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Volumen 62 Nmero 709-710

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Est udios Cent roamericanos
1040 Abordajes, concepciones y acciones recient es para la eliminacin del racismo
Abordajes, concepciones y
acciones recient es para la
eliminacin del racismo en
Guat emala
Amlcar Dvila E.*
Con una sonri sa desbordndole los ojos
tanto como la boca, a Delfi na le gusta contar
la ancdota de cuando, habiendo recin salido
de una reunin en alguna oficina de G obierno
del centro de la ciudad de G uatemala, se acer-
c a un vendedor callejero para comprar una
bolsa de mangos. Como ste no ten a vuelto,
le pi di que por favor le mi rara un rati to el
puesto mi entrasl i ba a buscar senci llo. En el
nteri n se acerca un hombre, qui en al verla en
un puesto de fruta, vi sti endo un traje regi onal
indgena, sin pensar mucho, casi distradamen-
te le pregunta: A cmo la bolsa, M ar a? A
lo que ella responde, i nmedi atamente, mi rn-
dolo sin parpadear, encogindose de hombros
y casi ri endo: No s, Jos; no es mi venta .
El hombre, sorprendi do y li geramente vejado,
corri ge: Yo no me llamo Jos . Yo tampoco
me llamo M ar a , repli ca Delfi na, aserti va,
ofreci endo una sonri sa de cortsaclaraci n
1
.
Di ferente, aunque no del todo, esla vi ven-
cia de Catarina ella s vendedora callejera ,
qui en evi denci a con el si gui ente epi sodi o la
carga que representa el hecho de ser i nd gena
en G uatemala:
Llegaron los poli c as de la muni [ ci pali dad] y
nosdesalojaron porque decan que no tenamos
permi so para estar ah . Una poli c a mujer hasta
i nsult a mi compaera O li vi a porque le di jo:
* Director del Centro de Estudios Humansticos de la Universidad Rafael Landvar, Guatemala. Coordinador
de la investigacin Diagnstico del racismo en Guatemala, bajo la direccin acadmica de Marta Elena Ca-
sas Arz. La investigacin fue realizada entre 2005 y 2006, con el auspicio del Proyecto Sistemas de Apo-
yo a la Presidencia/Vicepresidencia de la Repblica de Guatemala, bajo la direccin ejecutiva de Rolando
Castillo Quintana. Fue publicada en cinco volmenes, con el nombre Diagnstico del racismo en Guatemala.
Investigacin interdisciplinaria y participativa para una poltica integral por la convivencia y la eliminacin del
racismo, Guatemala: Vicepresidencia de la Repblica, 2006. Existe una versin electrnica disponible en
http://www.sigep.gob.gt/portal/index.php?option=com_docman&task=cat_view&gid=15&Itemid=27.
1. Comunicacin personal con Delna Mux Can, 2006.
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I ndi a relami da, largate . Vi era, nosti raron los
canastos Una de la muni le dijo: Voscallate,
i ndi a si n calzn . Ah fue onde la Carmeli ta se
puso a llorar y di jo: Ya estamos hartos que
nos vengan a qui tar las ventas, lo poco que
tenemos y nos lo qui tan . Porque vi era cmo
ofenden! Eso no esjusto, v? Cuando vinie-
ron losde la M uni, a ella le tiraron su canasto y
la ofendi eron; le di jeron: Largate, i ndi a! Y
uno qu pod a hacer?
2
Pero no solo la poli c a muni ci pal aade
ofensa al perj ui ci o. Cuenta doa Catari na
que su suegra no la aceptaba por ser i ndi a,
o sea, shumi ta . Nos di cen shumi tos por ser
as , naturales , expli ca con resi gnada objeti vi -
dad. Prosi gue: A m no me quer a mi suegra
por ser i ndi a; ella quer a que l no me qui -
si era por mi sangre, si no que mej or se casara
con la Caroli na, porque ella no ti ene sangre
i ndi a
3
. Por su lado, en lo que parecer a una
extraa concordanci a con el i nterlocutor de
Delfi na, la poli c a muni ci pal y la suegra de
doa Catari na, Yolanda se autocaracteri za
con paradj i co orgullo: Soy i ndi a pero aun-
que sea tengo chi spa
4
.
Son stas tres mujeres guatemaltecas de
di sti ntas edades ( rondan, en su orden, los
40, los 50 y los 20) y convi cci ones, as como
por lo menos Delfi na respecto de doa
Catari na y Yolanda di sti nta proveni enci a,
educaci n y clase soci al. No obstante, ti enen
algo gratui tamente morti fi cante en comn: las
tres son i nd genas. Comparten tambi n algo
vi vi fi cante: hay que deci rlo como Yolanda,
pero ms all del contexto que marca lo que
ella dice: tienen chispa, inteligencia, ingenio,
luz, lumbre para poner en su lugar al otro; para
ponerse en su lugar ellas mi smas y mantener
su dignidad aun, o sobre todo, cuando sta no
se les reconoce; para moti var que nosotros,
gente que estudiamosy pensamosla cultura y
la sociedad, tratemosde, como recomienda un
proverbi o maya, ponernos sus cai tes y cami -
nar una legua en elloscomo punto de parti da
( pero solo de parti da porque la empat a solo
llega hasta ci erto punto) para la comprensi n
i ntegral del raci smo y susopresi ones
5
.
Doa Catari na I tzep y Yolanda ( madre e
hi j a) ofreci eron graci osamente el relato de
algunas de sus vi venci as al equi po de en-
2. Del corpus indito de historias de vida de mujeres cakchiqueles, mames, quichs y ladinas, recopiladas
para la investigacin Diagnstico del racismo en Guatemala, por Aura Chojlan (coord.), Alba Cap, Marcela
Gereda y Modesta Prez. Vase Casas, M. y Dvila, A., Por una cultura de igualdad y pluralismo, contra
el racismo y la discriminacin! Investigacin y propuesta participativa para polticas pblicas. Informe nal.
En Diagnstico del racismo en Guatemala, vol. I, Informe general y costos de la discriminacin, p. cit., pp.
18-19. Estas historias sern publicadas prximamente como volumen VI de la segunda edicin, corregida y
aumentada, del Diagnstico.
3. Ibd.
4. Ibd.
5. Nunca opines de otro hasta que no hayas caminado una legua en sus caites, reza el proverbio aludido, de
acuerdo con el reporte de Julia Becker y Michael Richards en Relaciones intertnicas para la promocin del
pluralismo cultural, Guatemala: Universidad Rafael Landvar, 1992. Rerindose al conicto palestino-israel,
Amos Oz aconseja en trminos anlogos buscar el punto medio del encuentro a travs de la empata: Ponte
en sus zapatos o en su pellejo, no para adoptar su punto de vista, no para identicarse completamente con
sus discordias, sino para ser capaz a travs de la imaginacin de lograr una avenencia (discurso con
ocasin de la recepcin del Premio Bruno Kreisky, en marzo de 2005; disponible en http://www.renner-insti-
tut.at/download/texte/oz.pdf). Hacindose eco de las palabras de Oz, aunque enfatizando el lado imaginativo
de la empata, Sergio Ramrez sostiene que imaginarse al otro es un antdoto poderoso contra el fanatismo
y el odio. Aclara: No simplemente ser tolerante con los otros, sino meterse dentro de sus cabezas, de sus
pensamientos, de sus ansiedades, de sus sueos, y aun de sus propios odios por irracionales que parez-
can, para tratar de entenderlos [] Hay que hacer el viaje de nuestra mente hacia la mente ajena, y vivir
dentro de ella lo suciente para que, al salir, ya no seamos otra vez los mismos. Hablndonos ms al odo,
explica que se trata de que un ladino de la ciudad de Guatemala se imagine como un indio quich de los
Cuchumatanes, o un mestizo de Santa Cruz de la Sierra se imagine como un indio aymara del altiplano boli-
viano. O viceversa (Imaginar a los otros, Leccin Magistral de la Ctedra Unesco de la Comunicacin para
el Fortalecimiento de la Diversidad Cultural en Guatemala, Universidad Rafael Landvar, diciembre de 2005;
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trevi stadoras del Diagnstico del racismo en
Guatemala, para el cual, por su parte, Delfi na
M ux escribi un texto sobre polticaspblicas
6
.
Doa Catari na y Yolanda venden comi da en
la calle. Delfi na es cofundadora del colecti vo
de mujeres i nd genas Kaqla, y fungi hasta
2006 como subsecretari a de la M ujer; ahora
es secretari a del G obi erno de la Repbli ca
para la Seguri dad Ali mentari a y Nutri ci onal.
Con todo y susdi ferenci as, lastresatesti guan
vi venci almente las operaci ones lacerantes del
prejui ci o y el estereoti po; del despreci o, el i n-
sulto y el abuso de poder; de la subordinacin
i deolgi ca y psi cosoci al; de la margi naci n y
la exclusi n econmi cas y pol ti cas. Aunque
tambi n se funden en sus vi venci as apre-
ci aci ones y acti tudes negati vas acerca de su
gnero y clase soci al, semejantes agresi ones
responden pri nci palmente a su condi ci n de
i nd genas, a su sangre i ndi a , es deci r, a su
etnicidad, aspecto y fisonoma. Esel racismo el
que por la mayor parte da senti do, estructura
y ani ma estas agresi ones y estados de cosas;
estasagresi onesque son parte y efecto de un
estado de cosascreado y sosteni do por un r-
gi men soci oeconmi co, pol ti co y cultural que
ha sojuzgado secularmente, y an opri me de
manera parti cular, si bi en no exclusi va, a los
i nd genasguatemaltecos.
De una manera que resulta muy enri que-
cedora para la reflexi n acerca de las opera-
ci ones, los espaci os y las lgi cas del raci smo,
Wi lson Romero ha desarrollado metodolog as
de anli si s estad sti co que permi ten di scerni r
con razonable preci si n entre las di ferentes
causales de la desi gualdad econmi ca ( edad,
educaci n, acti vi dad, mbi to) , la di scri mi na-
ci n basada exclusi vamente en la pertenenci a
tni ca y la de gnero. Estas di scri mi naci ones
seran el resultado de factoresextraeconmicos
esdecir, que rebasan la racionalidad econ-
mica, pero que condicionan el desempeo
de laseconom asy la di stri buci n que al i nte-
ri or de cada soci edad se hace de la ri queza ,
llegndose al punto que bajo condi ci ones
si mi lares de trabaj o y de capaci dades, las
oportuni dades que se generan externamente
a la persona sean di ferentes segn la condi -
cin de ser indgena o ser mujer
7
. Romero ha
calculado que la carga extraeconmi ca de ser
i nd gena cobra una factura de casi la mi tad
de sus( potenci ales) i ngresos( 47.6% ) ; ello si n
ignorar que la discriminacin escorresponsa-
ble de losbajosni velesde escolari dad, salud,
precari a i nfraestructura bsi ca, etc., para los
i nd genas y sus comuni dades esto es, que
tambin juega un papel perverso entre losfac-
tores propi amente econmi cos
8
.
No obstante el carcter si stmi co del raci s-
mo, como en muchas otras partes, en G ua-
temala su reconoci mi ento soci al pri vi legi a la
di scri mi naci n, la cual se enti ende, a su vez,
sobre todo en trmi nos de malos tratos e i n-
sultos; esdecir, de comportamientosconcretos
de orden i nterpersonal i mputables a i ndi vi -
duali dadeso gruposespec fi cos. Seguramente
pesa en tal aproxi maci n una ci erta, aunque
ojo no inocente, facilidad con que se pue-
de atender a conductasy eventos, o el carcter
atomi sta y casu sti co de la mi rada coti di ana
contempornea, obrada por el subjeti vi smo
contractuali sta del capi tali smo y culti vada por
el mi ni mali smo i nformati vo de los noti ci eros.
Sin embargo, a juzgar por la variada y crecien-
te acti vi dad alrededor del problema del raci s-
mo ( acadmi ca, soci al, estatal, i nternaci onal) ,
disponible en http://portal.unesco.org/education/es/les/53594/11828525685SERGIO_RAMIREZ_Guatemala.
pdf/SERGIO%2BRAMIREZ_Guatemala.pdf).
6. Mux Can, D., Polticas pblicas contra el racismo y la discriminacin en Guatemala. En Diagnstico del
racismo en Guatemala, vol. IV, Investigacin interdisciplinaria y participativa para una poltica integral por la
convivencia y la eliminacin del racismo, p. cit., pp. 21-27.
7. Romero Alvarado, W., Los costos de la discriminacin tnica en Guatemala. En Diagnstico del racismo en
Guatemala, vol. I, Informe general y costos de la discriminacin, p. cit., p. 76.
8. Ibd., pp. 82 y 91. Para un anlisis de la problemtica subyacente a lo estrictamente econmico, vase, en
el mismo volumen del Diagnstico, el trabajo de Sandra Senz de Tejada, Diversidad tnica y acceso dife-
renciado a los servicios de salud y educacin, pp. 97-133.
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se puede afi rmar que cada vez se ampl a y
profundiza mssu comprensin, especialmente
a parti r de medi adosde la dcada pasada
9
.
Justo en 1995 se realiza, dentro del XIX
Congreso de la Asociacin de EstudiosLatinoa-
mericanos, una mesa redonda sobre identidades
y racismo en G uatemala, la cual hace converger
a importantes figuras de las ciencias sociales
guatemaltecasy marca un hito en la compren-
sin acadmica de lasrelacionestnico-sociales
en el pas
10
. Ese mismo ao, uno antesde po-
nerle oficialmente fin a casi cuatro dcadasde
violencia poltica, G obierno y guerrilla signan el
Acuerdo de Identidad y Derechos de los Pue-
blosIndgenas, importante mojn de un proce-
so sociopoltico
11
, del cual se desprendern, a
su vez, numerosas acciones reivindicativas de
losderechosde lospueblosindgenas, as como
diversosplanteamientospara el combate de la
discriminacin tnico-racial.
I rma Ali ci a Velsquez Ni matuj y Charles
Hale, entre otros, han evaluado cr ti camente
losavancesen la lucha contra el raci smo y la
di scri mi naci n tni ca a parti r de losAcuerdos
de Paz. No si n antesreparar en que el Acuer-
do de I denti dad y Derechos no representa
mayor novedad desde la perspecti va de la
centenari a hi stori a de demandas y rebeli ones
de lospueblosi nd genas, Velsquez denunci a
que el Estado guatemalteco ha adoptado una
estrategi a de doble agenda y doble moral que
en el fondo deja de abordar seri amente los
problemas sobre la i gualdad raci al . Como
consecuenci a, sosti ene, algo profundo si gue
intacto, y son lasrelacionesde poder
12
. Por su
lado, Hale parte de la paradji ca constataci n
de que losgobiernosque han desarrollado las
pol ti cas ms extensas de derechos i nd genas
y reconoci mi ento cultural en Lati noamri ca,
son los mi smos que han promovi do reformas
econmicasneoliberales , la cualeshan trado
graves consecuenci as [ ] para los mi smos
pueblos i nd genas
13
. De acuerdo con su
anli si s, la paradoja solo es aparente: no es
si no el resultado de lo que llama el proyecto
cultural del neoli berali smo , el cual, al ti empo
que abre espaci os de parti ci paci n i nd gena,
impone lmitesa susaspiracionesmstransfor-
madoras, perpetuando as su subordi naci n.
Al autori zar acci onesculturali stas, pero exclui r
pol ti casefecti vasque respondan a demandas
econmi cas y de poder, semejante proyecto
env a el mensaje i mpl ci to de que est bi en
que los i nd genas gocen de ci ertos derechos,
siempre y cuando dejen de exigir losdems
14
.
9. Para anlisis histricos de mayor espectro acerca de las concepciones de raza y racismo en Guatemala,
vanse los trabajos de Jorge Ramn Gonzlez Ponciano y Marta Casas. Del primero, Esas sangres no
estn limpias. Modernidad y pensamiento civilizatorio en Guatemala (1954-1977). En Arenas, C., Hale, C.
y Palma, G. (eds.), Racismo en Guatemala? Abriendo el debate sobre un tema tab, Guatemala: Avancso,
1999, pp. 1-44. Y de la segunda, Gnesis del racismo y de la discriminacin en Guatemala: siglos XIX y XX.
Un abordaje multidisciplinario y Genealoga de los conceptos de racismo y discriminacin en las ciencias
sociales guatemaltecas (1950-2006); ambos en Diagnstico del racismo en Guatemala, vol. I, p. cit., pp.
41-68, y vol. III, p. cit., pp. 37-67, respectivamente.
10. La obra editada por Arenas, Hale y Palma rene las ponencias de la mesa del Congreso, junto con otros
trabajos pertinentes.
11. Tania Palencia (Peace in the Making: Civil Groups in Guatemala, Londres: Catholic Institute for International
Relations, 1996) y Roddy Brett (Movimiento social, etnicidad y democratizacin en Guatemala, 1985-1996,
Guatemala: F&G Editores, 2006) han documentado y articulado un recuento no elitista de los procesos de
democratizacin y pacicacin del pas que vale la pena tener en cuenta para una mejor comprensin del
desenvolvimiento histrico-social guatemalteco de las ltimas dcadas.
12. Participacin en el Congreso Internacional de Minugua Construyendo la paz: Guatemala desde un enfoque
comparado. Texto recogido en Paz y democracia en Guatemala: desafos pendientes, Guatemala: Minugua-
Propaz, 2005, pp. 48 y 49.
13. El protagonismo indgena, las polticas estatales y el nuevo racismo en la poca del indio permitido, Paz y
democracia en Guatemala: desafos pendientes, p. cit., p. 52.
14. Ibd., p. 56. El mensaje es consistente por decir lo menos con la lgica del Banco Mundial, que distingue
de manera tajante entre una etnicidad buena, que fomenta el capital social, y otra disfuncional, genera-