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517 Isla de Mndez: vulnerabilidad act ual y fut ura de sus est rat egias de vida rurales

Volumen 62 Nmero 705


eca
Est udios Cent roamericanos
Palabras clave:
estrategia de vida, ecosistema
manglar-baha, vulnerabilidad,
tradicin oral, capacidad de
adaptacin, desarrollo local
endgeno, capacidades socio-
institucionales.
Isla de Mndez:
vulnerabilidad act ual y
fut ura de sus est rat egias
de vida rurales*
Metzi Aguilar**
Resumen
Los pobladores locales de la comuni dad I sla
de M ndez, ubi cada en la pen nsula San
Juan del G ozo de la costa de El Salvador,
han adoptado un conjunto de estrategi as de
vi da complementari as entre s , dependi entes
del ecosi stema manglar-bah a, como la pesca
artesanal y recolecci n de especi es estuari nas
y mari nas. El objeti vo pri nci pal de esta i nves-
tigacin fue mejorar la comprensin de la vul-
nerabilidad de lasestrategiasde vida ruralesa
cambiossocionaturales, con el fin de identificar
estrategi as locales de desarrollo que permi tan
una mejor adaptaci n de lospobladoresa los
cambi os actuales y futuros, parti cularmente
hi drometeorolgi cos.
* Esta investigacin fue nanciada, en el marco del Sistema de Anlisis, Investigacin y Capacitacin, por la
fundacin David and Lucille Packard, y fue copatrocinada por el Programa Internacional de Gesfera y Bis-
fera, el Programa Internacional de las Dimensiones Humanas del Cambio Ambiental Global y el Programa
Mundial de Investigacin sobre el Clima. La autora desea agradecer el apoyo de las siguientes personas e
instituciones: Declan Conway, quien fue el asesor tcnico principal de esta investigacin; Barbara Huddles-
ton y Joanne Bayer, por su trabajo de revisin tcnica; Barbara Truesdell, por el entrenamiento en la tcnica
de tradicin oral; entrevistadores y entrevistados de la comunidad Isla de Mndez; Coordinadora del Bajo
Lempa y Asociacin Mangle; Ana Liszt Guzmn, por su trabajo de sistematizacin y anlisis de las entrevis-
tas; y Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UCA).
** Tiene un grado de M.S. en Geoinformtica y Fotogrametra de la Universidad de Ciencias Aplicadas
(Hochschule fr Technik) de Stuttgart, Alemania. Cuando se elabor la investigacin que dio lugar a este
texto, la autora trabajaba en el Laboratorio de Sistemas de Informacin Geogrca, UCA. Correo electrnico:
metzi.aguilar@gmail.com.
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El objeti vo pri nci pal de la presente i nves-
ti gaci n fue mej orar la comprensi n de la
vulnerabilidad de lasestrategiasde vida rurales
a cambi os soci onaturales, a fi n de i denti fi car
estrategi as de desarrollo locales que permi tan
una mejor adaptaci n a los cambi os, parti cu-
larmente hidrometeorolgicos. La comunidad
1

I sla de M ndez fue selecci onada, en acuerdo
con una O NG local que trabaja en la baha de
Ji qui li sco
2
, tomando en cuenta la extrema po-
breza que presenta en la actuali dad debi do a
la falta de oportunidadesde desarrollo local. El
presente estudi o adopta un enfoque hi stri co
en cuanto a la comprensin de lastransiciones
soci oeconmi cas, culturales y naturales en la
comuni dad selecci onada. Por otra parte, se
examinaron y compararon lasdistintasestrate-
gi asde vi da que han adoptado loslugareos.
Asi mi smo, el estudi o exami n el i mpacto de
di chasestrategi asen la naturaleza y la magni -
tud de loscambiosambientalesque operan en
la baha. Tambin se intent identificar algunas
estrategi as de adaptaci n autnomas, que la
comuni dad ha adoptado para garanti zar la
sosteni bi li dad de sus estrategi as de vi da. Por
lti mo, con el objeto de mejorar la capaci dad
de adaptaci n al cambi o, se i denti fi caron al-
gunasestrategiasy medidas( experimentacin,
i nnovaci n y organi zaci n) que podr an forta-
lecer el conoci mi ento y capaci dades locales a
ni vel comuni tari o.
Este documento est organi zado en sei s
secci ones. La secci n 1 ubi ca a la comuni dad
geogrficamente, describe el paisaje natural, la
geomorfologa y la variabilidad climtica de la
zona. La seccin 2 explica el marco conceptual
de vulnerabi li dad, y la secci n 3 descri be los
mtodosuti li zadosen el estudi o. La secci n 4
presenta losresultadosdel anlisisde vulnera-
bi li dad reali zado por medi o de un enfoque de
1. De ac en adelante, se entender el trmino comunidad como comunidad humana.
2. Coordinadora del Bajo Lempa-Asociacin Mangle.
3. Homognea desde el punto de vista de su estructura fsica, elementos biticos, procesos y recursos natura-
les, y presiones socio-naturales.
4. Ver http://www.ramsar.org/prole/proles_elsalvador.htm.
5. Algunas especies animales locales se encuentran en amenaza o peligro de extincin; por ejemplo, las con-
chas negras (Anadara tuberculosa), los curiles (Anadara similes), las conchas grandes (Anadara grandis),
los cangrejos, cocodrilos, venados y pericos.
estrategi as de vi da, i denti fi cando los factores
cr ti cos contri buyentes a la actual exposi ci n
que ti enen lasestrategi asde vi da y losni veles
de elasti ci dad y capaci dad de adaptaci n de
stas. Fi nalmente, la secci n 5 presenta las
conclusi ones; y la 6, lasrecomendaci ones.
1. Ubicacin y descripcin de la zona
del est udio de caso
1.1. La comunidad y su paisaje nat ural
La comunidad I sla de M ndez est ubicada
en la unidad de paisaje homognea
3
identifica-
da como pen nsula San Juan del G ozo

( Fi -
gura 1) , situada dentro de la unidad de paisaje
conoci da como bah a y esterosde Ji qui li sco
( M ARN/M O P, 2003) , la cual a su vez est i n-
clui da dentro del si stema de pai saje llanura
costera central de El Salvador ( Fi gura 2) .
Este ao, la unidad de paisaje baha y esteros
de Ji qui li sco se declar ofi ci almente un Si ti o
Ramsar
4
, dentro del marco de la Convenci n
de Humedales, debido a su singularidad y fra-
gi li dad, por cuanto esel hbi tat de la mayor a
de aves mari no-costeras del pa s. La zona
es el ni co lugar de ani daci n para algunas
de ellas, as como el lugar de desti no o paso
( alimentacin, cambio de plumaje y descanso)
de ochenta y siete especiesde avesmigratorias
de relevanci a i nternaci onal. Adems, di cho
si ti o es el hbi tat de una gran di versi dad de
especi es terrestres vi nculadas a los cuerpos
acuti cosy reascosteras
5
. Esde hacer notar
que se ha corroborado que cuatro de lassi ete
especi es de tortugas mari nas conoci das mun-
di almente vi si tan la bah a de Ji qui li sco para
su ani daci n. Las especi es referi das son la
tortuga pri eta, tortuga carey, tortuga golfi na y
tortuga baule ( Hasbn, 1999) . Estas especi es
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se encuentran en la lista de especiesen peligro
de exti nci n de El Salvador, en la li sta roja de
la Uni n M undi al para la Naturaleza ( UI CN) ,
y en la lista de especiesen peligro de extincin
del Convencin sobre el Comercio I nternacio-
nal de EspeciesAmenazadasde Fauna y Flora
Si lvestres( CI T ES) .
1.2. Geomorfologa de la baha y est eros
de J iquilisco
La llanura costera en s misma se ha for-
mado a partir de erupciones volcnicas que
han arrastrado los ros que se dirigen al mar.
LosrosJiboa y Lempa ( Figura 2) son loscon-
tribuyentes principales de los sedimentos en
suspensin que se encuentran en las llanuras
costerascentrales
6
. Lossuelosson parte de los
sedimentosaluviales, y la mayora de ellosson
superficies jvenes que muestran poco desa-
rrollo ( M inisterio de Cultura y Comunicaciones,
6. Los materiales contienen principalmente grava, barro, arena gruesa y na, y lodo, y presentan un grado m-
nimo de compresin.
7. Ver Barraza (2003).
1986) . La uni dad de pai saje est formada
por numerosos esteros y canales, la baha de
Jiquilisco, la pennsula San Juan del G ozo, y
un conjunto de islas. La altitud vara de 0 a
10 msnm. La morfologa esplana, y pequeos
grupos de ros drenan sus aguas en el canal
principal de la baha. Los suelos cercanos a
losesterosson halomrficos, con una elevada
concentracin de sal; siendo esto un obstculo
para el desarrollo normal de lasplantas. Dichos
suelos desarrollan vegetacin halomrfica, de
la cual constituyen un buen ejemplo los bos-
quesde mangles. El ro G rande de San M iguel
es el principal sistema fluvial que drena en la
baha ( M ARN/M O P, 2003) , y esuno de losms
contaminadosdel pas. Esas que en la baha
de Jiquilisco se han encontrado residuos de
fumigacin lquida y metales pesados
7
( cobre
y plomo) superioresa losnivelesde concentra-
cin aceptados por la Agencia de Proteccin
Ambiental ( EPA, por sussiglasen ingls) .
Figura 1
Unidad ambient al de int egracin pennsula San J uan del Gozo
Fuente: Elaboraci n propi a con base en el Plan Naci onal de O rdenami ento Terri tori al ( 2003) .
520000 525000 530000 535000 540000 545000 550000 555000 560000 565000 570000 575000
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520000 525000 530000 535000 540000 545000 550000 555000 560000 565000 570000 575000
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Bah a y esterosde la uni dad
de pai saje Ji qui li sco
Uni dad ambi ental de i ntegraci n
San Juan del G ozo
R os
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Figura 2
Sist ema de paisaje Llanura Cost era Cent ral y ubicacin
de la comunidad Isla de Mndez
382525 402525 472525 442525 452525 482525 502525 522525 542525 562525 552525 402525
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522525
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382525 402525 472525 442525 452525 482525 502525 522525 542525 562525 552525 402525 522525
Fuente: Elaboracin propia con base en M ARN/M O P ( 2003) y G ierloff-Emden, H. G ., La costa de El Salvador. Monografa
morfolgica-ocenica, 1959.
1.3. Variabilidad climt ica
Centroamrica se extiende entre 7
o
y 22
o
la-
ti tud norte, y se encuentra ubi cada en la zona
cli mti ca tropi cal. Las di ferenci as cli mti cas
regi onales y locales se deben pri nci palmente
a lasdi ferentesalti tudesen el rea, y a su po-
si ci n con respecto a laspri nci palescorri entes
atmosfricas. O trosfactoresclave que influyen
en el rgi men cli mti co de Centroamri ca
son la cadena de volcanes y montaas que
se exti ende a lo largo del ocano Pac fi co; el
anti ci cln atlnti co subtropi cal o el de lasi slas
Bermudas; loscentrostrmicosdbilesde baja
presi n atmosfri ca; el patrn de la Zona de
Convergencia I ntertropical ( ZCI T ) ; y lasondas
del este o tropi cales( G uzmn, 1971) .
El Salvador ofrece condi ci ones trmi cas
si mi lares durante todo el ao. Si n embargo,
debi do a su franj a costera a lo largo del
ocano Pac fi co, ocurren osci laci ones anua-
les i mportantes relaci onadas con la bri sa
mari na que transporta humedad y calor. En
los lti mos trei nta aos, la temperatura ha
aumentado 1. 2
o
C ( Centella et al., 1998) ,
si endo la dcada de los aos 80 una de las
ms cali entes, con preci pi taci ones i nfluenci a-
das por el evento El Ni o/O sci laci n del Sur
( ENO S)

( Centella et al., 1998) . En la Tabla 1
se resumen las pri nci pales vari ables y patro-
nes cli mti cos actuales.
Plani ci e costera
Ci udadespri nci pales
R os
Frontera