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ANABAPTISTAS

Del griego ana, de nuevo, y baptismos, inmersin; se aplic este nombre a los adeptos protestantes que, en el s. xvi, enseaban que el Bautismo de los nios no era vlido, y que todos necesitaban ser bautizados de nuevo despus de la conversin como adultos. Histricamente los brotes originarios de estas tendencias se remontan al s. xii y se fortalecieron con ocasin del protestantismo (v.), que los a. aprovecharon para tratar de establecer lo que llaman una Iglesia no institucional. En el s. xvi diversas comunidades de proslitos tomaron el nombre de a. y aunque muchas de stas fueron desapareciendo con el tiempo, sin embargo las ideas que patrocinaban acerca del Bautismo, de la bsqueda de Dios a travs de la Biblia por la accin directa del Espritu Santo y al margen de la Iglesia, han permanecido ms o menos en otras confesiones como los mennonitas (v. MENNO Y MENNONITAS), cuqueros (v.) y baptistas (V.). Principales doctrinas. Crean en un contacto libre e inmediato con Dios a travs de Cristo, sin actividades eclesisticas institucionales o rituales, es decir, sin los sacramentos (v.). Por esto rechazaban el Bautismo de los nios. Slo los adultos podan creer y ser convertidos. Enseaban que la conversin (v.) significaba una vida nueva, y esto era lo ms importante; pero consideraban que la conversin total y su vida nueva no son fruto del Bautismo (v.), sino que primero hay un bautismo interior, y luego el agua como signo de conversin. Menno (v.) escriba: No somos regenerados porque hemos sido bautizados..., sino que somos bautizados porque hemos sida regenerados por la fe y la palabra de Dios (1 Pet 1, 23). La regeneracin no es resultado del Bautismo, sino que el Bautismo es resultado de la regeneracin. Por tanto, el Bautismo no es un instrumento de la gracia, sino una expresin de que la gracia est ya presente. Practicaban slo el Bautismo de creyentes, y esto es lo que les granje su nombre (v. BAUTISMO III). Para los a. la Biblia era la nica autoridad decisiva en cualquier disputa religiosa. En algunos casos hubo quienes antepusieron a la Biblia la doctrina del contacto directo con el Espritu, pero no eran autnticos a. (muchos grupos independientes usaron el nombre sin seguir la doctrina). Los a. no confiaban en los telogos ni en los
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sacerdotes, sino slo en el hombre corriente que reciba la 'Mamada divina a predicar. Segn ellos, el Espritu Santo les daba sabidura y criterio para interpretar correctamente la Biblia (1 lo 2, 20). Algunos dirigentes estaban versados en griego y hebreo. Hacan especial hincapi bn la vida en Cristo y la prctica de la fe, de modo que dejaban intactos muchos problemas teolgicos, tales como el de la libertad (v.) y la predestinacin (v.). La Eucarista (v.) era tambin diferente. Para ellos no era la Misa (v.) sobre el altar sacrificial, sino la mesa, como signo de confraternidad. Baltasar Hbmaier escriba: sta es la verdadera comunin de los santos, que no es una comunin porque se parte el pan, sino que el pan se parte porque la comunin lo ha precedido y ha sido inscrita en el corazn, ya que Cristo vino en la carne. Porque no todos los que parten el pan son partcipes del cuerpo y sangre de Cristo, lo que demuestro con el traidor Judas. Pero los que estn ahora en comunin interiormente y en espritu, pueden usar tambin valiosamente este pan y vino exteriormente. No sucede nada especial en los elementos de la Cena del Seor, que, segn ellos, sera slo expresin externa de una comunin y comunidad preexistentes, de la confraternidad de los pecadores perdonados que son santos (todos los creyentes son santos). Segn los a., la Iglesia deba ser restaurada como una asociacin voluntaria de cristianos, y no en la forma de Iglesias-Estados que cuaj en la mayor parte del protestantismo. Esto distingue a los a., fundamentalmente, del resto del protestantismo primero: lo que llamaban nueva vida en Cristo, frente a la justificacin por la fe. Incluso consideraban ms importante que la Biblia a la llamada experiencia de la presencia de Cristo (ste era otro de sus errores, pues no puede conocerse la presencia de Cristo sin la Biblia y sus consecuencias). Sin embargo, ms que debilitar la Biblia queran acentuar enrgicamente la nueva vida en Cristo dentro de la Iglesia, entendidas ambas a su modo peculiar. Para ellos no haba distincin entre clrigos y laicos; consideraban que los que tenan el Espritu Santo eran cristianos y fuente de verdad y accin. Y as reconocan solamente el sacerdocio comn de todos los fieles (v. IGLESIA III, 4), pero no el sacramento del Orden (v.) ni el consiguiente sacerdocio (v.) ministerial instituido por Cristo. Se denominaban entre s hermano, discpulo o creyente; surgi el Pastor (v.), pero sus funciones eran mera delegacin de los creyentes. La comunidad, considerada como Iglesia, deba estar separada del mundo, conservando su pureza mediante la estructura disciplinaria interna.
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Esto, lgicamente, llev a la creencia de que la Iglesia est totalmente separada del Estado. Los' a. negaban al Estado no slo el derecho a imponer o regular la religin, sino a intervenir de cualquier modo en ella. Algunos grupos extremaron esto hasta prohibir a sus miembros la aceptacin de cargos pblicos. Era la comunidad local la que marcaba la disciplina, y no el Estado.. El mundo no poda ser cristianoy lo abandonaban a su suerte. Otros grupos aadieron doctrinas secundarias: acentuaban excesivamente el libre albedro, despreciando la predestinacin segn Lutero y Calvino; tenan diversas opiniones sobre la segunda venida de Cristo, pues las crueles persecuciones provocaron un fuerte milenarismo (v.) en sus doctrinas, como recurso psicolgico para fortalecerles ante el sufrimiento; rehusaban prestar juramento; se oponan al servicio militar; no contraan matrimonio fuera del grupo comunitario, y algunos practicaban el lavatorio de pies. El gobierno de las comunidades era muy simple, sin jerarqua. Todos eran sacerdotes, y los negocios eclesisticos los llevaba la congregacin. Se hacan ofrendas voluntarias para el mantenimiento de los maestros de la Biblia (pastores) y la labor evangelizadora. Algunos grupos llegaron a formar sociedades donde todos compartan los bienes. Para una valoracin de las doctrinas a. en comparacin con las catlicas, especialmente V.: BAUTISMO 111; CONVERSIN; IGLESIA. Desarrollo histrico. Hubo a. moderados y fanticos, ejemplo de estos ltimos fue la ciudad de Mnster. La dificultad en distinguirlos ha originado que los baptistas (v.) modernos nieguen su relacin con los a. de la Reforma, que fueron perseguidos ms por los mismos protestantes que por los gobiernos catlicos. Las presiones persecutorias hicieron que a. fanticos de la baja Renania imaginaran que haban llegado los ltimos tiempos. Pensaron que estaban justificados para tratar de levantar la Jerusaln Celestial en Mnster por la fuerza. Jan Matthys, un panadero de Harlem, se proclam el anunciado profeta Elas y declar que haba comenzado el reino de Cristo en la tierra. Catlicos y luteranos huyeron de la ciudad, y los perseguidos a. llegaron a ella por millares. El obispo luterano y los
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prncipes vecinos pusieron sitio a Mnster, dentro de cuyas murallas campeaban el crimen, el asesinato y la poligamia. Los a. defendieron la ciudad con celo, pero sta cay en junio de 1535. Hubo matanza de supervivientes y horribles torturas. Mnster fue un desastre para todo el movimiento a., e hizo a sus enemigos ms conscientes de los errores de sus creencias. Desde entonces la palabra a. se utiliz para toda forma de religin fantica en desacuerdo con la IglesiaEstado protestante. Un ejemplo de a. moderado fue Menno, fundador de los mennonitas (V. MENNO Y MENNONITAS). Estableci comunidades desde Francia hasta Rusia. Haba sido sacerdote catlico, pero abandon la Iglesia. Se uni a los a. despus de ver muertos o ahogados a centenares de ellos, incluido su propio hermano. Los a. entraron con l en una nueva etapa, pues Menno acept todas sus ideas, pero rechaz las formas de fanatismo. Otro dirigente en Wittenberg fue Andrea Carlostadio (v.). Insista en la desaparicin de todas las imgenes de las iglesias, y rechazaba la Misa. Otros profetas de Zwickau insistan en la posibilidad del conocimiento directo de Dios sin necesidad de la Biblia, y algunos extremistas hablaban de conocer a Dios sin referirse a la comunidad, pero eran individuos que utilizaban el movimiento para expresar sus propias ideas. Los a. insistan en la fe de cada individuo, pero no excluan la comunidad de creyentes. Muchos a. tenan buen carcter moral. Flix Mantz estaba bien instruido y conoca la Biblia en hebreo. Jorge Blaurock era muy elocuente, y le apellidaban el segundo Pablo. stos y algunos otros tuvieron contacto con Zwinglio (v.) hasta que abandon el principio de sola la Biblia. Entonces le rechazaron; Zwinglio los llam separatistas, pero ellos replicaron: Tenemos tanto derecho a separarnos de ti, como t del Papa. El propagador de los a. fue Baltasar Hbmaier. N. en Friburgo a fines del s. xv e ingres en 1503 en la Universidad, recibiendo alabanzas de John Eck (v.). En 1511 formaba parte de la Facultad de Teologa. En 1515 fue nombrado vicerrector de la Universidad. No sabemos cundo decidi separarse de Roma. Fue rebautizado en 1525 por William Reublin. Defendi las ideas a. bsicas con gran xito. En 1527 fue capturado, y muchos de sus antiguos amigos y
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discpulos trataron de hacerle retractarse, pero sin resultado. El 10 mar. 1528 fue decapitado. Los a. fugitivos llegaron a Inglaterra durante el reinado de Enrique VIII, pero el monarca hizo ejecutar a 14 a. holandeses, y deport a los dems. El movimiento hall simpatizantes entre los lolardos. Se desarrollaron algunas sociedades, pero todos estaban contra ellos por el episodio de Mnster. Nunca se organizaron en Inglaterra, por lo que los actuales baptistas ingleses no proceden (de los anabaptistas. Con las expulsiones y peligros mortales, las comunidades de a. se dispersaron por todo el norte de la Europa central: Berna, Basilea, Estrasburgo, Augsburgo, Nuremberg y Amsterdam. Unos a. moran o eran ejecutados, otros formaron nuevos grupos, o se unieron a otras sectas de ideas semejantes.

V. t.: ALIANZA, TEOLOGA DE LA. BIBL.: G. W. FORELL, Anabaptists, en New Catholic Encyclopedia, I,_ Washington 1967, 459 ss.; A. PIOLANTI, Protestantismo ieri e oggi, Roma 1958; P. DAMBORIENA, Fe Catlica e iglesias y sectas de la Reforma, Madrid 1961; K. ALGERMISSEN, Iglesia Catlica y confesiones cristianas, Madrid 1964, 934-935 y 11101129 (con abundante bibl.). EDWIN L. VRELL. Cortesa de Editorial Rialp. Gran Enciclopedia Rialp, 1991