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661 Percepcin e int encin de vot o en la ciudad de Granada, Nicaragua (2006)

Volumen 62 Nmero 706


eca
Est udios Cent roamericanos
Palabras clave:
anlisis, comportamiento poltico,
elecciones, electores, Granada, imaginario
colectivo, liberalismo, memoria histrica,
Nicaragua, partidos polticos, sandinismo.
Percepcin e int encin
de vot o en la ciudad de
Granada, Nicaragua (2006)
Instituto de Estudios Interdisciplinarios
(IEI)*
* El IEI es un instituto de investigacin interdisciplinaria, fruto del trabajo continuo de la Fundacin Casa de
los Tres Mundos, con su sede en Granada, Nicaragua. Desde 1989, el IEI toma la experiencia acumulada de
proyectos prcticos y la conecta a un entorno acadmico comprometido que promueve los principios de la
Fundacin. Su meta principal es alentar la produccin de conocimientos locales y la reexin de temas de
relevancia global y actual. En la elaboracin de este texto participaron como investigadores William Monta-
no, Adriana Palacios, Carlos Sosa y Emmanuel Detrinidad, bajo la coordinacin de Johannes Kranz. Correo
electrnico: johannes.kranz@c3mundos.org.
Resumen
Esta investigacin se enfoca en el significado
del voto desde la perspectiva ciudadana. Una
de las notas que se considera particular en el
comportamiento electoral nicaragense es el
alto ndice de participacin electoral durante
los comi ci os. Por otro lado, este ndi ce de
participacin se equipara con altos niveles de
insatisfaccin y desconfianza hacia el sistema
poltico nicaragense y sus instituciones. En
un escenario que tiene como punto de partida
una condicin tal, laspreguntasprincipalesson
lassiguientes: qu eslo que significa para una
persona comn el acto de ir a votar cada cinco
aos?, en qu medida esto espercibido como
una obli gaci n c vi ca, un deber parti dari o
o una oportunidad real de incidir en la vida
pbli ca?, se esperan benefi ci os colecti vos
o personales?, qu tanto se i denti fi ca la
ciudadana con esta prctica?
Volumen 62 Nmero 706
eca
Est udios Cent roamericanos
662 Percepcin e int encin de vot o en la ciudad de Granada, Nicaragua (2006)
Los procesos electorales son presupuestos
fundamentales de los si stemas democrti cos.
En esta afi rmaci n descansa la i mportanci a
del voto como mecanismo a travsdel cual los
ci udadanos parti ci pan di rectamente en la de-
signacin de quienesejercen el poder poltico.
Espor ello que el objeto de este estudi o esla
percepci n ci udadana del voto y su correla-
cin directa con el grado de apropiacin de las
reglasdel juego democrtico por la ciudadana
granadi na. Anali zamos estas vari ables desde
una perspectiva mixta ( cualitativa-cuantitativa) ,
lo que resulta novedoso en nuestro entorno, ya
que losestudiosrealizadosen materia de parti-
ci paci n pol ti ca electoral en Ni caragua apun-
tan mayoritariamente a la intencin de voto, y
en ellosprevalece un anlisiscuantitativo, que
no i ntroducen al voto como una vari able de
percepci n, si no ni camente como vari able
si stmi ca, i nsti tuci onal y organi zati va. Se ha
elegi do la ci udad de G ranada como uni verso
del estudi o, dado su perfi l y comportami ento
electoral parti cular.
Este estudio parti de dosanotaciones: por
un lado, a nivel regional nosencontramoscon
Estadosdemocrticoscon ampliasy crecientes
brechasde desigualdad social y econmica, al
punto que un 54.7% de los lati noameri canos
di cen que apoyar an a un G obi erno autori ta-
ri o que logre superar estas i nequi dades y un
56% cree que el desarrollo econmi co esms
i mportante que la democraci a ( PNUD, 2004,
p. 131) . Dentro de este contexto, Ni caragua
se repli ega a parti r de 1990 al paradi gma de
desarrollo econmi co del Fondo M onetari o
I nternacional ( FM I ) , conocido como Programa
de Ajuste Estructural ( PAE/ESAF por sussiglas
en ingls) . Este programa estuvo acompaado
de una ampli a y profunda reestructuraci n
pol ti co-soci al, si endo los ni caragenses los
mayoresafectadospor el si stema pol ti co, que
ha degenerado en problemasde corrupci n e
ineficiencia: clientelismo, nepotismo, uso ilegal
de fondos del Estado, qui ebras de bancos,
parti di zaci n del si stema judi ci al, desempleo
creciente y deficienciasen el acceso al sistema
de salud y educaci n.
Estos y otros factores han propi ci ado en
Ni caragua altos grados de desconfi anza y
descontento con el si stema pol ti co en gene-
ral y con sus i nsti tuci ones en parti cular. No
obstante, el pa s cuenta con una de las tasas
ms altas de parti ci paci n electoral en Am-
ri ca Lati na
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. Ante esta aparente paradoja, el
estudi o se plantea i ndagar qu si gni fi ca para
la persona comn el acto de i r a votar cada
ci nco aos. De modo puntual, se propone,
entre otros, responder lassi gui entespreguntas
espec fi cas: hasta qu grado el electorado se
ha apropi ado de las reglas del juego demo-
crti co?, cules son las moti vaci ones para
parti ci par?, qu tanto conf a el electorado
en el si stema pol ti co y las i nsti tuci ones?, se
esperan benefi ci oscolecti voso personales?
El estudi o combi na referentes teri cos
clsi cos ( D. Easton, Almond y Verba) con
las ventaj as anal ti cas de propuestas cons-
tructi vi stas tanto pi oneras como contempo-
rneas ( G . H . M ead y P. Berger) . Si endo un
estudi o i nterdi sci pli nari o de cultura pol ti ca,
trata adems de acceder a herrami entas
conceptuales de di sci pli nas veci nas, como el
anli si s de di scurso ( campos semnti cos) y la
teor a etno-si colgi ca de esquemas culturales
( F. Shari fi an) . Por otra parte, la i nvesti gaci n
se proyecta como un estudi o descri pti vo con
elementosexplicativosque permitan un mejor
entendimiento del significado del voto desde la
perspectiva ciudadana. La tcnica que se apli-
c es de corte cuantitativo-cualitativo, para lo
cual se llev a cabo una encuesta semiabierta
y estratificada por domicilio, sexo y edad de los
encuestados. La poblacin del estudio fueron
todoslosciudadanosmayoresde 16 aosque
residen en el casco urbano de la ciudad de
G ranada. Se calcul la muestra con una certe-
za del 95% y un margen de error del 4.4% . El
tamao de la muestra fue de 480 unidades.
1. IIDH/CAPEL (2006), Rojas (2004), IDEA (2002) y UNDP (2004) coinciden en armar esta caracterstica. A
nivel de Amrica Latina, Nicaragua, junto con Argentina, ocupa el segundo lugar en participacin electoral
(PNUD, 2004, p. 84).
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Est udios Cent roamericanos
Losdatosde carcter cualitativosse estudia-
ron de forma analtico-interpretativa, mtodo
que incluy el uso de campos semnticos para
lograr identificar tendenciasen losvaloresy apre-
ciaciones de los encuestados. Una herramienta
complementaria para el anlisis interpretativo
utilizado fue la documentacin y clasificacin
de eventossociales, econmicosy polticospu-
blicadosen losdosdiariosde mayor circulacin
nacional, La Prensa y El Nuevo Diario.
1. Los comicios en Nicaragua
Ni caragua es el segundo pa s ms pobre
de Amri ca Lati na: ms del 25% de sus ha-
bi tantes sobrevi ven con un dlar al d a. Las
necesi dades de la gran mayor a de ni cara-
genses estn muy lejos de ser supli das. Por
ello no es extrao que los temas centrales en
lascampaaselectoralesse fijen justamente en
estos frentes: la di smi nuci n de la pobreza, el
desempleo y la desigualdad social. Este hecho
transforma a loscandi datosno solo en l deres
polticos, sino en agentesactivosde lasexpec-
tati vasdel pueblo, supli doresde cambi os.
A partir de 1984, laseleccionesse presenta-
ron como la herramienta democrtica de elec-
ci n y de voluntad popular ( Prez-Baltodano,
2003, p. 580) , que luego de una historia dicta-
tori al, de pol ti casexcluyentesy de deci si ones
de cpulas, le abr an cami no a Ni caragua a
una nueva fase poltica. Tal como qued ratifi-
cado en 1990, cuando despusde convocar a
elecci onesnaci onales, el Frente Sandi ni sta de
Li beraci n Naci onal ( FSLN) entreg el poder
gubernamental a la Unin Nacional O positora
( UNO ) en el cauce de una transi ci n fuera de
toda controversi a o di sturbi oselectorales.
En un ti empo relati vamente corto, laselec-
ci ones se han i nstaurado como i nstrumentos
lgi dos y centrales, donde los electores una
vez cada 5 aos si n di sti ngo alguno, pueden
asi sti r li bremente a las urnas electorales para
ejercer su voto, rodeados por un ambi ente
electoral pletri co de promesas, esperanzas y
amenazas. Como este estudi o lo logr consta-
tar en G ranada, la centralidad de loscomicios
electoralesesclara: la poblaci n entrevi stada,
sin excepcin, saba que el 5 de noviembre de
2006 tendr an lugar laselecci onesnaci onales.
Sin embargo, hablar de proceso electoral no se
li mi ta al sufragi o en s mi smo; esnecesari o vi -
sualizar el proceso electoral como un todo que
i nvolucra la elecci n con el andami aje i nsti tu-
ci onal que lo hace posi ble. A esto se suma la
apropiacin de la ciudadana del conocimiento
del proceso electoral, que lespermita ser acto-
res acti vos e i nformados dentro de cada una
de lasfasesque conforman loscomi ci os.
Desde una perspectiva amplia y participa-
tiva, la convocatoria a elecciones es un fen-
meno relativamente nuevo en Nicaragua. Por
ello, los problemas organizativos surgidos en
ste son muchos; por ejemplo, el hecho de que
no se cuentan con listaso padroneselectorales
actualizados. Por lo general, losproblemastien-
den a agravarse en aosno electorales, en los
cuales, por falta de presupuesto, procesoscomo
el de cedulacin ciudadana decrecen a gran es-
cala. De hecho, para abril de 2007, cinco meses
luego de las elecciones, 153 delegaciones de
cedulacin han sido cerradas ( Pantoja, 2007) .
Estos problemas se reflejan directamente en
el 15% de la poblacin nacional que para los
comicioselectorales2006 no logr ser cedulada
de forma exitosa ( Courtney, 2006) .
Losproblemassurgi dosen la organi zaci n
de los comi ci os electorales, asoci ados al am-
biente de presin y pugnasentre faccionespo-
l ti cas, son factores que tendi eron a perturbar
la atmsfera electoral. Esto puede expli car la
apari ci n de fenmenos como el cedulazo
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2. As llamado por diferentes medios de comunicacin y facciones polticas, los que denunciaban que el FSLN,
aliado a magistrados pertenecientes a este partido, supuestamente encargaba el secuestro de cdulas de
identidad, agilizaba gestiones para que sus partidarios las obtuvieran en tiempo rcord, ocultaba o entorpeca
el proceso de cedulacin para personas de otras agrupaciones partidarias, entregaba documentos en casas
del partido Todo ello como una forma de fraude electoral que le permitiera salir victorioso en las elecciones.
Vase Pantoja, A. (2006). CSE investigar supuesto cedulazo de FSLN. Disponible en http://www.elnuevodiario.
com.ni/2006/11/02/politica/32839. Tambin, Silva, J. A. y Gonzlez, S. (2006). Cedulazo sandinista. Disponible
en http://www.laprensa.com.ni/archivo/2006/noviembre/04/noticias/nacionales/154132.shtml.
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664 Percepcin e int encin de vot o en la ciudad de Granada, Nicaragua (2006)
o lasdenunciasanticipadassobre anomalasy
probabi li dadesde fraudeselectorales.
Los datos granadi nos arroj an que el pro-
medi o de cedulados ( 86. 3% ) concuerda con
el promedi o naci onal ( 85% ) . Adems, exi ste
un 6. 6% que posee documento supletori o,
dej ando a 7. 2% de personas que por di fe-
rentes moti vos no ten an documentos que
les permi ti eran parti ci par en las elecci ones.
Las causas por las cuales este 7. 2% de gra-
nadi nos no ten a cdulas fueron vari adas.
Algunas de ellas estn vi nculadas a la pr-
di da o robo del documento; otras, a falta de
parti da de naci mi ento o i ncumpli mi ento con
algn requi si to de cedulaci n. O tras personas
ten an el documento en trami taci n e i ncluso
hubo algunas que admi ti eron desi nters por
este trmi te. De todos los casos, solo dos
personas hacen referenci a a anomal as o
i rregulari dades del Consej o Supremo Elec-
toral ( CSE) . De hecho, Roberto Courtney, di -
rector de ti ca y Transparenci a plantea: Es
ci erta la mani pulaci n que hi ci eron el PLC y
el FSLN para favorecer la cedulaci n de sus
si mpati zantes? [ ] Realmente, no hallamos
sesgo pol ti co y por tanto, la i nscri pci n de
electores es aceptable ( i b d) .
A pesar de la ocurrenci a excepci onal de
casosrealesque indicaron alguna anomala, el
imaginario del cedulazo y de comportamientos
fraudulentossi gui eron teni endo vi genci a en la
percepci n pol ti ca de la comuni dad granadi -
na, donde muchos electores deposi taron sus
jui ci os valorati vos sobre el CSE en el margen
de regular a psimo, basndose justamente en
la apreciacin de que el Consejo era propicia-
dor de talesanomal as.
Una curi osa muestra de esta desconfi an-
za de loselectoreshacia el CSE esque, en el
proceso de veri fi caci n, un 77.1% de los ci u-
dadanos afi rm que su si tuaci n electoral en
lospadronesse encuentra en orden, pero fue
un porcentaje menor ( 58.8% ) el que realmente
acudi a los centros de veri fi caci n. Es deci r,
un 18.3% de loselectores, a pesar de no hacer
uso de las v as i nsti tuci onales para confi rmar
su estado en los padrones, asegura su apari -
ci n en ellos. Adems, un 36.1% de aquellas
personas que desesti maron veri fi carse, di cen
haberlo omitido porque tenan la seguridad de
aparecer en lasli stas.
Como se logr confi rmar por las ci fras, el
proceso de veri fi caci n no esmuy concurri do
a pesar de ser una de las etapas de proceso
electoral ms extensas; 41.2% de los electo-
res no asi sti eron, si endo las mujeres qui enes
menos parti ci pan ( un 52.2% de las mujeres
fueron veri fi cadas, frente a un 65.5% de los
hombres) . Por otra parte, hay un leve aumento
en el porcentaje de veri fi cados vi nculado a la
edad: a mayor edad, mayor ni vel de asi sten-
ci a. Segn los entrevi stados, la mayor causa
para no asi sti r a losCentrosde Veri fi caci n es
la falta de tiempo, argumento esgrimido por el
44% de la poblaci n granadi na no veri fi cada.
O tro aspecto a resaltar sobre los comicios
electorales es que la poblaci n granadi na
atribuye mayor importancia a las elecciones
nacionales que a las municipales ( 69.6% y
8.5% , respectivamente) . Siendo la centraliza-
cin del poder poltico en la figura presidencial
y su influencia nacional las ideas centrales en
los razonamientos de la ciudadana sobre la
importancia de los comicios nacionales. De
ello da cuenta una riqueza de metforascomo
las si gui entes: [ es] la cabeza para todo el
pueblo , de ah viene todo , depende del
presidente lo que pase con nosotros , l es
quien se encarga del pas ; incluso evocando
imgenesbblicas: de arriba viene todo el or-
den ; metforasmecnicas: de ellosdepende
el engranaje poltico-social del pas ; y un ima-
ginario literalmente paternalista: el Presidente
es importante porque controla al pas, [ es el]
padre de familia del pueblo . Es, adems, una
fi gura con propi edades semi di vi nas: es el
nico que puede hacer algo , el que mira por
el pueblo , piensa [ y] vela por todos , en su
mano est el futuro de la nacin , es el que
va a dirigir nuestro destino , l es el ncleo ,
esla raz , el tronco .
La hi stori a pol ti ca ni caragense ha estado
atravesada por fi gurascentralesde poder, por
hombres fuertes , las cuales an persi sten
dentro del i magi nari o ni caragense; Augusto
Sandi no, los Somoza e i ncluso la fi gura del