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INVESTIGACIN

Revista Mexicana de Investigacin Educativa julio-diciembre 1996, vol 1, nm 2, pp. 343-361

Redes semnticas de los conceptos de presin y flotacin en estudiantes de bachillerato Benilde Garca Cabrero* y Susana Jimnez Vidal**

Resumen: La presente investigacin se plante como objetivo evaluar la representacin y organizacin conceptual de los estudiantes de bachillerato sobre los conceptos de presin y flotacin por medio de la tcnica de redes semnticas propuesta por Figueroa et al. (1976,1982b). Asimismo, se determin la red semntica de un grupo de expertos en fsica y se compar con las generadas por los estudiantes. En el estudio participaron 181 alumnos (82 hombres y 99 mujeres), elegidos bajo el procedimiento de muestreo por cuotas en las categoras: alto-bajo rendimiento y rea de concentracin de estudios: fsico-matemtica (rea I), qumico-biolgica (rea II) y ciencias sociales (rea III). Los resultados indican que las redes semnticas generadas por los alumnos del rea fsicomatemtica son ms similares a las producidas por los expertos, que a las de los estudiantes de las otras reas en los parmetros seleccionados, por lo que se concluye que la instruccin genera cambios importantes en la representacin y organizacin de los conceptos de presin y flotacin dentro de la memoria semntica de los estudiantes. Abstract: The aim of this research work is to assess the conceptual representations and organizations of high school students on the concepts of pressure and flotation, using the semantic networks technique proposed by Figueroa et al. (1976, 1982b). A semantic network made by a group of physics experts was compared with those made up by the students. A total number of 181 students (82 men and 99 women) took part in the study. The students were chosen from different categories: high-low yield and field of study: physical mathematics (area I), chemical biology (area II) and social sciences (area III). The results show that the semantic networks created by the students of the physical mathematics area present more similarities with those produced by the experts, than the ones made by the students of the other two areas, within the parameters considered. The study concludes that instruction does generate important changes in the representation and organization of the concepts of pressure and flotation in the semantic memory of the students. De acuerdo con el punto de vista de algunos cientficos, educadores y psiclogos cognoscitivos, un factor que contribuye a las dificultades que tienen los estudiantes al aprender ciencias es que cuentan, antes de la instruccin, con ideas o representaciones previas firmemente establecidas de cmo y por qu ocurren ciertos fenmenos que han sido denominados de muy diversas formas: esquemas (Champagne, et al. 1983), teoras ingenuas (Caramazza, et al., 1981), esquemas conceptuales alternativos (Driver y Easley, 1978) ciencia de los nios (Osborne, et al., 1983) o concepciones alternativas (Pozo, et al., 1991). Estas ltimas se enfrentan, durante la instruccin,
*

Profesor Asociado C T/C. Divisin de Estudios de Posgrado. Coordinacin de Psicologa Educativa y Desarrollo. Facultad de Psicologa-UNAM. Correo electrnico: benilde@servidor.unam.mx

**

Profesor Asociado A T/C. Depto. de Formacin y Actualizacin Docente. Subdireccin Acadmica. Escuela Superior de Comercio y Administracin IPN. Correo electrnico: svidal@vmredipn.ipn.mx

al punto de vista cientfico sobre la materia de estudio; lo que sugiere que los problemas que los estudiantes experimentan al aprender ciencias se derivan, en parte, de la disparidad de su conocimiento basado en la experiencia y las teoras cientficas que se estudian en el saln de clases (Posner, et al., 1982; Carey, 1985). Los programas de investigacin en el estudio de las concepciones alternativas se han dirigido a campos especficos del conocimiento, como la fsica, qumica y biologa, especialmente por las dificultades que enfrentan los estudiantes al aprender ciencias naturales (Driver, et al, 1989; Johnstone y Moynihan, 1985; Llorens, et al., 1987; Serrano, 1987; Ton y Ferguson, 1986; Pozo et al., op. cit.). Los resultados de numerosos estudios dentro de esta lnea de investigacin han planteado que las concepciones alternativas son muy resistentes a la instruccin o, dicho de otra manera, sta parece no producir cambios importantes en las concepciones alternativas de los estudiantes; asimismo, resaltan la necesidad de realizar nuevos estudios en los que se analice el porqu de estas resistencias y dnde, si es que en alguna parte, se producen cambios en la estructura cognoscitiva de los estudiantes a raz de su participacin en procesos instruccionales. Dentro de la psicologa cognoscitiva uno de los avances ms importantes es el desarrollo terico y la demostracin experimental de que la informacin contenida en la memoria es, en gran medida, determinante en el aprendizaje de los estudiantes. El conocimiento que ellos poseen en determinado campo del saber puede ser clasificado de acuerdo con Anderson (1983) en dos tipos bsicos: declarativo y procedimental. El conocimiento declarativo con frecuencia se representa a travs de redes de relaciones entre unidades de conocimiento (nodos). El recuerdo de informacin especfica depende, en gran medida, de cmo y qu tan bien est organizada dentro de estas redes. Es a partir de los trabajos de Collins y Quillian (1969, 1972), que se inicia una perspectiva de investigacin en la que se ha encontrado evidencia de que la informacin con significado, contenida en la memoria, est organizada semnticamente en forma de redes de conocimiento, en las que las palabras y eventos forman relaciones que, en conjunto, producen el significado, que es lo que se conoce actualmente como redes semnticas. Se ha demostrado que estos elementos de informacin son estructuras de conocimiento en donde tambin estn incluidas creencias, valores, actitudes, prejuicios y, en suma, toda la experiencia particular del individuo. (Figueroa, et al., 1974). La idea de que la memoria funciona a travs de redes de informacin, permite explicar cmo es que se codifican grandes cantidades de datos, la prediccin de ciertos tipos de respuesta y su velocidad de recuperacin, dependiendo del nivel que la informacin ocupa en la red (Collins y Quillian, op. cit, 1969). El mecanismo bsico en el que se fundamenta el funcionamiento de las redes semnticas es el de asociacin; sin embargo, la explicacin asociativa no est basada en la clsica contigedad temporo-espacial, sino en la experiencia asociativa del propietario de la red. (Figueroa, et al., 1982a). A partir de la postulacin de una serie de caractersticas de la memoria semntica es posible describir, en gran medida, la riqueza de las relaciones que se encuentran en la memoria humana (Brachman, 1977). Estas caractersticas tambin plantean la posibilidad de explicar las diferencias individuales en almacenamiento, organizacin, utilizacin y recuperacin de la informacin (Figueroa, et al., 1976). Figueroa, et al. (op. cit. 1982a) desarroll un procedimiento basado en un modelo proposicional con el que se puede conocer la organizacin y jerarquizacin semntica natural de las redes de conocimiento de los estudiantes cuando se les pide que generen definidoras para ciertos conceptos. Estas redes se denominan naturales por contraposicin a las que se generan cuando las definidoras les son proporcionadas a los sujetos y stos solamente determinan su importancia en relacin con los conceptos estudiados. En este caso, las redes generadas se denominan artificiales. El procedimiento de Figueroa (op. cit., 1982a) permite analizar cuantitativamente diferentes aspectos de las redes, entre los que se encuentran: el valor semntico de los conceptos, la

densidad de la red de cada concepto particular y la distancia semntica a la que se encuentran cada uno de los diferentes conceptos que componen la red. Con estos parmetros es posible describir cul es la red semntica de un concepto con base en los datos generados por un grupo de sujetos y estudiar las diferencias de la red semntica de cada sujeto en comparacin con la del grupo, las diferencias entre las redes de varios grupos de estudiantes, as como con la de uno o varios expertos. El modelo de redes semnticas naturales ha sido empleado en Mxico durante las ltimas dos dcadas en trabajos de investigacin relacionados bsicamente con problemas de representacin social y educativos (Figueroa et al., op. cit., 1976; Figueroa et al., op. cit. 1982a; Ferreira y Sanders, 1992; Reyes y Ferreira, 1989; Bravo, et al., 1985; Bravo, et al., 1990). El procedimiento de evaluacin utilizado dentro de este modelo consiste en pedir a los examinados que definan el concepto estudiado por medio de sustantivos, adjetivos o verbos, sin utilizar artculos, preposiciones, pronombres u otras partculas gramaticales. Estudios recientes en memoria semntica han apuntado las relaciones dentro de las redes, encontrndose que hay un amplio tipo de posibles relaciones, incluyendo las interacciones entre los conceptos que pueden ser de distinta naturaleza: fsica (cerca, lejos, conectado a), temporal (sigue a, precede a), lgica (causa, produce, es consecuencia) o jerrquica (miembro de un grupo, tipo o ejemplo). En dominios como la biologa o la fsica se ha encontrado que una red est compuesta ms por interacciones de conceptos que por relaciones entre ellos (Fisher, 1990). Algunos de los estudios realizados en el campo de la fsica han revelado que existen diferencias en la forma como se organiza el conocimiento, entre la red generada por un especialista en la materia y la realizada por novatos (vanse Figueroa, et al. 1982b; Bravo, et al., 1989 ). En un anlisis realizado por un grupo de expertos del Departamento de Enseanza Experimental de las Ciencias, del Centro de Instrumentos de la UNAM, se encontr que los estudiantes de bachillerato tenan dificultades para comprender el concepto de presin en relacin con el fenmeno de la flotacin. En este contexto, el presente estudio se plante como objetivo evaluar la representacin de los conceptos de presin y flotacin a travs de las redes semnticas naturales generadas por alumnos de bachillerato y compararlas con la red producida por un grupo de expertos en fsica.

Mtodo Sujetos Se eligieron al azar 181 sujetos (82 hombres y 99 mujeres) del tercer ao de bachillerato, provenientes de nueve escuelas adscritas al Sistema de Preparatorias y Colegios de Ciencias y Humanidades de la UNAM. El procedimiento de muestreo utilizado fue por cuotas para las siguientes categoras: hombres-mujeres, alto-bajo rendimiento y rea de concentracin de estudios: fsico-matemtica (rea I), qumico-biolgica (rea II) y ciencias sociales (rea III).1 El grupo de expertos estuvo constituido por cuatro investigadores de fsica del Centro de Instrumentos de la UNAM.

Procedimiento A los sujetos se les presentaron los conceptos de presin y flotacin en forma escrita y se les solicit que generaran todas las palabras definidoras para estos conceptos en una sola lista; stas podan ser sustantivos, adjetivos, verbos y adverbios; pero no partculas gramaticales como: preposiciones, conjunciones o artculos; asimismo, se les solicit que las jerarquizaran en orden de importancia. A la palabra considerada como la ms importante para definir un concepto se le

asignara el valor 10, a la que siguiera se le asignara el valor 9 y as, sucesivamente, hasta agotar todas las definidoras. Se les aclar a los sujetos que podan asignar un mismo valor a dos o ms definidoras si ellos consideraban que tenan la misma importancia. Se les proporcionaba un ejemplo escrito de una lista de conceptos asociados con el de familia y la puntuacin asignada. Se evaluaban, a la vez, grupos de aproximadamente 12 estudiantes y uno o dos experimentadores estaban presentes para resolver dudas durante la aplicacin, la que no tena un tiempo lmite asignado. Por su parte, el grupo de investigadores del campo de la enseanza de la fsica, haba determinado la lista de conceptos definidores de presin y flotacin, as como la importancia asignada a cada uno de ellos. Con stos se compararon los diez conceptos con mayor peso semntico que mencionaron los estudiantes de las tres reas. Si el peso semntico resultaba igual para dos o ms conceptos, se incluan todos asignndoles el mismo lugar.

Resultados Los conceptos obtenidos fueron analizados de acuerdo con los parmetros propuestos por Figueroa et al., (op. cit, 1982b) para redes naturales, que son los valores: J, M, grupo SAM, FMG, G, y Q, definidos de la siguiente forma: a) El valor J de cada grupo es el total de definidoras diferentes en la red de cada grupo y representa la riqueza del conocimiento. b) El valor M (peso semntico) de cada grupo es el producto de la frecuencia de un nodo por su valor semntico, (asignado en una escala del 1 al 10). Representa la significatividad que tienen los conceptos manifestados en cada grupo. c) El grupo SAM son los conceptos (generalmente 10) con mayor peso semntico (M). Indica las definidoras fundamentales en la red de un grupo. d) El valor FMG (distancia semntica) de las definidoras es la puntuacin expresada en porcentajes de aqullas diez con peso semntico ms alto, (a la definidora que obtuvo el peso semntico ms alto se le asigna el 100 por ciento). e) El valor G (densidad conceptual) es el resultado de las diferencias entre los valores M ms altos, dividido entre el nmero de restas realizadas e indica la dispersin o compactacin del conocimiento expresado en cada grupo. f) El valor Q o consenso grupal, es el grado de relacin en la posicin y el tipo de nodo entre dos o ms grupos, que se expresa en porcentaje e indica la semejanza en la organizacin y contenido semntico entre los grupos (comparando grupos de estudiantes entre s o con la red del experto.) Tambin es posible obtener el consenso entre las definidoras generadas en el pre y postest de un mismo grupo de estudiantes. Las figuras 1 y 2 muestran los conceptos que, de acuerdo con los expertos, definen al concepto de presin en relacin con la flotacin.

Figura 1 Conceptos generados por los expertos de la enseanza de la fsica, por orden de importancia y asociados con presin y flotacin

Fuerza Presin Equilibrio de fuerzas Fuerza de flotacin Peso Variacin de presin Densidad Gravedad Masa Profundidad Volumen rea 0 2 4 6 8 10 12

Figura 2 Representacin de la red semntica natural generada por los expertos sobre los conceptos de presin y flotacin

rea Volumen

Profundidad 7 7 6 Masa 5 5 5 Gravedad Variacin de presin Densidad 0

Fuerza Presin 2 3 3 4 Fuerza de flotacin Peso

Presin y flotacin

Equilibrio de fuerzas

Como puede observarse, en la red de los expertos (figura 1), los conceptos definidores son 12 en total y se encuentran ordenados de mayor a menor importancia. La figura 2 constituye una representacin visual de la misma; en sta, los conceptos con mayor importancia y, por ende, ms cercanos al concepto de flotacin son fuerza y presin (valor de importancia 10 y distancia 0), seguidos por equilibrio de fuerzas, fuerza de flotacin y peso. Los conceptos ms lejanos (menos importantes o significativos) son volumen y rea (valor de importancia 3 y distancia 7). Las tablas 1a a 3b muestran los resultados de la organizacin semntica de los 12 grupos de estudiantes evaluados. En el rea fsico-matemtica (I) se observaron los indicadores que se muestran en las tablas 1a y 1b. Tabla 1a Conceptos representativos de los alumnos de alto rendimiento del rea I: fsico-matemtica

Grupo 1 Hombres alto rendimiento J = 114 SAM 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 8. 9. 9. Fuerza Peso Atmsfera Cuerpo Masa Gravedad Gas Agua Temperatura Densidad Volumen M 137 128 81 75 73 69 63 61 61 57 57 47 FMG 100.00 93.40 59.12 54.74 53.28 50.36 45.98 44.52 44.52 41.60 41.60 34.30 G 0 9 47 6 2 4 6 2 0 4 0 10 Q 10 9 0 0 10 9 0 0 0 5 7 0 1. 2. 3. 4. 5. 6. 6. 7. 8. 9.

Grupo 2 Mujeres alto rendimiento J = 95 SAM Fuerza Volumen Peso Atmsfera Densidad Agua Masa Cuerpo Gas Material M 104 73 63 54 52 37 37 36 30 27 23 23 23 FMG 100.00 70.19 60.57 51.92 50.00 35.57 35.57 34.61 28.84 25.96 22.11 22.11 22.11 G 0 31 10 9 2 15 0 1 6 3 4 4 4 Q 10 5 10 0 10 0 8 0 0 0 0 0 0

10. Aire 11. Objeto 12. Tiempo

10. Resistencia

Totales

8.18 41.6

Totales

6.84 33.0

Tabla 1b Conceptos representativos de los alumnos de bajo rendimiento del rea I: fsico-matemtica
Grupo 3 Hombres bajo rendimiento J= 60 SAM 1. Peso 2. Fuerza 3. Agua 4. Espacio 4. Tiempo 4. Temperatura 5. Gravedad 6. Masa 7. Altura 8. Aire 9. Volumen 10. Distancia Totales M 71 69 51 44 44 44 42 41 39 37 35 26 FMG 100.00 97.18 71.83 61.97 61.97 61.97 59.15 57.74 54.92 52.11 49.29 36.61 G 0 2 18 7 0 0 2 1 2 2 2 9 Q 8 9 0 0 0 0 8 7 0 0 8 0 Totales 3.3 40% Grupo 4 Mujeres bajo rendimiento J= 42 SAM 1. Densidad 2. Volumen 3. Peso 4. Fuerza 5. Vaco 6. Cuerpo 7. Profundidad 7. Temperatura 8. Altura 9. Gravedad 10. Equilibrio M 41 34 30 28 27 25 22 22 20 20 18 FMG 100.00 82.92 73.17 68.29 65.85 60.97 53.65 53.65 48.78 48.78 43.90 G 0 7 4 12 1 2 3 0 2 0 2 Q 6 5 10 7 0 0 9 0 0 5 2

4.09 40%

Como puede observarse, para los alumnos del rea I, la presin en relacin con la flotacin se concibe al igual que en el grupo de expertos en primer trmino en funcin del concepto fuerza, que aparece en los cuatro grupos evaluados dentro de esta rea. En dos grupos es el concepto base (peso semntico mayor y posicin ms alta en la escala FMG). En el grupo 3 se encuentra estrechamente vinculado al concepto base que es peso y en el grupo 4 ocupa una posicin subordinada. En relacin con la distancia semntica (valores FMG), se encontr que, bsicamente, existen dos conceptos que definen a la red en los primeros tres grupos, ya que el resto se encuentra muy alejado. En el grupo 4 no hay una gran distancia entre los conceptos, por lo que no se considera que existan en l conceptos base. A partir de los resultados obtenidos en esta rea, tambin se observa que la mayor dispersin de los conceptos (valor G) se encuentra en el grupo 2 y el mayor consenso en el grupo 1 (Q= 41.6%). Para los alumnos del rea I, el fenmeno de la flotacin se puede observar en el gas, el agua y los cuerpos; adems, participan la atmsfera, la gravedad y la temperatura. Los alumnos del rea II colocan al concepto de fuerza en la primera posicin en todos los grupos, constituyendo en el caso del grupo 6 un concepto base alejado del resto de los conceptos; en los otros tres grupos no se encuentra tan alejado de los conceptos que le siguen en jerarqua. Si bien es en el grupo 6 (correspondiente a las mujeres de alto rendimiento) donde los conceptos se

encuentran ms dispersos (G= 15.9%), tambin es donde se encuentra el mayor consenso de todos los grupos estudiados, con la red generada por los expertos (Q= 45.4%). Ver tablas 2a y 2b.

Tabla 2a Conceptos representativos de los alumnos de alto rendimiento del rea II: qumico-biolgica

Grupo 5 Hombres alto rendimiento J = 94 SAM 1. Fuerza 2. Densidad 2. Peso 3. Fluido 4. Temperatura 5. Masa 6. Cuerpo 6. Volumen 7. Gas 8. Aire 9. Atmsfera 10. Espacio Totales M 83 75 75 64 60 51 47 47 42 40 37 36 FMG 100.00 90.36 90.36 77.10 72.28 61.44 56.62 56.62 56.62 48.19 44.57 43.37 G 0 8 0 11 4 9 4 0 5 2 3 1 Q 10 7 9 0 0 10 0 9 0 0 0 0 Totales

Grupo 6 Mujeres alto rendimiento J = 109 SAM 1. Fuerza 2. Peso 3. Masa 4. Aire 5. Volumen 6. Densidad 7. Atmsfera 7. Cuerpo 8. Gravedad 9. Lquido 10. Objeto M 215 178 117 83 69 67 65 65 45 42 40 FMG 100.00 82.79 54.41 38.60 32.09 31.16 30.23 30.23 20.93 19.53 18.60 G 0 37 61 34 14 2 2 0 20 3 2 Q 10 9 8 0 8 9 0 0 6 0 0

4.09 37.5

15.9 45.4

Tabla 2b Conceptos representativos de los alumnos de bajo rendimiento del rea II: qumico-biolgica

Grupo 7 Hom bre s bajo re ndim ie nto J = 52 SAM 1. Fuerza 1. Masa 2. Volumen 3. Peso 4. Pres. Atmos. 5. Atmsfera 5. Aire 6. Capacidad 7. Altura 8. Cuerpo 9. Calibrar 10. Dilatacin 11. Lquidos Totales M 43 43 35 33 32 27 27 25 22 20 19 19 19 FM G 100.00 100.00 81.39 76.74 74.41 62.79 62.79 58.13 51.16 46.51 44.18 44.18 44.18 G 0 0 8 2 1 5 0 2 3 2 1 0 0 1.8 Q 10 7 5 10 7 0 0 0 0 0 0 0 0 30%

Grupo 8 Muje re s bajo rendim ie nto J = 85 SAM 1. Fuerza 2. Aire 3. Peso 4. Agua 5. Masa 6. Temperat. 7. Resistencia 8. Cuerpo 9. Aceleracin 10. Movimiento M 96 62 61 55 52 44 37 33 32 29 FM G 100.00 64.58 63.54 57.29 54.16 45.83 38.54 34.37 33.33 30.20 G 0 34 1 6 3 8 7 4 1 3 Q 10 0 10 0 10 0 0 0 0 0

6.7

30%

Con respecto al rea III aun cuando siguen apareciendo conceptos fundamentales en relacin con la red de los expertos, la organizacin del conocimiento manifestada por los alumnos muestra mayor dispersin conceptual que en las otras reas. Esto se refleja en valores menores de consenso con la red de los expertos en relacin con las otras dos reas. Resulta interesante observar que el concepto de fuerza se encuentra en los grupos 10, 11 y 12 en la primera posicin y en el grupo 9 en la cuarta, lo que refleja la importancia que tiene ste para definir a la presin en relacin con la flotacin. Ver tablas 3a y 3b.

Tabla 3a Conceptos representativos de los alumnos de alto rendimiento del rea III: ciencias sociales
Grupo 9 Hom bres alto re ndim ie nto J = 65 SAM 1. Agua 2. Fuerza 3. Gas 4. Movimiento 5. Tensin 6. Lquido 7. Densidad 8. Capacidad 9. Medicin 10. Atmsfera 10. Equilibrio 10. Superficie M 39 35 34 27 26 24 23 21 19 18 18 18 FM G 100.00 89.74 87.17 79.41 66.66 61.53 58.97 53.84 48.71 46.15 46.15 46.15 G 0 4 1 7 1 2 1 2 2 1 0 0 Q 0 9 0 0 0 0 8 0 0 0 1 0 Grupo 10 Muje re s alto rendim ie nto J = 107 SAM 1. Fuerza 2. Atmsfera 2. Peso 3. Aire 4. Volumen 5. Cuerpo 6. Agua 7. Barco 8. Estado 8. Forma 8. Pres. Atmos. 9. Nivel del mar 10. Densidad 10. Materia 10. Superficie 10. Temperat. Totales 1.8 15% Totales M 83 51 51 46 42 40 37 26 20 20 20 19 18 18 18 18 FM G 100.00 61.44 61.44 55.42 50.60 48.19 44.57 31.32 24.09 24.09 24.09 22.89 21.68 21.68 21.68 21.68 G 0 32 0 5 4 2 3 11 6 0 0 1 1 0 0 0 4 Q 10 0 10 0 8 0 0 0 0 0 1 0 5 0 0 0 21.2%

Tabla 3b Conceptos representativos de los alumnos de bajo rendimiento del rea III: ciencias sociales

Grupo 11 Hombres baj o rendimiento J = 109 SAM 1. Fuerza 2. Atmsfera 3. Densidad 3. Peso 4. Aire 5. Fluido 6. Volumen 7. Principio 8. Agua 9. Mantener 10. Educacin
10. Ncleo Soc.

Grupo 12 Muj eres baj o rendimiento J = 114 Q 10 0 8 10 0 0 9 0 0 0 0 0 SAM 1. Fuerza 2. Peso 3. Cuerpo 4. Agua 5. Atmsfera 6. Trabajar 7. Aire 7. Energa 7. Estudiar 8. Espacio 8. Fsica 9. Volumen 10. Materia 10. Conocim. 10. Constante 10. Definicin 10. Estable M 95 62 49 47 46 44 29 29 29 28 28 23 20 20 20 20 20 FMG 100.00 65.26 51.57 49.47 48.42 46.31 30.52 30.52 30.52 29.47 29.47 24.21 21.05 21.05 21.05 21.05 21.05 G 0 33 13 2 1 2 15 0 0 1 0 5 3 0 0 0 0 4.41 Q 1 9 0 0 0 0 0 0 0 0 0 8 0 0 0 0 0 10.5%

M 54 42 37 37 36 30 29 25 24 23 20 20

FMG 100.00 77.77 68.51 68.51 66.66 55.55 53.70 46.29 44.44 42.59 37.03 37.03

G 0 12 5 0 1 6 1 4 1 1 3 0

Totales

2.83

30.8%

Totales

Los resultados relativos al valor de J en las tres reas nos muestran que en la produccin de conceptos son, en general, las mujeres quienes manifiestan mayor fluidez (grupos 6, 10 y 12). El grupo 1, de estudiantes del rea fsico-matemtica (hombres, alto-rendimiento), presenta la puntuacin ms elevada (J=114), al igual que el grupo 12 (mujeres, bajo rendimiento), con la diferencia de que los conceptos expresados en la red del grupo 1 s estn asociados con la fsica, aspecto que no ocurre con la mayora de los conceptos expresados en el grupo 12. Por otra parte, seis de los conceptos que aparecen en la red del grupo 1, aparecen en la de los expertos, contra tres del grupo 12. Como puede observarse en las tablas 1a y 1b, los cuatro grupos de estudiantes del rea fsicomatemtica coinciden en sealar a los conceptos de fuerza y peso, como importantes o asociados a los de presin y flotacin. En general, slo puede establecerse este primer nivel de anlisis; con el resto de los conceptos no es posible establecer otros niveles, ya que existe una gran dispersin en cuanto a los conceptos enlistados y la importancia asignada a cada uno de ellos. Es notable que la densidad, un concepto que en los cursos de fsica se utiliza para la explicacin de la flotacin, aparece lejano (a excepcin de las alumnas de bajo rendimiento) en la red de los estudiantes del rea 1. En los grupos de alto rendimiento aparece en noveno lugar en el de los hombres y en el quinto en el de las mujeres, mientras que en los hombres de bajo rendimiento no aparece.

Respecto del rea II, los resultados que se muestran en las tablas 2a y 2b, indican que nuevamente la fuerza aparece como el elemento ms relacionado con la presin. Los siguientes niveles de importancia contienen tanto conceptos como descriptores relacionados con la flotacin; en particular, la densidad (mujeres y hombres de alto rendimiento), el peso, la masa y el volumen. En los siguientes niveles aparecen conceptos relacionados con condiciones contextuales o sustanciales como el aire o el agua. Esta representacin, sin constituir todava una lnea jerrquica para determinar el tipo de representacin asociado con la flotacin, est ms estructurada que en el caso del rea I. Esto se muestra principalmente por la aparicin en la red de descriptores fenomenolgicos como: gas, aire, atmsfera y lquido que, desde el punto de vista fsico, representan variables dentro del proceso de flotacin. En el rea III la cantidad de conceptos y descriptores no relacionados es mayor. Es notoria la aparicin de una gran cantidad de aqullos no fsicos, como estudiar, mantener, principio, etctera, que figuran en hombres y mujeres de bajo rendimiento. El concepto de fuerza, igual que en las otras dos reas, est asociado con la presin, pero no tiene relacin inmediata con los siguientes descriptores. El concepto de densidad slo aparece en los hombres, pero no es posible establecer la relacin que existe con otros descriptores cercanos en la red. En relacin con los errores conceptuales o preconcepciones de los estudiantes, es posible apreciar la ausencia del concepto de fuerza de flotacin o empuje, que aparece en la red de los expertos en la posicin 3, como una de las variables determinantes de la flotacin. Un aspecto ms, que vale la pena sealar, es la creencia, bastante difundida entre los alumnos estudiados, de que la temperatura afecta a la flotacin, posiblemente por su relacin con la dilatacin de los cuerpos y los efectos sobre la densidad de los mismos. Un concepto que aparece en tres de los grupos estudiados (2, 10 y 12) es el de materia o material del que estn hechos los objetos como determinante de la flotacin, lo que constituye un tpico error conceptual que ya deberan haber superado los estudiantes al concluir el bachillerato, an cuando no estuviesen ubicados en el rea fsico-matemtica.

Discusin y conclusiones El anlisis de los conceptos incluidos en las redes generadas por los estudiantes permite afirmar que stos consideran que el concepto de presin es equivalente al de fuerza, ya que no se presentan otros atributos de ste, excepto el de clases de presin, representado por el concepto de atmsfera. En ninguna de las tres reas es posible establecer una representacin jerrquica que nos indique que los conceptos abstractos determinan la representacin o bien, si es a partir de los descriptores fenomenolgicos o variables fsicas, como masa, densidad, volumen, etctera, que los estudiantes construyen sus representaciones. Los datos anteriores contrastan notablemente con los de la red generada por los expertos, en donde es posible establecer cmo se van construyendo jerarquas a partir de las variables fenomenolgicas, las que se utilizan para definir, por un lado, nuevas variables y, por otro, relaciones funcionales e interacciones, como la condicin de equilibrio de fuerzas de flotacin o empuje y el peso de los objetos para la explicacin de la flotacin. La enorme dispersin de los descriptores de los estudiantes permite inferir que slo tienen un recuerdo de trminos o palabras, pero que en su memoria semntica no tienen una representacin estructurada, ya sea conceptual o, al menos, fenomenolgica. Por otro lado, conceptos como el de densidad, que en otras investigaciones se ha mostrado como problemtico, no ha sido interiorizado como un posible descriptor causal. Es posible apreciar, tambin en los datos presentados, que los estudiantes de las reas I y II, han

logrado una mayor inclusin y seleccin de los conceptos relacionados con la fsica en general y con la esttica de fluidos en particular, aunque predomina una tendencia fenomenolgica a la explicacin de los fenmenos fsicos. Estos datos permiten concluir que, al menos a nivel asociativo, la instruccin ha tenido efectos positivos en la estructura de representacin de conceptos de los estudiantes que cursan las reas vinculadas con la fsica. El presente estudio tambin ha mostrado las bondades del uso de las redes semnticas como instrumento de investigacin para la evaluacin de la representacin del conocimiento. Su uso como auxiliar didctico tambin es posible tanto para realizar pre y post evaluaciones de una materia de estudio, como para explicitar las relaciones entre conceptos de expertos en el campo, ya sean investigadores, maestros, o libros de texto.

Nota 1 En los grupos seleccionados se pidi a los maestros que anotaran en su lista de estudiantes, si stos tenan un rendimiento alto, medio o bajo en su materia, considerando no slo las calificaciones obtenidas sino su grado de comprensin de la materia de fsica, tanto para el rea fsico-matemtica como para la qumico-biolgica. En el rea III se solicit a los maestros de historia que los calificaran, en esta materia, con los criterios antes mencionados. Con estas listas se haca la seleccin al azar hasta completar las cuotas requeridas.

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