelaci onessoci ales.
Desde estos planteami entos, tratar de
referi rme a algunas i ni ci ati vas, publi caci ones
y soci edades ci ent fi cas que se consti tuyeron
en un vnculo privilegiado de transmisin y re-
presentacin de un imaginario social de nacin
moderno y de pretendi dasbasesci ent fi cas,
al que todav a hoy se refi ere la construcci n
de lasconmemoracionese historias nacionales
de nuestra memoria y biografa colectivas. Sin
pretender ser exhausti vo, deseo menci onar
algunasperspecti vasde anli si ssobre el desa-
rrollo ci ent fi co y cultural de ambos pa ses, a
la luz de algunas fuentes i mpresas que hasta
hace muy poco ti empo eran desconoci das
y de otras que requi eren ser revi si tadas. Por
ello, este art culo es ni camente un punto de
parti da para reflexi onar no solo sobre la ne-
cesi dad de segui r sosteni endo el esfuerzo por
desarrollar una hi stori a i ntelectual de nuestros
pa sescon mi rasa pensar en otro esfuerzo de
carcter regional; sino en hacer ver tambin la
i ngente necesi dad de desarrollar una hi stori a
de la ci enci a y de la tcni ca que proponga un
ejercicio de reflexin acerca de lascondiciones
soci ales de la producci n y di vulgaci n del
conoci mi ento ci ent fi co y sus apli caci ones y
alcancesen la vi da coti di ana
10
.
Act ividades cient ficas en la Guat emala
liberal y presencia de los int elect uales
salvadoreos
Esde todosconoci do que la acti vi dad do-
cente y li terari a de Jos M art en G uatemala,
entre 1877 y 1878, estuvo referida fundamen-
talmente a la Sociedad Literaria El Porvenir ,
de la que fue vi cepresi dente y entusi asta cola-
borador. En trmi nos generales, los estudi os
sobre la historia de lasideasen G uatemala
11
y
Valenzuela, A., El pensamiento positivista en la Historia de Guatemala (1871-1900), Guatemala: Instituto de
Investigaciones Histricas, Antropolgicas y Arqueolgicas (Iihaa)-USAC, 2000.
8. Gallegos Valds, L., Panorama de la literatura salvadorea, San Salvador: UCA Editores, 1981, pp. 141-142.
9. Cal Montoya, J., Los estudios histricos recientes sobre la Reforma Liberal de 1871 en Guatemala, Sevilla:
Universidad Pablo de Olavide, 2003, p. 11.
10. A este respecto es oportuna la revisin de las contribuciones de Rossi, P., Las araas y las hormigas. Una
apologa de la Historia de la ciencia, Barcelona: Crtica, 1990; y Puerto Sarmiento, F. J., Historia de la cien-
cia. Una disciplina para la esperanza, Madrid: Akal, 1991. Debe tambin hacerse mencin de las contribucio-
nes de los colegas Giovanni Peraldo, Ronald Daz Bolaos, Flora Solano, Francisco Enrquez y Ronny Viales
Hurtado para el impulso de una historia de la ciencia y de la tcnica en Costa Rica.
11. Browning, J., Desarrollo del periodismo y Corrientes loscas y polticas; y Amurrio, J., Inuencias los-
cas: el positivismo. En Lujn Muoz, J. (ed.), Historia General de Guatemala, Tomo IV: Desde la Repblica
Federal hasta 1898, Guatemala: Asociacin de Amigos del Pas-Fundacin para la Cultura y el Desarrollo,
1997. Y Lanning, J. T., La Ilustracin en la Universidad de San Carlos, Guatemala: Editorial Universitaria,
1976.
Volumen 62 Nmero 709-710
eca
Est udios Cent roamericanos
1034 Int elect uales salvadoreos y act ividades cient ficas en Guat emala
sobre la estanci a de M art en el pa s
12
otorgan
a El Porveni r un si ti al ni co dentro de la
vi da i ntelectual, ci ent fi ca y cultural de la na-
ci n gobernada por Justo Rufi no Barri os. Si n
embargo, para el mismo perodo de desarrollo
del peri di co de la Soci edad, se ha encontra-
do en la Hemeroteca Naci onal de G uatemala
el di ari o La Discusin, estableci do como el
rgano de divulgacin de lasactividadesde la
Academia Cientfico-Literaria. En La Discusin
se publi caban di versi dad de ensayosreferi dos
fundamentalmente a temasli terari os, pol ti cos
y ci ent fi cos. La exi stenci a de un peri di co
como este no solamente propone la existencia
de una di nmi ca i ntelectual con mayor am-
pli tud de expresi onesen la G uatemala del se-
gundo proyecto liberal, sino que muestra, ante
todo, las posi bi li dades con las que contaron
este ti po de i ni ci ati vas de desarrollo ci ent fi co
y cultural para consoli darse dentro de un r-
gi men del que habi tualmente hemospensado
que slo se volcaba a la construcci n de una
cultura ofi ci al por medi o de los peri di cos
estatalesy otrosi mpresos.
La exi stenci a de una Academi a Ci ent fi co-
Li terari a con un rgano de di vulgaci n que
i nclusi ve di scut a los planteami entos de los
i ntelectuales posi ti vi stas ms destacados del
rgi men, como Valero Pujol
13
, pone en cues-
ti n las habi tuales comprensi ones acerca del
li mi tado hori zonte cultural del rgi men li beral.
Horizonte que para el caso salvadoreo, como
bi en lo plantea Ri cardo Roque Baldovi nos
14
,
i mpuls el desarrollo de sus talentos li terari os
por medi o del mecenazgo presi denci al; si tua-
ci n que se hi zo presente en G uatemala en el
perodo de Jos M ara Reina Barrios, de 1885
a 1894. La intensa actividad de lassociedades
literariasguatemaltecasllev a muchosintelec-
tualessalvadoreosa emular lo que hacan sus
veci nos; para este per odo, muchos de ellos
jugaban ya un papel decisivo en la articulacin
de la pol ti ca cultural del rgi men de Rei na
Barri os. A este respecto, queda pendi ente un
abordaje del conteni do de los ejemplares di s-
poniblesde La Discusin, en loscualesse ma-
nifiesta el pensar y sentir de una agrupacin de
hombres y mujeres promi nentes y cultos que
i mpulsaron la i mplantaci n de una repbli ca
de lasletraspara el pbli co educado.
El posi ti vi smo ha si do un tema de ampli a
presenci a dentro de la i nvesti gaci n hi stri ca
en G uatemala a parti r del trabajo de Artemi s
Torres Valenzuela
15
, qui en di o conti nui dad a
los esfuerzos de Jess Amurri o sobre el desa-
rrollo e i nfluenci a de esta corri ente de pensa-
miento en el imaginario liberal de nacin. Para
el caso salvadoreo, salvo las menci ones he-
chasa este respecto por Lui sG allegosValds,
por el momento se cuenta ni camente con
12. Me reero fundamentalmente a los estudios desarrollados por los investigadores del Centro de Estudios
Martianos en La Habana y al ensayo de Adalberto Santana sobre los viajes a Centroamrica de Jos Mart.
Lamore, J., Jos Mart frente a los caudillismos de la poca liberal (Guatemala y Venezuela), Anuario del
Centro de Estudios Martianos, 3, 1980, pp. 143-149; Rodrguez, P. P., Guatemala: Jos Mart en el camino
hacia nuestra Amrica, Anuario del Centro de Estudios Martianos, 17, 1994, pp. 195-236; y Santana, A.,
Los viajes de Mart por Centroamrica, Revista Imaginrio, disponible en http://www.imaginario.com.br/arti-
go/a0061_a0090/a0076.shtml.
13. Valero Pujol (1837-1915), poltico republicano, periodista y educador originario de Borja, Zaragoza. Despus
de haber sido gobernador de Huesca, se traslad a Guatemala en 1875 a peticin del militar espaol Ber-
nardo Garrido y Agustino, director de la recin creada Escuela Politcnica. Junto a intelectuales destacados
del rgimen liberal, como Marco Aurelio Soto y Jos Barberena, particip en la comisin que elabor los
nuevos cdigos de la Repblica. Fue director del peridico El Progreso y autor de importantes obras para la
historia intelectual de Guatemala, como Compendio de Historia Universal (1878) y Compendio de la Historia
de la Filosofa (1885). Muri en la ciudad de Guatemala el 5 de julio de 1915. Datos tomados del Diccionario
Histrico-Biogrco de Guatemala, Guatemala: Fundacin para Cultura y el Desarrollo, 2004, pp. 754-755.
14. Baldovinos, R. R., La formacin del espacio literario en El Salvador en el siglo XIX, Istmo, 3, enero-junio
2002. Disponible en http://www.denison.edu/collaborations/istmo/n03/articulos/espacio.html.
15. Torres Valenzuela, A., p. cit.