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SAN BUENAVENTURA
LEYENDA MAYOR
PARTE PRIMERA
PRLOGO

O1. Ha aparecido la gracia de Dios, salvador nuestro, en estos ltimos tiempos, en su siervo

Francisco, y a travs de l se ha manifestado a todos los hombres verdaderamente humildes y amigos de la santa pobreza, los cuales, al venerar en su persona la sobreabundante misericordia de Dios, son amaestrados con su ejemplo a renunciar por completo a la impiedad y a los deseos mundanos, a llevar una vida en todo conforme a la de Cristo y a anhelar con sed insaciable la gran dicha que se espera . El Altsimo, en efecto, fij su mirada en Francisco como en el verdadero pobrecillo y abatido con tal efusin de benignidad y

condescendencia, que no slo lo levant, como al desvalido, del polvo de la vida contaminada del mundo, sino que, convirtindole en seguidor, adalid y heraldo de la perfeccin evanglica, lo puso como luz de los creyentes, a fin de que, dando testimonio de la luz, preparase al Seor un camino de luz y de paz en los corazones de los fieles.

01. En verdad, Francisco, cual lucero del alba en medio de la niebla matinal, irradiando claros fulgores con el brillo rutilante de su vida y doctrina, orient hacia la luz a los que estaban sentados en tinieblas y en sombras de muerte; y como arco iris que reluce entre nubes de

gloria, mostrando en s la seal de la alianza del Seor, anunci a los hombres la buena noticia imitacin y semejanza del Precursor - a predicar la penitencia con el ejemplo y la palabra,

de la paz y de la salvacin, siendo l mismo ngel de verdadera paz, destinado por Dios - a

2 preparando en el desierto el camino de la altsima pobreza. 01. Francisco - segn aparece claramente en el decurso de toda su vida - fue prevenido desde el principio con los dones de la gracia divina, enriquecido despus con los mritos de una misin anglica, todo l abrasado en ardores serficos y elevado a lo alto en carroza de una virtud nunca desmentida, colmado tambin del espritu de profeca y destinado adems a fuego como un hombre jerrquico. Por todo lo cual, bien puede concluirse que estuvo investido con el espritu y poder de Elas. Asimismo, se puede creer con fundamento que Francisco fue prefigurado en aquel ngel que suba del oriente llevando impreso el sello de y evangelista. En efecto, al abrirse el sexto sello - dice Juan en el Apocalipsis - , vi otro ngel que saba del oriente llevando el sello de Dios vivo.

Dios vivo, segn se describe en la verdica profeca del otro amigo del Esposo: Juan, apstol

02. Que este embajador de Dios tan amable a Cristo, tan digno de imitacin para nosotros y digno objeto de admiracin para el mundo entero fuese el mismo Francisco, lo deducimos con fe segura si observamos el alto grado de su eximia santidad, pues, viviendo entre los hombres, fue un trasunto de la pureza anglica y ha llegado a ser propuesto como dechado de los perfectos seguidores de Cristo.

02. A interpretarlo as fiel y piadosamente nos induce no slo la misin que tuvo de llamar a los hombres al llanto y luto, a raparse y ceirse de saco y a grabar en la frente de los que gimen y se duelen el signo tau, como expresin de la cruz de la penitencia y del hbito conformado a la misma cruz, sino que an ms lo confirma como testimonio verdadero e

irrefragable el sello de su semejanza con el Dios viviente, esto es, con Cristo crucificado, sello que fue impreso en su cuerpo no por fuerza de la naturaleza ni por artificio del humano ingenio, sino por el admirable poder del Espritu de Dios vivo.

O3. Mas, sintindome indigno e incapaz de escribir la vida de este hombre tan venerable, dignsima, por otra parte, de ser imitada por todos, confieso sinceramente que de ningn modo hubiera emprendido tamaa empresa si no me hubiese impulsado el ardiente afecto de estoy obligado a profesar al santo Padre. En efecto, gracias a su invocacin y sus mritos, siendo yo nio - lo recuerdo perfectamente - fui librado de las fauces de la muerte; por tanto, si yo me resistiera a publicar sus glorias, temo ser acusado de crimen de ingratitud. Este ha

mis hermanos, el apremiante y unnime ruego del captulo general y la especial devocin que

sido, pues, el motivo principal que me ha inducido a asumir el presente trabajo: el

reconocimiento de que Dios me ha conservado la salud del cuerpo y del alma por intercesin

3 de Francisco, cuyo poder he llegado a experimentar en mi propia persona. 03. Por todo lo cual me he afanado en recoger por doquiera - no plenamente, que es imposible, sino como en fragmentos - los datos referentes a las virtudes, hechos y dichos de su vida que se haban olvidado o se hallaban diseminados por diversos lugares, con objeto de que no se perdieran para siempre una vez desaparecidos de este mundo los que haban convivido con el siervo de Dios.

04. Para adquirir un conocimiento ms claro y seguro de la verdad acerca de su vida y poder

transmitirlo a la posteridad, he acudido a los lugares donde naci, vivi y muri el Santo; y he tratado de informarme diligentemente sobre el particular conversando con sus compaeros que an sobreviven, especialmente con aquellos que fueron testigos cualificados de su

santidad y sus seguidores ms fieles, a quienes debe darse pleno crdito, no slo por haber virtud bien probada.

conocido ellos de cerca la verdad de los hechos, sino tambin por tratarse de personas de

04. En la descripcin de todo aquello que el Seor se dign realizar mediante su siervo, he optado por prescindir de las formas galanas de un estilo florido, ya que un lenguaje sencillo historia, con el fin de evitar confusiones, no he seguido siempre un orden estrictamente ayuda ms a la devocin del lector que el ataviado con muchos adornos. Adems, al narrar la

cronolgico, sino que he procurado guardar un orden que mejor se adaptara a relacionar

unos hechos con otros, en cuanto que sucesos acaecidos en un mismo tiempo pareca ms diversos tiempos corresponda mejor agruparlos en una misma materia.

conveniente insertarlos en materias distintas, al par que acontecimientos sucedidos en

05. El principio, desarrollo y trmino de la vida de Francisco estn descritos en los quince distintos captulos que se sealan a continuacin: Captulo 1. Vida de Francisco en el siglo. Captulo 2. Perfecta conversin a Dios y restauracin de tres iglesias . Captulo 3. Fundacin de la Religin y aprobacin de la Regla. Captulo 4. Progreso de la Orden durante el gobierno dei Santo y confirmacin de la Regla ya aprobada. Captulo 5. Austeridad de vida y consuelo que le daban las criaturas. Captulo 6. Humildad y obediencia del Santo y condescendencia divina a sus deseos. Captulo 7. Amor a la

pobreza y admirable solucin en casos de penuria. Captulo 8. Sentimiento de piedad del ansias de martirio. Captulo 10. Vida de oracin y poder de sus plegarias. Captulo 1 1.

Santo y aficin que sentan hacia l los seres irracionales. Captulo 9. Fervor de su caridad y Inteligencia de las Escrituras y espritu de profeca. Captulo 12. Eficacia de su predicacin

4 y don de curaciones. Captulo 13. Las sagradas llagas. Captulo 14. Paciencia del Santo y su muerte. Captulo 15. Canonizacin. Traslado de su cuerpo 21. Por ltimo, se insertan algunos milagros realizados despus de su dichosa muerte.

Captulo I Vida de Francisco en el siglo

01.1 Hubo en la ciudad de Ass un hombre llamado Francisco, cuya memoria es bendita,

pues, habindose Dios complacido en prevenirlo con bendiciones de dulzura, no slo le libr,

en su misericordia, de los peligros de la vida presente, sino que le colm de copiosos dones de gracia celestial. En efecto, aunque en su juventud se cri en un ambiente de mundanidad entre los vanos hijos de los hombres y se dedic - despus de adquirir un cierto conocimiento no se dej arrastrar por la lujuria de la carne en medio dio jvenes lascivos, si bien era l aficionado a las fiestas; ni por ms que se dedicara al lucro conviviendo entre avaros mercaderes, jams puso su confianza en el dinero y en los tesoros.

de las letras a los negocios lucrativos del comercio, con todo, asistido por el auxilio de lo alto,

O1.1 Haba Dios infundido en lo ms ntimo del joven Francisco una cierta compasin tanta benignidad, que convertido ya en un oyente no sordo del Evangelio, se propuso dar limosna a todo el que se la pidiere, mxime si alegaba para ello el motivo del amor de Dios.

generosa hacia los pobres, la cual, creciendo con l desde la infancia, llen su corazn de

01.1 Mas sucedi un da que, absorbido por el barullo del comercio, despach con las manos vacas, contra lo que era su costumbre, a un pobre que se haba acercado a pedirle una limosna por amor de Dios. Pero, vuelto en s al instante, corri tras el pobre y, dndole con

clemencia la limosna, prometi al Seor Dios que, a partir de entonces, nunca jams negara el socorro - mientras le fuera posible - a cuantos se lo pidieran por amor suyo. Dicha promesa gracia y amor de Dios. Sola decir, cuando ya se haba revestido perfectamente de Cristo, profundo estremecimiento." la guard con incansable piedad hasta su muerte, mereciendo con ello un aumento copioso de que, aun cuando estaba en el siglo, apenas poda or la expresin "amor de Dios" sin sentir un

01.1 Adems, la suavidad de su mansedumbre, unida a la elegancia de sus modales; su paciencia y afabilidad, fuera de serie; la largueza de su munificencia, superior a sus haberes virtudes estas que mostraban claramente la buena ndole de que estaba adornado el

5 adolescente - , parecan ser como un preludio de bendiciones divinas que ms adelante sobre l se derramaran raudales. De hecho, un hombre muy simple de Ass, inspirado, al parecer, por el mismo Dios, si alguna vez se encontraba con Francisco por la ciudad, se quitaba la en un futuro prximo realizara grandes proezas y llegara a ser honrado gloriosamente por todos los fieles. capa y la extenda a sus pies, asegurando que ste era digno de toda reverencia, por cuanto

01.2 Ignoraba todava Francisco los designios de Dios sobre su persona, ya que, volcada su la naturaleza cada hacia los goces de aqu abajo, no haba aprendido an a contemplar las

atencin - por mandato del padre - a las cosas exteriores y arrastrado adems por el peso de realidades del cielo ni se haba acostumbrado a gustar las cosas divinas. Y como quiera que el azote de la tribulacin abre el entendimiento al odo espiritual, de pronto se hizo sentir sobre l la mano del Seor y la diestra del Altsimo oper en su espritu un profundo cambio, Espritu Santo. afligiendo su cuerpo con prolijas enfermedades para disponer as su alma a la uncin del

01.2 Una vez recobradas las fuerzas corporales y cuando - segn su costumbre - iba adornado con preciosos vestidos, le sali al encuentro un caballero noble, pero pobre y mal vestido. A la vista de aquella pobreza, se sinti conmovido su compasivo corazn, y,

despojndose inmediatamente de sus atavos, visti con ellos al pobre, cumpliendo as, a la vez, una doble obra de misericordia: cubrir la vergenza de un noble caballero y remediar la necesidad de un pobre.

01.3 A la noche siguiente, cuando estaba sumergido en profundo sueo, la demencia divina militares, marcadas con la seal de la cruz de Cristo, dndosele a entender con ello que la misericordia ejercitada, por amor al gran Rey, con aquel pobre caballero sera galardonada con aquellas armas, una voz de lo alto le asegur que estaba reservado para l y sus caballeros.

le mostr un precioso y grande palacio, en que se podan apreciar toda clase de armas

con una recompensa incomparable. Y como Francisco preguntara para quin sera el palacio

01.3 Al despertar por la maana - como todava no estaba familiarizado su espritu en apariencias visibles a la contemplacin de las realidades invisibles - pens que aquella inslita

descubrir el secreto de los misterios divinos e ignoraba el modo de remontarse de las visin sera pronstico de gran prosperidad en su vida. Animado con ello y desconociendo an los designios divinos, se propuso dirigirse a la Pulla con intencin de ponerse al servicio

6 de un noble conde, y conseguir as la gloria militar que le presagiaba la visin contemplada. oy al Seor que le hablaba familiarmente: Francisco, ")quin piensas podr beneficiarte

Emprendi poco despus el viaje, dirigindose a la prxima ciudad, y he aqu que de noche ms: el seor o el siervo, el rico o el pobre?" A lo que contest Francisco que, sin duda, el seor y el rico. Prosigui la voz del Seor: *Por qu entonces abandonas al Seor por el Seor, que haga?+ Y el Seor le dijo: "Vulvete a tu tierra, porque la visin que has tenido disposicin". siervo y por un pobre hombre dejas a un Dios rico?+ Contest Francisco: *Qu quieres, es figura de una realidad espiritual que se ha de cumplir en ti no por humana, sino por divina

01.4 Desentendindose desde entonces de la vida agitada del comercio, suplicaba devotamente a la divina demencia se dignara manifestarle lo que deba hacer. Y, en tanto que reputaba por nada - llevado de su amor a la patria del cielo las cosas todas de la tierra? crea creca en l muy viva la llama de los deseos celestiales por el frecuente ejercicio de la oracin y haber encontrado el tesoro escondido, y, cual prudente mercader, se decida a vender todas las cosas para hacerse con la preciosa margarita. Pero todava ignoraba cmo hacerlo; lo desprecio del mundo y que la milicia de Cristo debe iniciarse por la victoria de s mismo. nico que vislumbraba su espritu era que el negocio espiritual exige desde el principio el

01.5 Cierto da, mientras cabalgaba por la llanura que se extiende junto a la ciudad de Ass, inopinadamente se encontr con un leproso, cuya vista le provoc un intenso estremecimiento de horror. Pero, trayendo a la memoria el propsito de perfeccin que haba hecho y recordando que para ser caballero de Cristo deba, ante todo, vencerse a s mismo, se ape del caballo y corri a besar al leproso. Extendi ste la mano como quien espera recibir algo, y recibi de Francisco no slo una limosna de dinero, sino tambin un beso. todas partes, no vio ms al leproso. Lleno de admiracin y gozo, se puso a cantar de santidad. Mont de nuevo, y, dirigiendo en seguida su mirada por la planicie? amplia y despejada por devotamente las alabanzas del Seor, proponindose ya escalar siempre cumbres ms altas

01.5 Desde entonces buscaba la soledad, amiga de las lgrimas; all, dedicado por completo a la oracin acompaada de gemidos inefables y tras prolongadas e insistentes splicas, mereci ser escuchado por el Seor. Sucedi, pues, un da en que oraba de este modo, retirado en la soledad, todo absorto en el Seor por su ardiente fervor, que se le apareci Cristo Jess en la figura de crucificado. A su vista qued su alma como derretida; y de tal modo se le grab en lo ms ntimo de su corazn la memoria de la pasin de Cristo, que desde

7 aquella hora - siempre que le vena a la mente el recuerdo de Cristo crucificado - a duras penas poda contener exteriormente las lgrimas y los gemidos, segn l mismo lo declar en confianza poco antes de morir. Comprendi con esto el varn de Dios que se le dirigan a l particularmente aquellas palabras del Evangelio: Si quieres venir en pos de m, nigate a ti mismo, toma tu cruz y sgueme.

01.6 Al despuntar el nuevo da, lleno de seguridad y gozo, vuelve apresuradamente a Ass, y, convertido ya en modelo de obediencia, espera que el Seor le descubra su voluntad.

01.6 Revistise, a partir de este momento, del espritu de pobreza, del sentimiento de la humildad y del afecto de una tierna compasin. Si antes, no ya el trato de los leprosos, sino el slo mirarlos, aunque fuera de lejos, le estremeca de horror, ahora, por amor a Cristo el fin de despreciarse completamente a s mismo, les prestaba con benfica piedad a los leprosos sus humildes y humanitarios servicios. Visitaba frecuentemente sus casas, les la misma boca.

crucificado, que, segn la expresin del profeta, apareci despreciable como un leproso, con

proporcionaba generosas limosnas y con gran afecto y compasin les besaba la mano y hasta 01.6 En cuanto se refiere a los pobres mendigos, no slo deseaba entregarles sus bienes, sino incluso su propia persona, llegando, a veces, a despojarse de sus vestidos, y otras, a descoserlos o rasgarlos cuando no tena otra cosa a mano.

proveyndoles de ornamentos de altar, para participar as de alguna manera en el culto divino y remediar la pobreza de los ministros del culto. 01.6 Por este tiempo visit con religiosa devocin el sepulcro del apstol Pedro, y, viendo a la puerta de la iglesia una multitud de pobres, movido por una afectuosa compasin hacia ellos y atrado por su amor a la pobreza, entreg sus propios vestidos a uno que pareca ser ms extraordinario gozo de espritu. Buscaba con ello despreciar la gloria mundana y ascender gradualmente a la perfeccin evanglica. necesitado, y, cubierto con sus harapos, pas todo aquel da en medio de los pobres con

A los sacerdotes pobres los socorra con reverencia y piedad, sobre todo

impresa dentro de su corazn rodease tambin el exterior todo su cuerpo. Todo esto lo en su vestido ni en su modo de vivir.

Pona gran cuidado en mortificar la carne, para que la cruz de Cristo que llevaba

practicaba ya el varn de Dios Francisco cuando todava no se haba apartado del mundo ni

Captulo II Perfecta conversin a Dios y restauracin de tres iglesias

02.1. Como quiera que el siervo del Altsimo no tena en su vida ms maestro que Cristo, Prueba de ello es el siguiente hecho. Sali un da Francisco al campo a meditar, y al pasear

plugo a la divina demencia colmarlo de nuevos favores visitndole con la dulzura de Su gracia. junto a la iglesia de San Damin, cuya vetusta fbrica amenazaba ruina, entr en ella -

movido por el Espritu - a hacer oracin; y mientras oraba postrado ante la imagen del Crucificado, de pronto se sinti inundado de una gran consolacin espiritual. Fij sus ojos, arrasados en lgrimas, en la cruz del Seor, y he aqu que oy con sus odos corporales una como ves, est a punto de arruinarse toda ella!"

voz procedente de la misma cruz que le dijo tres veces: "Francisco, vete y repara mi casa, que,

02.1 Qued estremecido Francisco, pues estaba solo en la iglesia, al percibir voz tan

maravillosa, y, sintiendo en su corazn el poder de la palabra divina, fue arrebatado en xtasis. Vuelto en s, se dispone a obedecer, y concentra todo su esfuerzo en su decisin de de la iglesia que Cristo adquiri con su sangre, segn el Espritu Santo se lo dio a entender y el mismo Francisco lo revel ms tarde a sus hermanos. reparar materialmente la iglesia, aunque la voz divina se refera principalmente a la reparacin

02.1 As, pues, se levant signndose con la seal de la cruz, tom consigo diversos paos dispuestos para la venta y se dirigi apresuradamente a la ciudad de Foligno, y all lo vendi todo, incluso el caballo que montaba. Tomando su precio, vuelve el afortunado mercader a la ciudad de Ass y se dirige a la iglesia, cuya reparacin se le haba ordenado. Entr devotamente en su recinto, y, encontrando a un pobrecillo sacerdote, tras rendirle corts

reverencia, le ofreci el dinero obtenido a fin de que lo destinara para la reparacin de la

iglesia y el alivio de los pobres. Luego le pidi humildemente que le permitiera convivir por algn tiempo en su compaa. Accedi el sacerdote al deseo de Francisco de morar en su las riquezas, sin dar ms valor al dinero que al vil polvo, lo arroj a una ventana. casa, pero rechaz el dinero por temor a los padres. Entonces, el verdadero despreciador de

02.2 Moraba el siervo de Dios en casa de dicho sacerdote, y, habindose informado de ello

su padre, corri, todo enfurecido, al lugar. Francisco, empero, todava novel atleta de Cristo, al or los gritos y amenazas de los perseguidores y presentir su llegada, con intencin de dar

9 tiempo para que se calmara su ira, se escondi en una oculta cueva. Refugiado all unos

cuantos das, peda incesantemente al Seor con los ojos baados en lgrimas que librase su vida de las manos de sus perseguidores y se dignase benignamente llevar a feliz trmino los piadosos deseos que le haba inspirado. Como fruto de esta oracin se apoder de todo su ser una extraordinaria alegra y comenz a reprenderse a s mismo por su cobarde sus pasos hacia la ciudad de Ass. Al verle sus conciudadanos en aquel extrao talante: con pusilanimidad. En consecuencia, abandon la cueva, y, desechando de s todo temor, dirigi el rostro esculido y cambiado en sus ideas, pensaban que haba perdido el juicio, arremetan contra l, arrojndole piedras y lodo de la calle, y, como a loco y demente, le insultaban con injuria, lo soportaba todo hacindose el sordo. gritos desaforados. Mas el siervo de Dios, sin descorazonarse ni inmutarse por ninguna

02.2 Tan pronto oy su padre este clamoreo, acudi presuroso; pero no para librarlo, sino, ms bien, para perderlo. Sin conmiseracin alguna lo arrastr a su casa, atormentndolo primero con palabras, y luego con azotes y cadenas. Francisco, empero, se senta desde

ahora ms dispuesto y valiente para llevar a cabo lo que haba emprendido, recordando aquellas palabras del Evangelio: Dichosos los que padecen persecucin por la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos.

02.3 No mucho despus se vio precisado el padre a ausentarse de Ass, y la madre, que no libr de la prisin, dejndole partir. Y Francisco, dando gracias al Seor todopoderoso, retorn al lugar en que haba morado antes.

aprobaba la conducta del marido y vea imposible doblegar la constancia inflexible del hijo, lo

02.3 Pero volvi el padre, y, al no encontrar en casa a su hijo, despus de desatarse en no poda apartarlo de su propsito, al menos alejarlo de la provincia. Pero Francisco, con toda libertad que nada le importaban sus cadenas y azotes y que estaba adems que le era del todo imposible cambiarle de su intento, dirigi sus esfuerzos a recuperar el un tanto su furor. Dicho hallazgo fue como un trago que en cierto sentido atemper su sed de avaricia.

insultos y denuestos contra su esposa, corri bramando al lugar indicado para conseguir, si confortado por Dios, sali espontneamente al encuentro de su enfurecido padre, clamando dispuesto a sufrir con alegra cualquier mal por el nombre de Cristo. Viendo, pues, el padre dinero. Y, habindolo encontrado, por fin, en el nicho de una pequea ventana, se apacigu

10 02.4 Intentaba despus el padre segn la carne llevar al hijo de la gracia - desposedo ya del dinero - ante la presencia del obispo de la ciudad, para que en sus manos renunciara a los derechos de la herencia paterna y le devolviera todo lo que tena. Se manifest muy

dispuesto a ello el verdadero enamorado de la pobreza, y, llegando a la presencia del obispo, no se detiene ni vacila por nada, no espera rdenes ni profiere palabra alguna, sino que entonces cmo el varn de Dios, debajo de los delicados vestidos, llevaba un cilicio ceido a inmediatamente se despoja de todos sus vestidos y se los devuelve al padre. Se descubri la carne. Adems, ebrio de un maravilloso fervor de espritu, se quita hasta los calzones y se

presenta ante todos totalmente desnudo, diciendo al mismo tiempo a su padre: Hasta el

presente te he llamado padre en la tierra, pero de aqu en adelante puedo decir con absoluta confianza: "Padre nuestro, que ests en los cielos 5, en quien he depositado todo mi tesoro y toda la seguridad de mi esperanza".

02.4 Al contemplar esta escena el obispo, admirado del extraordinario fervor del siervo de

Dios, se levant al instante y - piadoso y bueno como era - llorando lo acogi entre sus

brazos y lo cubri con el manto que l mismo vesta. Orden luego a los suyos que le

proporcionaran alguna ropa para cubrir los miembros de aquel cuerpo. En seguida le

presentaron un manto corto, pobre y vil, perteneciente a un labriego que estaba al servicio del obispo. Francisco lo acept muy agradecido, y con una tiza que encontr all lo marc con su pobre semidesnudo. As, qued desnudo el siervo del Rey altsimo para poder seguir al confiar su alma al leo de la salvacin y lograr salvarse del naufragio del mundo. propia mano en forma de cruz, haciendo del mismo el abrigo de un hombre crucificado y de un Seor desnudo en la cruz, a quien tanto amaba. Del mismo modo se arm con la cruz, para

02.5 Desembarazado ya el despreciador del siglo de la atraccin de los deseos mundanos, deja la ciudad y - libre y seguro - se retira a lo escondido de la soledad para escuchar solo y en silencio la voz misteriosa del cielo. Y mientras el varn de Dios Francisco atraviesa el bosque oscuro bendiciendo al Seor en francs con cnticos de jbilo, unos ladrones irrumpieron desde la espesura, arrojndose sobre l. Preguntronle con nimo feroz quin era, y Francisco, lleno de confianza, les respondi con palabras profticas: "Yo soy el pregonero del gran Rey" Pero ellos, golpendole, lo arrojaron a una fosa llena de nieve sali de la hoya, y, lleno de un intenso gozo, se puso a cantar con voz ms vibrante todava, a travs del bosque, las alabanzas al Creador de todos los seres.

mientras le decan: "Qudate all, rstico pregonero de Dios!" Al desaparecer los ladrones,

02.6 Lleg despus a un monasterio prximo, y pidi all limosna como un mendigo, y fue

11 recibido como un desconocido y despreciado. De aqu march a Gubbio, donde un antiguo

amigo suyo le reconoci y recibi en su casa, y adems le cubri, como a pobrecillo de Cristo, con una corta y pobre tnica.

02.6 El amante de toda humildad se traslad de Gubbio a los leprosos, y convivi con ellos, prestndoles con suma diligencia sus servicios por Dios. Les lavaba los pies, vendaba sus heridas, extraa el pus de las lceras y limpiaba la materia hedionda, y hasta besaba con

admirable devocin las llagas ulcerosas el que haba de ser despus el mdico evanglico. Por enfermedades espirituales y corporales.

lo cual consigui del Seor el extraordinario poder de curar prodigiosamente las

02.6 Referir tan slo uno de los muchos hechos prodigiosos acaecidos cuando la fama del Santo se haba ya divulgado. Una horrible enfermedad iba de tal modo devorando y medicina alguna para curarla. Ante esta situacin apurada, se fue a visitar el sepulcro de los santos apstoles para impetrar por sus mritos la gracia de la curacin; y cuando regresaba corroyendo la boca y la mejilla de un hombre del condado de Espoleto, que no haba

de su peregrinacin, he aqu que se encuentra con el siervo de Dios. El enfermo, movido por su devocin, quiso besarle los pies, pero el humilde varn no se lo consinti; ms an, l mismo le dio un sculo en la boca al que quera besar las plantas de sus pies. Y al tiempo que

Francisco, el siervo de los leprosos, en un rasgo maravilloso de piedad, tocaba con sus labios deseada. No s qu se ha de admirar ms en esto: si la profunda humildad en un beso tan carioso o la portentosa virtud en milagro tan estupendo.

aquella horrible llaga, desapareci al punto la enfermedad y aquel hombre recobr la salud

02.7 Asentado ya Francisco en la humildad de Cristo, trae a la memoria la orden que se le

dio desde la cruz de reparar la iglesia de San Damin; y, como verdadero obediente, vuelve a Ass, dispuesto a someterse a la voz divina, al menos mendigando lo necesario para dicha aquellos entre los que antes viva en la abundancia y arrimaba al peso de las piedras los hombros de su dbil cuerpo, extenuado por los ayunos. restauracin. As, depuesta toda vergenza por amor al pobre crucificado, peda limosna a

02.7 Una vez restaurada esta iglesia con la ayuda de Dios y la piadosa colaboracin de los

ciudadanos, con objeto de que no se entorpeciera el cuerpo por la pereza despus de aquel trabajo, comenz a reparar otra iglesia, dedicada a San Pedro, que se hallaba algo distante de la ciudad. La devocin especial que con fe pura y sincera profesaba al prncipe de los apstoles le movi a emprender dicha obra.

12 02.8 Cuando hubo concluido esta reconstruccin, lleg a un lugar llamado Porcincula, entonces se hallaba abandonada, sin que nadie se hiciera cargo de la misma. Al verla el varn

donde haba una antigua iglesia construida en honor de la beatsima Virgen Mara, que de Dios en semejante situacin, movido por la ferviente devocin que senta hacia la Seora del mundo, comenz a morar de continuo en aquel lugar con intencin de emprender su se llamaba Santa Mara de los ngeles, eran frecuentes all las visitas anglicas, fij su reparacin. Al darse cuenta de que precisamente, de acuerdo con el nombre de la iglesia, que morada en este lugar tanto por su devocin a los ngeles como, sobre todo, por su especial del mundo, pues aqu comenz humildemente, aqu progres en la virtud, aqu termin hermanos a la hora de su muerte, como una mansin muy querida de la Virgen.

amor a la madre de Cristo. Am el varn santo dicho lugar con preferencia a todos los dems felizmente el curso de su vida; en fin, este lugar lo encomend encarecidamente a sus

02.8 A propsito de lo dicho es digna de notarse una visin que tuvo un devoto hermano el rostro vuelto al cielo y las rodillas hincadas en el suelo, se hallaban en torno a esta iglesia.

antes de su conversin. Vea una ingente multitud de hombres heridos por la ceguera que, con Todos ellos, con las manos en alto, clamaban entre lgrimas a Dios pidiendo misericordia y luz. De pronto descendi del cielo un extraordinario resplandor, que, envolviendo a todos en su claridad, otorg a cada uno la vista y la salud deseada.

02.8 Este es el lugar en que San Francisco - siguiendo la inspiracin divina - dio comienzo a al siervo de Cristo antes de fundar la Orden y entregarse a la predicacin del Evangelio,

la Orden de Hermanos Menores. Por designio de la divina Providencia, que guiaba en todo reconstruy materialmente tres iglesias, procediendo de este modo no slo para ascender, en orden progresivo, de las cosas sensibles a las inteligibles, y de las menores a las mayores, sino tambin para manifestar misteriosamente al exterior, mediante obras perceptibles, lo que haba de realizar en el futuro. Pues al modo de las tres iglesias restauradas bajo la gua del santo varn, as sera renovada la Iglesia de triple manera, segn la forma, regla y doctrina de

tal como hoy da vemos que se ha cumplido.

Cristo dadas por el mismo Santo, y triunfaran las tres milicias de los llamados a la salvacin

Captulo III Fundacin de la Religin y aprobacin de la Regla

13 03. 1 Mientras moraba en la iglesia de la Virgen, madre de Dios, su siervo Francisco insista,

con continuos gemidos ante aquella que engendr al Verbo lleno de gracia y de verdad, en concebir y dar a luz el espritu de la verdad evanglica.

que se dignara ser su abogada, al fin logr - por los mritos de la madre de misericordia -

03.1 En efecto, cuando en cierta ocasin asista devotamente a una misa que se celebraba en memoria de los apstoles, se ley aquel evangelio en que Cristo, al enviar a sus discpulos a predicar, les traza la forma evanglica de vida que haban de observar, esto es, que no posean oro o plata, ni tengan dinero en los cintos, que no lleven alforja para el camino, ni usen dos tnica, ni calzado, ni se provean tampoco de bastn.

03.1 Tan pronto como oy estas palabras y comprendi su alcance, el enamorado de la

pobreza evanglica se esforz por grabarlas en su memoria, y lleno de indecible alegra exclam: "Esto es lo que quiero, esto lo que de todo corazn anso" Y al momento se quita el calzado de sus pies, arroja el bastn, detesta la alforja y el dinero y, contento con una sola y

corta tnica, se desprende la correa, y en su lugar se cie con una cuerda, poniendo toda su apostlica.

solicitud en llevar a cabo lo que haba odo y en ajustarse completamente a la forma de vida

03.2 Desde entonces, el varn de Dios, fiel a la inspiracin divina, comenz a plasmar en s la perfeccin evanglica y a invitar a los dems a penitencia. Sus palabras no eran vacas ni de modo que los oyentes se sentan profundamente impresionados. objeto de risa, sino llenas de la fuerza del Espritu Santo, calaban muy hondo en el corazn,

03.2 Al comienzo de todas sus predicaciones saludaba al pueblo, anuncindole la paz con estas palabras: *El Seor os d la paz!+. Tal saludo lo aprendi por revelacin divina, como l mismo lo confes ms tarde. De ah que, segn la palabra proftica y movido en su persona exhortaciones reconciliaba en una paz verdadera a quienes, siendo contrarios a Cristo, haban vivido antes lejos de la salvacin. del el espritu de los profetas, anunciaba la paz, predicaba la salvacin y con saludables

03.3 As, pues, tan pronto como lleg a odos de muchos la noticia de la verdad, tanto de la sencilla doctrina como de la vida del varn de Dios, algunos hombres, impresionados con su ejemplo, comenzaron a animarse a hacer penitencia, y, abandonadas todas las cosas, se unieron a l, acomodndose a su vestido y vida

03.3 El primero de entre ellos fue el venerable Bernardo, quien, hecho partcipe de la

14 vocacin divina, mereci ser el primognito del santo Padre tanto por la prioridad del tiempo

como por la prerrogativa de su santidad. En efecto, habiendo descubierto Bernardo la

santidad del siervo de Dios, decidi, a la luz de su ejemplo, renunciar por completo al mundo, y acudi a consultar al Santo la manera de llevar a la prctica su intencin. Al orlo, el siervo de Dios se llen de una gran consolacin del Espritu Santo por el alumbramiento de su primer vstago, y le dijo: "Es a Dios a quien en esto debemos pedir consejo".

03.3 As que, una vez amanecido, se dirigieron juntos a la iglesia de San Nicols, donde, tras tres veces el libro de los Evangelios, pidiendo a Dios que, mediante un triple testimonio, confirmase el santo propsito de Bernardo.

una ferviente oracin, Francisco, que renda un culto especial a la Santa Trinidad, abri por

03.3 En la primera apertura del libro apareci aquel texto: Si quieres ser perfecto, anda,

vende todo lo que tienes y dalo a los pobres. En la segunda: No tomis nada para el camino. Finalmente, en la tercera se les presentaron estas palabras: El que quiera venirse conmigo, que cargue con su cruz y me siga. Tal es - dijo el Santo - nuestra vida y regla, y la de todos cumple lo que has odo aquellos que quieran unirse a nuestra compaa. Por tanto, si quieres ser perfecto, vete y

03.4 No mucho despus, se sintieron llamados por el mismo Espritu otros cinco hombres, con los que lleg a seis el nmero de los hijos de Francisco; entre stos ocup el tercer lugar el santo padre Gil, varn lleno de Dios y digno de gloriosa memoria. De hecho destac en el ejercicio de sublimes virtudes, tal como haba predicho de l el siervo del Seor, y, aunque y continuados espacios de tiempo a la sobreelevacin, de tal modo era arrebatado hasta entre los hombres pareca ms anglica que humana. sencillo y sin letras, fue elevado a la cumbre de una alta contemplacin. Entregado por largos Dios con frecuentes xtasis como yo mismo lo presenci y puedo dar fe de ello, que su vida

03.5 Por este mismo tiempo, el Seor le mostr a un sacerdote de Ass llamado Silvestre,

hombre de vida honesta, una visin que no debe silenciarse. Dicho sacerdote - llevado de criterios meramente humanos - senta aversin por la forma de vida de Francisco y de sus hermanos, y para que no se dejara arrastrar por la temeridad en sus juicios fue benignamente visitado por la gracia de lo alto. Vea, en efecto, en sueos cmo rondaba por toda la ciudad exterminio toda aquella regin. A continuacin vio salir de la boca de Francisco una cruz de oro: su extremidad tocaba los cielos, y sus brazos, extendidos a los lados, parecan llegar un dragn descomunal, ante cuya extraordinaria magnitud pareca estar abocada al

15 hasta los confines del mundo. A vista de esta cruz resplandeciente hua velozmente aquel de un orculo divino, y por ello lo refiri detalladamente al varn de Dios y a sus hermanos. espantoso y terrible dragn. Al mostrrsele por tres veces esta visin, pens que se trataba

Poco despus abandon el mundo, y tal fue su constancia en seguir de cerca las huellas de

Cristo, que su vida en la Orden demostr ser autntica la visin que haba tenido en el siglo. 03.6 No se dej llevar de vanagloria el varn de Dios al or el relato de dicha visin, antes por el contrario, reconociendo la bondad de Dios en sus beneficios, se sinti ms animado a rechazar la astucia del antiguo enemigo y a predicar la gloria de la cruz de Cristo.

03.6 Cierto da en que reflexionaba en un lugar solitario sobre los aos de su vida pasada, deplorndolos con amargura, de pronto se sinti lleno de gozo del Espritu Santo, y fue cerciorado entonces de que se le haban perdonado completamente todos sus pecados.

Luego fue arrebatado en xtasis, todo sumergido en una luz maravillosa, y, dilatada la pupila de su mente, vio con claridad el porvenir suyo y el de sus hijos. Vuelto seguidamente a sus hermanos, les dijo: Confortos, carsimos, y alegraos en el Seor, no estis tristes porque

sois pocos, ni os amedrente mi simplicidad ni la vuestra, ya que - segn me ha sido mostrado realmente por el Seor - El nos har crecer en una gran muchedumbre y con la gracia de su bendicin nos expandir de mil formas por el mundo entero".

03.7 En aquellos mismos das, con la entrada en la Religin de otro buen hombre, ascendi a siete miembros la bendita familia del varn de Dios. Entonces llam junto a s el piadoso Padre a todos sus hijos y, despus de hablarles largo y tendido acerca del reino de Dios, del desprecio del mundo, de la abnegacin de la propia voluntad y de la mortificacin del cuerpo, les manifest su proyecto de enviarlos a las cuatro partes del mundo. Ya la estril y pobrecita simplicidad del santo Padre haba engendrado siete hijos, y ansiaba dar a luz para Cristo el el dulce Padre a sus hijos - , anunciad la paz a los hombres y predicadles la penitencia para la trabajos, modestos en las palabras, graves n vuestro comportamiento y agradecidos en los beneficios; y sabed que por todo esto os est reservado el reino eterno+. Seor al conjunto de todos los fieles, llamndolos a los gemidos de la penitencia. Id - les dijo remisin de los pecados. Sed sufridos en la tribulacin, vigilantes en la oracin, fuertes en los

03.7 Ellos entonces, humildemente postrados en tierra ante el siervo de Dios, recibieron,

con gozo del espritu, el mandato de la santa obediencia. Entre tanto deca a cada uno en

particular: Descarga en el Seor todos tus afanes, que El te sustentar. Francisco sola

repetir estas palabras siempre que someta a algn hermano a la obediencia. Pero, consciente

16 de que haba sido puesto para ejemplo de los dems, de suerte que enseara antes con las mundo, asignando en forma de cruces otras tres partes a los seis restantes hermanos.

obras que con las palabras, se encamin con uno de sus compaeros hacia una parte del

03.7 En aquellos das se les agregaron otros cuatro hombres virtuosos, con los que se

complet el nmero de doce. Bien pronto sinti el bondadoso Padre deseos vehementes de encontrarse con su querida prole, y, al no poder reunirla por s mismo, peda le concediera esta gracia Aquel que congrega a los dispersos de Israel. Y as sucedi al poco tiempo que sin haber mediado ningn llamado humano - , inesperadamente y con gran sorpresa se intervencin de la divina demencia.

encontraran todos juntos, conforme al deseo de Francisco, hacindose patente en ello la

03.8 Viendo el siervo de Cristo que poco a poco iba creciendo el numero de los hermanos, la que puso como fundamento inquebrantable la observancia del santo Evangelio, e insert

escribi con palabras sencillas, para s y para todos los suyos, una pequea forma de vida, en otras pocas cosas que parecan necesarias para un modo uniforme de vida. Deseando, empero, que su escrito obtuviera la aprobacin del sumo pontfice, decidi presentarse con aquel grupo de hombres sencillos ante la Sede Apostlica, confiando nicamente en la proteccin divina. Y el Seor, que miraba desde lo alto el deseo de Francisco, confort los Dios la siguiente visin. nimos de sus compaeros, atemorizados a vista de su simplicidad, mostrando al varn de

03.8 Parecale que andaba por cierto camino a cuya vera se ergua un rbol gigantesco y que se acercaba a l; estaba cobijado bajo el mismo rbol, admirando sus dimensiones, cuando de repente se sinti elevado por divina virtud a tanta altura, que tocaba la cima del rbol y muy fcilmente lograba doblegar su punta hasta el suelo. Al comprender el varn lleno de Dios

que el presagio de aquella visin se refera a la condescendencia de la dignidad apostlica, con ellos el viaje.

qued inundado de alegra espiritual, y, confortando en el Seor a sus hermanos, emprendi

03.9 Una vez que hubo llegado a la curia romana y fue introducido a la presencia del sumo pontfice, le expuso su objetivo, pidindole humilde y encarecidamente le aprobara la sobredicha forma de vida. Al observar el vicario de Cristo, el seor Inocencio III - hombre

distinguido por su sabidura - , la admirable pureza y simplicidad de alma del varn de Dios, el decidido propsito y encendido fervor de su santa voluntad, se sinti inclinado a acceder piadosamente a las splicas de Francisco. Con todo, difiri dar cumplimiento a la peticin del

17 pobrecillo de Cristo, dado que a algunos de los cardenales les pareca una cosa nueva y tan ardua, que sobrepujaba las fuerzas humanas.

03.9 Pero haba entre los cardenales un hombre venerable, el seor Juan de San Pablo, obispo de Sabina, amante de toda santidad y protector de los pobres de Cristo, el cual inflamado en el fuego del Espritu divino - dijo al sumo pontfice y a sus hermanos Si

rechazamos la demanda de este pobre como cosa del todo nueva y en extremo ardua, siendo

as que no pide sino la confirmacin de la forma de vida evanglica, guardmonos de inferir de la observancia de la perfeccin evanglica o en el deseo de la misma se contiene algo nuevo, irracional o imposible de cumplir, sera convicto de blasfemo contra Cristo, autor del Evangelio".

con ello una injuria al mismo Evangelio de Cristo. Pues si alguno llegare a afirmar que dentro

03.9 Al or tales consideraciones, volvise al pobre de Cristo el sucesor del apstol Pedro y le dijo: "Ruega, hijo, a Cristo que por tu medio nos manifieste su voluntad, a fin de que, Entregse de lleno a la oracin el siervo de Dios omnipotente, y con sus devotas plegarias sentimientos que deba abrigar en su interior. conocida ms claramente, podamos acceder con mayor seguridad a tus piadosos deseos". obtuvo para s el conocimiento de las palabras que deba proferir, y para el papa, los

03.9 En efecto, le narr - tal como se lo haba inspirado el Seor - la parbola de un rey rico que se complaci en casarse con una mujer hermosa pero pobre, y de los hijos tenidos, que se parecan al rey su padre, y a quienes, por tanto, deba alimentarles de su propia mesa.

Interpretando esta parbola, aadi: "No hay por qu temer que perezcan de hambre los

hijos y herederos del Rey eterno, los cuales - nacidos, por virtud del Espritu Santo, de una el espritu de la pobreza. Pues si el Rey de los cielos promete a sus seguidores el reino

madre pobre, a imagen de Cristo Rey - han de ser engendrados en una religin pobrecilla por eterno, )con cunta ms razn les suministrar todo aquello que comnmente concede a

buenos y malos?"

03.9 Escuch con gran atencin el Vicario de Cristo esta parbola y su interpretacin,

quedando profundamente admirado; y reconoci que, sin duda alguna, Cristo haba hablado por boca de aquel hombre. Adems les manifest una visin celestial que haba tenido esos mismos das, asegurando - iluminado por el Espritu Santo - habra de cumplirse en

Francisco. En efecto, refiri haber visto en sueos cmo estaba a punto de derrumbarse la baslica lateranense y que un hombre pobrecito, de pequea estatura y de aspecto

18 despreciable, la sostena arrimando sus hombros a fin de que no viniese a tierra. Y exclam: "Este es, en verdad, el hombre que con sus obras y su doctrina sostendr a la Iglesia de Cristo.

03.9 Por eso, lleno de singular devocin, accedi en todo a la peticin del siervo de Cristo, y desde entonces le profes siempre un afecto especial. De modo que le otorg todo lo que le haba pedido y le prometi que le concedera todava mucho ms. Aprob la Regla, concedi

al siervo de Dios y a todos los hermanos laicos que le acompaaban la facultad de predicar la penitencia y orden que se les hiciera tonsura para que libremente pudieran predicar la palabra de Dios.

Captulo IV Progreso de la Orden durante el gobierno del Santo y confirmacin de la Regla ya aprobada

04.1 As, pues, apoyado Francisco en la gracia divina y en la autoridad pontificia, emprendi con gran confianza el viaje de retorno hacia el valle de Espoleto, dispuesto ya a practicar y ensear el Evangelio de Cristo. Durante el camino iba conversando con sus compaeros Dios en toda santidad y justicia y cmo podran ser de provecho para s mismos y servir de

sobre el modo de observar fielmente la Regla recibida, sobre la manera de proceder ante ejemplo a los dems. Y, habindose prolongado mucho en estos coloquios, se les hizo una solitario. No haba all modo de proveerse del alimento necesario.

hora tarda. Fatigados y hambrientos despus de la larga caminata, se detuvieron en un lugar

04.1 Pero bien pronto vino en su socorro la divina Providencia, pues de improviso apareci un hombre con un pan en la mano y se lo entreg a los pobrecillos de Cristo, desapareciendo sbitamente sin que se supiera de dnde haba venido ni a dnde se diriga. Comprendieron

con esto los pobres hermanos que se les haca presente la ayuda del cielo en la compaa del manjares que se haban servido. Adems, repletos de consolacin divina, decidieron firmemente - confirmando su determinacin con un propsito irrevocable - no apartarse prometido.

varn de Dios, y se sintieron mas reconfortados con el don de la liberalidad divina que con los

nunca, por ms que les apremiara la escasez o la tribulacin, de la santa pobreza que haban

04.2 Deseosos de cumplir tan santo propsito, volvieron de all al valle de Espoleto, donde

19 se pusieron a deliberar sobre la cuestin de si deban vivir en medio de la gente o ms bien criterio ni del de sus hermanos, acudi a la oracin, pidiendo insistentemente al Seor se revelacin, lleg a comprender que l haba sido enviado por el Seor a fin de que ganase para Cristo las almas que el diablo se esforzaba en arrebatarle. Por eso prefiri vivir para bien de todos los dems antes que para s solo, estimulado por el ejemplo de Aquel que se dign morir l solo por todos.

retirarse a lugares solitarios. Mas el siervo de Cristo Francisco, que no se fiaba de su propio dignara manifestarle su beneplcito sobre el particular. Iluminado por el orculo de la divina

04.3 En consecuencia, se recogi el varn de Dios con otros compaeros suyos en un

tugurio abandonado cerca de la ciudad de Ass, donde, con harta fatiga y escasez, se mantenan al dictado de la santa pobreza, procurando alimentarse ms con el pan de las lgrimas que con el de las delicias.

04.3 Se entregaban all de continuo a las preces divinas, siendo su oracin devota ms bien mental que vocal, debido a que todava no tenan libros litrgicos para poder cantar las horas cannicas. Pero en su lugar repasaban da y noche con mirada continua el libro de la cruz de de Cristo.

Cristo, instruidos con el ejemplo y la palabra de su Padre, que sin cesar les hablaba de la cruz

04.3 Suplicronle los hermanos les ensease a orar, y l les dijo: Cuando oris decid. Padre nuestro; y tambin: "Te adoramos, Cristo, en todas las iglesias que hay en el mundo entero y te bendecimos, porque por tu santa cruz redimiste al mundo".

04.3 Les enseaba, adems, a alabar a Dios en y por todas las criaturas, a honrar con

especial reverencia a los sacerdotes, a creer firmemente y confesar con sencillez las verdades de la fe tal y como sostiene y ensea la santa Iglesia romana. Ellos guardaban en todo las instrucciones del santo Padre, y as, se postraban humildemente ante todas las iglesias y cruces que podan divisar de lejos, orando segn la forma que se les haba indicado.

04.4 Mientras moraban los hermanos en el referido lugar, un da de sbado se fue el santo varn a Ass para predicar - segn su costumbre - el domingo por la maana en la iglesia catedral. Pernoctaba, como otras veces - entregado a la oracin - , en un tugurio sito en el

huerto de los cannigos. De pronto, a eso de media noche sucedi que, estando corporalmente ausente de sus hijos - algunos de los cuales descansaban y otros resplandor que dio tres vueltas a lo largo de la estancia; sobre el mismo carro se alzaba un perseveraban en oracin - , penetr por la puerta de la casa un carro de fuego de admirable

20 globo luminoso, que, ostentando el aspecto del sol, iluminaba la oscuridad de la noche. 04.4 Quedaron atnitos los que estaban en vela, se despertaron llenos de terror los el corazn, pues, en virtud de aquella luz maravillosa, a cada cual se le haca transparente la

dormidos; y todos ellos percibieron la claridad, que no slo alumbraba el cuerpo, sino tambin conciencia de los dems. Comprendieron todos a una - leyndose mutuamente los corazones - que haba sido el mismo santo Padre - ausente en el cuerpo, pero presente en el espritu y transfigurado en aquella imagen - el que les haba sido mostrado por el Seor en el luminoso carro de fuego, irradiando fulgores celestiales e inflamado por virtud divina en un fuego ardiente, para que, como verdaderos israelitas, caminasen tras las huellas de aquel que, cual otro Elas, haba sido constituido por Dios en carro y auriga de varones espirituales.

04.4 Se puede creer que el Seor, por las plegarias de Francisco, abri los ojos de estos

hombres sencillos para que pudieran contemplar las maravillas de Dios, del mismo modo que carros de fuego que estaban alrededor del profeta.

en otro tiempo abri los ojos del criado de Eliseo para que viese el monte lleno de caballos y

04.4 Vuelto el santo varn a sus hermanos, comenz a escudriar los secretos de sus conciencias, procur confortarlos con aquella visin maravillosa y les anunci muchas cosas sobre el porvenir y progresos de la Orden. Y al descubrirles estos secretos que

transcendan todo humano conocimiento, reconocieron los hermanos que realmente sentirse del todo seguros siguiendo su doctrina y ejemplos de vida.

descansaba el Espritu del Seor en su siervo Francisco con tal plenitud, que podan

04.5 Despus de esto, Francisco, pastor de la pequea grey, condujo - movido por la gracia divina - a sus doce hermanos a Santa Mara de la Porcincula, con el fin de que all donde, por los mritos de la madre de Dios, haba tenido su origen la Orden de los Menores, recibiera tambin con su auxilio un renovado incremento.

04.5 Convertido en este lugar en pregonero evanglico, recorra las ciudades y las aldeas

anunciando el reino de Dios, no con palabras doctas de humana sabidura, sino con la fuerza del Espritu. A los que lo contemplaban, les pareca ver en l a un hombre de otro mundo, ya que - con la mente y el rostro siempre vueltos al cielo - se esforzaba por elevarlos a todos hacia arriba. As, la via de Cristo comenz a germinar brotes de fragancia divina y a dar frutos ubrrimos tras haber producido flores de suavidad, de honor y de vida honesta.

04.6 En efecto, numerosas personas, inflamadas por el fuego de su predicacin, se

21 comprometan a las nuevas normas de penitencia, segn la forma recibida del varn de Dios. Dicho modo de vida determin el siervo de Cristo se llamara Orden de Hermanos de Penitencia. Pues as como consta que para los que tienden al cielo no hay otro camino

ordinario que el de la penitencia, se comprende cun meritorio sea ante Dios este estado que admite en su seno a clrigos y seglares, a vrgenes y casados de ambos sexos, como claramente puede deducirse de los muchos milagros obrados por algunos de sus miembros.

muy amada de Dios, Clara, la primera plantita de stas, que - cual flor blanca y primavera

04.6 Convertanse tambin doncellas a perpetuo celibato, entre las cuales destaca la virgen

exhal singular fragancia, y, como rutilante estrella, irradi claros fulgores. Clara, glorificada ya en los cielos, es dignamente venerada en la tierra por la Iglesia. Ella que fue hija en Cristo del pobrecillo padre San Francisco, es, a su vez, madre de las Seoras pobres.

04.7 Asimismo, otras muchas personas, no slo compungidas por devocin, sino tambin inflamadas en el deseo de avanzar en la perfeccin de Cristo, renunciaban a todas las vanidades del mundo y se alistaban para seguir las huellas de Francisco; y en tal grado iban bien pronto llegaron hasta los confines del orbe.

aumentando los hermanos con los nuevos candidatos que diariamente se presentaban, que

04.7 En efecto, la santa pobreza, que llevaban como su nica provisin, los converta en hombres dispuestos a toda obediencia, fuerte para el trabajo y expeditos para los viajes. Y como nada posean sobre la tierra, nada amaban y nada teman perder en el mundo, se sentan seguros en todas partes, sin que les agobiase ninguna inquietud ni les distrajese preocupacin alguna. Vivan como quienes no sufren en su espritu turbacin de ningn noche. gnero, miraban sin angustias el da de maana y esperaban tranquilos el albergue de la

04.7 Es cierto que en diversas partes del mundo se les inferan atroces afrentas como a

personas despreciables y desconocidas; pero el amor que profesaban al Evangelio de

Cristo los haca tan sufridos, que buscaban preferentemente los lugares donde pudiesen recibieran gloria y honor de parte del mundo. Su misma extremada penuria de las cosas les de igual modo que en lo mucho.

padecer persecucin en su cuerpo ms que aquellos otros donde - reconocida su santidad pareca sobrada abundancia, pues - segn el consejo del sabio - en lo poco se conformaban

04.7 Como prueba de ello sirva el siguiente hecho. Habiendo llegado algunos hermanos a

tierra de infieles, sucedi que un sarraceno - movido a compasin - les ofreci dinero para que

22 pudieran proveerse del alimento necesario. Pero al ver que se negaban a recibirlo pese a su pobres voluntarios por amor a Cristo y que no queran poseer dinero, sinti por ellos un todo lo que les fuera necesario.

gran pobrezaCqued altamente admirado. Averiguando despus que se haban hecho afecto tan entraable, que se ofreci a suministrarles - en la medida de sus posibilidades -

de un alma sarracena se convirti en tamaa dulzura de conmiseracin! Sera, por tanto, un hasta un sarraceno la exalt con tan gran veneracin.

04.7 (Oh inestimable preciosidad de la pobreza, por cuya maravillosa virtud la brbara fiereza

horrendo y detestable crimen que un cristiano llegase a pisotear esta noble margarita, cuando

04.8 En aquel tiempo se hallaba en un hospital prximo a Ass cierto religioso de la Orden

de los crucferos llamado Morico. Sufra una enfermedad tan grave y prolija, que los mdicos pronosticaban muy inminente su desenlace final. Ante esta situacin apurada, el enfermo acudi suplicante al varn de Dios: envi un emisario a Francisco para que le suplicara

encarecidamente se dignase interceder por l ante el Seor. Accedi benignamente el santo Padre a tal peticin y, despus de haberse recogido en oracin, tom unas migas de pan, las mezcl con aceite extrado de la lmpara que arda junto al altar de la Virgen y envi este

mejunje al enfermo en propias manos de los hermanos, dicindoles: Llevad a nuestro hermano Morico esta medicina, por cuyo medio la fuerza de Cristo no slo le devolver por completo la salud, sino que, convirtindolo en robusto guerrero, le har incorporarse para siempre en las filas de nuestra milicia.

04.8 Tan pronto como el enfermo gust aquel antdoto, confeccionado por inspiracin del poco despus en la Religin del santo varn, tuvo fuerzas para llevar en ella una vida muy largo tiempo un cilicio adosado a la carne; en la comida se contentaba exclusivamente con alimentos crudos, es decir, con hierbas, legumbres y frutas; no prob durante muchos lustros ni pan ni vino; y, no obstante, se conserv siempre sano y robusto.

Espritu Santo, se levant del todo sano y con tal vigor de alma y cuerpo, que, ingresando austera. En efecto, cubra su cuerpo con una sola y corta tnica, debajo de la cual llev por

04.9 Crecan tambin en mritos de una vida santa los pequeuelos de Cristo, y el olor de su diversas partes con ilusin de ver personalmente al santo Padre.

buena fama - difundida por el mundo entero - atraa a multitud de personas que venan de

04.9 Entre stos cabe destacar a un clebre compositor de canciones profanas que en

atencin a sus mritos haba sido coronado por el emperador, y era llamado desde entonces

23 "el rey de los versos". Se decidi, pues, a presentarse al siervo de Dios, al despreciador de los devaneos mundanales; y lo encontr mientras se hallaba predicando en un monasterio situado junto al castro de San Severino. De pronto se hizo sentir sobre l la mano de Dios.

En efecto, vio a Francisco predicador de la cruz de Cristo, marcado, a modo de cruz, por

dos espadas transversales muy resplandecientes; una de ellas se extenda desde la cabeza hasta los pies, la otra se alargaba desde una mano a otra, atravesando el pecho. No conoca personalmente al siervo de Cristo, pero, cuando se le mostr de aquel modo maravilloso, lo reconoci al instante.

04-9 Estupefacto ante tal visin, se propuso emprender una vida mejor. Finalmente, compungido por la fuerza de la palabra de Francisco - como si le hubiera atravesado la espada del espritu que proceda de su boca - , renunci por completo a las pompas del siglo y se uni al bienaventurado Padre, profesando en su Orden. Y vindolo el Santo perfectamente convertido de la vida agitada del mundo a la paz de Cristo, lo llam hermano

Pacfico. Avanzando despus en toda santidad y antes de ser nombrado ministro en Francia una gran tau, que, adornada con variedad de colores, embelleca su rostro con admirable encanto.

- l fue el primero que ejerci all este cargo - , mereci ver de nuevo en la frente de Francisco

04.9 Se ha de notar que el Santo veneraba con gran afecto dicho signo: lo encomiaba que escriba, como si todo su cuidado se cifrara en grabar el signo tau segn el dicho Cristo Jess.

frecuentemente en sus palabras y lo trazaba con su propia mano al pie de las breves cartas proftico - sobre las frentes de los hombres que gimen y se duelen, convertidos de veras a

04.10 Con el correr del tiempo fue aumentando el nmero de los hermanos, y el solcito

pastor comenz a convocarlos a captulo general en Santa Mara de los ngeles con el fin

de asignar a cada uno - segn la medida de la distribucin divina - la porcin que la obediencia le sealara en el campo de la pobreza. Y si bien haba all escasez de todo lo necesario y a gracia no les falt el suficiente alimento, les acompa la salud corporal y rebosaban de alegra espiritual. pesar de que alguna vez se juntaron ms de cinco mil hermanos, con el auxilio de la divina

04.10 En lo que se refiere a los captulos provinciales, como quiera que Francisco no poda cuidado y atencin que prestaba al rgimen de la Orden, con la insistencia de sus oraciones

asistir personalmente a ellos, procuraba estar presente en espritu mediante el solcito

24 y la eficacia de su bendicin, aunque alguna vez - por maravillosa intervencin del poder de Dios - apareci en forma visible.

04.10 As sucedi, en efecto, cuando en cierta ocasin el insigne predicador y hoy preclaro confesor de Cristo Antonio predicaba a los hermanos en el captulo de Arls acerca del Monaldo mir - por inspiracin divina - hacia la puerta de la sala del captulo, y vio con sus ttulo de la cruz: Jess Nazareno, Rey de los Judos: un hermano de probada virtud llamado ojos corporales al bienaventurado Francisco, que, elevado en el aire y con las manos extendidas en forma de cruz, bendeca a sus hermanos. Al mismo tiempo se sintieron todos inundados de un consuelo espiritual tan intenso e inslito, que por iluminacin del Espritu

Santo tuvieron en su interior la certeza de que se trataba de una verdadera presencia del santo Padre. Ms tarde se comprob la verdad del hecho no slo por los signos evidentes, sino tambin por el testimonio explcito del mismo Santo.

04.10 Se puede creer, sin duda, que la omnipotencia divina que concedi en otro tiempo al santo obispo Ambrosio la gracia de asistir al entierro del glorioso Martn para que con su piadoso servicio venerase al santo pontfice concediera tambin a su siervo Francisco poder palabras, sobre todo en lo referente a la cruz de Cristo, cuyo portavoz y servidor era.

estar presente a la predicacin de su veraz pregonero Antonio para aprobar la verdad de sus

04.11 Estando ya muy extendida la orden, quiso Francisco que el papa Honorio le

confirmara para siempre la forma de vida que haba sido ya aprobada por su antecesor el seor Inocencio. Se anim a llevar adelante dicho proyecto, gracias a la siguiente inspiracin que recibiera del Seor.

04.11 Parecale que recoga del suelo unas finsimas migajas de pan que deba repartir entre tenues migajas se le deslizaran por las manos, oy una voz del cielo que le dijo: "Francisco, con todas las migajas haz una hostia y dad de comer a los que quieran". Hzolo as, y sucedi haberlo tomado, aparecan todos al instante visiblemente cubiertos de lepra.

una multitud de hermanos suyos famlicos que le rodeaban. Temeroso de que al distribuir tan

que cuantos no reciban devotamente aquel don o que lo menospreciaban despus de

de no poder comprender el misterio encerrado en aquella visin. Pero, perseverando en vigilante y devota oracin, sinti al otro da esta voz venida del cielo: "Francisco, las migajas la iniquidad".

04.11 A la maana siguiente, el Santo dio cuenta de todo ello a sus compaeros, dolindose

de la pasada noche son las palabras del Evangelio; la hostia representa a la Regla; la lepra, a

25 04.11 Ahora bien, queriendo Francisco - segn se le haba mostrado en la visin - redactar la Regla que iba a someter a la aprobacin definitiva en forma ms compendiosa que la vigente, Espritu Santo - a un monte con dos de sus compaeros - y all, entregado al ayuno, contentndose tan slo :con pan y agua, hizo escribir la Regla tal como el Espritu divino se lo sugera en la oracin. que era bastante profusa a causa de numerosas citas del Evangelio, subi - guiado por el

04.11 Cuando baj del monte, entreg dicha Regla a su vicario para que la guardase; y al volvi nuevamente al mencionado lugar solitario y la recompuso en seguida de forma tan

decirle ste, despus de pocos das, que se haba perdido por descuido la Regla, el Santo idntica a la primera como si el Seor le hubiera ido sugiriendo cada una de sus palabras. Despus - de acuerdo con sus deseos - obtuvo que la confirmara el susodicho seor papa Honorio en el octavo ao de su pontificado.

04.11 Cuando exhortaba fervorosamente a sus hermanos a la fiel observancia de la Regla, les deca que en su contenido nada haba puesto de su propia cosecha, antes, por el contrario, la haba hecho escribir toda ella segn se lo haba revelado el mismo Seor. Y para que quedara una constancia ms patente de ello con el mismo testimonio divino, he aqu que,

pasados unos pocos das, le fueron impresas, por el dedo de Dios vivo, las llagas del Seor

Jess, como si fueran una bula del sumo pontfice Cristo para plena confirmacin de la Regla y recomendacin de su autor, segn se dir en su debido lugar despus de narrar las virtudes del Santo.

Captulo V Austeridad de vida y consuelo que le daban las criaturas

05.1 Viendo el varn de Dios Francisco que eran muchos los que, a la luz de su ejemplo, se animaban a llevar con ardiente entusiasmo la cruz de Cristo, enardecase tambin l mismo ejercicio de las ms excelsas y heroicas virtudes. como buen caudillo del ejrcito de Cristo - por alcanzar la palma de la victoria mediante el

05.1 Por eso tena ante sus ojos las palabras del Apstol: Los que son de Cristo han

crucificado su carne con sus vicios y concupiscencias. y con objeto de llevar en su cuerpo la

armadura de la cruz, era tan rigurosa la disciplina con que reprima los apetitos sensuales, que

apenas tomaba lo estrictamente necesario para el sustento de la naturaleza, pues deca que

26 es difcil satisfacer las necesidades corporales sin condescender con las inclinaciones de los

sentidos. De ah que, cuando estaba bien de salud, rara vez tomaba alimentos cocidos, y, Si los admita, los mezclaba con ceniza o - como suceda muchas veces - los haca inspidos aadindoles agua.

05.1 Y )qu decir del uso del vino, si apenas beba agua en suficiente cantidad cuando estaba abrasado de sed? Inventaba nuevos modos de abstinencia ms rigurosa y cada da adelantaba en su ejercicio. Y, aunque hubiese alcanzado ya el pice de la perfeccin, la liviandad de la carne.

descubra siempre - como un perpetuo principiante - nuevas formas para castigar y mortificar

la calidad de los manjares a la gente que le hospedaba; pero tan pronto como volva a su mismo, humano para con los dems y fiel en todo al Evangelio de Cristo, no slo con la abstinencia, sino tambin con el comer, daba a todos ejemplos de edificacin.

05.1 Mas cuando sala afuera, por conformarse a la palabra del Evangelio, se acomodaba en

retiro, reanudaba estrictamente su sobria abstinencia. De este modo, siendo austero consigo

05.1 La desnuda tierra serva ordinariamente de lecho a su cuerpecillo fatigado; la mayora de las veces dorma sentado, apoyando la cabeza en un madero o en una piedra, cubierto con una corta y pobre tnica; y as serva al Seor en desnudez y en fro.

05.2 Preguntronle en cierta ocasin cmo poda defenderse con vestido tan ligero de la

aspereza del fro invernal, y respondi lleno de fervor de espritu: "Nos sera fcil soportar exteriormente este fro si en el interior estuviramos inflamados por el deseo de la patria celestial".

05.2 Aborreca la molicie en el vestido, amaba su aspereza, asegurando que precisamente por esto fue alabado Juan Bautista de labios del mismo Seor. Si alguna vez notaba cierta suavidad en la tnica que se le haba dado, le cosa por dentro pequeas cuerdas, pues deca

que - segn la palabra del que es la verdad - no se ha de buscar la suavidad de los vestidos en las chozas de los pobres, sino en los palacios de los prncipes. Ciertamente, haba aprendido tentar con mayor mpetu cuantos viven en la molicie y entre delicias. por experiencia que los demonios sienten terror a la aspereza, y qu, en cambio, se animan a

05.2 As sucedi, en efecto, cierta noche en que, a causa de un fuerte dolor de cabeza y de

ojos, le pusieron de cabecera - fuera de costumbre - una almohada de plumas. De pronto se introdujo en ella el demonio, quien de mil maneras le inquiet hasta el amanecer, estorbndole

27 en el ejercicio de la santa oracin, hasta que, llamando a su compaero, mand que se llevara

muy lejos de la celda aquella almohada. Juntamente con el demonio. Pero, al salir de la celda el hermano con dicha almohada, perdi las fuerzas y se vio privado del movimiento de todos suceda, recobr por completo el primitivo vigor de alma y cuerpo. sus miembros, hasta tanto que a la voz del santo Padre, que conoci en espritu cuanto le

05.3 Riguroso en la disciplina, estaba en continua vigilancia sobre s mismo, prestando gran atencin a conservar inclume la pureza del hombre interior y exterior. De ah que en los fosa llena de hielo, con el fin de someter perfectamente a su imperio al enemigo que llevaba comienzos de su conversin se sumerga con frecuencia durante el tiempo de invierno en una dentro y preservar intacta del incendio de la voluptuosidad la cndida vestidura de la pureza. Aseguraba que al hombre espiritual debe hacrsele incomparablemente ms llevadero sufrir carne. un intenso fro en el cuerpo que sentir en el alma el ms leve ardor de la sensualidad de la

05.4 Cuando una noche estaba entregado el Santo a la oracin en una celdita del Francisco, Francisco!" Preguntle el Santo qu quera, y prosigui el demonio muy Pero todo el que se mata a s mismo con una cruel penitencia, jams hallar misericordia.

eremitorio de Sarteano, le llam su antiguo enemigo por tres veces, diciendo: "(Francisco,

astutamente: No hay pecador en el mundo que, si se arrepiente, no reciba de Dios el perdn.

05.4 Al punto, el varn de Dios, iluminado de lo alto, conoci el engao del demonio, que pretenda sumirle en la flojedad y tibieza. As lo puso de manifiesto el siguiente suceso. En efecto, poco despus de esto, por instigacin de aquel cuyo aliento hace arder a los carbones, fue acometido por una violenta tentacin carnal. Pero apenas sinti sus primeros atisbos este amante de la castidad, se despoj del hbito y comenz a flagelarse muy

fuertemente con la cuerda, diciendo: "(Ea, hermano asno, as te conviene permanecer, as debes aguantar los azotes! El hbito est destinado al servicio de la Religin y es divisa de la camino, (vete!+ santidad. No le es lcito a un hombre lujurioso apropiarse de l. Pues, si quieres ir por otro

05.4 Adems, movido por un admirable fervor de espritu, abri la puerta de la celda, sali

afuera al huerto y, desnudo como estaba, se sumergi en un montn de nieve. Comenz despus a formar con sus manos llenas siete bolas o figuras de nieve. Y, presentndoselas a s mismo, hablaba de este modo a sus sentimientos naturales: "Mira, esta figura mayor es tu mujer; estas otras cuatro son tus dos hijos y tus dos hijas; las dos restantes, el criado y la

28 criada que conviene tengas para tu servicio. Ahora, pues, date prisa en vestirlos, que se estn muriendo de fro. Pero, si te resulta gravosa la mltiple preocupacin por los mismos, entrgate con toda solicitud a servir slo a Dios". Al instante desapareci vencido el tentador y el santo varn regres victorioso a la celda; pues si externamente padeci un fro sentir nada semejante.

tan atroz, en su interior se apag de tal suerte el ardor libidinoso, que en adelante no lleg a

05.4 Un hermano, que entonces estaba haciendo oracin, fue testigo ocular de todo lo

sucedido gracias al resplandor de la luna, en fase creciente. Enterado de ello el varn de Dios, le revel todo el proceso de la tentacin, ordenndole al mismo tiempo que mientras l viviera no revelase a nadie lo que haba visto aquella noche.

05.5 Enseaba que no slo se deben mortificar los vicios de la carne y frenar sus incentivos,

sino que tambin deben guardarse con suma vigilancia los sentidos exteriores, por los que entra la muerte en el alma. Recomendaba evitar con gran cautela las familiaridades, que a consecuencia de ello suelen claudicar los espritus dbiles y quedan con frecuencia conversaciones y miradas de las mujeres, que para muchos son ocasin de ruina, asegurando debilitados los fuertes. Y aada que el que trata con ellas - a excepcin de algn hombre de muy probada virtud - , difcilmente evitara su seduccin, pues - segn la Escritura - es como caminar sobre brasas y no quemarse la planta de los pies.

05.5 Por eso, l mismo de tal suerte apartaba sus ojos para no ver la vanidad, que manifest facciones de su rostro. Crea, en efecto, peligroso grabar en la mente la imagen de sus mancillar el brillo de un corazn puro.

en cierta ocasin a un compaero suyo que no reconocera casi a ninguna mujer por las formas, que fcilmente pueden reavivar la llama libidinosa de la carne ya domada o tambin

05.5 Afirmaba, de igual modo, .ser una frivolidad conversar con las mujeres, excepto el caso de la confesin o de una brevsima instruccin referente a la salvacin y a una vida honesta. ")Qu asuntos - deca - tendr que tratar un religioso con una mujer, si no es el caso de que

sta le pida la santa penitencia o un consejo de vida ms perfecta? A causa de una excesiva confianza, uno se precave menos del enemigo; y, si ste consigue apoderarse de un solo cabello del hombre, pronto lo convierte en una viga".

05.6 Enseaba, asimismo, la necesidad de evitar a toda costa la ociosidad, sentina de todos perezosa mediante una continua disciplina y una actividad provechosa. De ah que llamaba a

los malos pensamientos; y demostraba con su ejemplo cmo debe domarse la carne rebelde y

29 su cuerpo con el nombre de hermano asno, al que es preciso someterle a cargas pesadas, castigarlo con frecuentes azotes y alimentarlo con vil pienso.

05.6 Si vea a alguno entregado a la ociosidad y vagabundeo, pretendiendo comer a costa hace nada bueno y estropea las obras buenas de los dems, se convierte para todos en una

del trabajo de los dems, pensaba que se le deba llamar hermano mosca, pues ese tal, que no persona vil y detestable. Por eso dijo en alguna ocasin: Quiero que mis hermanos trabajen y se ejerciten en alguna ocupacin, no sea que, entregados a la ociosidad, sean arrastrados a deseos o conversaciones malas.

05.6 Quera que sus hermanos observaran el silencio evanglico, es decir, que se abstuvieran siempre solcitamente de toda palabra ociosa, teniendo conciencia de que de ello se ha de rendir cuenta en el da del juicio. Y si encontraba a algn hermano habituado a palabras intiles, lo reprenda con acritud. Afirmaba que la modesta taciturnidad guarda puro el muerte estn en poder de la lengua, no tanto por razn del gusto como por ser el rgano de la palabra. corazn y es una virtud de no pequea vala, puesto que - como est escrito - la vida y la

05.7 Y aunque el Santo animaba con todo su empeo a los hermanos a llevar una vida

austera, sin embargo, no era partidario de una severidad intransigente, que no se reviste de entraas de misericordia ni est sazonada con la sal de la discrecin. Prueba de ello es el siguiente hecho:

05.7 Cierta noche, un hermano - entregado en demasa al ayuno - se sinti atormentado con

un hambre tan terrible, que no poda hallar reposo alguno. Dndose cuenta el piadoso pastor del peligro que acechaba a su ovejuela, llam al hermano, le puso delante unos manjares y para evitarle toda posible vergenza - comenz l mismo a comer primero, invitndole dulcemente a hacer otro tanto. Depuso el hermano la vergenza y tom el alimento necesario, haba no slo superado el desvanecimiento corporal, sino tambin recibido no pequeo ejemplo de edificacin.

sintindose muy confortado, porque, gracias a la circunspecta condescendencia del pastor,

05.7 A la maana siguiente, el varn de Dios convoc a sus hermanos y les refiri lo

sucedido a la noche, aadindoles esta prudente amonestacin: "Hermanos, que os sirva de ejemplo en este caso no tanto el alimento como la caridad". Les ense adems a guardar la discrecin, como reguladora que es de las virtudes; pero no la discrecin que sugiere la carne, sino la que ense Cristo, cuya vida sacratsima consta que es un preclaro ejemplo de

30 perfeccin. 05.8 Pero como quiera que al hombre, rodeado de la debilidad de la carne, no le es posible

seguir perfectamente al Cordero sin mancilla muerto en la cruz sin que al mismo tiempo

contraiga alguna mancha, aseguraba como verdad indiscutible que cuantos se afanan por la vida de perfeccin deben todos los das purificarse en el bao de las lgrimas. El mismo Francisco - aunque haba ya conseguido una admirable pureza de alma y cuerpo - , con todo,

no cesaba de lavar constantemente con copiosas lgrimas los ojos interiores, no importndole mucho el menoscabo que a consecuencia de ello pudieran sufrir sus ojos corporales.

05.8 Y como hubiese contrado, por el continuo llanto, una gravsima enfermedad de la vista, le advirti el mdico que se abstuviera de llorar, si no quera quedar completamente ciego; mas el Santo le replic: "Hermano mdico, por mucho que amemos la vista, que nos es comn con no ha recibido el beneficio de la luz por razn de la carne, sino la carne por causa del espritu". y dejar de derramar lgrimas, con las que se limpia el ojo interior para poder ver a Dios.

las moscas, no se ha de desechar en lo ms mnimo la visita de la luz eterna, porque el espritu

Prefera, en efecto, perder la luz de la vista corporal antes que reprimir la devocin del espritu

05.9 Ante el consejo de los mdicos y las reiteradas instancias de los hermanos, que le persuadan a someterse al cauterio, se dobleg humildemente el varn de Dios, porque la naturaleza. pensaba que dicha operacin no slo sera saludable para el cuerpo, sino desagradable para

05.9 As, pues, llamaron al cirujano, el cual, tan pronto como vino, puso al fuego el su cuerpo, estremecido de horror, comenz a hablar as con el fuego, como si fuera un amigo suyo: "Mi querido hermano fuego, el Altsimo te ha creado poderoso, bello y til, comunicndote una deslumbrante presencia que querran para s todas las otras criaturas. en m tu calor, para que, quemndome suavemente, te pueda soportar".

instrumento de hierro para realizar el cauterio. Mas el siervo de Cristo, tratando de confortar

(Mustrate propicio y corts conmigo en esta hora! Pido al gran Seor que te cre tempere

05.9 Terminada esta oracin, hizo la seal de la cruz sobre el instrumento de hierro

incandescente, y desde entonces se mantuvo valiente. Penetr a todo crujir el hierro en

aquella carne delicada, extendindose el cauterio desde el odo hasta las cejas. El mismo

Santo expres del siguiente modo el dolor que le haba producido el fuego: Alabad al

Altsimo - dijo a sus hermanos - , pues, a decir verdad, no he sentido el ardor del fuego ni he

sufrido dolor alguno en el cuerpo. Y dirigindose al mdico aadi: "Si no est bien quemada

31 la carne, repite de nuevo la operacin". Al observar el mdico la presencia, en aquel cuerpo pudo menos de manifestar que se trataba de un verdadero milagro de Dios, diciendo: Os aseguro, hermanos, que hoy he visto maravillas.

endeble, de una fuerza tan poderosa del espritu, qued profundamente maravillado, y no

05.9 Y como haba llegado a tan alto grado de pureza que, en admirable armona, la carne se a su Hacedor se sometiera de modo tan maravilloso a la voluntad e imperio del Santo.

renda al espritu, y ste, a su vez, a Dios, sucedi por designio divino que la criatura que sirve

05.10 En otra ocasin, el siervo de Dios se hallaba muy grave mente enfermo en el eremitorio de San Urbano, y, sintiendo el desfallecimiento de la naturaleza, pidi un vaso de vino. Al responderle que les era imposible acceder a su deseo, puesto que no haba all ni una gota de seal de la cruz. De pronto, lo que haba sido pura agua, se convirti en ptimo vino, y lo que no pudo ofrecer la pobreza de aquel lugar desrtico, lo obtuvo la pureza del santo varn.

vino, orden que se le trajera agua. Una vez presentada, la bendijo haciendo sobre ella la

Apenas gust el vino, se recuper con tan gran presteza, que la novedad del sabor y la salud restablecida - fruto de una accin renovadora sobrenatural en el agua y en el que la gust hombre viejo y revestido del nuevo. confirmaron con doble testimonio cun perfectamente estaba el Santo despojado del

05.11 Pero no slo se sometan las criaturas a la voluntad del siervo de Dios, sino que la misma providencia del Creador condescenda con sus deseos doquiera que se encontrara.

05.11 Cierta vez, por ejemplo, en que estaba abrumado su cuerpo por la presencia de tantas enfermedades, sinti vivos deseos de or los acordes de algn instrumento msico para alguna persona humana, he aqu que acudieron los ngeles a brindarle este obsequio y alegrar su espritu; y, pensando que no sera correcto ni conveniente interviniera en ello satisfacer su ilusin. En efecto, mientras estaba velando cierta noche, puesto el pensamiento en el Seor, de repente oy el sonido de una ctara de admirable armona y meloda suavsima. No se vea a nadie, pero las variadas tonalidades que perciba su odo insinuaban la presencia de un citarista que iba y vena de un lado a otro. Fijo su espritu en Dios, fue tan haber sido transportado al otro mundo.

grande la suavidad que sinti a travs de aquella dulce y armoniosa meloda, que se imagin

05.11 No permaneci esto oculto a los ms ntimos de sus compaeros, quienes frecuentemente observaban, mediante indicios ciertos, que Francisco era visitado por Dios con extraordinarias y frecuentes consolaciones en tal grado, que no las poda ocultar del

32 todo. 05.12 Sucedi tambin en otra ocasin que, viajando el varn de Dios con un compaero suyo, con motivo de predicacin, entre Lombarda y la Marca Trevisana, junto al ro Po, les sorprendi la espesa oscuridad de la noche. El camino que deban recorrer era sumamente peligroso a causa de las tinieblas, el ro y los pantanos. Vindose en tal situacin apurada, dijo el compaero al Santo: Haz oracin, Padre, para que nos libremos de los peligros que si place a su bondad, para disipar las sombras tinieblas y derramar sobre nosotros el don de la luz.

nos acechan. Respondile el varn de Dios lleno de una gran confianza: Poderoso es Dios,

05.12 Apenas haba terminado de decir estas palabras, cuando de pronto - por intervencin divina - comenz a brillar en torno suyo una luz tan esplendente, que, siendo oscura la misma tambin otras muchas cosas que estaban a su alrededor. Guiados materialmente y entre cantos y alabanzas divinas, llegaron por fin sanos y salvos al lugar de su hospedaje. noche en otras partes, al resplandor de aquella claridad distinguan no slo el camino sino reconfortados en el espritu por esta luz, despus de haber recorrido gran trecho del camino

05.12 Pondera, pues, qu niveles tan maravillosos de pureza y de virtud alcanz este hombre, a cuyo imperio modera su ardor el fuego, el agua cambia de sabor, las melodas anglicas le proporcionan consuelo y la luz divina le sirve de gua en el camino. Todo ello parece indicar este varn santo.

que la mquina entera del mundo estaba puesta al servicio de los sentidos santificados de

Captulo VI Humildad y obediencia del Santo y condescendencia de Dios a sus deseos

06.1 La humildad, guarda y decoro de todas las virtudes, llen copiosamente el alma del varn de Dios. En su opinin, se reputaba un pecador, cuando en realidad era espejo y preclaro ejemplo de toda santidad. Sobre esta base trat de levantar el edificio de su propia perfeccin, poniendo - cual sabio arquitecto - el mismo fundamento que haba aprendido de Cristo. Sola decir que el hecho de descender el Hijo de Dios desde la altura del seno del Maestro, mediante su ejemplo y doctrina la virtud de la humildad.

Padre hasta la bajeza de la condicin humana tena la finalidad de ensearnos como Seor y

33 06.1 Por eso, como fiel discpulo de Cristo, procuraba envilecerse ante sus ojos y en presencia de los dems, recordando el dicho del soberano Maestro: Lo que los hombres tienen por sublime, es abominacin ante Dios. Sola decir tambin estas palabras: Lo que es el hombre delante de Dios, eso es, y no ms .De ah que juzgara ser una necedad envanecerse con la aprobacin del mundo, y, en consecuencia, se alegraba en los oprobios y se entristeca en las alabanzas. Prefera or de s ms bien vituperios que elogios, consciente

de que aqullos le impulsaban a enmendarse, mientras que stos podan serle causa de ruina. 06.1 Y as, muchas veces, cuando la gente enalteca los mritos de su santidad, ordenaba a

algn hermano que repitiese insistentemente a sus odos palabras de vilipendio en contra de las voces de alabanza. Y cuando el hermano - si bien muy a pesar suyo - le llamaba rstico, mercenario, inculto e intil, lleno de ntima alegra, que se reflejaba en su rostro, le responda: palabras que debe or el hijo de Pedro Bernardone".

"Que el Seor te bendiga, hijo carsimo, porque lo que dices es la pura verdad, y tales son las

06.2 Y, con objeto de hacerse despreciable a los ojos de los dems, no se avergonzaba de manifestar ante todo el pueblo sus propios defectos en la predicacin.

06.2 Sucedi una vez que, abrumado por la enfermedad, tuvo que mitigar algo el rigor de la abstinencia con el fin de recobrar la salud. Mas, apenas recobr un tanto las fuerzas corporales, el verdadero despreciador de s mismo, llevado por el deseo de humillar su ocultamente a base de carne". Levantse, pues, al instante, inflamado en el espritu de la acompaado de muchos hermanos que haba llevado consigo. Iba con una soga atada al la piedra donde se sola colocar a los malhechores para ser castigados. Subido a ella, no

persona, se dijo: "No est bien que el pueblo me tenga por penitente, cuando yo me refocilo santa humildad, y convocado el pueblo en la plaza de la ciudad en la iglesia catedral cuello y sin ms vestido que los calzones. En esa forma se hizo conducir, a la vista de todos, a obstante ser vctima de fiebres cuartanas y de una gran debilidad corporal y bajo la accin de un fro intenso, predic con gran vigor de animo, diciendo a los oyentes que no deban venerarle como a un hombre espiritual, antes, por el contrario, todos deberan despreciarlo como a carnal y glotn.

06.2 Ante semejante espectculo quedaron atnitos los congregados en la iglesia, y como

tenan bien comprobada la austeridad de su vida, devotos y compungidos, proclamaban que tal humildad era digna, ms bien, de ser admirada que imitada. Y aunque este hecho, ms que ejemplo, parece un portento parecido al que narra el vaticinio proftico, queda ah como

34 verdadero documento de perfecta humildad, por el que todo seguidor de Cristo es instruido a desechar la mentira de una falsa hipocresa.

en la forma de despreciar los honores y alabanzas efmeras, a reprimir la altanera y jactancia,

06.3 Sola realizar otras muchas acciones parecidas a sta con objeto de aparecer al exterior como un vaso de perdicin; si bien en su interior posea el espritu de una alta santidad. Procuraba esconder en lo ms recndito de su pecho los bienes recibidos del Seor, no

queriendo exponerlos a una gloria que pudiera serle ocasin de ruina. De hecho, cuando con estuviera ya seguro, que todava puedo tener hijos e hijas. Nadie debe ser alabado mientras es incierto su desenlace final.

frecuencia era ensalzado por muchos como santo, sola expresarse as: No me alabis como si

06.3 De este modo responda a los que lo elogiaban; hablando, empero, consigo mismo, se

deca: Francisco, si el Altsimo le hubiera concedido al ladrn ms perdido los beneficios que sus hermanos la siguiente consideracin: Nadie debe complacerse con los falsos aplausos

te ha hecho a ti, sin duda que sera mucho ms agradecido que t. Repeta frecuentemente a que le tributan por cosas que puede realizar tambin un pecador. Este - deca - puede de su alcance: permanecer fiel a su Seor. Por tanto, hemos de cifrar nuestra gloria en regala".

ayunar, hacer oracin, llorar sus pecados y macerar la propia carne. Una sola cosa est fuera devolver al Seor su honor y en atribuirle a El - sirvindole con fidelidad - los dones que nos

06.4 Con el fin de aprovechar de mil variadas formas y hacer meritorios todos los momentos

de la vida presente, este mercader evanglico prefiri ser sbdito que presidir, obedecer Un guardin, a cuya voluntad estuviera sujeto en todo. Aseguraba ser tan copiosos los frutos de la santa obediencia, que cuantos someten el cuello a su yugo estn en continuo sola acompaarle y la observaba fielmente.

antes que mandar. Por eso, al renunciar al oficio de ministro general, pidi se le concediera

aprovechamiento. De ah que acostumbraba prometer siempre obediencia al hermano que

06.4 A este respecto dijo en cierta ocasin a sus compaeros: Entre las gracias que el

bondadoso Seor se ha dignado concederme, una es la de estar dispuesto a obedecer con ms antiguo y discreto. El sbdito - aada - no debe mirar en su prelado tanto al hombre la persona que preside, tanto ms agradable a Dios es la humildad del que obedece.

la misma diligencia al novicio de una hora - si me fuere dado como guardin - que al hermano como a Aquel por cuyo amor se ha entregado a la obediencia. Cuanto ms despreciable es

35 06.4 Preguntronle en cierta ocasin quin deba ser tenido, a su juicio, por verdadero - les dijo - un cadver y colocadlo donde os plazca. Veris que no se opone si se le mueve, ni

obediente, y l por toda respuesta les propuso como ejemplo la imagen del cadver: "Tomad murmura por el sitio que se le asigna, ni reclama si es que se le retira. Si lo colocis sobre una ctedra, no mirar arriba, sino abajo; si lo vests de prpura, doblemente se acentuar su palidez. As es - aadi - el verdadero obediente: no juzga por qu le trasladan de una parte a otra; no se preocupa del lugar donde vaya a ser colocado ni insiste en que se le cambie de sitio; si es promovido a un alto cargo, mantiene su habitual humildad; cuanto ms honrado se ve, tanto ms indigno se siente".

06.5 Dijo una vez a su compaero: No me considerara verdadero hermano menor si no me a captulo y en l predico y amonesto a mis hermanos, y al fin de mis palabras stos dicen

encontrare en el estado de nimo que te voy a describir. Figrate que, siendo yo prelado, voy contra m: "No conviene que t seas nuestro prelado, pues eres un hombre sin letras, que no

sabe hablar, idiota y simple". Y, por ltimo, me desechan ignominiosamente, vilipendiado de todos. Te digo que, si no oyere estas injurias con idntica serenidad de rostro, con igual alegra de nimo y con el mismo deseo de santidad que si se tratara de elogios dirigidos a mi en la alabanza, el precipicio; pero en la humildad del sbdito es segura la ganancia del alma. que se nos ha dado este tiempo para merecer?"

persona, no sera en modo alguno hermano menor". Y aada: En la prelaca acecha la ruina; )Por qu, pues, nos dejamos arrastrar ms por los peligros que por las ganancias, siendo as

06.5 De ah que Francisco, ejemplo de humildad, quiso que sus hermanos se llamaran

menores, y los prelados de su Orden ministros, para usar la misma nomenclatura del Evangelio, cuya observancia haba prometido, y a fin de que con tal hombre se percataran En efecto, el maestro de la humildad, Cristo Jess, para formar a sus discpulos en la que entre vosotros quiera ser el primero, sea vuestro esclavo. sus discpulos de que haban venido a la escuela de Cristo humilde para aprender la humildad. perfecta humildad, dijo: El que quiera ser entre vosotros el mayor, sea vuestro servidor, y el

06.5 Un da, el seor Ostiense, protector y promotor principal de la Orden de los

Hermanos Menores, que ms tarde, segn le haba predicho el Santo, fue elevado a la categora de sumo pontfice bajo el nombre de Gregorio IX, pregunt a Francisco si le agradaba que fueran promovidos sus hermanos a las dignidades eclesisticas. Este le

respondi: Seor, mis hermanos se llaman menores precisamente para que no presuman

hacerse mayores. Si queris que den fruto en la Iglesia de Dios, mantenedlos en el estado de

36 su vocacin y no permitis en modo alguno que sean ascendidos a las prelacas eclesisticas. 06.6 Y como quiera que, tanto en s como en todos sus sbditos, prefera Francisco la

humildad a los honores, Dios - que ama a los humildes - lo juzgaba digno de los puestos ms virtud y devocin. Iba dicho hermano acompaando al Santo, y, al orar con l muy

encumbrados, segn le fue revelado en una visin celestial a un hermano, varn de notable fervorosamente en una iglesia abandonada, fue arrebatado en xtasis, y vio en el cielo

muchos tronos, y entre ellos uno ms relevante, adornado con piedras preciosas y todo curiosidad a quin correspondera ocupar dicho trono. En esto oy una voz que le deca: Francisco.

resplandeciente de gloria. Admirado de tal esplendor, comenz a averiguar con ansiosa Este trono perteneci a uno de los ngeles cados, y ahora estoy reservado para el humilde

06.6 Vuelto en s de aquel xtasis, sigui acompaando - como de costumbre - al Santo, que haba salido ya afuera. Prosiguieron el camino, hablando entre s de cosas de Dios; y aquel hermano, que no estaba olvidado de la visin tenida, pregunt disimuladamente al Santo qu es lo que pensaba de s mismo. El humilde siervo de Cristo le hizo esta manifestacin: "Me considero como el mayor de los pecadores". Y como el hermano le replicase que en buena criminal ms desalmado la misericordia que ha tenido conmigo, estoy seguro que ste le sera mucho ms agradecido que yo".

conciencia no poda decir ni sentir tal cosa, aadi el Santo: "Si Cristo hubiera usado con el

06.6 Al escuchar una respuesta de tan admirable humildad, aquel hermano se confirm en la verdad de la visin que se le haba mostrado y comprendi lo que dice el santo Evangelio: que el verdadero humilde ser enaltecido a una gloria sublime, de la que es arrojado el soberbio. 06.7 En otra ocasin en que Francisco oraba en una iglesia desierta de Monte Casale, en la provincia de Massa, conoci por inspiracin divina que haba all depositadas unas sagradas reliquias. Al advertir - no sin dolor - que dichas reliquias haban permanecido por mucho tiempo privadas de la debida veneracin, mand a sus hermanos que las trasladasen apremiante, stos olvidaron el mandato del Padre, descuidando el mrito de la obediencia.

reverentemente a su propio lugar. Pero, habindose ausentado de sus hijos por una causa

06.7 Mas un da en que quisieron celebrar los sagrados misterios, al remover el mantel exhalaban una fragancia suavsima, y contemplaron aquellas reliquias, que haban sido

superior del altar, encontraron, con gran admiracin, unos huesos muy hermosos que llevadas all no por mano humana, sino por una poderosa intervencin divina. Vuelto poco

37 despus el devoto varn de Dios, comenz a indagar diligente mente si se haban cumplido

sus disposiciones respecto a las reliquias. Confesaron humildemente los hermanos su culpa

de haber descuidado el cumplimiento de dicha obediencia, por lo cual obtuvieron el perdn, hacer por s mismo lo que vosotros debais haber hecho.

juntamente con una penitencia. Y dijo el Santo: Bendito el Seor Dios mo, que se dign

06.7 Considera atentamente el solcito cuidado que tiene la divina Providencia respecto al polvo de nuestro cuerpo y reconoce, por otra parte, la excelencia de la virtud del humilde Francisco ante los ojos de Dios, pues el Seor condescendi con los deseos del Santo, a cuyos mandatos no se haba sometido el hombre.

06.8 Llegado un da a Imola, se present ante el obispo de la ciudad y humildemente le suplic le diera su beneplcito para convocar al pueblo y predicarle la palabra de Dios. El obispo le respondi con aspereza: Me basto yo, hermano, para predicar a mi pueblo. Inclin nuevo en su presencia, el obispo le pregunt, algo turbado, qu es lo que quera; a lo que padre despide por una puerta a su hijo, ste debe volver a entrar por otra.

la cabeza el verdadero humilde y sali afuera; mas al poco tiempo volvi a entrar. Al verlo de respondi Francisco con un corazn y un tono de voz que rezumaban humildad: Seor, si un

06.8 Vencido por semejante humildad, el obispo, con una gran alegra que se reflejaba en su

rostro, le dio un abrazo, dicindole: T y todos tus hermanos tenis en adelante licencia

general para predicar en mi dicesis, pues bien se merece esta concesin tu santa humildad. 06.9 Sucedi tambin que en cierta ocasin lleg Francisco a Arezzo cuando toda la ciudad prxima ruina. Alojado en el suburbio, vio sobre la ciudad unos demonios que daban brincos

se hallaba agitada por unas luchas internas tan espantosas, que amenazaban hundirla en una de alegra y azuzaban los nimos perturbados de los ciudadanos para lanzarse a matar unos a otros. Con el fin de ahuyentar aquellas insidiosas potestades areas, envi delante de s como mensajero - al hermano Silvestre, varn de colombina simplicidad, dicindole: Marcha a las puertas de la ciudad y, de parte de Dios omnipotente, manda a los demonios, por santa obediencia, que salgan inmediatamente de all.

06.9 Apresrase el verdadero obediente a cumplir las rdenes del Padre, y, prorrumpiendo

en alabanzas ante la presencia del Seor, lleg a la puerta de la ciudad y se puso a gritar con voz potente: "(De parte de Dios omnipotente y por mandato de su siervo Francisco, habitantes, en medio de una gran serenidad, volvieron a respetarse mutuamente en sus marchaos lejos de aqu, demonios todos!" Al punto qued apaciguada la ciudad, y sus

38 derechos cvicos. Expulsada, pues, la furiosa soberbia de los demonios - que tenan como Francisco, torn la paz y se salv la ciudad. En efecto, por los mritos de sus heroicas virtudes de humildad y obediencia haba conseguido Francisco un dominio tan grande sobre desbaratar sus importunos y violentos asaltos.

asediada la ciudad - por intervencin de la sabidura de un pobre, es decir, de la humildad de

aquellos espritus rebeldes y protervos, que le fue dado reprimir su feroz arrogancia y

06.10 Es cierto que los soberbios demonios huyen de las excelsas virtudes de los humildes, fuera de aquellos casos en que la divina demencia permite que stos sean abofeteados para guarda de su humildad, como de s mismo escribe el apstol Pablo, y Francisco lleg a Len, cardenal de la Santa Cruz, a permanecer por algn tiempo consigo en Roma. El

probarlo por propia experiencia. As sucedi, en efecto, cuando fue invitado por el seor Santo condescendi humildemente con sus deseos movido por la reverencia y amor que le profesaba. Mas he aqu que la primera noche, cuando despus de la oracin quiso entregarse al descanso, se presentaron los demonios en plan de atacar ferozmente al le dejaron medio muerto.

caballero de Cristo, al que le azotaron tan duramente y por tan largo espacio de tiempo, que

06.10 Apenas huyeron los demonios, el Santo llam a su compaero, a quien refiri todo lo cruelmente en esta ocasin los demonios - que nada pueden hacer fuera de lo que la divina

sucedido, y aadi despus. Pienso, hermano, que el hecho de haberme atacado tan Providencia les permite - es una prueba de que no causa buena impresin mi estancia en la curia de los grandes. Mis hermanos, que moran en lugares pobrecillos, al enterarse de que mundanos, que me dejo llevar de los honores y que lo estoy pasando muy bien. Por lo cual, estoy viviendo con los cardenales, quizs vayan a sospechar que me ocupo de asuntos juzgo ser mejor que el que est puesto para ejemplo de los dems huya de las curias y viva sufren penuria, compartindola tambin l mismo". As que, a la maana siguiente, el Santo presenta humildemente sus excusas y se despide del cardenal juntamente con su compaero.

humildemente entre los humildes en lugares humildes, para fortalecer el nimo de los que

06.11 Si grande era, en verdad, el aborrecimiento que el Santo tena a la soberbia, origen de todos los males, y a su psima prole, la desobediencia, no era menor el aprecio que senta por la humildad y penitencia.

06.11 Sucedi una vez que le presentaron un hermano que haba cometido alguna falta contra la obediencia, a fin de que se le aplicara un justo castigo. Mas, viendo el varn de

39 Dios que aquel hermano daba seales evidentes de un sincero arrepentimiento, en atencin a su humildad, se sinti movido a perdonarle la desobediencia. Con todo, para que la facilidad hermano la capucha y la arrojasen al fuego, dando con ello a entender cun grave castigo merece toda falta de obediencia. Despus que la capucha estuvo un tiempo en medio de las llamas, orden que la sacaran del fuego y se la restituyesen al hermano humildemente del perdn no se convirtiera para otros en incentivo de transgresin, mand que le quitasen al

en ella el menor rastro de quemadura. Con tan singular milagro aprobaba el Seor la virtud y la humildad de la penitencia del santo varn.

arrepentido. Y (oh prodigio! Sacaron la capucha de en medio de las llamas, sin que se hallara

06.11 Es, pues, digna de ser imitada la humildad de Francisco, que ya en la tierra consigui la maravillosa prerrogativa de rendir al mismo Dios a sus deseos, de cambiar la disposicin afectiva de un hombre, de avasallar con su mandato la protervia de los demonios y refrenar con un simple gesto de su voluntad la voracidad de las llamas. Ciertamente, sta es la virtud que exalta a los que la poseen, y, al par que muestra a todos la reverencia debida, se hace digna de que todos la honren.

Captulo VII Amor a la pobreza y admirable solucin en casos de penuria

07.1 Entre los diversos dones y carismas que obtuvo Francisco del generoso Dador de de la simplicidad mediante su amor a la altsima pobreza.

todo bien, destaca, como una prerrogativa especial, el haber merecido crecer en las riquezas

07.1 Considerando el Santo que esta virtud haba sido muy familiar al Hijo de Dios y al verla ahora rechazada casi en todo el mundo, de tal modo se determin a desposarse I con ella mediante los lazos de un amor eterno, que por su causa no slo abandon al padre y a la madre, sino que tambin se desprendi de todos los bienes que pudiera poseer. No hubo nadie tan vido de oro como l de la pobreza, ni nadie fue jams tan solcito en guardar un tesoro como l en conservar esta margarita evanglica 3. Nada haba que le alterase tanto hecho, respecto a su persona, se consider rico con una tnica, la cuerda y los calzones desde el principio de la fundacin de la Religin hasta su muerte y vivi contento con eso slo.

como el ver en sus hermanos algo que no estuviera del todo conforme con la pobreza. De

40 07.1 Frecuentemente evocaba - no sin lgrimas - la pobreza de Cristo Jess y de su madre; y como fruto de sus reflexiones afirmaba ser la pobreza la reina de las virtudes, pues con tal prestancia haba resplandecido en el Rey de los reyes y en la Reina, su madre. Por eso, al preguntarle los hermanos en una reunin cul fuera la virtud con la que mejor se granjea la

amistad de Cristo, respondi como quien descubre un secreto de su corazn: "Sabed, es raz de la perfeccin, y sus frutos - aunque ocultos - son mltiples y variados. Esta virtud

hermanos, que la pobreza es el camino especial de salvacin, como que fomenta la humildad y

es el tesoro escondido del campo evanglico; por cuya adquisicin merece la pena vender tal tesoro".

todas las cosas, y las que no pueden venderse han de estimarse por nada en comparacin con

07.2 Deca tambin: "El que quiera llegar a la cumbre de esta virtud debe renunciar no slo a la prudencia del mundo, sino tambin en cierto sentido a la pericia de las letras, a fin de que, expropiado de tal posesin, pueda adentrarse en las obras del poder del Seor y entregarse en el fondo de su corazn se reserva para s la bolsa de los propios afectos".

desnudo en los brazos del Crucificado, pues nadie abandona perfectamente el siglo mientras

07.2 Cuando hablaba con sus hermanos acerca de la pobreza, que lo haca a menudo, les inculcaba aquellas palabras del Evangelio: La zorras tienen guaridas, y las aves del cielo nidos; pero el Hijo del hombre no tiene dnde reclinar su cabeza. Por esta razn enseaba a sus hermanos que las casas que edificasen fueran humildes, al estilo de los pobres; que no las habitasen como propietarios, sino como inquilinos, considerndose peregrinos y advenedizos, pues constituye norma en los peregrinos - deca - ser alojados en casa ajena, anhelar ardientemente la patria y pasar en paz de un lugar a otro.

07.2 A veces ordenaba derribar las casas edificadas o mandaba que las abandonaran sus era contrario a la pobreza evanglica. Deca que esta virtud es el fundamento de la Orden, sobre el cual se apoya primordialmente toda la estructura de la Religin; pero, si se resquebrajara la base de la pobreza, sera totalmente destruido el edificio de la Orden.

hermanos si en ellas observaba algo que - por razn de la apropiacin o de la suntuosidad -

07.3 Por tanto, enseaba - ilustrado por revelacin que el ingreso en la santa Religin deba anda, vende cunto tienes y dalo a los pobres 13. De ah que no admita en la Orden sino a Evangelio, ya tambin para evitar que los bienes reservados les sirvieran de piedra de

comenzar dando cumplimiento a aquellas palabras del Evangelio: Si quieres ser perfecto, los que se haban expropiado de todo y nada retenan para s, ya para observar la palabra del

41 escndalo. 07.3 As procedi el verdadero patriarca de los pobres con uno que en la Marca de Ancona le pidi ser recibido en la Orden. Si quieres unirte a los pobres de Cristo - le dijo - , amor carnal, reparti entre sus parientes todos sus bienes, pero no dio nada a los pobres. distribuye tus bienes entre los pobres del mundo. Al or esto, se fue el hombre, y, movido del Vuelto al santo varn, le refiri lo que haba hecho con sus bienes. En oyndolo Francisco, le increp con spera dureza, diciendo: Sigue tu camino, hermano mosca, porque todava no has salido de tu casa y de tu parentela. Repartiste tus bienes entre tus consanguneos, y has defraudado a los pobres; no eres digno de convivir con los santos pobres. Has comenzado por la carne, y, por tanto, has puesto un fundamento ruinoso al edificio espiritual".

07.3 Este hombre, que actuaba guiado por criterios naturales, volvi a los suyos y recuper sus bienes, que haba rehusado dar a los pobres; y bien pronto abandon sus ideales de virtud.

07.4 En otra ocasin, en Santa Mara de la Porcincula haba tanta escasez, que no se

poda atender convenientemente - segn lo exiga la necesidad - a los hermanos huspedes

que llegaban. Acudi entonces el vicario al Santo, y, alegndole la penuria de los hermanos, recurrir a dicho fondo en caso de necesidad.

le pidi que permitiese reservar algo de los bienes de los novicios que ingresaban para poder

07.4 El Santo, que no ignoraba los designios divinos, le contest: "Lejos de nosotros, Prefiero que despojes el altar de la gloriosa Virgen, cuando lo requiera la necesidad, antes

hermano carsimo, proceder infielmente contra la Regla por condescender a cualquier hombre. que faltar en lo ms mnimo contra el voto de pobreza y la observancia del Evangelio. Ms le

agradar a la bienaventurada Virgen que, por observar perfectamente el consejo del santo Evangelio, sea despojado su altar, que, conservndolo bien adornado, seamos infieles al consejo de su Hijo, que hemos prometido guardar".

07.5 Pasaba una vez el varn de Dios con su compaero por la Pulla, cerca de Bari, y

encontraron en el camino una gran bolsa - llamada vulgarmente funda - , bien hinchada, por lo que pareca estar repleta de dinero. El compaero dio cuenta de ello al pobrecillo de Cristo y le insisti en que se recogiera del suelo la bolsa para entregar el dinero a los pobres. esconderse algn ardid diablico y pensando que lo que le sugera el hermano no era cosa

Rehus el hombre de Dios acceder a tales deseos, receloso de que en aquella bolsa pudiera meritoria, sino pecaminosa, porque era apoderarse de lo ajeno para drselo a los pobres. Se

42 apartan del lugar, apresurndose a continuar el camino emprendido. 07.5 Mas no qued tranquilo el hermano, engaado por una falsa piedad; incluso echaba en cara al siervo de Dios su proceder, como que se despreocupaba de socorrer la penuria de los pobres.

07.5 Consinti, al fin, el manso varn de Dios en volver al lugar, no ciertamente para hacer la

voluntad del hermano, sino para ponerle de manifiesto el engao diablico. Vuelto, pues, al lugar donde estaba la bolsa con su compaero y un joven que encontraron en el camino, vio primero y despus mand al compaero que levantara la bolsa. Se llen de temor y temblor el la santa obediencia, desech toda duda y extendi la mano para recoger la bolsa. De pronto

hermano, como si ya presintiese al monstruo infernal. Con todo, impulsado por el mandato de sali de la bolsa un culebrn, que desapareci sbitamente junto con la misma bolsa. De este

modo le hizo ver al hermano el engao diablico que estaba all encerrado. Desenmascarada, de Dios el dinero no es sino un demonio y una culebra venenosa".

pues, la falacia del astuto enemigo, dijo el Santo a su compaero: "Hermano, para los siervos

07.6 Despus de esto, al trasladarse el Santo requerido por un asunto a la ciudad de San Quirico le salieron al encuentro tres pobrecillas mujeres del todo semejantes en la dicindole: "Bienvenida sea dama Pobreza!"

Siena, le sucedi un caso admirable. En una gran planicie que se extiende entre Campillo y estatura, edad y facciones del rostro, las cuales le brindaron un saludo muy original,

07.6 Al or tales palabras, llense de un gozo inefable el verdadero enamorado de la pobreza, pues pensaba que no poda haber otra forma ms halagea de saludarse entre s los hombres que la empleada por aquellas mujeres. Al desaparecer rpidamente stas, y su semejanza, su forma de saludar, su encuentro y desaparicin, concluyeron - no sin razn que todo aquello encerraba algn misterio relacionado con el santo varn.

considerando los compaeros de Francisco la extraa novedad que en ellas se apreciaba por

07.6 En efecto, aquellas tres pobrecillas mujeres de idntico aspecto, con su forma tan

inslita de saludar y su desaparicin tan repentina, parecan indicar bien a las claras que en el varn de Dios resplandeca perfectamente y de igual modo la hermosura de la perfeccin en el privilegio de la pobreza, a la que sola llamar con el nombre unas veces de madre; otras, de esposa, as como, de seora. evanglica en lo que se refiere a la castidad, obediencia y pobreza, aunque prefera gloriarse

43 07.6 En esta virtud deseaba sobrepujar a todos el que por ella haba aprendido a persona ms pobre que l en su porte exterior, al instante se reprochaba a s mismo,

considerarse inferior a los dems. Por esto, si alguna vez le suceda encontrarse con una animndose a igualarla, como si al luchar en esta emulacin temiera ser vencido en el combate. Le sucedi efectivamente encontrarse en el camino con un pobre, y, al ver su desnudez, se sinti compungido en el corazn, y con acento lastimoso dijo a su compaero: Gran

vergenza debe causarnos la indigencia de este pobre. Nosotros hemos escogido la pobreza como nuestra ms preciada riqueza, y he aqu que en ste resplandece ms que en nosotros. 07.7 Por amor a la santa pobreza, el siervo de Dios omnipotente tomaba ms a gusto las

limosnas mendigadas de puerta en puerta que las ofrecidas espontneamente. Por eso si,

invitado alguna vez por grandes personajes, iba a ser obsequiado con una mesa rica y enriquecido as con tal indigencia, se sentaba a la mesa.

abundante, primero mendigaba por las casas vecinas algunos mendrugos de pan, y,

07.7 Habiendo procedido de esta manera en una ocasin en que fue convidado por el seor Ostiense, que distingua al pobre de Cristo con un afecto especial, quejsele el obispo por la injuria hecha a su honor, pues, siendo husped suyo, haba ido a pedir limosna. Pero el

siervo de Dios le repuso: Gran honor os he tributado, seor mo, al honrar a otro Seor ms excelso. En efecto, el Seor se complace en la pobreza; mxime en aquella que, por amor a Cristo, se manifiesta en la voluntaria mendicidad. No quiero cambiar por la posesin de las

falsas riquezas, que os han sido concedidas para poco tiempo, aquella dignidad real que asumi el Seor Jess, hacindose pobre por nosotros a fin de enriquecernos con su cielos". pobreza y constituir a los verdaderos pobres de espritu en reyes y herederos del reino de los

07.8 Cuando a veces exhortaba a sus hermanos a pedir limosna, les hablaba as: Id, porque en estos ltimos tiempos los hermanos menores han sido dados al mundo para que los elegidos cumplan con ellos las obras por las que sern elogiados por el Juez, escuchando me lo hicisteis". Por eso afirmaba que deba ser muy gozoso mendigar con el ttulo de ttulo al hablar de la retribucin de los justos.

estas dulcsimas palabras: Cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m hermanos menores, ya que el maestro de la verdad evanglica expres tan claramente dicho

07.8 Aun en las fiestas importantes, si es que se le presentaba la oportunidad, sola salir a

mendigar, pues aseguraba que entonces se cumpla en los santos pobres aquel dicho

44 proftico: El hombre comi pan de ngeles. De hecho, afirmaba ser verdadero pan anglico aquel que, pedido por amor de Dios y donado por su amor mediante la inspiracin de los bienaventurados ngeles, recoge de puerta en puerta la santa pobreza.

07.9 Hallbase una vez en la solemnidad de Pascua en un eremitorio tan separado de todo

consorcio humano, que difcilmente poda ir a mendigar, y, recordando a Aquel que ese mismo da se apareci en traje de peregrino a los discpulos que iban de camino a Emas, tambin l como peregrino y pobre comenz a pedir limosna a sus hermanos. Y, habindola recibido peregrinos y advenedizos por el desierto de este mundo y a celebrar continuamente en

humildemente, los instruy en las Sagradas Escrituras, animndoles a pasar como pobreza de espritu, como verdaderos hebreos, la Pascua del Seor, esto es, el paso de este mundo al Padre, y como a pedir limosna no le mova la ambicin del lucro, sino la libertad de espritu, por eso, Dios, Padre de los pobres, pareca tener de l un cuidado especial.

07.10 Habindose enfermado gravemente el siervo del Seor en Nocera, fue trasladado a

Ass por ilustres embajadores, enviados expresamente por la devocin del pueblo asisiense. De camino a Ass, llegaron a un pueblo pobrecito llamado Satriano, donde, apremiados por que los vendiese, regresaron de vaco. el hambre y por ser ya hora de comer, fueron a comprar alimentos; pero, no habiendo nadie

07.10 Entonces les dijo el Santo: "No habis encontrado nada porque confiis ms en vuestras moscas que en Dios. - Llamaba moscas a los dineros - . Pero volved - aadi - por las casas que habis recorrido, y, ofrecindoles por precio el amor de Dios, pedid vergonzoso, porque, despus del pecado, el gran Limosnero, con generosa misericordia,

humildemente limosna. Y no juzguis, llevados de una falsa apreciacin, que esto sea algo vil o reparte todos los bienes como limosna tanto a dignos como a indignos. Deponen la

vergenza aquellos caballeros y piden espontnea mente limosna, consiguiendo, por amor de

Dios, mucho ms de lo que hubieran podido comprar con dineros. Efectivamente, los pobres sus cosas, sino que se pusieron generosamente a disposicin de ellos. Y as result que la Francisco.

habitantes de aquel poblado, tocados en su corazn por mocin divina, no slo les ofrecieron necesidad que no pudo ser remediada por el dinero, la solucionara la opulenta pobreza de

frecuentemente un mdico que le prestaba sus servicios. No pudiendo el pobre de Cristo

07.11 Durante un tiempo en que yaca enfermo en un eremitorio cercano a Rieti, le visitaba

pagarle sus trabajos con una condigna recompensa, Dios - liberalsimo - en lugar del

45 pobrecillo vino a compensar esos piadosos servicios - para que no quedaran sin una presente remuneracin - con el siguiente singular beneficio.

07.11 Acababa de construir el mdico una casa de nueva planta, gastando en ello todos sus ahorros, y he aqu que aparecieron en sus paredes unas profundas grietas que se extendan de arriba abajo" amenazando una ruina tan inminente, que no se vea ningn medio humano

que pudiera evitar su cada. Pero, confiando plenamente en los mritos del Santo, pidi a sus el varn de Dios. Tras reiteradas instancias, pudo obtener un poco del cabello de Francisco, que l mismo coloc al atardecer en una de las grietas de la pared. Al levantarse a

compaeros, con gran fe y devocin, el favor de darle algo que hubiese tocado con sus manos

la maana siguiente, comprob que se haba cerrado tan estrecha y fuertemente la grieta, que no pudo extraer las reliquias que haba depositado ni encontrar rastro alguno de la anterior hendidura. Y sucedi esto as para que quien haba cuidado tan diligentemente del ruinoso

cuerpecillo del siervo de Dios se librara del peligro de ruina que amenazaba su propia casa. 07.12 Quiso en otra ocasin el varn de Dios trasladarse a un eremitorio para dedicarse all un pobre campesino. Era un da caluroso de verano. El hombre suba a la montaa siguiendo sed abrazadora. En esto comenz a gritar insistentemente detrs del Santo:

ms libremente a la contemplacin; pero, como estaba muy dbil, se hizo llevar en el asnillo de al siervo de Cristo, y, cansado por la spera y larga caminata, se sinti desfallecer por una

07.12 "Eh, que me muero de sed, me muero si inmediatamente no tomo para refrigerio algo de beber!" Sin tardanza, se ape del jumentillo el hombre de Dios, e, hincadas las rodillas en tierra y alzadas las manos al cielo, no ces de orar hasta que comprendi haber sido

escuchado. Acabada la oracin, dijo al hombre: "Corre a aquella roca y encontrars all agua viva, que Cristo en este momento ha sacado misericordiosamente de la piedra para que bebas".

sus siervos! Bebi el hombre sediento del agua brotada de la piedra en virtud de la oracin del Santo y extrajo el lquido de una roca dursima. No hubo all antes ninguna corriente de agua; ni, por mas diligencias que se han hecho, se ha podido encontrar posteriormente.

07.12 (Estupenda dignacin de Dios, que condesciende tan fcilmente con los deseos de

07.13 Como ms adelante, en su debido lugar 33, se har mencin de cmo Cristo, en atencin a los mritos de su pobrecillo, multiplic los alimentos durante una travesa por el mar, bstenos ahora recordar tan slo que, gracias a una pequea limosna que le haban

entregado, pudo librar por espacio de muchos das a los que navegaban con l del peligro del

46 hambre y de la muerte. Bien puede deducirse de estos hechos que, as como el siervo de Dios todopoderoso fue semejante a Moiss en sacar agua de la piedra, as se pareci tambin a Eliseo en la multiplicacin de los alimentos.

pobreza de Francisco fue de una suficiencia tan copiosa que su admirable virtud vino a socorrer las necesidades que se presentaban, de modo que no falt ni comida, ni bebida, ni

07.13 Que desechen, pues, los pobres de Cristo toda suerte de desconfianza. Porque si la

ms razn obtendr todo aquello que comnmente se concede en el orden habitual de la abundante a aquel campesino sediento, ninguna criatura negar ya su obsequio a los que han dejado todo por el Autor de todas las cosas.

casa cuando fallaron los poderes del dinero, de la inteligencia y de la naturaleza, )con cunta

divina Providencia? Pues si una rida roca - repito - , a la voz del pobrecillo, proporcion agua

PARTE SEGUNDA
Captulo VIII Sentimiento de piedad del Santo y devocin que sentan hacia l los seres irracionales

08.1 La verdadera piedad, que, segn el Apstol, es til para todo de tal modo haba llenado el corazn y penetrado las entraas de Francisco, que pareca haber reducido enteramente a su dominio al varn de Dios. Esta piedad es la que por la devocin le remontaba hasta Dios; por la compasin, le transformaba en Cristo; por la condescendencia, lo inclinaba hacia el de inocencia. prjimo, y por la reconciliacin universal con cada una de las criaturas, lo retornaba al estado

08.1 Sin duda, la piedad lo inclinaba afectuosamente hacia todas las criaturas, pero de un

modo especial hacia las almas, redimidas con la sangre preciosa de Cristo Jess. En efecto, cuando las vea sumergidas en alguna mancha de pecado, lo deploraba con tan tierna Cristo. conmiseracin, que bien poda decirse que, como una madre, las engendraba diariamente en

08.1 Esta era la causa principal de su veneracin por los ministros de la palabra de Dios,

47 porque ellos - mediante la conversin de los pecadores - suscitan con piadosa solicitud la

y con solcita piedad gobiernan dicha descendencia. Afirmaba que este oficio de misericordia cumple con espritu de perfecta caridad, de suerte que este trabajo se realice ms con el es ms acepto al Padre de las misericordias que cualquier otro sacrificio, sobre todo si se

descendencia a su hermano difunto, es decir, a Cristo, crucificado por los mismos pecadores,

ejemplo que con la palabra, ms con plegarias baadas de lgrimas que con largos discursos. 08.2 Por eso deca que es lamentable, como falto de verdadera piedad, el predicador que en su oficio no busca la salvacin de las almas, sino su propia alabanza, o que con su vida depravada destruye lo que edifica con la verdad de su doctrina. Y aada que a tal predicador se debe preferir el hermano sencillo y sin elocuencia, que con su buen ejemplo arrastra a los dems a la prctica del bien. Aduca para ello las palabras de la Escritura: La Iglesia no tiene cargo de engendrar hijos; pero dar a luz numerosos hijos en el da del juicio, pues los que ahora convierte para Cristo con sus oraciones privadas, se los imputar entonces el Juez para su gloria. En cambio, la que tiene muchos hijos quedar balda, es decir el predicador vano y locuaz, que ahora se goza como de haber engendrado l mismo muchos hijos, conocer entonces que no tuvo arte ni parte en su alumbramiento.

estril dio a luz muchos hijos, y las explicaba as: La estril es el hermano pobrecillo que en la

08.3 Como quiera que deseaba con entraable piedad la salvacin de las almas y senta por

ellas un ardiente celo, deca que se , llenaba de suavsima fragancia cual si se le ungiera con un precioso ungento cuando oa que muchos se convertan al camino de la verdad gracias a la odorfera fama de los santos hermanos diseminados por el mundo. Al or tales noticias, se aquellos hermanos que con su palabra o ejemplo inducan a los pecadores a amar a Cristo. embriagaba de alegra su espritu y colmaba de bendiciones dignsimas de toda estimacin a

08.3 Por el contrario, todos aquellos que con sus malas obras mancillaban la sagrada

Religin, incurran en la gravsima sentencia de su maldicin: De ti, santsimo Seor - deca - , y de toda la corte celestial, y de m, pobrecillo, sean malditos los que con su mal ejemplo de edificar. confunden y destruyen lo que por los santos hermanos de esta Orden edificaste y no cesas

08.3 Tan grande era la tristeza que con frecuencia senta al comprobar el escndalo de la demencia. En cierta ocasin en que, turbado por los malos ejemplos, rogaba con angustia al

gente sencilla, que se crea morir, de no ser confortado por la consolacin de la divina Padre misericordioso en favor de sus hijos, recibi esta contestacin del Seor: "Por qu te

48 turbas, pobre hombrecillo? )Por ventura te he constituido pastor sobre mi Religin de modo obra, a fin de que todo lo que hiciere en ti, no se atribuya a humana industria, sino a la gracia divina. Yo te llam, te guardar y te alimentar; y si algunos hermanos apostataren, los

que ignores que soy yo su principal protector? Te he escogido a ti, hombre simple, para esta

sustituir por otros, de suerte que, si no hubiesen nacido todava, los har nacer; y por ms siempre en pie gracias a mi proteccin".

recios e fueran los ataques con que sea sacudida esta pobrecilla Religin, permanecer

08.4 Aborreca - cual .si fuera mordedura de serpiente venenosa - el vicio de la detraccin,

enemigo de la fuente de piedad y de gracia, y afirmaba ser una peste atrocsima y abominable a Dios, sumamente piadoso, por razn de que el detractor se alimenta con la sangre de las almas, a las que mata con la espada de la lengua.

08.4 Al or en cierta ocasin a un hermano que denigraba la fama de otro, volvindose a su descubres que es inocente el hermano acusado, corrige severamente al acusador y ponlo al

vicario, le dijo: "Levntate con toda presteza e investiga diligentemente el asunto, y, si descubierto delante de todos!" E incluso pensaba a veces que quien privaba a su hermano del honor de la fama, mereca ser despojado del hbito, y que no era digno de elevar los ojos a Dios si antes no haca lo posible para devolver lo robado. "Tanto mayor es - deca - la cumple con las obras de piedad, nos obliga a desear ms la salud de las almas que la de los cuerpos.

impiedad de los detractores que la de los ladrones, en cuanto que la ley de Cristo, que se

08.5 Admirable era la ternura de compasin con que socorra a los que estaban afligidos de

cualquier dolencia corporal; y si en alguno vea una carencia o necesidad, llevado de la dulzura de su piadoso corazn, lo refera a Cristo mismo. Y en verdad posea una natural demencia, que se duplicaba con la piedad de Cristo, que se le haba copiosamente infundido. De ah echarles una mano, les ofreca su cordial afecto. que su alma se derreta de compasin a vista de los pobres y enfermos, y a quienes no poda

08.5 Sucedi una vez que uno de los hermanos respondi con cierta dureza a un pobre que

importunamente peda limosna. Al enterarse de ello el piadoso amigo de los pobres, mand al

hermano que, despojado de su hbito, se postrara a los pies de aquel pobre, confesase su el hermano dicha orden, aadi con dulzura el Padre: "Cuando veas a un pobre, querido hermano, piensa que en l se te propone, como en un espejo, la persona del Seor y de su

culpa y le pidiese el perdn y el sufragio de sus oraciones. Habiendo cumplido humildemente

49 Madre, pobre. Del mismo modo, al ver a los enfermos, considera las dolencias que l carg sobre Si".

08.5 Y como este pobre muy cristiano vea en cada menesteroso la imagen misma de Cristo, generosamente a los pobres que le salan al paso, sino que incluso juzgaba que deban serles

resultaba que, si alguna vez le daban cosas necesarias para la vida, no slo las entregaba devueltas, como si fueran de su propiedad. Al volver en cierta ocasin de la ciudad de Siena, llevando por razn de enfermedad vestido sobre el hbito un corto manto, se encontr con un pordiosero. Viendo con ojos compasivos su miseria, dijo al compaero: "Es menester que le devolvamos a este pobrecillo el manto, porque es suyo, pues lo hemos recibido prestado hasta tanto no encontrramos otra persona ms pobre".

08.5 Pero el compaero, viendo la necesidad en que se encontraba el piadoso Padre, se le contest: Creo que el gran Limosnero me imputara como verdadero robo si no entregara

opona tenazmente a que socorriera al pobre, descuidndose de s mismo. El Santo, empero, el manto que llevo a una persona ms necesitada que yo. Por esta causa, cuando le daban poder distribuirlo lcitamente, si es que se le presentaba otro ms necesitado que l. Y

algo para alivio de las necesidades de su cuerpo, sola pedir licencia a los donantes para cuando se trataba de hacer una obra de misericordia, no perdonaba nada: ni mantos, ni tnicas, ni libros, ni siquiera ornamentos del altar, hasta llegar a entregar todas estas cosas, en la medida de sus posibilidades, a los pobres.

08.5 Muchas veces, al encontrarse en el camino con pobres abrumados con pesadas cargas, arrimaba sus dbiles hombros para aligerarles el peso.

08.6 La piedad del Santo se llenaba de una mayor terneza cuando consideraba el primer y comn origen de todos los seres, y llamaba a las criaturas todas - por ms pequeas que mismo principio. Pero profesaba un afecto ms dulce y entraable a aquellas criaturas que fueran - con los nombres de hermano o hermana, pues saba que todas ellas tenan con el un por su semejanza natural reflejan la mansedumbre de Cristo y queda constancia de ello en la Escritura. Muchas veces rescat corderos que eran llevados al matadero, recordando al manssimo Cordero, que quiso ser conducido a la muerte para redimir a los pecadores.

08.6 Hospedndose en cierta ocasin el siervo de Dios en el monasterio de San

Verecundo, del obispado de Gubbio, sucedi que aquella misma noche una ovejita pari un animalito, lo mat de una salvaje dentellada. Enterado de ello el piadoso Padre, se sinti

corderillo. Haba all una cerda ferocsima que, sin ninguna compasin de la vida del inocente

50 estremecido por una extraordinaria conmiseracin, y, recordando al Cordero sin mancha, se

corderillo, animal inocente, que representas a Cristo entre los hombres; maldita sea la impa

lamentaba delante de todos por la muerte del corderillo, exclamando: "(Ay de m, hermano

que te mat; que ningn hombre ni bestia se aproveche de su carne!" (Cosa admirable! Al instante comenz a enfermar la cerda malfica, y, despus de haber pagado su accin con penosos sufrimientos durante tres das, termin por sucumbir al filo de la muerte vengadora. sirviera de comida.

Arrojada en la fosa del monasterio, permaneci all largo tiempo, sin que a ningn hambriento

08.6 Considere, pues, la impiedad humana de qu forma ser al fin castigada, cuando con

una muerte tan horrenda fue sancionada la ferocidad de una bestia; reflexionen tambin los siervo de Dios, que mereci incluso que los animales la reconocieran a su modo.

fieles devotos con qu admirable virtud y copiosa dulzura estuvo adornada la piedad del

08.7 Mientras iba de camino, junto a la ciudad de Siena, encontr pastando un gran rebao

de ovejas. Las salud afectuosamente como de costumbre, y todas, dejando el pasto, corrieron hacia Francisco, y alzando sus cabezas, quedaron con los ojos fijos en l. Lo rodearon con tal ruidoso agasajo, que estaban admirados tanto los pastores como los mismos carneros.

hermanos al ver brincando de regocijo en torno al Santo no slo los corderillos, sino hasta los

08.7 En otra ocasin, en Santa Mara de la Porcincula ofrecieron al varn de Dios una

oveja, que acept muy complacido por su amor a la inocencia y sencillez, que naturalmente representa la oveja. Exhortaba el piadoso varn a la ovejita a que atendiera a alabanzas divinas y se abstuviera de ocasionar la menor molestia a los hermanos. Y la oveja, como si se

diese cuenta de la piedad del varn de Dios, guardaba puntualmente sus advertencias. Pues, cuando oa cantar a los hermanos en el coro, tambin ella entraba en la iglesia y, sin que nadie la hubiese amaestrado, doblaba sus rodillas y emita un suave balido ante el altar de la Virgen, el momento de la elevacin del sacratsimo cuerpo de Cristo, se encorvaba doblando las rodillas, como si el reverente animal reprendiese la irreverencia de los indevotos e invitase a los devotos de Cristo a venerar el sacramento del altar.

Madre del Cordero, como si tratara de saludarla. Ms an, cuando dentro de la misa llegaba

08.7 Durante un tiempo, llevado de la devocin que senta por el manssimo Cordero, tuvo

consigo en Roma un corderillo, que entreg, para que lo cuidara en su apartamento, a una noble matrona: a la seora Jacoba de Settesoli. El cordero, como si estuviera aleccionado

51 por el Santo en las cosas espirituales, no se apartaba de la compaa de la seora lo mismo maana tardaba la seora en levantarse, incorporndose junto al lecho, la empujaba con sus darse prisa para ir a la iglesia. Por lo cual, el cordero - discpulo de Francisco y convertido ya en maestro de vida devota - era guardado por la dama con admiracin y afecto.

cuando iba a la iglesia que cuando permaneca en ella o volva a casa. Si suceda que a la cuernecillos y la despertaba con sus balidos, exhortndola con sus gestos y movimientos a

08.8 En otra ocasin le ofrecieron en Greccio un lebratillo vivo, el cual, dejado en el suelo

con posibilidad de ir a donde quisiera, nada ms sentir la llamada del piadoso Padre, dio un

brinco y corri a refugiarse en su regazo. Y acaricindolo tiernamente, se pareca a una madre compasiva y amorosa. Le advirti con dulces palabras que en lo sucesivo no se dejara cazar y lo solt para que se marchara libremente. Pero, aunque repetidas veces fue puesto en tierra para que escapara, siempre retornaba al regazo del Padre, como si por un secreto instinto percibiera el amor bondadoso de su corazn. Al fin, por orden del Padre, lo llevaron los hermanos a un lugar ms seguro y solitario.

08.8 De modo parecido, en la isla del lago de Perusa le ofrecieron al varn de Dios un

en las manos y en el regazo de Francisco. En otra ocasin en que se diriga presuroso por el

conejo que haba sido cazado, el cual, a pesar de que hua de todos, se refugi confiadamente

lago de Rieti hacia el eremitorio de Greccio, un pescador - llevado de su veneracin al Santo - le ofreci un ave acutica. La recibi con agrado, y, abriendo las manos, la invit a que se los ojos fijos en el cielo, y cuando volvi en s, como quien retorna de la lejana despus de alabando al Seor. Recibi la bendicin y licencia del Santo, y, dando muestras de alegra con los movimientos de su cuerpo, remont el vuelo. fuera. Pero, al no querer marcharse la avecilla, el Santo permaneci largo rato en oracin con mucho tiempo, mand dulce y repetidamente a la avecilla que se alejase y continuase

08.8 En el mismo lago le ofrecieron, igualmente, un gran pez vivo, al que, despus de haberle llamado - como de costumbre - con el nombre de hermano, puso en el agua junto a la barca. El pez jugueteaba en el agua delante del varn de Dios; dirase que se senta atrado por su amor; no se apartaba un punto de la barca, hasta tanto que con su bendicin le dio licencia para marcharse.

08.9 Viajaba otro da con un hermano por las lagunas de Venecia, cuando se encontr con una gran bandada de aves que, subidas a las enramadas, entonaban animados gorjeos. Al verlas dijo a su compaero: Las hermanas aves alaban a su Creador. Pongmonos en medio

52 de ellas y cantemos tambin nosotros al Seor, recitando sus alabanzas y las horas cannicas.

de la algaraba que armaban, no podan orse uno a otro en la recitacin de las horas, el

08.9 Y, adentrndose entre las avecillas, stas no se movieron de su sitio. Pero como, a causa

Santo varn se volvi a ellas para decirles: Hermanas avecillas, cesad en vuestros cantos mientras tributamos al Seor las debidas alabanzas. Inmediatamente callaron las aves, permaneciendo en silencio hasta tanto que, recitadas sosegadamente las horas y concluidas sus acostumbrados trinos y gorjeos. las alabanzas, recibieron del santo de Dios licencia para cantar. Y as reanudaron al instante

08.9 En Santa Mara de la Porcincula se haba instalado una cigarra sobre una higuera

cercana a la celda del varn de Dios, y desde all daba sus conciertos. El siervo de Dios, que haba aprendido a admirar, aun en las cosas pequeas, la magnificencia del Creador, se senta movido con aquel canto a alabar ms frecuentemente al Seor. Un da llam Francisco a la cigarra, y sta, como amaestrada por el cielo, vol a sus manos. Al decirle:

seguida a cantar, y no ces de hacerlo hasta que, por mandato del Padre, remont el vuelo venir a sus manos, de cantar y volver a la higuera. Por fin, el varn de Dios dijo a sus

!Canta, mi hermana cigarra, y alaba jubilosamente al Seor!, ella - obediente - comenz en

hacia su lugar propio. Permaneci all durante ocho das, cumpliendo diariamente la orden de

compaeros: Demos ya licencia a nuestra hermana cigarra para que pueda alejarse. Bastante nos ha alegrado con su canto, y realmente nos ha animado a alabar al Seor aparecer, como si temiera quebrantar en algo el mandato del siervo de Dios. durante estos ocho das. Y, puesta en libertad, se retir al momento de all y no volvi a

08.10 Cuando el siervo de Dios se hallaba enfermo en Siena, un noble seor le regal un faisn vivo recientemente capturado. Nada ms or y ver al Santo sinti por l tan gran aficin, que de ningn modo acertaba a separarse de su compaa, pues repetidas veces lo colocaron en una via fuera de la pequea morada de los hermanos para que pudiera escapar si quera, pero siempre volva en rpido vuelo al lado del Padre, como si por l hubiera sido domesticado durante toda su vida. Entregado ms tarde a un hombre que sola visitar al siervo de Dios por la devocin que le profesaba, dicho faisn rehus tomar alimento alguno,

como si le resultara molesto hallarse alejado de la presencia del bondadoso Padre. Por fin tuvieron que devolverlo al siervo de Dios, a quien tan pronto como le vio, entre grandes muestras de alegra, comenz a comer con toda voracidad.

53 08.10 Cuando lleg al retiro del Alverna para celebrar la cuaresma en honor del arcngel San Miguel, aves de diversa especie aparecieron revoloteando en torno a su celdita, y con sus armoniosos conciertos y gestos de regocijo, como quienes festejaban su llegada, pareca que invitaban encarecidamente al piadoso Padre a establecer all su morada. Al ver esto, dijo a su compaero: Creo, hermano, ser voluntad de Dios que permanezcamos aqu por algn tiempo, pues parece que las hermanas avecillas reciben un gran consuelo con nuestra asoci con un extraordinario pacto de amistad. En efecto, todas las noches, a la hora en que cantos y sonidos.

presencia. Fijando, pues, all su morada, un halcn que habitaba en aquel mismo lugar se le el Santo acostumbraba levantarse para los divinos oficios, el halcn le despertaba con sus

08.10 Este gesto agradaba sumamente al siervo de Dios, ya que semejante solicitud ejercida con l le haca sacudir toda pereza y desidia. Mas, cuando el siervo de Cristo se senta ms enfermo de lo acostumbrado, el halcn se mostraba comprensivo, y no le marcaba una hora tan temprana para levantarse, sino que al amanecer - como si estuviera instruido por Dios de la variada multitud de aves como el canto del halcn fueron un presagio divino de cmo el exaltado en aquel mismo monte mediante la aparicin de un serafn.

pulsaba suavemente la campana de su voz. Ciertamente, parece que tanto la alegra exultante cantor y adorador de Dios - elevado sobre las alas de la contemplacin - haba de ser

08.11 Mientras estaba morando una temporada en el eremitorio de Greccio, los habitantes rapaces hacan grandes estragos no slo entre los animales, sino en los mismos hombres; por otra, anualmente, las tempestades de granizo devastaban los campos y viedos.

de aquel lugar se vean atormentados por muchos males. Por una parte, manadas de lobos

08.11 Estando, pues, tan afligidos, el pregonero del santo Evangelio les predic en los

siguientes trminos: "Para honor y alabanza de Dios omnipotente, os aseguro que

desaparecern todas estas calamidades y que el Seor, vuelto a vosotros, os multiplicar los bienes temporales si, dando crdito a mis palabras, reconocis vuestra lamentable situacin y adems os anuncio que si, mostrndoos ingratos a los beneficios recibidos, volvis al vmito de vuestros pecados, se renovarn las pestes, se duplicar el castigo y se descargar sobre vosotros una ira mayor". - previa una sincera confesin de vuestros pecados - hacis dignos frutos de penitencia. Pero

08.11 Siguiendo las amonestaciones del Santo, los moradores de Greccio hicieron

penitencia de sus pecados, y desde aquel da cesaron las plagas, desaparecieron los peligros

54 y ni los lobos ni el granizo volvieron a causarles dao alguno. Es ms, si alguna vez el granizo mismo la tempestad o tomaba otra direccin. El granizo y los lobos guardaron el pacto del

llegaba a devastar los campos vecinos, al acercarse a los trminos de Greccio, se disipaba all siervo de Dios, y nunca intentaron contravenir las leyes de la piedad ensandose con los hombres, convertidos tambin a la piedad, mientras stos no violaron el acuerdo actuando impamente contra las piadossimas leyes de Dios.

08.11 As, pues, debe ser objeto de piadosa admiracin la piedad de este bienaventurado varn, que estuvo revestida de tan admirable dulzura y poder, que amans a las bestias feroces, domestic a los animales salvajes, amaestr a los mansos y someti a su obediencia la piedad - reconciliando entre s a todas las criaturas - es til para todo, pues tiene una

naturaleza de los brutos, rebeldes al hombre despus de su cada en el pecado. Realmente, la promesa para esta vida y para la futura.

Captulo IX Fervor de su caridad y ansias de martirio

09.1 )Quin ser capaz de describir la ardiente caridad en que se abrasaba Francisco, el amor divino. Con slo or la expresin "amor de Dios", al momento se senta estremecido,

amigo del Esposo? Todo l pareca impregnado - como un carbn encendido - de la llama del excitado, inflamado, cual si con el plectro del sonido exterior hubiera sido pulsada la cuerda

interior de su corazn. Afirmaba ser una noble prodigalidad ofrecer tal censo de amor a que el imponderable precio del amor de Dios basta para adquirir el reino de los cielos y porque mucho ha de ser amado el amor de Aquel que tanto nos am.

cambio de las limosnas y que son muy necios cuantos lo cotizan menos que el dinero, puesto

09.1 Mas para que todas las criaturas le impulsaran al amor divino, exultaba de gozo en cada

elevaba hasta la razn y causa vivificante de todos los seres. En las cosas bellas contemplaba al que es sumamente hermoso y mediante las huellas impresas en las criaturas buscaba por doquier a su Amado, sirvindose de todos los seres como de una escala para subir hasta Aquel que es todo deseable. Impulsado por el afecto de su extraordinaria devocin, degustaba la bondad originaria de Dios en cada una de las criaturas, como en otros tantos arroyos derivados de la misma bondad; y, como si percibiera un concierto celestial en la

una de las obras de las manos del Seor y por el alegre espectculo de la creacin se

armona de las facultades y movimientos que Dios les ha otorgado, las invitaba dulcemente -

55 cual otro profeta David - a cantar las alabanzas divinas. 09.2 Cristo Jess crucificado moraba de continuo, como hacecillo de mirra, en la mente y

corazn de Francisco, y en El deseaba transformarse totalmente por el incendio de su

excesivo amor. Impulsado por su singular devocin a Cristo, desde la fiesta de la Epifana se apartaba a lugares solitarios durante cuarenta das continuos, en recuerdo del tiempo que Cristo estuvo retirado en el desierto, y, encerrado en una celda, observaba la mayor estrechez que le permitan sus fuerzas en el comer y beber, entregndose sin interrupcin al ayuno, a la oracin y a las alabanzas divinas.

09.2 Era tan ardiente el afecto que le arrebataba hacia Cristo y, por otra parte, tan

Dios senta continuamente ante sus ojos la presencia del Salvador, segn lo revel alguna vez en confianza a sus compaeros ms ntimos.

carioso el amor con que le corresponda el Amado, que daba la impresin de que el siervo de

09.2 Su amor al sacramento del cuerpo del Seor era un fuego que abrasaba todo su ser,

sumergindose en sumo estupor al contemplar tal condescendencia amorosa y un amor tan

condescendiente. Comulgaba frecuentemente y con tal devocin, que contagiaba su fervor a los dems, y al degustar la suavidad del Cordero inmaculado, era muchas veces, como ebrio de espritu, arrebatado en xtasis.

09.3 Amaba con indecible afecto a la Madre del Seor Jess, por ser ella la que ha convertido en hermano nuestro al Seor de la majestad y por haber nosotros alcanzado confianza; por eso la constituy abogada suya y de todos sus hermanos, y ayunaba en su Asuncin.

misericordia mediante ella. Despus de Cristo, depositaba principalmente en la misma su

honor con suma devocin desde la fiesta de los apstoles Pedro y Pablo hasta la fiesta de la

09.3 Con vnculos de amor indisoluble se senta unido a los espritus anglicos, que arden en un fuego mirfico, con el que se elevan hasta Dios e inflaman las almas de los elegidos. Por devocin a ellos ayunaba durante cuarenta das a partir de la Asuncin de la gloriosa Virgen, entregndose a una ininterrumpida oracin. Pero profesaba un especial amor y devocin al bienaventurado Miguel Arcngel, por ser el encargado de presentar las almas a Dios. Impulsbale a ello el ferviente celo que senta por la salvacin de cuantos han de salvarse.

un incendio divino. Cultivaba una gran devocin a todos los apstoles, especialmente a

09.3 Al recuerdo de todos los santos, como piedras de fuego, se recalentaba en su corazn

56 Pedro y Pablo, por la ardiente caridad con que amaron a Cristo; y en reverencia y amor hacia los mismos dedicaba al Seor el ayuno de una cuaresma especial.

cuerpo y su alma. Y ambas las tena ofrecidas tan de continuo a Cristo, que se dira que en todo momento inmolaba su cuerpo con el rigor del ayuno, y su espritu con ardorosos deseos, sacrificando en el atrio exterior el holocausto y quemando en el interior de su templo el

09.3 El Pobrecillo no tena para ofrecer con liberal generosidad ms que dos moneditas: su

timiama.

09.4 Si, por una parte, su intensa devocin y ferviente caridad lo elevaban hacia las todos los seres, hermanos suyos por naturaleza y gracia. Pues si la ternura de su corazn lo haba hecho sentirse hermano de todas las criaturas, no es nada extrao que la caridad de

realidades divinas, por otra, su afectuosa bondad lo lanzaba a estrechar en dulce abrazo a

Cristo lo hermanase ms an con aquellos que estn marcados con la imagen del Creador y

redimidos con la sangre del Hacedor .

09.4 No se consideraba amigo de Cristo si no trataba de ayudar a las almas que por El han sido redimidas. Y afirmaba que nada debe preferirse a la salvacin de las almas, aduciendo como prueba suprema el hecho de que el Unignito de Dios se dign morir por ellas colgado en el leo de la cruz. De ah su esfuerzo en la oracin, de ah sus correras apostlicas y su usaba consigo mismo, responda que haba sido puesto como ejemplo para los dems. celo por dar buen ejemplo. Por eso, cuando se le reprenda por la demasiada austeridad que

09.4 Y aunque su inocente carne, sometida ya espontneamente al espritu, no necesitaba del flagelo de la penitencia para expiar sus propios pecados, no obstante - para dar buen ejemplo - , volva a imponerle cargas y castigos, recorriendo, por el bien de los dems, los

duros caminos de la mortificacin. Pues sola decir: Aunque hablara las lenguas de los muy poco ser lo que aproveche a los otros, nada a m mismo.

ngeles y de los hombres, si no tengo en m caridad y no doy ejemplo de virtud a mis prjimos,

09.5 Enfervorizado en el incendio de la caridad, se esforzaba por emular el glorioso triunfo

de los santos mrtires, en quienes nadie ni nada pudo extinguir la llama del amor ni debilitar su deseaba ofrecerse l mismo en persona - mediante el fuego del martirio - como hostia viva al Seor, para corresponder de este modo al amor de Cristo, muerto por nosotros en la cruz, y ao de su conversin resolvi embarcarse a Siria a fin de predicar la fe cristiana y la para incitar a los dems al amor divino. En efecto, ardiendo en deseos de martirio, al sexto fortaleza en el sufrir. Inflamado, pues, en esa caridad perfecta que arroja de s todo temor,

57 penitencia a los sarracenos y otros infieles. 09.5 As, pues, embarc en una nave que se diriga a aquellas tierras; pero, a causa de los

fuertes vientos contrarios, se vio obligado a desembarcar en las costas de Eslavonia. entonces a la mar, se sinti defraudado en sus deseos y rog a unos navegantes que salan

Permaneci all algn tiempo, y, al no poder encontrar una embarcacin que se hiciera para Ancona que por amor de Dios lo llevasen a bordo. Mas ellos se negaron rotundamente a su peticin, alegando el motivo de la escasez de vveres. Con todo, el varn de Dios, confiando plenamente en la bondad divina, se meti a ocultas con su compaero en el barco.

En esto se present un individuo, enviado por Dios - segn se cree - en ayuda del Pobrecillo, el cual llevaba consigo el necesario avituallamiento y, llamando aparte a uno de los marineros, temeroso de Dios, le dijo: "Guarda fielmente estos vveres para los pobres necesidad". hermanos que estn escondidos en la nave y suminstraselos amigablemente en tiempo de

09.5 Y as sucedi que, a causa del fuerte temporal, no pudieron durante muchos das los

tripulantes arribar a ningn puerto; y entre tanto se agotaron todos los alimentos, quedando

slo la limosna concedida milagrosamente al pobre Francisco, la cual, no obstante ser permanecer muchos das en el mar debido al continuo temporal, antes de llegar al puerto de Ancona, bast para proveer plenamente a las necesidades de todos. Al ver entonces los

insignificante, por virtud divina aument tan considerablemente, que, teniendo que

tripulantes que por el siervo de Dios se haban librado de tantos peligros de muerte, como que haban sufrido los horribles riesgos del mar y visto las maravillosas obras del Seor en digno de amor en sus amigos y siervos.

medio del pilago, dieron gracias a Dios omnipotente, que siempre se manifiesta admirable y

09.6 Tan pronto como dej el mar y puso pie en tierra, comenz a sembrar la semilla de la

palabra de salvacin, recogiendo apretado manojo de frutos espirituales. Mas como le atraa tanto la idea de la consecucin del martirio, que prefera una preciosa muerte por Cristo a todos los mritos de las virtudes, emprendi viaje hacia Marruecos con objeto de predicar el

palma del martirio. Y era tan ardiente este deseo, que, a pesar de su debilidad corporal, se adelantaba a su compaero de peregrinacin, y, como ebrio de espritu, volaba presuroso a la realizacin de su proyecto.

Evangelio de Cristo al Miramamoln y su gente, y poder conseguir de algn modo la deseada

09.6 Pero cuando lleg a Espaa, por designio de Dios, que le reservaba para otras muy

58 importantes empresas, le sobrevino una gravsima enfermedad que le impidi llevar a cabo su anhelo. Comprendiendo, pues, el hombre de Dios que su vida mortal era an necesaria para de su camino para ir a apacentar las ovejas encomendadas a su solicitud. la prole que haba engendrado, aunque para s reputaba la muerte como una ganancia, torn

09.7 Pero como el ardor de su caridad lo apremiaba insistentemente a la bsqueda del de su sangre, la fe en la Trinidad. As es que el ao decimotercero de su conversin parti a del sultn de Babilonia.

martirio, intent an por tercera vez marchar a tierra de infieles para propagar, con la efusin

Siria, exponindose a muchos y continuos peligros en su intento de llegar hasta la presencia

09.7 Se entablaba entonces entre cristianos y sarracenos una guerra tan implacable, que

estando enfrentados ambos ejrcitos en campos contrarios no se poda pasar de una parte a otra sin exponerse a peligro de muerte, pues el sultn haba hecho promulgar un severo de un cristiano. edicto, en cuya virtud se recompensaba con un besante de oro al que le presentara la cabeza

09.7 Pero el intrpido caballero de Cristo Francisco, con la esperanza de ver cumplido muy de la muerte, antes bien estimulado por su deseo. Y as, despus de haber hecho oracin y

pronto su proyecto de martirio, se decidi a emprender la marcha sin atemorizarse por la idea confortado por el Seor, cantaba confiadamente con el profeta: Aunque camine en medio

de las sombras de la muerte, no temer mal alguno, porque t ests conmigo.

09.8 Acompaado, pues, de un hermano llamado Iluminado - hombre realmente iluminado y

virtuoso - , se puso en camino, y de pronto le salieron al encuentro dos ovejitas, a cuya vista, muy alborozado, dijo el Santo al compaero: Confa, hermano, en el Seor, porque se cumple en nosotros el dicho evanglico: He aqu que os envo como ovejas en medio de lobos.

y, avanzando un poco ms, se encontraron con los guardias sarracenos, que se precipitaron sobre ellos como lobos sobre ovejas y trataron con crueldad y desprecio a los siervos de Dios salvajemente capturados, prefiriendo injurias contra ellos, afligindoles con azotes y

atndolos con cadenas. Finalmente, despus de haber sido maltratados y atormentados de lo deseaba el varn de Dios.

mil formas, disponindolo as la divina Providencia, los llevaron a la presencia del sultn, segn

09.8 Entonces el jefe les pregunt quin los haba enviado, cul era su objetivo, con qu credenciales venan y cmo haban podido llegar hasta all; y el siervo de Cristo Francisco le respondi con intrepidez que haba sido enviado no por hombre alguno, sino por el mismo

59 Dios altsimo, para mostrar a l y a su pueblo el camino de la salvacin y anunciarles el Evangelio de la verdad. Y predic ante dicho sultn sobre Dios trino y uno y sobre Jesucristo salvador de todos los hombres con tan gran conviccin, con tanta fortaleza de

nimo y con tal fervor de espritu, que claramente se vea cumplirse en l aquello del Evangelio: Yo os dar palabras y sabidura, a las que no podr hacer frente ni contradecir

ningn adversario vuestro

09.8 De hecho, observando el sultn el admirable fervor y virtud del hombre de Dios, lo escuch con gusto y le invit insistentemente a permanecer consigo. Pero el siervo de Cristo, inspirado de lo alto, le respondi: "Si os resolvis a convertiros a Cristo t y tu pueblo, muy gustoso permanecer por su amor en vuestra compaa. Mas, si dudas en abandonar la ley de Mahoma a cambio de la fe de Cristo, manda encender una gran hoguera, y yo entrar en ella junto con tus sacerdotes, para que as conozcas cul de las dos creencias ha de ser tenida, sin duda, como ms segura y santa". 09.8 Respondi el sultn: "No creo que entre mis sacerdotes haya alguno que por defender su fe quiera exponerse a la prueba del fuego, ni que est dispuesto a sufrir cualquier otro tormento". Haba observado, en efecto, que uno de sus sacerdotes, hombre ntegro y avanzado en edad, tan pronto como oy hablar del asunto, desapareci de su presencia. Entonces, el Santo le hizo esta proposicin: "Si en tu nombre y en el de tu pueblo me quieres prometer que os convertiris al culto de Cristo si salgo ileso del fuego, entrar yo solo a la hoguera. Si el fuego me consume, imptese a mis pecados; pero, si me protege el poder divino, reconoceris a Cristo, fuerza y sabidura de Dios, verdadero Dios y Seor,

salvador de todos los hombres".

09.8 El sultn respondi que no se atreva a aceptar dicha opcin, porque tema una sublevacin del pueblo. Con todo, le ofreci muchos y valiosos regalos, que el varn de Dios - vido no de los tesoros terrenos, sino de la salvacin de las almas - rechaz cual si fueran lodo. Viendo el sultn en este santo varn un despreciador tan perfecto de los bienes de la

tierra, se admir mucho de ello y se sinti atrado hacia l con mayor devocin y afecto. Y, devotamente al siervo de Cristo que se dignara aceptar aquellos presentes y distribuirlos -

aunque no quiso, o quizs no se atrevi a convertirse a la fe cristiana, sin embargo, rog

por su salvacin - entre cristianos pobres o iglesias. Pero Francisco, que rehua todo peso de rehus en absoluto condescender con su deseo.

dinero y percatndose, por otra parte, que el sultn no se fundaba en una verdadera piedad,

60 09.9 Al ver que nada progresaba en la conversin de aquella gente y sintindose defraudado en la realizacin de su objetivo del martirio, avisado por inspiracin de lo alto, retorn a los pases cristianos. Y result, de un modo misericordioso y admirable a la vez - por disposicin de la demencia divina y mediante los mritos de las virtudes del Santo - , que este amigo de Cristo buscara con todas sus fuerzas morir por El y no lo consiguiera, para as lograr, por una parte, el mrito del deseado martirio, y, por otra, quedar reservado para un privilegio singular con el que sera distinguido ms adelante. De ah que aquel fuego divino llame con carne.

ms intensidad en su corazn para que despus se manifestase con mayor evidencia en su

09.9 iOh dichoso varn, cuya carne no fue herida por el hierro del tirano y, sin embargo, no

qued privada de la semejanza con el Cordero degollado! (Oh varn - repetir - verdadera y perfectamente feliz, cuya alma, si bien no fue arrancada por la espada del perseguidor, no perdi la palma del martirio!

Captulo X Vida de oracin y poder de sus plegarias

10.1 Como quiera que el siervo de Cristo Francisco se senta en su cuerpo como un insensibilizado a los deseos terrenos - , para no verse privado de la consolacin del Amado, se esforzaba, orando sin intermisin, por mantener siempre su e Espritu unido a Dios.

peregrino alejado del Seor - si bien, por la caridad de Cristo, se haba ya totalmente

10.1 Ciertamente, la oracin era para este hombre contemplativo un verdadero solaz,

mientras, convertido ya en conciudadano de los ngeles dentro de las mansiones celestiales, carne. Era tambin la oracin para este hombre dinmico un refugio, pues, desconfiando de por el ejercicio continuo de la oracin - todos sus afanes.

buscaba con ardiente anhelo a su Amado, de quien solamente le separaba el muro de la

s mismo y fiado de la bondad divina, en medio de toda su actividad descargaba en el Seor -

10.1 Afirmaba rotundamente que el religioso debe desear, por encima de todas las cosas, la gracia de la oracin; y, convencido de que sin la oracin nadie puede progresar en el servicio divino, exhortaba a los hermanos, con todos los medios posibles, a que se dedicaran a su ejercicio. Y en cuanto a l se refiere, cabe decir que ora caminase o estuviese sentado, lo

61

mismo en casa que afuera, ya trabajase o descansase, de tal modo estaba entregado a la oracin, que pareca consagrar a la misma no slo su corazn y su cuerpo, sino hasta toda su actividad y todo su tiempo. 10.2 No dejaba pasar por alto - llevado de la negligencia - ninguna visita del Espritu. En efecto, cuando reciba una tal visita, prestbale gran atencin, y en tanto que el Seor se la conceda, saboreaba la dulcedumbre ofrecida. Por eso, cuando, estando en camino, senta algn soplo del Espritu divino, se detena al punto dejando pasar adelante a sus compaeros, y as se reconcentraba para convertir en fruicin la nueva inspiracin; en verdad, no reciba en vano la gracia de Dios. Sumergase muchas veces en el xtasis de la

contemplacin de tal modo, que, arrebatado fuera de s y percibiendo algo ms all de los sentidos humanos, no se daba cuenta de lo que aconteca al exterior en torno suyo. As sucedi una vez en Borgo San Sepolcro, un castro muy poblado. Al atraversarlo sentado llevada de la devocin, se abalanz sobre l.

en un jumentillo, a causa de la debilidad del cuerpo, se encontr con una muchedumbre, que,

10.2 Detenido por la turba, que le empujaba y asediaba de mil maneras, pareca insensible a todo, y como si su cuerpo estuviera muerto a todo lo que suceda a su lado, no se dio cuenta llegar a una casa de leprosos, el contemplativo de las cosas celestiales - como volviendo de absolutamente de nada. Por eso, despus de haber dejado muy atrs el poblado y la gente, al

otro mundo - pregunt con inters cunto faltaba para llegar a Borgo. Y es que su espritu, anclado en los esplendores del cielo, no haba reparado en la variedad de lugares y tiempos, ni en las personas que haban salido a su encuentro. Y que esto le sucedi con alguna frecuencia, lo sabemos por varios testimonios de sus compaeros.

10.3 Y como haba aprendido en la oracin que el Espritu Santo hace sentir tanto ms

ntimamente su dulce presencia a los que oran cuanto ms alejados los ve del mundanal ruido, por eso buscaba lugares apartados y se diriga a la soledad o a las iglesias abandonadas para dedicarse de noche a la oracin. All sostena frecuentes y horribles luchas con los demonios, que, atacndole sensiblemente, se esforzaban por perturbarlo en el ejercicio de la oracin. El empero, defendido con las armas del cielo, cuanto ms duramente le asaltaban los enemigos, Cristo: A la sombra de tus alas escndeme de los malvados que me asaltan. tanto ms fuerte se haca en la virtud y ms fervoroso en la oracin diciendo confiadamente a

10.3 Despus se diriga a los demonios y les deca: "Espritus malignos y falsos, haced en m

todo lo que podis! Bien s que no podis hacer ms de lo que os permita la mano del Seor.

62 Por mi parte, estoy dispuesto a sufrir con sumo gusto todo lo que El os asigne infligirme". No pudiendo soportar los arrogantes demonios tal constancia de nimo, se retiraban llenos de confusin.

10.4 Y, cuando el varn de Dios quedaba solo y sosegado, llenaba de gemidos los bosques, baaba la tierra de lgrimas, se golpeaba con la mano el pecho, y, como quien ha encontrado un santuario ntimo, conversaba con su Seor. All responda al Juez, all suplicaba al Padre, all hablaba con el Amigo, all tambin fue odo algunas veces por sus hermanos que con piadosa curiosidad lo observaban interpelar con grandes gemidos a la divina demencia en favor de los pecadores, y llorar en alta voz la pasin del Seor como si la estuviera presenciando con sus propios ojos.

10.4 All lo vieron orar de noche, con los brazos extendidos en forma de cruz, mientras todo

su cuerpo se elevaba sobre la tierra y quedaba envuelto en una nubecilla luminosa, como si el estaba iluminada su alma. All tambin - segn est comprobado por indicios ciertos - se le descubran misteriosos secretos de la divina sabidura, que no los haca pblicos sino en el grado que le urga la caridad de Cristo o se lo exiga el bien del prjimo. Sola decir a este provoca a Aquel que lo dio a no concederlo en adelante con tanta facilidad.

admirable resplandor que rodeaba su cuerpo fuera una prueba de la maravillosa luz de que

propsito: Sucede que por una ligera satisfaccin llega a perderse un don inapreciable y se

10.4 Cuando volva de su oracin privada - en la que vena a quedar como transformado en otro hombre - , tena sumo cuidado en adaptarse a los dems, no fuese que las exteriorizaciones le granjeasen el aplauso humano, y quedara por ello desprovisto del premio en su interior. Si en pblico le sorprenda de improviso la visita del Seor, siempre encontraba algn medio para evadir la atencin de los presentes de forma que no

apareciesen al exterior sus familiares encuentros con el Esposo. Cuando oraba en compaa suspiros y otros gestos exteriores; y esto lo haca tanto por su amor al secreto como porque, adentrado profundamente en su interior, estaba todo l transportado en Dios. de sus hermanos, trataba de evitar por completo los ruidos de toses=, los gemidos, los fuertes

10.4 Muchas veces dijo a sus compaeros ms ntimos: Cuando el siervo de Dios recibe

durante la oracin una visita de lo alto, debe decir: "Seor, pecador e indigno como soy, me has enviado del cielo este consuelo; yo lo encomiendo a tu custodia, porque me reconozco ladrn de tu tesoro". Y cuando vuelve de la oracin debe mostrarse de tal modo pobrecillo y pecador cual si no hubiera conseguido ninguna nueva gracia".

63 10.5 Sucedi una vez que, mientras oraba el varn de Dios en la Porcincula, vino a visitarle como de costumbre - el obispo de Ass. Apenas entr en el lugar, se acerc con ms confianza que la debida a la celda en que oraba el siervo de Cristo; llam a la puerta y fue a pasar adelante. Nada ms introducir la cabeza y ver al Santo en oracin, de repente qued sobrecogido de espanto, se le paralizaron los miembros y hasta perdi el habla; y sbitamente, por designio divino, fue expulsado con violencia hacia afuera, vindose obligado

a retroceder y alejarse de all. Estupefacto el obispo, se apresur, tan pronto como pudo, a confesar la culpa.

presentarse a los hermanos; y, al devolverle Dios el habla, sus primeras palabras fueron para

10.5 Sucedi en cierta ocasin que el abad del monasterio de San Justino, del obispado de Perusa, se encontr con el siervo de Cristo. Apenas lo vio, el devoto abad se ape rpidamente del caballo para rendir reverencia al varn de Dios y conversar con l de cosas

referentes a la salvacin de su alma. Al trmino del dulce coloquio, a la hora de despedirse, el abad le pidi humildemente que rogara por l. El hombre amado de Dios le respondi: Lo har de buen grado.

10.5 Cuando se hubo alejado un poco el abad, el fiel Francisco dijo a su compaero: sbitamente sinti el abad en su espritu un calor tan inusitado y una tal dulzura no

Aguarda un momento, hermano, que quiero cumplir lo prometido. Y, mientras oraba el Santo, experimentada hasta entonces, que, arrebatado en xtasis, qued totalmente absorto en oracin de San Francisco. Por eso en adelante profes una simpata mayor a la Orden y cont a muchos este hecho que consideraba milagroso.

Dios. Permaneci, as un breve espacio de tiempo, y - vuelto en s - reconoci la eficacia de la

10.6 Sola el Santo rendir a Dios el tributo de las horas cannicas con no menor reverencia que devocin. Pues, aunque estaba enfermo de los ojos, del estmago, del bazo y del hgado, con todo, no quera - mientras salmodiaba - apoyarse en el muro o en la pared, sino que y sin ninguna interrupcin. recitaba siempre las horas de pie y sin cubrir la cabeza con la capucha, con la mirada recogida

10.6 Si alguna vez iba de camino, se detena a la hora de rezar el oficio, y no omita esta respetuosa y santa costumbre ni siquiera cuando le alcanzaba una lluvia torrencial. Sola decir en efecto: Si el cuerpo toma tranquilamente su alimento, con el que se ha de convertir

algn da en pasto de gusanos, )con cunta mayor paz y sosiego debe recibir el alma su alimento de vida?

64 10.6 Crea faltar gravemente si, entregado a la oracin, se dejaba distraer interiormente por

vanas imaginaciones. Cuando algo de esto le suceda, no quedaba tranquilo hasta confesar costumbre, que rarsimamente fue molestado por tales moscas de vanas imaginaciones.

su culpa y expiarla con una adecuada penitencia. Y de tal modo llev a la prctica esta

10.6 Durante una cuaresma, en su afn de aprovechar hasta los ltimos segundos de tiempo, hizo un pequeo vaso. Y sucedi que al rezo de tercia le vino a la cabeza su recuerdo, distrayndolo un poco. Movido por el fervor del espritu, arroj al fuego dicho vaso, diciendo: Lo sacrificar al Seor, puesto que ha sido un obstculo para rendirle el debido sacrificio.

Recitaba los salmos con tal atencin de mente y de espritu cual si tuviese a Dios presente suave dulzura que experimentaba.

ante sus ojos; y cuando en ellos vena el nombre del Seor, pareca relamerse los labios por la

10.6 Queriendo, asimismo, honrar con singular reverencia el nombre del Seor, no slo recomend alguna vez a sus hermanos recoger, doquiera encontraren, todo papel escrito y

cuando era recordado en la mente, sino tambin cuando era pronunciado o apareca escrito, colocarlo en lugar decente, no se diera el caso de conculcarse el sagrado nombre de Dios se llenaba en su interior de un gozo inefable, y en su exterior apareca todo conmocionado, cual si su paladar saborease manjares exquisitos o su odo percibiera sonidos armoniosos.

que tal vez estuviera all escrito. Cuando pronunciaba u oa pronunciar el nombre de Jess,

10.7 Tres aos antes de su muerte se dispuso a celebrar en el castro de Greccio, con la

mayor solemnidad posible, la memoria del nacimiento del nio Jess, a fin de excitar la novedad, pidi antes licencia al sumo pontfice; y, habindola obtenido, hizo preparar un pesebre con el heno correspondiente y mand traer al lugar un buey y un asno.

devocin de los fieles. Mas para que dicha celebracin no pudiera ser tachada de extraa

10.7 Son convocados los hermanos, llega la gente, el bosque resuena de voces, y aquella

noche bendita, esmaltada profusamente de claras luces y con sonoros conciertos de voces de alabanza, se convierte en esplendorosa y solemne. El varn de Dios estaba lleno de piedad celebra sobre el mismo pesebre la misa solemne, en la que Francisco, levita de Cristo, canta el cuando quiere nombrarlo - transido de ternura y amor - , lo llama Nio de Bethleem. ante el pesebre, con los ojos arrasados en lgrimas y el corazn inundado de gozo. Se santo evangelio. Predica despus al pueblo all presente sobre el nacimiento del Rey pobre, y

10.7 Todo esto lo presenci un caballero virtuoso y amante de la verdad: el Seor Juan de

65 Greccio, quien por su amor a Cristo haba abandonado la milicia terrena y profesaba al varn de Dios una entraable amistad. Asegur este caballero haber visto dormido en el pesebre a un nio extraordinariamente hermoso, al que, estrechando entre sus brazos el bienaventurado padre Francisco, pareca querer despertarlo del sueo.

10.7 Dicha visin del devoto caballero es digna de crdito no solo por la santidad del testigo,

sino tambin porque ha sido comprobada y confirmada su veracidad por los milagros que un despertador de los corazones dormidos en la fe de Cristo, y el heno del pesebre,

siguieron. Porque el ejemplo de Francisco, contemplado por las gentes del mundo, es como guardado por el pueblo, se convirti en milagrosa medicina para los animales enfermos y en siervo y con evidentes y admirables prodigios, demostraba la eficacia de su santa oracin.

revulsivo eficaz para alejar otras clases de pestes. As, el Seor glorificaba en todo a su

Captulo XI Inteligencia de las Escrituras y espritu de profeca

11.1 Incesante ejercicio de la oracin, unido a la continua prctica de la virtud, haba

conducido al varn de Dios a tal limpidez y serenidad de mente, que a pesar de no haber adquirido, por adoctrinamiento humano, conocimiento de las sagradas letras, iluminado con los resplandores de la luz eterna, llegaba a sondear, con admirable agudeza de entendimiento, las profundidades de las Escrituras. Efectivamente, su ingenio, limpio de toda mancha, adentraba el afecto del amante. penetraba los ms ocultos misterios, y all donde no alcanza la ciencia de los maestros, se

11.1 Lea algunas veces los libros sagrados, y lo que una vez se haba depositado en su alma, se grababa tenazmente en su memoria; no en vano perciba con atento odo de su mente lo que despus rumiaba sin cesar con devocin y afecto. Preguntronle en cierta ocasin los

hermanos si sera de su agrado que los letrados admitidos ya en la Orden se aplicasen al que, a ejemplo de Cristo, de quien se dice que se dedic ms a la oracin que a la lectura, no descuiden el ejercicio de la oracin, ni se entreguen al estudio slo para saber cmo han de

estudio de la Sagrada Escritura, y Francisco respondi: "S, me place, pero a condicin de

hablar, sino, ms bien, para practicar lo que han escuchado, y, practicndolo, lo propongan a los dems para que lo pongan por obra. Quiero - aadi - que mis hermanos sean discpulos simplicidad, sin separar la sencillez colombina de la prudencia de la serpiente, virtudes que el evanglicos y de tal modo progresen en el conocimiento de la verdad, que crezcan en pura

66 soberano Maestro conjunt en la enseanza de sus benditos labios". 11.2 Preguntado en la ciudad de Siena por un religioso, doctor en sagrada teologa, acerca de algunas cuestiones muy difciles de entender, le puso al descubierto con tanta claridad los misterios de la divina sabidura, que se llen de asombro aquel hombre sabio. Por eso exclam todo admirado: En verdad, la teologa de este santo Padre, elevada a lo alto, como sobre mientras nuestra ciencia se arrastra por el suelo. Aunque no era un experto en hablar, sin alas, por su pureza y contemplacin, se parece a un guila que se remonta a los cielos, embargo, dotado del don de la ciencia, resolva cuestiones dudosas y haca luz en los puntos que por la perfecta imitacin de Cristo llevaba impresa en sus obras la verdad de las mismas, y por la plenitud de la uncin del Espritu Santo posea dentro de su corazn al Maestro de las sagradas letras.

oscuros. Nada extrao que el Santo recibiera de Dios la inteligencia de las Escrituras, ya

11.3 Brill tambin en Francisco el espritu de profeca en tal grado, que prevea las cosas

futuras y descubra los secretos de los corazones; vea, asimismo, las cosas ausentes como si estuvieran presentes y se apareca maravillosamente a los que estaban lejos. En ocasin en que el ejrcito cristiano sitiaba la ciudad de Damieta, se encontraba all el varn de Dios, de la batalla que los cristianos se preparaban a la lucha, el siervo de Cristo se afligi muy

protegido no con el poder de las armas, sino con la coraza de la fe. Al escuchar el da mismo profundamente y dijo a su compaero: "El Seor me ha revelado que, si se enfrentan los dos

ejrcitos, el resultado ser desfavorable para los cristianos; pero, si les digo esto, me tomarn t sobre el particular?"

por mentecato, y, si me callo, no podr evitar los remordimientos de conciencia. )Qu opinas

11.3 Le respondi su compaero: Hermano, no te importe ni mucho ni poco el juicio de los

hombres, pues no es ahora cuando comienzas a ser considerado como loco. Descarga tu conciencia y teme ms a Dios que a los hombres. Al or tal contestacin, se marcha en disuade a presentar batalla y les predice la derrota. Mas los soldados tomaron la verdad como si fuera un cuento, endurecieron su corazn y no quisieron retroceder de sus planes. seguida el heraldo del Evangelio, exhorta con saludables consejos a los cristianos, les

11.3 Avanzan, chocan las armas, se entabla la batalla, y todo el ejrcito cristiano se bate en retirada, obteniendo como resultado no el triunfo, sino una vergonzosa derrota. Con este lamentable desastre qued diezmado el ejrcito cristiano, de modo que el nmero de muertos

y cautivos ascendi a cerca de seis mil. As se puso de manifiesto que no deba haberse

67 despreciado la sabidura del pobre, porque el alma del justo anuncia, a veces, la verdad mejor

que siete vigas puestos en atalaya para vigilar.

11.4 En otra ocasin, despus de haber regresado de su viaje a ultramar, lleg a Celano a predicar; y all un devoto caballero le invit insistentemente a quedarse a comer con l. Vino, pues, a su casa, y toda la familia se llen de gozo a la llegada de los pobres huspedes. Pero, antes de ponerse a comer, el devoto varn - siguiendo su costumbre - se detuvo un poco con los ojos elevados al cielo, dirigiendo a Dios splicas y alabanzas. Al concluir la oracin llam aparte en confianza al bondadoso seor que lo haba hospedado y le habl as: "Mira, hermano husped; vencido por tus splicas, he entrado en tu casa para comer. Ahora, pues, escucha y sigue con presteza mis consejos, porque no es aqu, sino en otro lugar, donde vas a comer hoy. Confiesa en seguida tus pecados con espritu de sincero arrepentimiento y que en tu conciencia no quede nada que haya de manifestarse en una buena confesin. Hoy mismo te recompensar el Seor la obra de haber acogido con tanta devocin a sus pobres". 11.4 Aquel seor puso inmediatamente en prctica los consejos del Santo: hizo con el compaero de ste una sincera confesin de todos sus pecados, puso en orden todas sus cosas y se prepar - como mejor pudo - a recibir la muerte. Finalmente, se sentaron todos a la mesa. Apenas haban comenzado los otros a comer, cuando el dueo de la casa, con una muerte repentina, exhal su espritu, segn le haba anunciado el varn de Dios. 11.4 As, la misericordiosa hospitalidad obtuvo su premio merecido, verificndose la palabra de la Verdad: Quien recibe a un profeta tendr paga de profeta. En efecto, merced al

anuncio proftico del Santo, aquel piadoso caballero se previno contra una muerte entrar en las eternas moradas.

imprevista, y, defendido con las armas de la penitencia, pudo evitar la condenacin eterna y

11.5 Cuando el siervo de Dios yaca enfermo en Rieti, le llevaron en una camilla - vctima de lgrimas en los ojos rogaba a Francisco, a una con los presentes, que trazase sobre l la seal de la cruz. Le repuso el Santo: "Cmo quieres que te bendiga con la seal de la cruz despus que has vivido en el pasado segn los antojos de tu carne, sin temer los juicios de

grave enfermedad - a un prebendado de nombre Geden, hombre lascivo y mundano. Con

Dios? No obstante, en atencin a las devotas splicas de los presentes, har sobre ti la

seal de la cruz en nombre del Seor. Mas tenlo presente: si una vez curado vuelves de nuevo infligen siempre castigos ms grave que los precedentes".

al vmito del pecado, sufrirs desgracias mayores, pues por el pecado de la ingratitud se

68 11.5 Hecha, pues, la seal de la cruz sobre el enfermo, ste, que haba estado postrado con los miembros agarrotados, se levant al instante del todo sano, y, prorrumpiendo en alabanzas a Dios, exclam: "Ya estoy libre de mi enfermedad!" Crujieron entonces los produce cuando con la mano se parte lea seca.

huesos de la cintura - ruido que oyeron todos - con un chasquido semejante al que se

Y he aqu que cierta tarde en que haba cenado en casa de un cannigo y quedado aquella la misma casa. Pero mientras los dems se escaparon de la muerte, slo el miserable muri

11.5 Mas poco tiempo despus, olvidndose de Dios, volvi a entregarse a la vida licenciosa.

noche all a dormir, de pronto se derrumb la techumbre del edificio sobre los que estaban en sepultado entre las ruinas. Por justo juicio de Dios, el final de aquel hombre vino a ser peor necesario ser agradecido por el perdn recibido y doblemente se desagrada a Dios con el pecado reiterado.

que el principio a causa del vicio de la ingratitud y del desprecio de Dios. Porque es

11.6 En otra ocasin, una noble y piadosa seora se lleg al Santo para exponerle el dolor

que la afliga y pedirle remedio. Su marido era un hombre de extremada crueldad, que le pona obstculos en el servicio de Cristo. Por eso peda dicha mujer al Santo que hiciera oracin por l, a fin de que el Seor, en su demencia, se dignase ablandar su corazn. Despus que

la escuch, le respondi el Santo: "Vete en paz, que, sin duda alguna, recibirs muy pronto es tiempo de misericordia y que luego ser el de la justicia".

un gran consuelo de tu marido". Y aadi: "Dile de parte de Dios y de parte ma que ahora

11.6 Recibida la bendicin, la mujer vuelve a su casa, encuentra a su marido y le comunica las convertido de su condicin antigua en un hombre nuevo, el mismo Espritu le mueve a contestar as con toda dulzura a su mujer: "Seora, sirvamos a Dios y salvemos nuestras perfecta continencia y al fin ambos entregaron en el mismo da sus almas al Seor. almas". En efecto, por insinuacin de la santa mujer, vivieron durante muchos aos en palabras del Santo. De pronto descendi sobre aquel hombre el Espritu Santo, y,

restitua el vigor a los miembros a punto de secarse e imprima sentimientos de ternura en los

11.6 Maravilloso, en verdad, el poder del espritu proftico de este varn de Dios, que

corazones endurecidos. Pero no fue menos estupenda la clarividencia de su espritu, en cuya virtud no slo conoca de antemano acontecimientos futuros, sino que tambin escrutaba los del espritu del profeta Elas. secretos de las conciencias, como si, a imitacin de Eliseo, hubiera heredado las dos partes

69 11.7 Hallndose Francisco en Siena, predijo a un seor, amigo suyo, algunas cosas que

haban de sucederle al fin de su vida. Y habindose enterado de ello aquel hombre docto, - de cuestiones de la Sagrada Escritura - , pregunt al Santo, para salir de dudas, si realmente no slo le confirm la verdad de lo que haba escuchado, sino que adems al curioso

quien antes hemos hecho mencin diciendo que alguna vez convers con el santo Padre sobre l haba anunciado aquellas cosas que conoca por referencias de dicho hombre. Y Francisco investigador de hechos ajenos le predijo el da de su propia muerte. Y para cerciorarle mejor

de lo que le anunciaba, le revel un secreto escrpulo de conciencia que aquel doctor no todo tranquilo con sus saludables consejos. En confirmacin de lo dicho, aquel religioso acab sus das tal como se lo haba profetizado el siervo de Cristo.

haba manifestado a ningn viviente; le resolvi maravillosamente sus dudas, dejndole del

11.8 En aquel mismo tiempo en que Francisco volva de ultramar acompaado por el hermano Leonardo de Ass, sucedi que - por estar fatigado y rendido de cansancio - hubo de montar durante un breve espacio de tiempo sobre un asnillo. Le segua su compaero, muy cansado tambin, que, sintiendo el peso de la humana flaqueza, comenz a decir entre s: "No eran de la misma condicin social los padres de ste y los mos; y he aqu que l va montado, mientras yo camino a pie guiando su asno".

11.8 Iba rumiando tales pensamientos, cuando de pronto se ape el Santo y le dijo: "No es

justo, hermano, que yo cabalgue y que tu vayas a pie, porque en el siglo fuiste mucho ms

noble y poderoso que yo. Lleno de estupor y vergenza al verse descubierto en su conciencia, el hermano se arroj al instante a los pies del Santo y, todo baado en lgrimas, le manifest sinceramente sus pensamientos y le pidi perdn.

11.9 Haba un hermano, devoto de Dios y del siervo de Cristo, que frecuentemente daba vueltas a este pensamiento: que podra considerarse digno de la gracia divina todo aquel a del nmero de los elegidos aquel a quien el Santo mirase como a un extrao. Atormentado de Dios. A nadie haba revelado su secreto; pero un da el bondadoso Padre, llamndolo quien el Santo le distinguiese con una especial amistad, y que, por el como excluido por Dios muchas veces con tales pensamientos, arda en deseos de gozar de la familiaridad del varn dulcemente junto a s, le habl de esta manera: Hijo mo, no te dejes turbar por ningn pensamiento; te aseguro que eres uno de entre mis predilectos y que muy gustoso te brindo el favor de mi intimidad y afecto.

11.9 Maravillado el hermano por esta revelacin, se hizo todava ms devoto del Santo, y no

70 slo creci en el afecto de ste, sino que, por una gracia singular del Espritu Santo, fue tambin enriquecido con mayores dones. En otra ocasin en que Francisco moraba en el monte Alverna recluido en su celda, uno de sus compaeros sinti deseos de poseer algn escrito del Santo con palabras del Seor y breves anotaciones de su propia mano.

espritu - que lo atormentaba, o que al menos le sera ms fcil superarla Ardiendo en tales

11.9 Crea que de este modo se vera libre de una grave tentacin - no de la carne, sino del

deseos, viva interiormente angustiado, por que, vencido por la vergenza, no se atreva a

manifestar su problema al venerable Padre. Pero lo que el hombre no le descubri, se lo revel el Espritu. Mand a dicho hermano le trajera tinta y papel y - conforme a su deseo- escribi de su propia mano las alabanzas del Seor, aadiendo al fin su bendicin, y le dijo: "Toma para ti este escrito y gurdalo con cuidado hasta el da de tu muerte".

11.9 Se hizo el hermano con aquel don tan deseado, y al punto desapareci por completo su posteriormente realiz, permanece como testimonio de las virtudes de Francisco.

tentacin. Todava se conserva este escrito, y, a causa de los estupendos prodigios que

11.10 Haba un hermano que, segn las apariencias externas, era de una santidad relevante y de intachable conducta, pero muy dado a singularidades. Entregado continuamente a la sino con seas. oracin, observaba tal estricto silencio, que incluso acostumbraba confesarse no de palabra,

11.10 Acert a pasar por aquel lugar el santo Padre. Vio a este hermano y habl sobre l a hombre de Dios les dijo: "Dejad, hermanos, de alabarme lo que en este hermano no es ms

la fraternidad. Todos ponderaban con grandes elogios la virtud de dicho hermano, mas el que una ficcin diablica. Pues sabed que todo es tentacin diablica y fraude engaoso".

Muy dura les pareci a los hermanos esta apreciacin, creyendo imposible que en tantos indicios de perfeccin se escondiera el menor atisbo de hipocresa. Pero, al cabo de no muchos das, dicho hermano sali de la Religin, y as se puso de manifiesto con cunta penetracin interior descubri el varn de Dios los secretos de su corazn.

11.10 Del mismo modo, anunciando de antemano con toda certeza la ruina de muchos que al pareca que contemplaba de cerca el espejo de la luz eterna, con cuyo resplandor admirable su mirada interna vea las cosas corporalmente ausentes como si le estuviesen presentes.

parecer estaban firmes en la virtud, as como la conversin a Cristo de numerosos pecadores,

11.11 En cierta ocasin, su vicario celebraba captulo, mientras l permaneca en oracin

71 retirado en la celda, haciendo de intermediario entre los hermanos y Dios. Result que uno

de stos - aduciendo especiosas razones en propia defensa - se negaba a someterse a la disciplina. Viendo en espritu el Santo esta actitud, llam a uno de sus hermanos y le dijo: "He visto al diablo sobre la espalda de ese hermano desobediente, tenindole apretado por el cuello. Dicho hermano, sometido a las rdenes de tal jinete, se deja guiar por las bridas de sus sugestiones, una vez que ha despreciado el freno de la obediencia. He rogado a Dios sin dilacin someta su cerviz al yugo de la santa obediencia".

por l, y el diablo ha huido en seguida totalmente confuso. Anda, pues, y dile al hermano que

11.11 Tan pronto como el hermano recibi por intermediario esta amonestacin de Francisco, convirtindose inmediatamente a Dios, se arroj con humildad a los pies del vicario.

11.12 Sucedi tambin en otra ocasin que dos hermanos llegaron de lejanas tierras al desde haca tiempo. Al llegar no encontraron al Santo, porque se haba ya retirado del

eremitorio de Greccio con el fin de ver al varn de Dios y recibir su bendicin, tan deseada pblico a la celda, por lo que marchaban desconsolados. Mas he aqu que al irse, sin que el

Santo pudiera tener por medio humano conocimiento de su llegada ni de su partida, sali de Cristo, haciendo sobre ellos la seal de la cruz.

contra su costumbre - de la celda, los llam y, tal como lo deseaban, los bendijo en el nombre

11.13 Una vez vinieron dos hermanos de la Tierra de Labor. El ms antiguo de ellos haba dado durante el viaje algunos escndalos al ms joven. Al presentarse al Padre, ste le pregunt al ms joven cmo se haba comportado con l su compaero a lo largo del camino. hermano, de no mentir so capa de humildad! S, lo s todo. Espera un poco y lo vers+.

Respondi el hermano: "(Muy bien por cierto!" A lo que el Santo le contest: "(Cuida,

11.13 Qued muy sorprendido el hermano al comprobar cmo el Santo conoca en espritu

hechos tan distantes. Pocos das despus, el hermano causante de los escndalos, correccin y penitencia. Dos cosas se hicieron patentes a un mismo tiempo en la ruina de este hermano: la equidad de la justicia divina y la perspicacia del espritu de profeca del Santo.

despreciando la Religin, se sala de ella, sin pedir perdn al Padre ni aceptar la debida

11.14 Que Francisco - por intervencin del poder de Dios - se hizo presente a los ausentes, queda fuera de duda por lo que ms arriba se ha dicho. Basta para ello recordar cmo, estando ausente, se apareci transfigurado a sus hermanos en un carro de fuego y de qu

72 modo se present en el captulo de Arls con los brazos en forma de cruz. 11.4 Se ha de creer que todo esto sucedi por disposicin divina para que, mediante las

maravillosas apariciones de presencia corporal, se viera con claridad meridiana cun presente y abierto estaba su espritu a la luz de la sabidura eterna, que es ms mvil que cualquier

vio en David, eximio entre los profetas; despus, en Pedro, el prncipe de los apstoles, y,

movimiento y, en virtud de su pureza, lo atraviesa y lo penetra todo; y, entrando en las almas buenas de cada generacin, va haciendo amigos de Dios y profetas. El soberano Maestro, en efecto, suele descubrir sus misterios a los sencillos y pequeuelos, como primeramente se

finalmente, en Francisco, el pobrecillo de Cristo. Todos ellos eran sencillos e iletrados, pero llegaron a ser ilustres con una erudicin infundida por el Espritu Santo: el primero, como pastor, para apacentar el rebao de la sinagoga sacada de Egipto; el segundo, como pescador, para llenar la red de la Iglesia con multiforme variedad de creyentes, y el tercero, todas las cosas por Cristo.

como negociante, para comprar la margarita de la vida evanglica, vendiendo y distribuyendo

Captulo XII Eficacia de su predicacin y don de curaciones

12.1 Francisco, fiel siervo y ministro de Cristo, en su anhelo de hacerlo todo con fidelidad y

perfeccin, se esforzaba en ejercitarse muy especialmente en aquellas virtudes que, al dictado del Espritu Santo, conoca ser ms del agrado de su Dios. Por esto sucedi que le asaltara se la propona a sus compaeros ms ntimos con objeto de encontrar una solucin a su me entregue del todo al ejercicio de la oracin o que vaya a predicar por el mundo? una angustiosa duda que le atormentaba en gran manera, y muchos das, al salir de la oracin, problema. Hermanos - les deca - , )qu me aconsejis? )Qu os parece ms laudable: que

12.1 Ciertamente, yo, pequeuelo, simple e inexperto en el hablar, he recibido una mayor gracia para la oracin que para la palabra. Me parece tambin que en la oracin hay ms dones recibidos del cielo. En la oracin, adems, se purifican los afectos interiores y se une ganancia y aumento de gracias; en la predicacin, en cambio, ms bien se distribuyen los el alma con el nico, verdadero y sumo Bien, fortalecindose en la virtud; mas en la

predicacin se empolvan los pies del espritu, se distrae la atencin en muchas cosas y se una vida cuasi anglica, vivimos entre los ngeles; en la predicacin, empero, nos vemos

rebaja la disciplina. Finalmente, en la oracin hablamos con Dios y lo escuchamos, y, llevando

73 obligados a usar de gran condescendencia con los hombres, y - teniendo que convivir con ellos - se hace forzoso pensar, ver, hablar y or muchas cosas humanas.

12.1 "Pero hay algo que contrasta con lo dicho y parece que ante Dios prevalece sobre del Padre por la salvacin de las almas: para amaestrar al mundo con su ejemplo y predicar el

todas estas cosas, y es que el Hijo unignito de Dios, Sabidura eterna, descendi del seno mensaje de salvacin a los hombres, a quienes haba de redimir con el precio de su sangre divina, purificarlos con el bao del agua y sustentarlos con su cuerpo y sangre, sin reservarse para s mismo cosa alguna que no hubiese entregado generosamente por nuestra salvacin. Y modelo mostrado en lo alto del monte, parece ser ms del agrado de Dios que, interrumpiendo el sosiego de la oracin, salga afuera a trabajar". como nosotros debemos obrar en todo conforme al ejemplo de lo que vemos en El, como

12.1 Y, por ms que durante muchos das anduvo dando vueltas al asunto con sus hermanos, Francisco no acertaba a ver con toda claridad cul de las dos alternativas debera elegir como ms acepta a Cristo. El, que en virtud del espritu de profeca llegaba a conocer cosas

maravillosas, no era capaz en absoluto de resolver por s mismo esta cuestin. Lo dispuso as la predicacin y al mismo tiempo quedara a salvo la humildad del siervo de Cristo.

la divina Providencia para que se pusiera de manifiesto, por un orculo divino, la excelencia de

12.2 Francisco, que haba aprendido lecciones sublimes del soberano Maestro, no se En efecto, su mayor preocupacin consista en averiguar el camino y el modo de servir ms vivo deseo mientras vivi: preguntar a sabios y sencillos, a perfectos e imperfectos, a pequeos y grandes, cmo podra llegar ms eficazmente a la cumbre de la perfeccin.

avergonzaba, como verdadero menor, de consultar sobre cosas menudas a los ms pequeos. perfectamente a Dios conforme a su beneplcito. Esta fue su suprema filosofa, ste su ms

12.2 As, pues, llam a dos de sus compaeros y los envi al hermano Silvestre, aquel que monte cercano a la ciudad de Ass consagrado de continuo a la oracin. Dichos hermanos le expuesta y comunicase despus la respuesta dada de lo alto.

haba visto un da salir de la boca de Francisco una cruz, y que a la sazn se encontraba en un llevaban el encargo de que consultase con el Seor cul era su voluntad sobre la duda

12.2 dntico encargo confi a la santa virgen Clara, encarecindole que averiguase la voluntad del Seor sobre el particular, ya por medio de alguna de las ms puras y sencillas vrgenes que vivan bajo su obediencia, ya tambin uniendo su oracin a la de las otras

hermanas. Tanto el venerable sacerdote como la virgen consagrada a Dios - inspirados por

74 el Espritu Santo - coincidieron de modo admirable en lo mismo, a saber, que era voluntad divina que el heraldo de Cristo saliese afuera a predicar.

12.2 Tan pronto como volvieron los hermanos y le comunicaron a Francisco la voluntad del

Seor tal como se les haba indicado, se levant en seguida el Santo, se ci y sin ninguna

demora emprendi la marcha. Caminaba con tal fervor a cumplir el mandato divino y corra tan apresuradamente cual si - actuando sobre l la mano del Seor - hubiera sido revestido de una nueva fuerza celestial.

12.3 Acercndose a Bevagna, lleg a un lugar donde se haba reunido una gran multitud de aves de toda especie. Al verlas el santo de Dios, corri presuroso a aquel sitio y salud a las los ojos fijos en l, de modo que las que se haban posado sobre los rboles, inclinando sus aves como si estuvieran dotadas de razn. Todas se le quedaron en actitud expectante, con cabecitas, lo miraban de un modo inslito al verlo aproximarse hacia ellas. Y, dirigindose a las aves, las exhort encarecidamente a escuchar la palabra de Dios, y les dijo: "Mis hermanas dado alas para volar, os ha otorgado el aire puro y os sustenta y gobierna, sin preocupacin alguna de vuestra parte". avecillas, mucho debis alabar a vuestro Creador, que os ha revestido de plumas y os ha

12.3 Mientras les deca estas cosas y otras parecidas, las avecillas - gesticulando de modo admirable - comenzaron a alargar sus cuellecitos, a extender las alas, a abrir los picos y mirarle fijamente. Entre tanto, el varn de Dios, pasendose en medio de ellas con admirable fervor moviera de su lugar, hasta que, hecha la seal de la Cruz y concedida su licencia y bendicin, remontaron todas a un mismo tiempo el vuelo. Todo esto lo contemplaron los compaeros inculparse de negligencia por no haber predicado hasta entonces a las aves. que estaban esperando en el camino. Vuelto a ellos el varn simple y puro, comenz a de espritu, las tocaba suavemente con la fimbria de su tnica, sin que por ello ninguna se

12.4 Mientras recorra despus los lugares vecinos predicando en ellos, lleg a un punto llamado Alviano, donde reuni al pueblo e impuso silencio; pero apenas se le poda or, a penetrantes chirridos. causa de las golondrinas que tenan all sus nidos, y armaban gran estrpito con sus

12.4 El varn de Dios se dirigi a las golondrinas - de modo que le oyeran tambin todos los presentes - y les dijo: "Mis hermanas golondrinas, ahora me toca a m hablar; vosotras habis hablado ya bastante. Escuchad la palabra de Dios, guardando silencio hasta que termine la predicacin". Al punto, las golondrinas, como si tuvieran entendimiento, enmudecieron y no

75 se movieron de sus puestos todo el tiempo que dur el sermn. Cuantos presenciaron este partes, encendi en muchos la reverencia y una confiada devocin al Santo.

hecho, llenos de estupor, glorificaban a Dios. La fama de tal milagro, difundida por todas

12.5 Sucedi otro caso parecido al anterior en la ciudad de Parma. Un estudiante, cuando se dedicaba con diligente aplicacin al estudio juntamente con otros compaeros, era molestado por los importunos chirridos de una golondrina; por lo que, vuelto a los

compaeros, comenz a decirles: "Esta golondrina debe de ser alguna de aquellas que dirigindose a la golondrina, le dijo lleno de confianza: En nombre del siervo de Dios

molestaban al varn de Dios Francisco mientras predicaba, hasta que les impuso silencio". Y, Francisco, te mando que te calles al momento y que vengas a donde m. La golondrina, nada ms or el nombre de Francisco - como si estuviera adoctrinada con las enseanzas del varn de Dios - , call al punto y se pos, como en seguro refugio, en las manos del estudiante, el con sus garlidos. cual, todo estupefacto, la dej inmediatamente en libertad, sin que volviera a ser molestado

gran muchedumbre, llevada de la devocin, se precipit sobre l para tocarle. Sintiendo refugiarse l solo en una barca que estaba junto a la orilla. Y he aqu que la barca, como si

12.6 En otra ocasin, cuando predicaba el siervo de Dios en Gaeta, a orillas del mar, una

horror el siervo de Cristo a tan extraordinarias muestras de veneracin de las gentes, corri a

fuera movida por un motor interior dotado de razn, sin remero alguno, se apart de la tierra permaneci inmvil entre las olas el tiempo en que el Santo estuvo predicando a la presenci el milagro y, recibida la bendicin, se retir para no molestar ms al Santo, entonces la barca por s sola retorn a tierra.

mar adentro ante la mirada y asombro de todos. Alejada a cierta distancia en medio del mar, muchedumbre que le esperaba en la orilla. Una vez que la muchedumbre escuch el sermn,

12.6 )Quin sera, pues, tan obstinado e impo que despreciase la predicacin de Francisco, cuyo maravilloso poder haca que no slo los seres irracionales se sometieran a su obediencia, sino tambin que los mismos cuerpos inanimados se pusieran al servicio del predicador, como si estuvieran dotados de vida?

12.7 En verdad, asistan al siervo Francisco - adondequiera que se dirigiese - el Espritu del abundase en palabras de sana doctrina y resplandeciera con milagros de gran poder. Su palabra era como fuego ardiente que penetraba hasta lo ms ntimo del ser y llenaba a todos

Seor, que le haba ungido y enviado, y el mismo Cristo, fuerza y sabidura de Dios para que

76 de admiracin, por cuanto no haca alarde de ornatos de ingenio humano, sino que emita el soplo de la inspiracin divina.

12.7 As sucedi una vez que deba predicar en presencia del papa y de los cardenales por compuesto. Pero, cuando se puso en medio de ellos para dirigirles unas palabras de

indicacin del obispo ostiense. Francisco aprendi de memoria un discurso cuidadosamente edificacin, de tal modo se olvid de cuanto llevaba aprendido, que no acertaba a decir palabra alguna. Confes el Santo con verdadera humildad lo que le haba sucedido, y, recogindose en su interior, invoc la gracia del Espritu Santo. De pronto comenz a hablar con afluencia de palabras tan eficaces y a mover a compuncin con fuerza tan hablaba, sino el Espritu del Seor.

poderosa las almas de aquellos ilustres personajes, que se hizo patente que no era l el que

12.8 Y como primero se convenca a s mismo con las obras de lo que quera persuadir a los

dems de palabra, sin que temiera reproche alguno, predicaba la verdad con plena seguridad. No saba halagar los pecados de nadie, sino que los fustigaba; ni adular la vida de los pecadores, sino que la atacaba con speras reprensiones. Hablaba con la misma conviccin a grandes que a pequeos y predicaba con idntica alegra de espritu a muchos que a pocos. 12.8 Hombres y mujeres de toda edad corran a ver y or a este hombre nuevo, enviado al

mundo por el cielo. El, recorriendo diversas regiones, anunciaba con ardor el Evangelio, y el virtud del nombre del Seor, Francisco - pregonero de la verdad - lanzaba los demonios,

Seor cooperaba confirmando la palabra con las seales que la acompaaban. Pues, en

sanaba a los enfermos y, lo que es ms, con la eficacia de su palabra ablandaba los corazones alma, como lo comprueban algunos hechos que, como muestra, vamos a referir a continuacin.

obstinados, movindolos a penitencia, y devolva, al mismo tiempo, la salud del cuerpo y del

12.9 En la ciudad de Toscanela fue hospedado devotamente por un caballero cuyo hijo

nico estaba contrahecho desde su nacimiento. A las reiteradas instancias del padre, el presentes, todos los miembros del cuerpo, y el nio - sano y robusto - se incorpor en seguida y ech a andar, dando brincos y alabando a Dios.

Santo, levantando con la mano al nio, lo cur al instante: se le consolidaron, a la vista de los

12.9 En Narni, a instancias del obispo, traz la seal de la cruz, desde la cabeza hasta los pies, sobre un paraltico privado del ejercicio de todos los miembros, y el enfermo qued completamente sano. En la dicesis de Rieti, una madre le present entre sollozos a su nio, que desde haca cuatro aos padeca una hinchazn tan grande, que ni siquiera poda ver sus

77 propias rodillas. Nada ms tocarle el Santo con sus benditas manos, se cur el nio. Haba

en Orte un nio tan contrahecho, que llevaba la cabeza pegada a los pies, y adems tena la seal de la cruz, y al punto se enderez y se vio libre del mal.

algunos huesos rotos. Movido el Santo por los ruegos y lgrimas de sus padres, hizo sobre l

12.10 Una mujer de Gubbio tena ambas manos tan contrahechas y secas, que no poda realizar con ellas trabajo alguno. Apenas Francisco hizo sobre ella, en el nombre del Seor, la seal de la cruz, recobr tan perfectamente la salud, que, vuelta en seguida a casa, prepar con sus propias manos - cual otra suegra de Simn - la comida para el Santo y los pobres.

12.10 A una nia del pueblo de Bevagna que estaba completamente ciega, le ungi tres Haba en Narni una mujer privada de la luz de los ojos. Apenas recibi la seal de la cruz trazada por el Santo, recuper la ansiada vista.

veces con su propia saliva los ojos en nombre de la Trinidad, y le restituy la deseada vista.

12.10 Un nio de la ciudad de Bolonia tena uno de sus ojos de tal modo cubierto por una

mancha, que no poda ver con l absolutamente nada, ni se vislumbraba remedio alguno para su curacin. El Santo traz una seal de la cruz a lo largo de todo su cuerpo, y recuper el enfermo una visin tan clara, que, ingresando despus en la Orden de los hermanos menores,

afirmaba que vea mucho mejor del ojo antes enfermo que del que siempre haba tenido sano. 12.10 En el castro de San Gemini se hosped el siervo de Dios en casa de un hombre devoto, cuya mujer era atormentada por el demonio. Francisco - despus de haber orado mand al diablo, por santa obediencia, que saliera de aquella mujer. Y as, con el poder divino, diablica no es capaz de resistir al poder de la santa obediencia.

lo ahuyent tan rpidamente, que se hizo patente con claridad meridiana que la contumacia

12.10 En Citta di Castello, un furioso y maligno espritu se haba posesionado de una mujer. Intim el Santo al demonio con el mandato de la obediencia, y ste march indignado, dejando libre en el espritu y en el cuerpo a la mujer que haba tenido posesa.

12.11 Un hermano era vctima de una enfermedad tan horrible, que, a juicio de muchos, se

trataba, ms que de una enfermedad natural, de una actuacin malfica del demonio. En miembros de su cuerpo ya contrados, ya extendidos; ahora plegados, luego torcidos, y tan pronto rgidos como duros. Estando as algunas veces su cuerpo todo erguido y rgido, de

efecto, con frecuencia caa al suelo y se revolcaba echando espumarajos, quedando los

repente se alzaba en alto, juntando los pies con la cabeza, para volver a caer de nuevo en

78 tierra de una forma horrible. El siervo de Cristo, lleno de misericordia, se compadeci de este enfermo, atormentado por una dolencia tan lastimosa e irremediable, y le alarg un pedazo de pan, del mismo que l estaba comiendo. Apenas gust el pan, sinti en s el enfermo tal fuerza, que de all en adelante no sufri ms las dolencias de aquella enfermedad.

12.11 En el condado de Arezzo, una mujer se debata por largos das en medio de los esperanza ni remedio humano, sino el de Dios. Acert a pasar por aquella regin el siervo de retorn por la casa donde se encontraba la enferma. Viendo los hombres de aquel lugar el caballo que haba montado el Santo, le quitaron el freno para aplicrselo a la mujer. A su sana y salva.

dolores de parto, y estaba ya a las puertas de la muerte, .sin que para ella hubiese ninguna Cristo, montado a caballo a causa de su enfermedad corporal, y sucedi que el animal

contacto desapareci prodigiosamente todo peligro, y la seora al punto dio a luz, quedando

12.11 Un hombre de Castello della Pieve muy religioso y temeroso de Dios conservaba

consigo el cordn que haba ceido el Padre santo. Como muchos hombres y mujeres de

aquella regin eran atacados por diversas enfermedades, este buen hombre recorra las casas de los enfermos y, mojando el cordn en agua, daba de beber a los pacientes, y de este modo muchos quedaban curados. Asimismo, enfermos que gustaban el pan tocado por las manos del varn de Dios, por virtud divina conseguan al punto el remedio y la salud.

12.12 Al ir acompaada la predicacin del pregonero de Cristo con el fulgor de estos y

otros muchos estupendos milagros, la gente escuchaba sus palabras como si las hablara un

el don de hacer milagros, el orculo recibido del cielo en orden a la predicacin, la obediencia de las criaturas irracionales, el profundo cambio de los corazones al escuchar su palabra, la ciencia infundida por el Espritu Santo fuera de todo humano adoctrinamiento, la facultad de predicar concedida, no sin divina revelacin, por el sumo pontfice, y adems la Regla, confirmada por el mismo vicario de Cristo, en la que se expresa la forma de predicar, y, finalmente, las seales del Rey soberano, impresas a modo de sello en su cuerpo, son como diez testimonios que proclaman de manera inequvoca al mundo entero que Francisco, pregonero de Cristo, fue digno de veneracin por su oficio, autntico en su doctrina y admirable por su santidad; y que por esto predic el Evangelio de Cristo como verdadero enviado de Dios .

ngel del Seor. En efecto, la excelente prerrogativa de sus virtudes, el espritu de profeca,

79

Captulo XIII Las sagradas llagas

13.1 Era costumbre en el anglico varn Francisco no cesar nunca en la prctica del bien, hacia Dios o descenda hasta el prjimo. En efecto, haba aprendido a distribuir tan

antes, por el contrario, a semejanza de los espritus celestiales en la escala de Jacob, o suba prudentemente el tiempo puesto a su disposicin para merecer, que parte de l lo empleaba en trabajosas ganancias en favor del prjimo y la otra parte la dedicaba a las tranquilas elevaciones de la contemplacin. Por eso, despus de haberse empeado en procura la

salvacin de los dems segn lo exigan las circunstancias de lugares y tiempos, abandonando entregado mas libremente al Seor pudiera sacudir el polvo que tal vez se le hubiera pegado en el trato con los hombres.

el bullicio de las turbas, se diriga a lo mas recndito de la soledad, a un sitio apacible, donde,

13.1 As, dos aos antes de entregar su espritu a Dios y tras haber sobrellevado tantos

trabajos y fatigas, fue conducido, bajo la gua de la divina Providencia, a un monte elevado y

solitario llamado Alverna. All dio comienzo a la cuaresma de ayuno que sola practicar en ordinario con la dulzura de la divina contemplacin; e, inflamado en deseos ms ardientes del

honor del arcngel San Miguel, y de pronto se sinti rodeado ms abundantemente que de cielo, comenz a experimentar en s un mayor cmulo de dones y gracias divinas. Se elevaba a lo alto no como curioso escudriador de la majestad divina, para ser oprimido por su gloria, conformarse en todo. sino como siervo fiel y prudente, que investiga el beneplcito divino, al que deseaba vivamente

13.2 Conoci por divina inspiracin que, abriendo el libro de los santos evangelios, le

manifestara Cristo lo que fuera ms acepto a Dios en su persona y en todas sus cosas.

Despus de una prolongada y fervorosa oracin, hizo que su compaero, varn devoto y

santo, tomara del altar el libro sagrado de los evangelios y lo abriera tres veces en nombre de

la santa Trinidad. Y como en la triple apertura apareciera siempre la pasin del Seor,

comprendi el varn lleno de Dios que como haba imitado a Cristo en las acciones de su pasar de este mundo.

vida, as tambin deba configurarse con El en las aflicciones y dolores de la pasin antes de

13.2 Y aunque, por las muchas austeridades de su vida anterior y por haber llevado continuamente la cruz del Seor, estaba ya muy debilitado en su cuerpo, no se intimid en absoluto, sino que se sinti an ms fuertemente animado para sufrir el martirio. En efecto,

80 en tal grado haba prendido en l el incendio incontenible de amor hacia el buen Jess hasta convertirse en una gran llamarada de fuego, que las aguas torrenciales no seran capaces de extinguir su caridad tan apasionada.

13.3 Elevndose, pues, a Dios a impulsos del ardor serfico de sus deseos y transformado crucificado: cierta maana de un da prximo a la fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz, mientras oraba en uno de los flancos del monte, vio bajar de lo mas alto del cielo a un serafn

por su tierna compasin en Aquel que a causa de su extremada caridad, quiso ser

que tena seis alas tan gneas como resplandecientes. En vuelo rapidsimo avanz hacia el lugar donde se encontraba el varn de Dios, detenindose en el aire. Apareci entonces entre las alas la efigie de un hombre crucificado, cuyas manos y pies estaban extendidos a volar y las otras dos restantes cubran todo su cuerpo. modo de cruz y clavados a ella. Dos alas se alzaban sobre la cabeza, dos se extendan para

13.3 Ante tal aparicin qued lleno de estupor el Santo y experiment en su corazn un

gozo mezclado de dolor. Se alegraba, en efecto, con aquella graciosa mirada con que se vea la cruz era como una espada de dolor compasivo que atravesaba su alma.

contemplado por Cristo bajo la imagen de un serafn; pero, al mismo tiempo, el verlo clavado a

13.3 Estaba sumamente admirado ante una visin tan misteriosa, sabiendo que el dolor de la pasin de ningn modo poda avenirse con la dicha inmortal de un serafn. Por fin, el Seor le dio a entender que aquella visin le haba sido presentada as por la divina Providencia para que el amigo de Cristo supiera de antemano que haba de ser transformado totalmente en la imagen de Cristo crucificado no por el martirio de la carne, sino por el incendio de su espritu. As sucedi, porque al desaparecer la visin dej en su corazn un ardor maravilloso, y no fue menos maravillosa la efigie de las seales que imprimi en su carne. 13.3 As, pues, al instante comenzaron a aparecer en sus manos y pies las seales de los clavos, tal como lo haba visto poco antes en la imagen del varn crucificado. Se vean las manos y los pies atravesados en la mitad por los clavos, de tal modo que las cabezas de los clavos estaban en la parte inferior de las manos y en la superior de los pies, mientras que las puntas de los mismos se hallaban al lado contrario. Las cabezas de los clavos eran redondas y negras en las manos y en los pies; las puntas aparecan alargadas, retorcidas y como remachadas, y, sobresaliendo de la misma carne, rebasaban el resto de ella. As, tambin el costado derecho - como si hubiera sido traspasado por una lanza - esconda una roja cicatriz, de la cual manaba frecuentemente sangre sagrada, empapando la tnica y los calzones.

81

13.4 Viendo el siervo de Cristo que no podan permanecer ocultas a sus compaeros ms ntimos aquellas llagas tan claramente impresas en su carne y temeroso, por otra parte, de publicar el secreto del Seor, se vio envuelto en una angustiosa incertidumbre, sin saber a qu atenerse: si manifestar o ms bien callar la visin tenida. Por eso llam a algunos de sus hermanos, y, hablndoles en trminos generales, les propuso la duda y les pidi consejo. Entonces, uno de los hermanos, Iluminado por gracia y de nombre, comprendiendo que algo muy maravilloso deba de haber visto el Santo, puesto que pareca como fuera de s por el asombro, le habl de esta manera: "Has de saber, hermano, que los secretos divinos te son manifestados algunas veces no solo para ti, sino tambin para provecho de los dems. Por tanto, parece que debes de temer con razn que, si ocultas el don recibido para bien de muchos, seas juzgado digno de reprensin por haber ocultado el talento a ti confiado". 13.4 Animado el Santo con estas palabras, aunque en otras ocasiones sola decir: Mi secreto para m, esta vez relat detalladamente - no sin mucho temor - la predicha visin; y

aadi que Aquel que se le haba aparecido le dijo algunas cosas que jams mientras viviera celestial aparecido admirablemente en forma de cruz eran tan misteriosas, que tal vez no era lcito comunicarlas a los hombres.

revelara a hombre alguno. Se ha de creer, sin duda, que las palabras de aquel serafn

13.5 Despus que el verdadero amor de Cristo haba transformado en su propia imagen a este amante suyo, terminado el plazo de cuarenta das que se haba propuesto pasar en soledad y prxima ya la solemnidad del arcngel Miguel, baj del monte el anglico varn

en tablas de piedra o de madera, sino impresa por el dedo de Dios vivo en los miembros de su carne. Y como es bueno ocultar el secreto del rey, consciente el Santo de ser depositario de
un secreto real, trataba de esconder con toda diligencia aquellas sagradas seales. Pero como tambin es propio de Dios revelar para su gloria las grandes maravillas que realiza, el mismo Seor que haba impreso secretamente aquellas seales, mostr abiertamente por ellas algunos milagros, para que con la evidencia de los signos se hiciera patente la fuerza oculta y maravillosa de aquellas llagas.

Francisco llevando consigo la efigie del Crucificado, no esculpida por mano de algn artfice

13.6 En la provincia de Rieti se haba propagado una peste tan devastadora, que arrasaba despiadadamente todo ganado lanar y vacuno, hasta el punto de no poder encontrarse remedio alguno. Pero un hombre temeroso de Dios fue advertido por medio de una visin nocturna que se llegase apresuradamente al eremitorio de los hermanos, donde a la sazn moraba Francisco, y que, tomando el agua en que se haba lavado las manos y los pies el

82 siervo de Dios, rociase con ella todos los animales. 13.6 Levantndose muy de maana, se fue a dicho lugar, y, obtenida ocultamente el agua mediante los compaeros del Santo, roci con ella las ovejas y bueyes enfermos. Y (oh maravilla! tan pronto como el agua, aun en pequea cantidad, llegaba a tocar a los animales enfermos y postrados en tierra, se levantaban al punto, recobrando el vigor de antes, y, como si no hubieren sufrido mal alguno, corran a pastar en los campos. As, result que, por el plaga y huyera de los rebaos la mortfera peste. admirable poder de aquella agua que haba tocado las sagradas llagas, cesara del todo la

13.7 Antes de la permanencia del Santo en el monte Alverna sola suceder que una nube formada cerca del mismo monte desencadenaba en las cercanas tan violenta tempestad de granizo, que devastaba peridicamente los frutos de la tierra. Pero despus de aquella feliz

cielo, serenando su rostro contra costumbre, pona de manifiesto la excelencia de aquella celeste visin y el poder de las llagas que all fueron impresas.

aparicin ces el granizo, no sin admiracin de los habitantes del lugar, de modo que el mismo

13.7 Sucedi tambin que, caminando el Santo durante el invierno montado en el jumentillo de pernoctar al cobijo de la prominencia de una roca para evitar de algn modo las

de un hombre pobre a causa de la debilidad del cuerpo y de la aspereza de los sendero, hubo incomodidades de la nieve y de la noche, que se le echaban encima y le impedan llegar al lugar del albergue. Notando el santo varn que el hombre que le acompaaba se revolva de una parte a otra murmurando quedamente con quejumbrosos gemidos, como quien mal abrigado no poda estar quieto a causa de la atrocidad del fro, encendido en el fervor del amor divino, extendi su mano y le toc con ella.

13.7 (Cosa admirable! De repente, al contacto de aquella mano sagrada, que portaba en s el fuego recibido de la brasa del serafn, huy todo fro y se vio envuelto en tanto calor, dentro y fuera, como si lo hubiese invadido una bocanada salida del respiradero de un horno. Porque, confortado al instante en el alma y en el cuerpo, durmi hasta el amanecer tan suavemente entre piedras y nieve como jams haba descansado en su propio lecho, segn el mismo declaraba ms tarde.

de Aquel que, mediante el amor serfico, limpia, ilumina e inflama, puesto que dichas llagas devolvieron la serenidad del cielo, ahuyentando la tormenta, y prestaron calor a los cuerpos,

13.7 Consta, pues, con pruebas ciertas que las sagradas llagas fueron impresas por el poder

con admirable eficacia contribuyeron a dar salud a los animales, limpindolos de la peste;

83 ateridos por el fro. Todo esto se puso de manifiesto con ms evidentes prodigios despus de la muerte del Santo, como se anotara ms tarde en su debido lugar.

13.8 Por ms diligencia que pona el Santo en tener oculto el tesoro encontrado en el campo, no pudo evitar que algunos llegaran a ver las llagas de sus manos y pies, no obstante llevar casi siempre cubiertas las manos y andar desde entonces con los pies calzados. Muchos dignos de todo crdito, sin embargo, para eliminar toda posible duda, afirmaron bajo juramento, con las manos puestas sobre los evangelios, ser verdad que las haban visto.

hermanos vieron las llagas durante la vida del Santo; y aunque por su santidad relevante eran

13.8 Las vieron tambin algunos cardenales que gozaban de especial intimidad con el Santo, prosa, en himnos y antfonas que compusieron en honor del siervo de Dios, y tanto de los cuales, consignando con toda veracidad el hecho, enaltecieron dichas sagradas llagas en

palabra como por escrito dieron testimonio de la verdad. Asimismo, el sumo pontfice seor Alejandro, una vez que predicaba al pueblo en presencia de muchos hermanos - entre ellos an el Santo. me encontraba yo - , afirm haber visto con sus propios ojos las sagradas llagas mientras viva

13.8 Las vieron, con ocasin de su muerte, ms de cincuenta hermanos, y la virgen devotsima de Dios Clara, junto con sus hermanas de comunidad y un grupo incontable de seglares, negaron a besar y tocar con sus propias manos las llagas para confirmacin testimonial. muchos de los cuales - como se dir en su lugar - , movidos por la devocin y el afecto,

13.8 En cuanto a la llaga del costado, la ocult tan sigilosamente el Santo, que nadie pudo verla mientras l vivi, si no era de manera furtiva. As sucedi cuando un hermano que sola atenderle con gran solicitud le indujo con piadosa cautela a quitarse la tnica para sacudirla; dedos. De este modo pudo percibir no slo con el tacto, sino tambin con la vista, la magnitud de la herida.

entonces mir atentamente y le vio la llaga, incluso lleg a tocarla aplicando rpidamente tres

13.8 Valindose de parecida estratagema, la vio tambin aquel hermano que a la sazn era su vicario. En otra ocasin, uno de los compaeros del Santo, hombre de extraordinaria simplicidad, al frotarle, por causa de la enfermedad, la espalda dolorida, extendi la mano por debajo de la capucha, y casualmente la desliz hasta la sagrada llaga, producindole un intenso dolor. A raz de esto llev unos calzones que le llegaban hasta el arranque de los brazos, para cubrir as la llaga del costado.

84 13.8 Asimismo, los hermanos que lavaban la ropa del Santo o sacudan a su tiempo la tnica

porque las encontraban con algunas manchas de sangre, llegaron a conocer palpablemente cadver del Santo, contemplaron y veneraron.

por estos signos evidentes la existencia de la sagrada llaga, que despus, al ser amortajado el

13.9 (Ea, pues, valerossimo caballero de Cristo, empua las armas del muy invicto capitn!

estandarte del Rey altsimo, a cuya vista cobren valor los combatientes todos del ejrcito divino! (Ostenta el sello del sumo pontfice Cristo, con el que todos reconozcan como irreprensibles y autnticas tus palabras y tus hechos! Por las marcas del Seor Jess que a profesarte singular afecto y devocin. Estas seales evidentsimas, que han sido

Defendido con ellas de modo tan insigne, vencers a todos los adversarios. (Enarbola el

llevas en tu cuerpo, nadie debe serte molesto, antes bien todo siervo de Cristo est obligado

comprobadas no justamente por dos o tres testigos, sino superabundantemente por muchsimos, hacen que las manifestaciones de Dios en ti y por ti sean tan dignas de crdito, que quitan a los incrdulos la ms Ieve excusa, mientras los creyentes se afianzan en la fe, se elevan con una fundada esperanza y se inflaman en el fuego de la caridad.

13.10 Ya se ha cumplido verdaderamente aquella primera visin en que contemplaste cmo llegaras a ser caudillo en la milicia de Cristo y se te asegur que seras decorado con armas celestes selladas con la insignia de la cruz. Ya puede tenerse por verdadera, sin ningn gnero de duda, aquella visin del Crucificado que tuviste al principio de tu conversin, y que escuchaste, procedente de la cruz como del trono sublime de Cristo y de su secreto traspas tu alma con la espada de una dolorosa compasin, as como tambin aquella voz que propiciatorio, segn t mismo lo afirmaste con tus sagradas palabras.

13.10 Ya tambin se puede creer y asegurar con certeza que no fueron puras visiones

imaginarias, sino verdaderas revelaciones del cielo, aquellos hechos acaecidos durante el

desarrollo de tu conversin: la cruz que el hermano Silvestre vio salir prodigiosamente de tu boca; las espadas en forma de cruz que vio atravesar tu cuerpo el santo hermano Pacfico, y tu misma aparicin en figura de cruz elevada en el aire cuando San Antonio predicaba acerca del ttulo de la cruz, conforme a la visin tenida por el anglico varn Monaldo.

13.10 Ya por fin, hacia los ltimos das de tu vida, el habrsete mostrado en una misma visin la sublime imagen del Serafn y la humilde efigie del Crucificado, que te abras en el interior y te sign al exterior como a otro ngel que sube del oriente para que lleves en ti el sello de

Dios vivo: todo ello corrobora ms y ms la fe en las cosas antes referidas y, a su vez, recibe

85 de stas un testimonio de su veracidad. 13.10 He aqu las siete maravillosas apariciones de la cruz de Cristo verificadas en ti y en

torno a tu persona y mostradas segn el orden cronolgico. A travs de las seis primeras, efecto, la cruz de Cristo, que en los inicios de tu conversin te fue propuesta y que t una vida santsima y la mostraste para ejemplo de los dems, deja entrever con tal claridad y

como por otras tantas gradas, llegaste a la sptima, donde hallaras finalmente reposo. En asumiste; esa cruz que despus a lo largo de tu existencia llevaste continuamente en ti con certeza el hecho de haber t alcanzado finalmente el pice de la perfeccin evanglica, que ninguna persona verdaderamente devota puede rechazar esta demostracin de la sabidura cristiana esculpida en el polvo de tu carne, ningn verdadero fiel la puede impugnar, ni expresada por el mismo Dios, y digna, por tanto, de ser plenamente aceptada.

despreciarla ninguno que sea verdaderamente humilde, porque se trata de una demostracin

Captulo XIV Paciencia del Santo y su muerte

14.1 Clavado ya en cuerpo y alma a la cruz juntamente con Cristo, Francisco no slo arda en amor serfico a Dios, sino que tambin, a una con Cristo crucificado, estaba devorado por la sed de acrecentar el nmero de los que han de salvarse. No pudiendo caminar a pie a muerto a travs de las ciudades y aldeas para animar a todos a llevar la cruz de Cristo.

causa de los clavos que sobresalan en la planta de sus pies, se haca llevar su cuerpo medio

14.1 Y, dirigindose a sus hermanos, les deca: Comencemos, hermanos, a servir al Seor nuestro Dios, porque bien poco es lo que hasta ahora hemos progresado. Se abrasaba tambin en el ardiente deseo de volver a la humildad de los primeros tiempos, para servir, por el trabajo y sufrimiento.

como al principio, a~ los leprosos y reducir a la antigua servidumbre su cuerpo, desgastado ya

14.1 Proponase, bajo la gua de Cristo, llevar a cabo cosas grandes, y, aunque sumamente

dbil en su cuerpo, pero vigoroso y frvido en el espritu, soaba con nuevas batallas y

nuevos triunfos sobre el enemigo, pues no hay lugar para la flojedad y la pereza all donde el su carne y su espritu, tal la prontitud de mutua obediencia, que, cuando el espritu se esforzaba por tender a la cima ms alta de la santidad, la carne no slo no le pona el menor

estimulo del amor apremia siempre a empresas mayores. Era tal la armona que reinaba entre

86 obstculo, sino que procuraba adelantarse a sus deseos. 14.2 Y. A fin de que el varn de Dios fuera creciendo en el cmulo de mritos que hallan su

verdadera consumacin en la paciencia, comenz a padecer tantas y tan graves enfermedades, que apenas quedaba en su cuerpo miembro alguno sin gran dolor y sufrimiento. Al fin fue reducido a tal estado por estas variadas, prolongadas y continuas

dolencias, que, consumidas ya sus carnes, slo pareca quedrsele la piel adherida a los no se les deba llamar penas, sino hermanas.

huesos. Y, a pesar de sufrir en su cuerpo tan acerbos dolores, pensaba que a sus angustias

14.2 Cierto da en que se vea ms fuertemente afligido que de ordinario por las punzadas del dolor, le dijo un hermano de gran simplicidad: Hermano, ruega al Seor que te trate con mayor suavidad, pues parece que hace sentir sobre ti ms de lo debido el peso de su mano. Al or estas palabras, exclam el Santo con un gran gemido: "Si no conociera tu cndida los juicios de Dios respecto de mi persona". Y, aunque estaba su cuerpo triturado por las

simplicidad, desde ahora detestara tu compaa, porque te has atrevido a juzgar reprensibles prolijas y graves dolencias, se arroj al suelo, recibiendo sus dbiles huesos en la cada un duro golpe. Y, besando la tierra, dijo: Gracias te doy, Seor Dios mo, por todos estos dolores, y te ruego, Seor mo, que los centupliques, si as te place; porque me ser muy cifra en cumplir tu santa voluntad+.

grato que no me perdones afligindome con el dolor, siendo as que mi supremo consuelo se

14.2 Por ello les pareca a sus hermanos ver en l a un nuevo Job, en quien, a medida que antelacin conocimiento de la hora de su muerte, y, estando cercano el da de su trnsito, haba revelado el mismo Cristo.

creca la debilidad de la carne, se intensificaba el vigor del espritu. El Santo tuvo con mucha comunic a sus hermanos que muy pronto iba a abandonar la tienda de su cuerpo, segn se lo

14.3 Probado, pues, con mltiples y dolorosas enfermedades durante los dos aos que siguieron a la impresin de las sagradas llagas y trabajado a base de tantos golpes, como piedra destinada a colocarse en el edificio de la Jerusaln celeste y como material dctil

fabricado hasta la perfeccin con el martillo de numerosas tribulaciones, el vigsimo ao de su conversin Francisco pidi ser trasladado a Santa Mara de la Porcincula para exhalar el ltimo aliento de su vida all donde haba recibido el espritu de gracia. Habiendo llegado a este lugar, con el fin de mostrar con un ejemplo de verdad que nada tena l de comn con el mudo en medio de aquella enfermedad tan grave que dio trmino a todas sus dolencias,

87 llevado del fervor de su espritu, se postr totalmente desnudo sobre la desnuda tierra, desnudo con el desnudo.

dispuesto en aquel trance supremo - en que el enemigo poda an desfogar sus iras - a luchar

14.3 Postrado as en tierra y despojado de su vestido de saco, elev, en la forma mano izquierda la herida del costado derecho a fin de que no fuera vista. Y, vuelto a sus hermanos, les dijo: Por mi parte he cumplido lo que me incumba; que Cristo os ensee a vosotros lo que debis hacer.

acostumbrada, su rostro al cielo, y, fijando toda su atencin en aquella gloria, cubri con la

14.4 Lloraban los compaeros del Santo, con el corazn traspasado por el dardo de una

extraordinaria compasin, y uno de ellos, a quien Francisco llamaba su guardin, conociendo por divina inspiracin los deseos del enfermo, corri presuroso en busca de la tnica, la cuerda y los calzones, y, ofreciendo estas prendas al pobrecillo de Cristo, le dijo: "Te las presto como a pobre que eres y te mando por santa obediencia que las recibas".

14.4 Se alegra de ello el santo varn y su corazn salta de jbilo al comprobar que hasta el

fin ha guardado fidelidad a dama Pobreza y, elevando las manos al cielo, glorifica a su Cristo, su ardiente amor a la pobreza, de modo que no quiso tener ni siquiera el hbito sino prestado.

porque, despojado de todo, se dirige libremente a su encuentro. Todo esto lo hizo llevado de

14.4 Ciertamente, quiso conformarse en todo con Cristo crucificado, que estuvo colgado en la cruz: pobre, doliente y desnudo. Por esto, al principio de su conversacin permaneci desnudo ante el obispo, y, asimismo, al trmino de su vida quiso salir desnudo de este mundo. Y a los hermanos que le asistan les mand por obediencia de caridad que, cuando le viesen una persona para recorrer pausadamente una milla de camino. ya muerto, le dejasen yacer desnudo sobre la tierra tanto espacio de tiempo cuanto necesita

14.4 (Oh varn cristiansimo, que en su vida trat de configurarse en todo con Cristo viviente, que en su muerte quiso asemejarse a Cristo moribundo y que despus de su muerte se pareci a Cristo muerto! (Bien mereci ser honrado con una tal explcita semejanza!

14.5 Acercndose, por fin, el momento de su trnsito, hizo llamar a su presencia a todos los hermanos que estaban en el lugar y, tratando de suavizar con palabras de consuelo el dolor que pudieran sentir ante su muerte, los exhort con paterno afecto al amor de Dios.

Despus se prolong, hablndoles acerca de la guarda de la paciencia, de la pobreza y de la fidelidad a la santa Iglesia romana, insistindoles en anteponer la observancia del Santo

88 Evangelio a todas las otras normas. 14.5 Sentados a su alrededor todos los hermanos, extendi sobre ellos las manos, poniendo los brazos en forma de cruz por el amor que siempre profes a esta seal, y, en virtud y en nombre del Crucificado, bendijo a todos los hermanos tanto presentes como ausentes.

Aadi despus: "Estad firmes, hijos todos, en el temor de Dios y permaneced siempre en l. Y como ha de sobrevenir la prueba y se acerca ya la tribulacin, felices aquellos que dejo encomendados a todos". perseveraren en la obra comenzada. En cuanto a m, yo me voy a mi Dios, a cuya gracia os

14.5 Concluida esta suave exhortacin, mand el varn muy querido de Dios se le trajera el

libro de los evangelios y suplic le fuera ledo aquel pasaje del evangelio de San Juan que comienza as: Antes de la fiesta de Pascua. Despus de esto enton l, como pudo, este diciendo: Los justos me estn aguardando hasta que me des la recompensa. salmo: A voz en grito clamo al Seor, a voz en grito suplico al Seor, y lo recit hasta el fin,

14.6 Cumplidos, por fin, en Francisco todos los misterios, liberada su alma santsima de las ataduras de la carne y sumergida en el abismo de la divina claridad, se durmi en el Seor este varn bienaventurado. Uno de sus hermanos y discpulos cmo aquella dichosa alma suba derecha al cielo en forma de una estrella muy refulgente, transportada por una blanca nubecilla sobre muchas aguas. Brillaba extraordinariamente, con la blancura de una sublime santidad, y apareca colmada a raudales de sabidura y gracia celestiales, por las que mereci el santo varn penetrar en la regin de la luz y de la paz, donde descansa eternamente con Cristo. 14.6 Asimismo, el hermano Agustn, ministro a la sazn de los hermanos en la Tierra de Labor, varn santo y justo - que se encontraba a punto de morir y haca ya tiempo que haba perdido el llabla - , de pronto exclam ante los hermanos que le oan: "Esprame, Padre, esprame, que ya voy contigo!" Pasmados los hermanos, le preguntaron con quin hablaba de forma tan animada; y l contest: Pero )no veis a nuestro padre Francisco que se dirige al cielo? Y al momento aquella santa alma, saliendo de la carne, sigui al Padre santsimo. 14.6 El obispo de Ass haba ido por aquel tiempo en peregrinacin al santuario de San Miguel, situado en el monte Gargano. Estando all, se le apareci el bienaventurado Francisco la noche misma de su trnsito y le dijo: "Mira, dejo el mundo y me voy al cielo". Al levantarse a la maana siguiente, el obispo refiri a los compaeros la visin que haba tenido de noche, y vuelto a Ass comprob con toda certeza, tras una cuidadosa investigacin, que

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a la misma hora en que se le present la visin haba volado de este mundo el bienaventurado Padre. 14.6 Las alondras, amantes de la luz y enemigas de las tinieblas crepusculares, a la hora misma del trnsito del santo varn, cuando al crepsculo iba a seguirle ya la noche, llegaron en una gran bandada por encima del techo de la casa y, revoloteando largo rato con inslita manifestacin de alegra, rendan un testimonio tan jubiloso como evidente de la gloria del Santo, que tantas veces las haba solido invitar al canto de las alabanzas divinas.

Captulo XV Canonizacin. Traslado de su cuerpo

15.1 Francisco, siervo y amigo del Altsimo, fundador y gua de la Orden de los hermanos menores, seguidor de la pobreza, modelo de penitencia, pregonero de la verdad, espejo de santidad y ejemplar de toda perfeccin evanglica, prevenido por la gracia divina, ascendi, en forma progresiva y ordenada, de los grados ms nfimos a las cimas ms altas. E15.1 El Seor, que esclareci portentosamente en su vida a este hombre admirable, por cuanto lo hizo muy rico en la pobreza, sublime en la humildad, vigoroso en la mortificacin, prudente en la simplicidad e insigne por la integridad y pureza de costumbres, en su muerte lo hizo an incomparablemente ms glorioso 15.1 Pues, al emigrar de este mundo el bienaventurado varn y penetrar su bendita alma en la morada de la eternidad para gustar plenamente de la fuente de vida transformado en un ser glorioso, dej impresas en su cuerpo unas seales de su futura gloria, de modo que aquella carne santsima que, crucificada con los vicios, se haba convertido en una nueva criatura, no

slo llevase grabada, por singular privilegio, la efigie de la pasin de Cristo, sino que tambin anunciase, por la novedad del milagro, una cierta especie de resurreccin.

15.2 Se vean en aquellos dichosos miembros unos clavos de su misma carne, fabricados

maravillosamente por el poder divino y tan connaturales a ella, que, si se les presionaba por una parte, al momento sobresalan por la otra, como si fueran nervios duros y de una sola pieza. Apareci tambin muy visible en su cuerpo la llaga del costado - no infligida ni patente en el mismo Redentor nuestro el sacramento de la redencin y regeneracin de los

producida por mano humana - , semejante a la del costado herido del Salvador, que hizo

90 hombres. 15.2 El aspecto de los clavos era negro, parecido al hierro; mas la herida del costado era

rojiza y formaba, por la contraccin de la carne, una especie de crculo, presentndose a la vista como una rosa bellsima. El resto de su cuerpo - antes, tanto por la enfermedad como por su modo natural de ser, era de color moreno - brillaba ahora con una blancura extraordinaria, como dando a entender la hermosura de su vestido de gloria.

15.3 Los miembros de su cuerpo se mostraban al tacto tan blandos y flexibles, que parecan

haber vuelto a ser tiernos como los de la infancia y se presentaban adornados con algunas

seales evidentes de inocencia. En su carne blanqusima contrastaba la negrura de los clavos, mientras la herida del costado apareca rubicunda como una rosa de primavera. No es extrao que tan bella y prodigiosa variedad suscitara en cuantos la contemplaban sentimientos de gozo y admiracin .

15.3 Lloraban los hijos por la prdida de tan amable Padre, pero al mismo tiempo

experimentaban no pequea alegra al besar en aquel cuerpo las seales del Rey soberano. al indagar el hecho. Era, en efecto, un espectculo tan inslito y sorprendente, que para

La novedad del milagro converta el llanto en jbilo, y el entendimiento se llenaba de estupor cuantos lo contemplaban constitua un afianzamiento en la fe y un incentivo de amor; y para

quienes solamente oan hablar de l, se converta en objeto de admiracin, que despertaba un vivo deseo de verlo.

15.4 Tan pronto como se tuvo noticia del trnsito del bienaventurado Padre y se divulg la con sus propios ojos aquel portento, que disipara toda duda de sus mentes y colmara de gozo sus corazones afectados por el dolor. Muchos ciudadanos de Ass fueron admitidos para contemplar y besar las sagradas llagas.

fama del milagro de la estigmatizacin, el pueblo en masa acudi en seguida al lugar para ver

15.4 Uno de ellos llamado Jernimo, caballero culto y prudente adems de famoso y clebre, como dudase de estas sagradas llagas, siendo incrdulo como Toms, movi con mucho fervor y audacia los clavos y con sus propias manos toc las manos, los pies y el costado del

Santo en presencia de los hermanos y de otros ciudadanos; y result que, a medida que iba

palpando aquellas seales autnticas de las llagas de Cristo, amputaba de su corazn y del otros, en Un testigo cualificado de esta verdad conocida con tanta certeza, y la confirm

corazn de todos la ms leve herida de duda. Por lo cual desde entonces se convirti, entre bajo juramento poniendo las manos sobre los libros sagrados.

91 15.5 Los hermanos e hijos, que fueron convocados para asistir al trnsito del Padre a una con la gran masa de gente que acudi, consagraron aquella noche en que falleci el santo confesor de Cristo a la recitacin de las alabanzas divinas, de tal suerte que aquello, ms que exequias de difuntos, pareca una vigilia de ngeles. Una vez que amaneci, la muchedumbre que haba concurrido tom ramos de rboles y gran profusin de velas encendidas y traslad el sagrado cadver a la ciudad de Ass entre himnos y cnticos.

15.5 Al pasar por la iglesia de San Damin, donde moraba enclaustrada, junto con otras vrgenes, aquella noble virgen Clara, ahora gloriosa en el cielo, se detuvieron all un poco de perlas celestiales, para que lo vieran y lo besaran. Llegados por fin, radiantes de jbilo, a la Jorge 3. Este era precisamente el lugar en que siendo nio aprendi las primeras letras y descanso. tiempo y les presentaron a aquellas vrgenes consagradas el sagrado cuerpo, adornado con ciudad, depositaron con toda reverencia el precioso tesoro que llevaban en la iglesia de San donde ms tarde comenz su predicacin; aqu mismo, finalmente, encontr su primer lugar de

15.6 El venerable Padre pas del naufragio de este mundo el da 3 de octubre del ao 1226 de la encarnacin del Seor al atardecer del sbado, y fue sepultado al da siguiente, domingo. Muy pronto el bienaventurado varn - como si irradiara desde lo alto el resplandor

de su visin de la faz divina - comenz a brillar con grandes y numerosos milagros. As, aquella sublime santidad de Francisco, que mientras vivi en carne mortal se haba hecho patente al mundo con ejemplos de una perfecta justicia, convirtindolo en gua de virtud, ahora que reinaba con Cristo vena corroborada por el cielo mediante los milagros que realizaba la omnipotencia divina para una absoluta confirmacin de la fe.

15.6 Los gloriosos milagros que se realizaron en diversas partes del mundo y los abundantes los movan a venerar al Santo, a quien aclamaban no slo con el lenguaje de las palabras, sino tambin con el de las obras. De este modo, las maravillas que Dios realizaba mediante su siervo Francisco llegaron a odos del mismo sumo pontfice seor Gregorio lX.

beneficios obtenidos por intercesin de Francisco, encendan a muchos en el amor a Cristo y

15.7 En verdad, el pastor de la Iglesia conoca con plena fe y certeza la admirable santidad de Francisco, no solo por los milagros de que haba odo hablar despus de su muerte, sino tambin por todas aquellas pruebas que en vida del Santo haba visto con sus propios ojos y palpado con sus manos. Por esto, no abrigaba la menor duda de que hubiera sido ya glorificado por el Seor en el cielo. As, pues, para proceder conformidad, con Cristo, cuyo

92 vicario era, y guiado por su piadoso afecto a Francisco, se propuso hacerlo clebre en la tierra, como dignsimo que era de toda veneracin.

15.7 Mas para ofrecer al orbe entero la indubitable certeza de la glorificacin de este varn

santsimo, orden que los milagros ya conocidos, documentados por escrito y certificados por la causa. Discutidos diligentemente dichos milagros y aprobados por todos, teniendo a su favor el unnime consejo y asentimiento de sus hermanos y de todos los prelados que entonces se hallaban en la curia, el papa decret la canonizacin. Para ello se traslad

testigos fidedignos, los examinaran aquellos cardenales que parecan ser menos favorables a

personalmente a la ciudad de Ass, y el domingo da 16 de julio del ao 1228 de la encarnacin del Seor, en medio de unos solemnsimos actos que sera prolijo narrar, inscribi al bienaventurado Padre en el catlogo de los santos.

15.8 El da 25 de mayo del ao del Seor de 1230, con la asistencia de los hermanos que se consagrado al Seor, a la baslica construida en su honor. Y mientras llevaban el sagrado

haban reunido en captulo general celebrado en Ass, fue trasladado aquel cuerpo, que vivi tesoro sellado con la bula del Rey altsimo, aquel cuya efigie ostentaba se dign obrar

numerosos milagros, a fin de que, al olor salvfico que despeda, se sintieran atrados los fieles a correr en pos de Cristo. Y en verdad, si Dios hizo que Francisco durante su vida le agradara tanto y lo convirti en tan amado suyo que, como a Enoc, lo transport al paraso

por el celo de la caridad, justo era que los dichosos huesos de quien verdeaba ya entre las maravilloso.

por el don de la contemplacin, y como a Elas lo arrebat al cielo en una carroza de fuego

flores celestiales del vergel eterno exhalaran desde el sepulcro su aroma en florecimiento

15.9 Por ltimo, de la misma manera que este bienaventurado varn resplandeci en vida por sus admirables ejemplos de virtud, as desde su muerte hasta el da de hoy brilla en diversas poder. En efecto, gracias a sus mritos encuentran remedio los ciegos y los sordos, los nufragos y los cautivos, y se presta socorro a todas las enfermedades, necesidades y partes del mundo por sus estupendos milagros y prodigios, recibiendo con ello gloria el divino mudos y los cojos, los hidrpicos y los paralticos, los endemoniados y los leprosos, los peligros; y los muchos muertos prodigiosamente resucitados por su mediacin patentizan a los fieles la magnificencia y el poder el Altsimo, que glorifica a su Santo. A El honor y gloria por infinitos siglos de los siglos. Amn.